Нашествие. Клинок, выкованный богом глава 27
Глава 27
Сразу после заката драконьи всадники ступили на твердую землю у дороги, уходящей вглубь леса Троллей. С непривычки их покачивало и слегка подташнивало. Больше всего голова кружилась у Голина. Валадар с Керном помогли ему выбраться из челна, после чего гном побежал в заросли, чтобы в гордом одиночестве освободить капризный желудок от излишков трапезы, состоявшейся в пути по соседству с облаками.
Под лучами солнца снег подтаял, образовались ручейки, стекавшие в грязные лужи. Но снежные хлопья вновь падали с неба, укрывая замерзшую землю новым слоем белого покрова.
- Мне нужно утолить голод и жажду, - сообщил Рахоморк. – Полечу на озеро, поохочусь на дичь, да чуток передохну. Постараюсь недолго.
- Хорошо, - сказал Тэлвин. – Можешь не торопиться. Думаю, у нас есть в запасе несколько часов, пока не появятся мезораты. А ты слишком велик и привлекаешь внимание. Когда закончишь, жди нас в двух сатах западнее на краю леса. И постарайся лететь как можно ближе к земле, а то спугнешь мезоратов.
- Лады. Давайте осторожней.
Дракон взмахнул крыльями, подняв шквальный ветер, и полетел на юг к Белому озеру. Витязи с волшебницей проводили его восхищенными взглядами.
- Удивительное существо, - произнес Валадар.
- Да, - согласилась Сельвин. – Жаль только они находятся на грани вымирания.
- Хорош пялиться, - оборвал их Керн. – Давайте решать, что будем делать?
- Нужно затаиться, - сказал Тэлвин. – Думаю, вон те кусты как раз подойдут. Спрячемся и подождем. Как только мезораты появятся – нападем.
- Сельвин, ты сможешь создать на пути ледяную преграду, как на Короле Заката? – спросил Валадар.
- Думаешь как отсечь варлорда от остальных?
- Конечно, - кивнул витязь. - Ты же не собираешься воевать с целым отрядом?
- У меня в запасе есть заклятие получше, чем «лед», - таинственным тоном произнесла волшебница. – Это заклятие нельзя было использовать на склонах горы, но здесь оно придется очень кстати. Правда мне может помешать варлорд.
- Я с ним разберусь, - Тэлвин распахнул плащ, показав рукоятки ножей. – Думаю, я сумею убить его до того, как он воспользуется магией.
- Тогда лучше бей в спину, - посоветовала Сельвин. – У варлорда нечеловеческая реакция. Если он заметит нож еще в полете, твоя затея провалиться.
Не желая оставлять следов на снегу, они прошли к подлеску мимо дороги. У обочины густо рос можжевельник. Кусты были вышиной по грудь и с учетом ночной мглы могли отлично укрыть. И вся дорога до поворота обозревалась словно ладони. Мезораты не могли пройти незамеченными.
Разложив на земле теплые пледы, витязи и волшебница постарались устроиться поудобней. Ветер стих, но все же кожу покалывало морозцем, поэтому все надели перчатки, укутались в меховые накидки. К несчастью, разжечь костер было нельзя, но у Голина в бауле имелось несколько бутылок крепкого горячительного вина. Так что простудиться никто не боялся.
Опершись о ствол облысевшего клена, гном вынул пять бутылок, затем раздал друзьям по одной. Керн с Сельвин разложили на пледе кушанья. В это время Валадар с Тэлвином постарались замаскировать убежище ветками и снегом, не забыв оставить окошки для наблюдения.
Когда все было готово, соратники сели в одну линию перед кустами и принялись за вечернюю трапезу, не забывая наблюдать за дрогой.
- Не люблю сидеть в засаде, - ежась от холода, стараясь говорить в пол голоса, признался Тэлвин. – Помню, как-то года три назад мы с Сэдианом и сотней полиротов пытались перехватить у Гелиота большой караван с оружием, направлявшийся в Арател. Дело было осенью, погода стояла мерзкая. Хуже чем сейчас. В общем, мы двое суток провалялись в грязи, промокли до нитки и почти не имели припасов. Ко всему прочему нас одолевали клещи. Эти паразиты заразили меня тифом. Лихорадка свалила меня с ног на несколько недель. Я едва не отдал богам душу - Милториан помог. Но хуже всего то, что никакого каравана мы так и не дождались. Кто-то предупредил караванщиков о нашей засаде, и они спокойно прошли другим путем! Так вот - я думаю - не повториться ли подобное и на сей раз?
- Не должно, - возразила Сельвин. – Дорога одна, а мезораты нас не ждут. Они вряд ли даже предположат, что мы в столь короткий срок преодолели расстояние от Занфа до леса Троллей. Я бы и сама не поверила.
- Но они могут скрываться не от нас, а от вурдалаков, - предположил Керн. – Что если они не пожелали отдать скрижали добровольно? Тогда мезораты попытаются сбить след, а в лесу это сделать гораздо проще.
- Нет, - волшебница отрицательно покачала головой. – Даже если мезораты отберут скрижали силой, то в лесу от неупокоенных им не скрыться. Вампиры чуют плоть и кровь за десятки сат. А в лесной чаще конникам будет сложно ехать. В этом случае лучше остаться на дороге. И быстрее передвижение, и обороняться против вампиров с волколаками проще. Даже Варэк должен это понимать. Но все же мне кажется, они должны договориться. Между Тор-Зератом и Вальдемаром уже много лет действует мирный договор. На месте вампиров было бы крайне неразумно разрывать его.
- А что за договор? – спросил вождь орков.
- Дословно условия нам неизвестны, - вместо Сельвин ответил Тэлвин. – Но в общих чертах: Тор-Зерат освободил клан от преследования, которое было при правлении короля, позволил взять в полон людишек из близлежащих от Даэдграда селений и даже выделил некие средства на реконструкцию развалин храма Даэды, построенного жрецами исчезнувшего культа богини ночи больше тысячи лет назад. Вальдемар же в свою очередь обязался прекратить распространение наркотика, а также пресечь охоту вампиров своего и других кланов на людей по всей территории Неморана. Кроме того, Даэдград расположен на границе Рохарана и земель, за которыми находиться снежная страна воинственных варваров. В случае если бы они решили напасть, Тор-Зерат узнал бы об этом заблаговременно. Поговаривают, будто поначалу маг Хаоса пытался использовать неупокоенных как соглядатаев. Но потом отказался от их услуг, так как в дневное время от них мало проку, и с этой ролью в достаточной мере справлялись члены гильдии воров.
- Хорошо, что он не стал их использовать как ассассинов, - заметил Валадар.
- Они бы на это не пошли, - уверенно сказала Сельвин. – Для вампиров убийство – это ритуал. Отнимая жизнь, они забирают ее себе. В этом секрет их бессмертия и вечной молодости. Так же они могут убить в битве. Но лишить кого-то жизни ради денег или других благ ниже их достоинства. По крайней мере этого правила придерживаются все уважающие себя кланы.
- Все вампиры принадлежат к какому-нибудь клану?
- Нет, - Сельвин неопределенно махнула рукой. – Бывает, появляются одиночки. Их зовут «дикарями». Они приходят в города или селенья, где охотятся на местных жителей. Как правило, они неопытны и оставляют на месте преступлений много следов. Если такого «дикаря» не возьмут ни в один из кланов, у него практически нет шансов выжить. Его либо поймают разгневанные люди, либо убьют члены клана, на «территории» которого он без соизволения охотился…
- Вы о других вещах поговорить не можете?! – оборвал девушку Голин, который уже порядком устал вертеть головой по сторонам, опасаясь, что к ним вот-вот подкрадется вурдалак. – Что вы все об этих кровососах? Клянусь Медалургом, сейчас не самое подходящее для подобных толков время. Да и место тоже.
- Действительно, - Валадар огляделся и не невольно вздрогнул. Ночной лес выглядел жутко. На секунду показалось, что за каждым деревом притаился кровожадный упырь.
- Братцы, поведайте-ка лучше свой план, - предложил гном. – Я как понимаю, нам нужна согласованность в действиях? А о какой согласованности может идти речь, если нет четкого плана?
- Все предельно просто, - сказал Тэлвин. – Отряд мезоратов проедет по дороге. Скорее всего во главе отряда будет ехать варлорд Хаоса Варэк. Я метну нож и убью его. Затем Сельвин своей магией постарается сдержать мезоратов. В этот момент мы выскакиваем из засады, убиваем тех, кто окажется рядом, обыскиваем труп варлорда в поисках скрижалей. И как только находим, бежим обратно в лес и через два сата выбегаем из него к Рахоморку. Он доставит нас обратно в Занф. Вот и все.
- Ага, - кивнул гном. – А если варлорд будет замыкать отряд?
- Тогда действуем так же, но наоборот. Подождем, пока отряд проедет мимо, затем убиваем варлорда и дальше по плану…
- Понятно, - задумчиво протянул гном. – А ежели он будет ехать в середине? Ведь и такое возможно?
- В этом случае будет немного сложнее, - пожал плечами геран. – Но думаю, умело используя внезапность, мы справимся.
- Согласен, - кивнул гном, но на его челе вновь появились складки морщин.
- Что-то еще, Голин? – Тэлвин не сумел сдержать в голосе нотки раздражения.
- А что если скрижали не у варлорда? – выпалил гном.
Тэлвин застыл с разинутым ртом. А и впрямь – что тогда?!
- Голин, - обратилась к гному Сельвин. – Нам нужно забрать у них эти скрижали. Если их не окажется у Варэка, мы будем биться и искать до тех пор, пока не найдем.
- Ну тогда ладно, - гном постарался придать голосу легкую непринужденность. – Я всего лишь хотел уточнить. А то мало ли? Нужно же знать, как действовать...
- А вот мне интересно другое, - Керн указал на Валадара. – А как будешь действовать ты, человек? Ты же вроде не хочешь никого убивать?! Так как же ты нам поможешь? Или мы будем сражаться, а ты поболеешь за нас в кустах?
Валадар проигнорировал колкость. Отпив из бутылки согревающей жидкости, он спокойным тоном произнес:
- Чтобы одолеть противника, не обязательно лишать его жизни.
- Разуметься, - с издевкой произнес Керн. – Еще можно попробовать его оглушить или на худой конец отрубить ногу…
- Ну зачем же так сразу, - невозмутимость витязя поражала. – Ты бы лучше вспомнил наш бой у леса эльфов. Кажется тогда я спас тебе жизнь. Но перед этим побил. И заметь – ничего тебе не отрубил. Даже язык, хотя и стоило…
Керн в момент вскипел. Все его тело напряглось, в глазах засверкали молнии.
- Ты не побил меня, - сквозь зубы проскрипел он.
- Конечно, наверное ты сам прыгнул в ту расселину. Должно быть от кого-то спасался. Уж не от меня ли?
Керн и Валадар одновременно вскочили со своих мест. Рука орка схватилась за рукоять палаша. Витязь выхватил Этилорт.
- Ну-ка хватит! – сурово воскликнула Сельвин, встав между ними. – А не то будет как тогда в горах…
Валадар усмехнулся, убрал Этилорт в ножны. Керн пробурчал под нос что-то похожее на «если бы не этот треклятый долг…», сел на место и отвернулся от людей, уставившись на дорогу.
- Как они еще до сих пор друг друга не поубивали? – спросил Голин Тэлвина.
- Сам удивляюсь, - ответил геран.
- И вообще все замолчите, - волшебница погрозила ратникам пальцем. – Мы тут врагов ждем, а они раскричались! Они же нас услышат раньше, чем мы их увидим. Тогда уж нам всем точно не сносить головы! Лучше смотрите за дорогой.
Витязи послушно затихли, волшебница с облегчением вздохнула. Все взоры устремились на дорогу. Но она по-прежнему оставалась пустынной. Не было даже звуков. Лишь гнетущая тишина.
Чтобы не замерзнуть, друзья растирали озябшие ладошки и щеки, старались не сидеть долго в одной позе, плотнее кутались в плащи. Но ночь выдалась довольно морозной и скоро все порядком продрогли.
Прошло больше четырех часов, но мезораты так и не появлялись. Сельвин положила голову Валадару на колени, прикрыла глаза. Обернувшись, витязь заметил, что Голин уже спит, свернувшись калачиком под ворохом меха, а Тэлвин оперся спиной о дерево и отчаянно зевает. Лишь Керн продолжал неотрывно глядеть на дорогу, и, казалось, ни холод, ни желание хоть ненадолго сомкнуть глаза его ничуть не беспокоят. Спустя еще полчаса бодрствовал только он и Валадар,
Почти все время Валадар размышлял. Он вспоминал прошлое и даже пытался его проанализировать. Он старался понять, как и почему с ним произошли все эти события. Но главное – отчего так получилось, что он сидит ночью в заснеженном лесу с людьми, о которых до недавнего времени ничего не знал, и готов идти в бой бок о бок со своим самым лютым врагом. А родной кров находиться так далеко, что нет никакой возможности вернуться.
Но больше всего Валадара удивляло то, что при всем при этом он не мог пожаловаться на судьбу. Ведь здесь он пользовался почетом, которого ему не оказывали даже в родной стране. Он познакомился и подружился с достойными людьми. Можно сказать – с удивительными людьми. Ведь они находились на вершине власти, им никогда не приходилось даже задумываться о том, как накормить близких или где взять средства на самые необходимые вещи. У них не болела голова о том, как запасти достаточно дров на зиму, чтобы семья не погибла от холода. Они руководили войсками и распоряжались судьбами…
И удивительно, что при этом они не прогнили насквозь, как те властители, что он встречал на своем жизненном пути. Для тех правителей жизнь простого человека – в лучшем случае всего лишь цифра на бумаге, а забота о благе государства столь велика, что поломанные судьбы тысяч и сотен тысяч ради «великой» цели – есть самое тривиальное средство ее достижения. Например дополнительные поступления в казну от налога из только что захваченной провинции. Ее цена – кровь тысяч павших воинов и слезы оставшихся без кормильца вдов, сирот, матерей… Но на отчете, подготовленном для правителя полководцем – это все те же цифры, о которых забудут сразу, как только состоится вечернее пиршество для высшего общества в честь великой победы могущественного мудрого правителя, позаботившегося о благе вверенного ему государства.
Да, они не такие. Они первые идут в бой и гибнут, хотя могли бы приказать это любому воину в своем войске. Они готовы ждать, мерзнуть и сражаться с более многочисленным противником, только бы не допустить порабощения своего народа, хотя могли бы сейчас сидеть в теплой ванне, пить дорогое вино и набивать рот бутербродами с черной икрой, пока другие проливали за них кровь.
Но больше всего радовало Валадара то, что он полюбил самую лучшую девушку в обоих мирах. Он не мог без боли в сердце вспоминать о Риане, но глядя на Сельвин, чувствовал в душе теплоту и покой, какого не испытывал никогда прежде. И даже клыкастая физиономия орка уже не казалась столь омерзительной.
И все же одно воспоминание все еще омрачало его душу. Кентар.
Валадар вновь огляделся. Убедился, что Голин, Тэлвин и волшебница окончательно погрузились в царство сновидений, и не услышат его слова.
- Керн, - тихо позвал витязь. – Я хочу кое-что у тебя спросить…
- Да неужели? – усмехнулся орк, но, взглянув на выражение лица ратника, осекся. – Говори.
- Скажи, - Валадару каждое слово давалось с трудом. – Как погиб Кентар?
- Кто? – не понял орк.
- Ну, трое витязей у Таинственного леса, - напомнил Валадар. – Они охраняли лошадей… Неужели ты забыл?!
- Нет, я помню, - кивнул Керн. – Ты хочешь знать, как они погибли?
- Да, - выдавил из себя Валадар.
- А зачем тебе это?
- Просто хочу знать. И все. Ты можешь мне рассказать? Я… Я должен знать…
- Хорошо, я поведаю тебе об этом, - орк выдержал паузу. – Заняться-то пока все равно нечем. Эти вон дрыхнут как сурки, а мы тут стой на стреме. Как будто мне или тебе это больше всех надо!
- Так ты расскажешь?
- Да. Пожалуй, ты имеешь право знать, - Керн собрался с мыслями, и, не отводя пристального взгляда от дороги, начал. – Перед тем, как повести свою орду, я хотел убедиться, что за спиной у нас никого не останется. С этой целью я прочесывал местность. Помнится, ты как-то спросил меня, почему я пошел на это задание сам, а не поручил кому-либо. Я ответил, что не привык, как люди, прятаться за спинами своих воинов. Это правда, но не вся. На самом деле я получал истинное удовольствие, когда мчался верхом на жеребце по бескрайним полям Грендиналя. Ветер и воздух этой страны пьянили меня сильнее крепкого вина. Я помню, как грезил тем временем, когда смогу изгнать людей из земель предков и подарить страну своему народу. О, это было прекрасно, - Керн чуть улыбнулся, но тут же принял серьезное выражение лица. – Что-то я увлекся. Так вот. Много дней я во главе своего отряда объезжал земли Грендиналя, но не встретил ни одной даже самой захудалой деревушки. Помню, меня это жутко злило. Такие богатые земли, а люди даже не соизволили их заселить. Да. В общем, в один из таких дней мы вышли к Таинственному лесу. И почти сразу заметили лошадей и тех трех ратников. Мы окружили их до того, как они успели понять, в чем дело. По всему было видно, что они никого не ожидали. На нас они глядели, словно на демонов преисподней. Видать, с орками никогда не встречались…
- И что было дальше? – Валадар с силой сжал кулаки.
- Я хотел взять их в плен, допросить, - орк говорил так, словно сейчас прошлое для него не имело никакого значения. - До того момента мы не сталкивались с грендинальскими воинами - я желал знать, сколько вас и что вы там делали. Я приказал им сдаться, обещал жизнь. Они же, хоть и смотрели на нас как кролики на удава, все же достали мечи и сдаться наотрез отказались. Помню, я даже удивился. А потом слез с лошади и прошел к ним – хотел испытать себя и их. Они занесли над головами клинки. Меня это позабавило. Откровенно, я не верил, что они попытаются меня ударить. Я подошел почти вплотную, хотел перехватить у одного из них меч. Но они меня атаковали. Я успел отскочить в сторону и тут мои орки метнули копья. В мгновение все было кончено. Я даже рассердился, так как хотел взять их живьем. Ну, вот и весь сказ.
- Так значит, не ты их убил? – Валадар посмотрел орку в глаза.
- Нет.
- Это правда?
- А зачем мне лгать? Я вообще не терплю лжи и считаю это одним из самых безобразных пороков для настоящего воина, - Керн поймал взгляд Валадара и, отвечая на немой вопрос, сказал. – Ладно, иногда бывает. Но можешь не напоминать о том случае с Ровиной. По сути-то я ведь тогда никому ничего не обещал и не лгал. Просто о некоторых вещах умолчал. Передо мной стоял выбор: примкнуть к людям, или же примкнуть к людям. Как ты понимаешь, для меня это не самый лучший выбор. Еще я мог просто уйти. Но тогда у меня не оставалось шансов вернуться к своей орде. Правда, их и сейчас не шибко много. Но я притерпелся. Знаешь, в последнее время я многое смог переосмыслить, многое понял. И даже признаюсь – в некоторых вещах прежде глубоко заблуждался. В какой-то мере я даже благодарен судьбе за то, что она дала мне этот бесценный опыт. Одно только скверно – кажется, своих соплеменников я так больше и не увижу.
- Что ж, я тебя понимаю, - Валадар осторожно стряхнул снежинки с лица Сельвин. – Но всегда стоит надеется и верить.
- Тем и живу, - горько усмехнулся орк.
- А почему ты тогда не пошел за нами в Таинственный лес? – вновь спросил Валадар.
- Мы попытались войти, но лошади словно обезумили, - сразу ответил Керн. – Да мы и сами чувствовали опасность, исходившую из того места. Я понял, что этот лес проклят богами. Он пристанище грешных душ, и живым там места нет. Я думал вы уже никогда оттуда не выйдите. Кстати, а как тебе это удалось?
- Кое-как, - признался Валадар.
- А поподробнее?
- Ну, - протянул витязь и тут же умолк.
- В чем дело? – нахмурился орк, поймав обеспокоенный взгляд Валадара.
- Они приближаются, - уверенно проговорил витязь.
- Я ничего не вижу, - орк вытянул шею, выглядывая из кустов. – И не слышу. Но, памятуя о том случае, когда ты непонятно как почуял войско эльфов и гномов у подножья гор, на сей раз лучше поверю на слово. Давай-ка растолкаем этих сачков, нужно приготовиться…

* * *
- Осквернившие храм поплатятся своими жизнями, но даже после смерти их души не обретут покоя. Богиня требует мщения, на алтарь положат еще бьющиеся сердца осквернителей. Их кровь омоет ее ноги, а…
- Да заткнись ты! – рявкнул на вампиршу Варэк. – А не то живо кишки выпущу!
Беатрис задрала верхнюю губу, обнажив иглы длинных клыков, и по-змеиному зашипела. Окованная по рукам и ногам магическими путами, она лежала поперек крупа лошади варлорда, привязанная крепкими пеньковыми веревками. Все что она могла, это цитировать каноны священного писания культа Даэды, нагоняя жуть на и без того перепуганных мезоратов.
Воины Хаоса поминутно оглядывались, опасаясь новой атаки. Почти все ехали с обнаженными клинками, многие не стали убирать щиты за спину и держали в боевой позиции. Юраго каждые пять минут объезжал колонну, пересчитывал воинов, опрашивал – не заметил ли кто чего подозрительного?
- Ты умрешь, - ядовито проговорила Беатрис, обращаясь к варлорду. – Я лично выпью из тебя жизнь.
- Захлебнешься, - проворчал варлорд.
- Ее нельзя оставлять в живых, - заметил Элотар, скосившись на неупокоенную. – Она будет мстить, пока не убьет нас всех. Да и другие видимо тоже.
- Знаю, - кивнул Варэк. – Но ты же сам предложил взять заложника. Как только разберемся с полиротами, нужно будет сжечь их город и всех перебить. Я вообще не понимаю, для чего Тор-Зерат заключил с ними этот Договор?
Элотар пожал плечами.
- Тогда были иные времена, - произнес он. – Вампиры могли оказаться полезными. К тому же их очень сложно изловить, а тем более застать врасплох.
- Ладно, сейчас главное выбраться из этого леса, да поскорее вернуться в Арател, не потеряв скрижали. А там пусть Тор-Зерат сам решает, как с ними поступить. Наше дело маленькое – исполнить приказ. А с кем мериться или воевать решать не нам.
- Это точно, - угрюмо кивнул геран. – А жаль.
- Ты там прекращай свои крамольные настроения, - Варэк резко повернулся к Элотару и еле слышно произнес. – Я все еще не забыл наш разговор в тот день, когда ты получил герана. Смотри, не проговорись кому. И выкинь эти мысли раз и навсегда!
- Да, извини. Ты прав. Просто я немного перенервничал. Да и сейчас не могу успокоиться. Мне чудиться, что вампиры через мгновение утащат меня, раздерут на части.
- В этом случае я отплачу им сполна, - вполне серьезно заявил Варэк.
- Очень утишает, - криво улыбнулся Элотар. – Вот если бы уметь ощущать так же как эти кровопийцы…
- В каком смысле?
- Ну, вампиры чувствуют на расстоянии не только живую плоть, но и друг друга. Вот она наверняка знает, где они сейчас, - витязь строго посмотрел на Беатрис. – Она их чует и поэтому ведет себя так уверенно. Она-то знает, что они замышляют.
- Эй, красавица, - Варэк бесцеремонно пихнул вампиршу. – Не подскажешь, что замышляют твои собратья?.. Молчишь? А пытки любишь?
Беатрис никак не отреагировала и лишь тихо сказала:
- Настоящую боль скоро испытаешь ты и твои прихвостни.
- Бесполезное дело, - покачал головой Элотар. – Ничего ты из нее не вытянешь. А если и вытянешь, то как узнаешь что это правда? Только время зря потеряем.
- Подожди-ка, - варлорд победоносно растянул рот в улыбке. – Кажется я нашел более изящное решение нашей проблемы.
- Ты о чем?
- Когда нас обучал Тор-Зерат, мы не сразу стали боевыми волшебниками, - начал Варэк. – То есть варлордами. Чтобы не натворить лишних бед, мы тренировались на менее опасных заклятиях. Помню, я это терпеть не мог. Пока не выпустил свой первый огненный шар, меня эти учения просто бесили.
- Не сомневаюсь. Продолжай.
- Учили мы одно заклятие… - варлорд напряг память. – Называется, кажется «фантом восприятия сознания…», или что-то в этом роде – не помню. Терпеть не могу эти замысловатые названия. В общем - это древнее заклятие. Его создали в те времена, когда рохаранцы сражались с темными эльфами Козаддула во время тотальной войны народов. Маги хотели понять темных эльфов и с этой целью создали заклятие, способное им в этом помочь. Короче – ты оказываешься в шкуре врага, чувствуешь то же что и он. Сейчас оно не используется, так как это считается бесполезной тратой драгоценной маны. Но думаю можно попробовать.
- Однако! – усмехнулся Элотар.
- Что?
- Откуда столь глубокие познания истории? Ты чего? Книжек начитался?
- Да вот еще, - отмахнулся варлорд, но смутился и пояснил. – Тор-Зерат рассказывал. Он пытался заставить меня читать, но… но я все лучше воспринимаю на слух. Понятно? А этих паршивых книжонок с закорючками-буковками у меня только мысли путаются… И нечего зубоскалить!
- Хорошо-хорошо, - Элотар картинно зажал рот рукой. – Молчу. Так ты давай, попробуй. Хуже-то поди не будет.
- Сейчас, - Варэк обернулся к воинам, громогласно скомандовал. – Мезораты, занять оборону!
Памятуя о недавней битве, воины Хаоса засуетились шибче прежнего - оборонительный прямоугольник вырос меньше чем за минуту.
- Спокойнее, - сказал им Варэк. – Пока никто не нападает. Но будьте начеку.
Как и прежде, Варэк с Элотаром остались в центре круговой обороны. Варлорд ловко спешился, шагнул к Беатрис. Неупокоенная смотрела на него несколько изумленно, и даже немного испуганно.
- Не подходи, - прошипела она.
- Вспомнить бы слова заклятия, - проговорил варлорд, сверля вампиршу пристальным взглядом. – Я уже не пробовал его лет пятнадцать… Мы тогда с Аскольдом и Ровиной упражнялись друг на друге. Представляешь, я побывал в шкуре этой стервы!
- Что-то ты как ее не вспомнишь, так только бранью, - заметил Элотар, - Она же погибла…
- Ну и что? – оборвал варлорд. – Уверен, попав в преисподнюю, она меньшей стервой чем при жизни не стала.
- Можно подумать, ты все еще переживаешь, что она тебя бросила…
- Это кто кого бросил?! - варлорд в мгновение вскипел. – Да я сам вышвырнул эту суку за ее постоянные шашни с всякими ублюдками! Понял? И вообще это было лет сто назад!!!
Испугавшись, что перегнул палку, Элотар побледнел и примирительно поднял руки.
- Извини, - выговорил он. – Заговорился.
- Ладно, заткнись, - хмуро буркнул варлорд. – Мне нужно сосредоточиться.
Элотар стиснул зубы, дернул поводья. Лошадь сделала два шага в сторону. Юраго, как и все мезораты, обеспокоено поглядывал то на темные заросли, то на варлорда.
Варэк положил ладонь на лоб трепыхающейся вампирессы, закрыл глаза. Он старался вспомнить каждое слово заклятия и мысленно их проговаривал. Его рука засветилась желтым переливающимся сиянием. Из пальцев вырвались извивающиеся языки пламени. Они витиеватыми движениями оплели голову неупокоенной, затем затекли в глаза, рот, уши. Беатрис вскрикнула и тут же умолкла. Сияние волной поднялось из ладони варлорда - разлилось по всему телу.
Он с силой зажмурил глаза, из его груди вырвался протяжный стон.
- Варэк, с тобой все в порядке? – осторожно спросил Элотар.
Варлорд не ответил. Его тело сотрясала мелкая дрожь.
Его чувства в разы обострились. Он больше не слышал ни Элотара, ни мезоратов. Но зато ощущал их всеми частицами кожи. Запах плоти. Он будоражил точно хмельное вино. И голод. Страшный, неведомый доселе голод сковывал все тело, ломил кости, разрывал голову. Варлорд ощутил страшную боль в затылке, словно кто-то воткнул туда тысячи раскаленных игл и при этом пытается забить их глубже в мозг.
Он всеми силами старался отогнать боль и сосредоточиться на чувствах. С трудом, но ему это удалось. Он четко услышал биение сердца. Но не своего. Быстро нервно билось сердце обеспокоенного Элотара. И Юраго. И всех мезоратов. Он отчетливо ощутил, как по артериям и венам течет теплая живительная жидкость. Кровь. Варлорд невольно облизал губы, представив ее сладкий терпкий вкус. Низ живота сладостно защекотал.
«Проклятье! Не то, - ругая сам себя, подумал варлорд. – Дальше. Нужно видеть дальше… за этой живой стеной… мяса… свежего сочного мяса…»
Элотар тревогой наблюдал, как варлорд опустился на колени и размахивал левой рукой, словно пытаясь что-то ухватить. Его лицо исказилось до неузнаваемости, а изо рта брызнули клочья пены. Зарычав нечеловеческим голосом, он резко отпустил лоб Беатрис, завалился на спину и забился в судорогах.
Элотар с Юраго почти одновременно спрыгнули с седел, подхватили варлорда. Геран приподнял его голову.
- Варэк! Варэк! – крикнул он. – Что с тобой?! Очнись!
Варлорд глубоко с шумом вдохнул воздух, затем закашлялся. Элотар приподнял его за спину. Варэк открыл глаза и сел, упершись руками в заснеженную землю. Стараясь прийти в себя, он зачерпнул горсть снега, протер лицо. Вскоре задышал ровнее.
- Ты в порядке? – вновь спросил Элотар.
- Как будто побывал под гранитной плитой, - на одном выдохе выпалил Варэк. – Не помню, чтобы это было так больно.
- Ты ощутил голод алчущих, - глухо произнесла Беатрис. – Многие, испытав его, теряют рассудок, становясь жалким подобием животного. Лишь самые сильные могут научиться контролировать голод и подчинить себе инстинкты зверя, не погубив разум.
- Так ты смог почувствовать других? – с надеждой вопросил Элотар.
- Нет, - признался варлорд. – Сосредоточиться оказалось не в меру сложно. Я ощутил вас, затем животных в лесу, а потом кое-что поинтересней…
- Что?
Варэк поднялся на ноги. Морщины на его лбу не разглаживались, а желваки на скулах напряженно подрагивали. Он посмотрел на вампиршу и замер.
- А ты ведь знала, - с этими словами варлорд закатил ей звонкую оплеуху.
- О чем? – Элотар глядел на варлорда, как на умалишенного. – Ты можешь сказать прямо?
- Впереди засада, - уверенно произнес варлорд.
- Вампиры?
- Нет. Они живые.
- Ты уверен? Сколько их?
- Несколько. И дальше еще какое-то существо. Очень крупное, с необычным запахом. Кажется опасным. Думаю, это полироты.
- Вздор, - возразил геран. – Они за сотни сат отсюда. Как они могли преодолеть такое расстояние быстрее нас?
- Не знаю. Но как-то преодолели, - варлорд покачивался так, словно выпил лишка хмельного вина.
- Что будем делать? Если их всего несколько, можно прорваться.
- Нет, рисковать нельзя.
Элотар не поверил своим ушам. Варлорд боится рисковать?! Неслыханно!
- Тор-Зерат снимет с нас головы, если мы не принесем скрижали, - мрачно произнес Варэк. – А они наверняка основательно подготовились к нашей встрече. И как только пронюхали?! На самом деле меня смущает то существо. Мы должны пройти незамеченными.
- Ты прав. Может, отвлечем их внимание и проскочим лесом?
- Да, - согласился варлорд. – Юраго!
- Да, варлорд, - чуть склонился герий.
- Слушай меня очень внимательно и сделай точно как я скажу…

* * *
Замок в Занфе был очень стар. Даже старожилы города не смогли бы припомнить, кем и в какой год его возвели. С уверенностью утверждали лишь одно – неведомый зодчий потрудился на славу - каменные стены пережили многие столетия, с честью выдержав испытание временем и непогодой, когда на Занф налетали разрушительной силы ураганы и смерчи. Безмолвный холодный камень, почти до самых крыш увитый плющом, помнил и великие войны. На серых зубчатых стенах остались неизгладимые следы многих битв - точно шрамы у видавших виды ветеранов. Захватчикам никогда не удавалось пробить в них достаточной бреши, но все же расколотые потрескавшиеся камни свидетельствовали о том, сколько раз стены испытывали на себе мощь осадных катапульт и таранов.
За последнее столетие замок сменил много хозяев. Полвека назад им владел великий дом Каранок. Но за непомерные долги казне король обрушил на главу дома опалу, сослал всех членов семьи на каторгу в рудники и отдал замок как приданое племяннице. Но чета королевской крови прожила в нем всего два года. Затем они покинули страну, а замок вместе с примыкавшими к нему землями продали богатому знатному купцу. По наследству он перешел в руки старшему сыну купца, который за несколько лет, проведенных в пьянстве, распутстве и играх, промотал богатое наследство папаши и за бесценок продал замок градоправителю Занфа Эшлерду.
Градоправитель ушел на заслуженный отдых, сколотив за свою карьеру немалый капиталец и вкушал отдых, коротая досуг за своим любимым занятием – охотой. В одной из верхних залах он оборудовал для себя тихий уютный кабинет с камином и мягкими креслами. Стены кабинета украшали головы животных – оленей, лосей, диких кабанов. Кроме того, на полу и полках стояли чучела в полный рост. Руками умелого чучельника животные выглядели точно как живые. У дверей на задних лапах стоял медведь. Он угрожающе раскрыл клыкастую пасть, поднял передние когтистые лапы над головой, словно вот-вот нападет. Обычно люди, когда впервые заходили в этот кабинет - в первый момент оторопело шарахались в сторону от грозного хищника. А некоторые особо чувствительные леди так вообще падали в обморок. У окна стояли чучела лисицы, волка, двух фазанов и других мелких животных, в основном грызунов. Вдоль стены располагались стеллажи с книгами об охоте, кропотливо собранные лично Эшлердом. Среди книг попадались очень редкие старинные рукописи. За них градоправитель в свое время отдал немало дратм, чем в тайне чрезвычайно гордился.
Когда началась война, Эшлерд вместе с семьей ушел вслед за полиротами в Колорет. И покидал он родные места столь поспешно, что коллекцию чучел и книг забрать не успел. Вскоре городом овладели мезораты. В первые недели они занимались лишь грабежом. И замок, конечно, тоже вниманием не обошли. К счастью, одним из первых в замок вошел назначенный Тор-Зератом комендант города гераний третьей ступени Укрим. Как и Эшлерд, Укрим всем развлечениям предпочитал охоту. И когда он увидел кабинет градоправителя, настолько поразился, что велел рубить руки всякому, кто посмеет без дозволения вынести из него хоть что-то. Таким образом единственное помещение в замке, сохранившееся за двадцать лет в своем первозданном виде был кабинет бывшего градоправителя.
И Эшлерд и Укрим уже давно покинули земную юдоль, но чучела со стеллажами продолжали стоять нетронутыми и лишь покрылись толстенным слоем пыли.
Именно этот зал нашел глава Родано Осо Кватро, когда поздней ночью с увлечением изучал архитектуру и строение замка. К своему удивлению, в кабинете он обнаружил иноземца Кагрека-дей-Ома. Инженер сидел за письменным столом, погруженный в чтение старинной рукописи в тусклом мерцающем свете огарка догоравшей свечи.
- Еще не спите? – спросил Кватро.
От неожиданности Кагрек подскочил на месте. Затем схватился за сердце, встрепенулся.
- Да, геат, - ответил он, переведя дух. – Порой меня одолевает бессонница, и тогда я борюсь с ней чтением.
- Понимаю, - кивнул Кватро. – У меня точно такая проблема. Вижу, вы нашли что-то интересное?
- На любителя, - неопределенно пожал плечами Кагрек. – Это очень старинная книга. Здесь описываются подвиги отважных героев – охотников на драконов. Они делали из их чешуи броню, которую не могли пробить ни клинок, ни стрела.
- О! Как интересно. Я, конечно, слышал истории о том, как сотни лет назад в Рохаране жило много драконов. За ними непрестанно велась охота. Но секреты мастерства охотников на драконов считаются утерянными.
- Здесь есть описания, - поспешил заверить Кагрек. – Правда слова разобрать сложно – страницы почти истлели, а буквы размылись. Но кое-что я сумел разобрать.
- И что же? – заинтересованно проговорил Кватро, присаживаясь в кресло напротив стола.
- Для охоты они использовали гарпун, который выстреливали из необычного пружинного орудия, похожего на баллисту, но только гораздо меньших размеров. Меня особенно заинтересовал чертеж этого орудия. Завтра я его обязательно зарисую и постараюсь разобраться. Возможно, когда-нибудь сумею построить нечто подобное.
- И это орудие пробивало драконью чешую? – недоверчиво сощурился Кватро.
- Нет, геат, - усмехнулся Кагрек. – Они целились в самое незащищенное место – драконье брюхо. И для верности всегда смазывали наконечник гарпуна сильным ядом. Тут написано, что самые опытные легендарные охотники могли попасть в брюхо летящего дракона с первого залпа.
- Как-то с трудом в подобное вериться.
- Мне тоже, - признался инженер. – Но все же я очень хочу построить такое орудие и посмотреть на него в действии. А насчет этих охотников скажу так. Им ничего не оставалось, как попадать в дракона с одного раза, иначе их бы ожидал скорый страшный конец.
- Возможно. К счастью в Рохаране не осталось больше драконов, а тот, которого мы видели сегодня на рассвете – великое исключение, так как он никогда бы сюда не прилетел, если бы не просьба эльфов.
Не успел Кватро договорить, как скрипнула дверь, а из проема выглянул недавно получивший повышение гераний первой ступени Хаор. При виде Кватро его хмурое лицо прояснилось.
- Советник Кватро, - с облегчением вздохнул он, пройдя в зал. – Как я рад, что смог найти хоть кого-то…
- Что стряслось, доблестный Хаор?
- Почтенный Милториан почивает, геран улетел вместе с хранителями Этилорта, и тут все словно отбились от рук, - пожаловался ратник. – Все одно к одному. Я к такому не привык и немного растерян. Сначала пришло сообщение, что двое полиротов избили, а затем снасильничали юную горожанку. Я приказал всыпать им как следует плетей. Так ратники сразу возроптали, словно я деспот какой-то. Без герана Голина распоясались гномы. Они напились и устроили на площади массовую потасовку. Едва до смертоубийства дело не дошло! Затем мне сообщили, что группа молодых ратников, пополнивших наши ряды после битвы в ущелье, своевольно покинули боевой пост и дезертировали в неизвестном направлении. Ко всему прочему меня засыпали жалобами от местных на хамское поведение наших воинов…
- А хоть с эльфами проблем не возникло? - не в силах сдержать насмешки спросил Кватро.
- Нет. Эти ведут себя более чем спокойно, - замотал головой ратник. – Держатся обособленно. Забились где-то на окраине города и вроде как пытаются возродить захиревшие сады с цветниками. Огородники ушастые.
- Так что вы от меня-то хотите?
- А! – вспомнил Хаор. – Тут прибыл некий воин. Говорит, что прибыл из Азгелта, а по чину гераний третьей ступени. Хочет к нам присоединиться и получить в распоряжение полк. Признаться, мне он показался подозрительным. Тощий, говорит очень скупо. Весь лоб пересекает шрам. Не похож на настоящего витязя, а тем более герания. В общем я не знаю как с ним поступить, а полномочия принять такое решение есть, не считая Милториана, только у вас. Вот я и бегаю по замку уже битый час, пытаясь вас разыскать.
Кватро переварил выпаленную витязем информацию, поднялся с кресла и прошелся по комнате. Хаор и Кагрек безмолвно ожидали его решения.
- Ну ладно, - наконец произнес лидер ассассинов. – Пригласи его сюда. Попробуем разобраться.
- Ага, - коротко кивнул ратник и скрылся в дверном проеме.
Спустя минуту он вернулся. Следом за ним двое полиротов вели связанного по рукам коренастого худого мужчину с изможденным лицом. Он молча смело взирал на Кватро с Кагреком, а Хаор неодобрительно на него скосился и тихо произнес:
- Стоило бы его повесить на городских воротах, а не бегать как угорелый.
В кабинете было слишком темно, поэтому Кватро взял почти догоревшую свечу со стола и зажег канделябр на стене. Зал немного осветился - этого хватило, чтобы внимательней разглядеть лицо мужчины. Кватро показалось оно знакомым.
- Где мы могли встречаться? – глухо спросил он.
- Лазарет, - одними губами ответил мужчина.
- Чего?
- Ущелье, - сухо добавил витязь.
- О! – догадка осенила Кватро. – Вы же тот самый воин, что полироты нашли умирающим в горах! Вы выживший защитник Параграда! Вас зовут… эээ… Изан?
- Изиан, - поправил ратник.
- Да-да, точно. Но кажется вы были отправлены на излечение в Азгелт? Для чего вы прибыли сюда?
- Воевать.
- Но вы же получили серьезные раны, к тому же истощились, - напомнил Кватро. – Вы освобождены от службы как герой-ветеран и сейчас должны отдыхать, ожидая заслуженной награды.
- Воевать, - упрямо повторил витязь. – Мстить за свой город.
- О как! Похвальное рвение, - Кватро обернулся к Хаору. – Ну вот что. Пока не вернулся геран Тэлвин, пусть этот славный герой побудет при тебе. Покажи ему что к чему, введи так сказать в курс дела. Назначаю его твоим помощником.
- Хорош помощник, ничего не скажешь, - проворчал Хаор. – Из него же слова не вытянешь…
- Слова пустое, важно дело, - сказал на это Изиан.
- А он прав, - одобрительно заметил Кватро. – Так у вас есть еще вопросы, Хаор?
- Нет, - чуть склонил голову витязь. – Разрешите откланяться?
- Конечно. Пойдите лучше как следует выспитесь, а то на вас уже лица нет. Да и я, пожалуй, тоже пойду.

* * *
Валадар с Керном замерли за кустарником с мечами наголо. Сельвин протерла глаза и для душевного спокойствия нащупала на груди медальон Порядка. Голин выхватил из-за спины секиры. Тэлвин напряженно всматривался в дорогу. Не прошло и трех минут, как за поворотом послышалось сначала конское ржание, а затем четкий топот лошадиных копыт. Вскоре показались всадники. В темноте было сложно разглядеть, кто они, но друзья не сомневались, что это воины Хаоса мезораты.
Пятнадцать конников ехали спокойно, о чем-то непринужденно переговариваясь друг с другом, и явно не ожидали возможной засады.
- Их слишком мало, - подавляя зевоту, прошептал Тэлвин. – Да и варлорда не видать.
- Подождем, - произнесла Сельвин. – Возможно, они чуть отстали. Или выслали вперед группу для проверки дороги. Пусть они проедут.
Валадар затаил дыхание, стараясь расслышать, о чем говорят воины Хаоса. И тут за спиной послышался глухой треск ветки. Обернувшись, он уловил мелькнувшую из-за дерева тень.
- Сзади! – крикнул он, отталкивая Сельвин.
Клинок просвистел у лица волшебницы. От резкого толчка она отлетела в сторону, ударилась головой о ствол клена и сползла на землю. Валадар отбил второй удар мезората и отпихнул его назад. Затем бросился к волшебнице. Она лежала без сознания, но витязь уловил слабое дыхание.
Секира закружилась в воздухе и вонзилась мезорату в грудь, пробив крепкий доспех. Воин с протяжным стоном рухнул на колени. Тэлвин с Керном устремились в бой. Сразу два десятка мезоратов точно призраки вынырнули из пролеска, сверкая в лунном сиянии доспехами и клинками. Они атаковали нахрапом практически одновременно. Гном, орк и геран сплотились, отбиваясь от озлобленных противников. Зазвенели клинки, темноту озарили искры.
Размахивая сразу двумя секирами, Голин посмотрел через плечо на дорогу. Конные мезораты спешились и уже бежали на подмогу своим товарищам.
- Нас окружают! Нужно отступать! – вскричал гном.
- Прикройте меня! – крикнул Тэлвин, приняв на щит удар мезората.
Отступив на шаг, он распахнул плащ. Спустя мгновение в воздухе сверкнули ножи и трое мезоратов с пронзенными горлами свалились в снег.
Керн, успевший уложить трех воинов Хаоса, поглядел в его сторону и одобрительно хмыкнул. И тут же почувствовал боль в ноге. Лезвие меча скользнуло по его бедру, оставив резаную рану.
- Проклятье! – взревел орк и что есть мочи рубанул по витязю.
Мощнейший удар палаша со звоном расколол щит надвое и прошел дальше. Заскрежетал металл - воин Хаоса истекая кровью рухнул ниц.
Валадар отбивался от двух мезоратов. Затекшие члены двигались плохо, но все же он сумел оттеснить противников от волшебницы, а одного огрел рукоятью по голове.
- Отходим! – вновь крикнул гном.
Керн отмахнулся от наседавших воинов и, не обращая внимания на жгучую боль в бедре, побежал к Валадару.
- Чего ты с ним возишься?! – вопросил он, одним взмахом зарубив мезората. – Хватай ее на руки. Мы прикроем!
Валадар коротко кивнул, зачехлил Этилорт и подхватил Сельвин. Затем быстрыми шагами направился на дорогу к лошадям мезоратов. Керн и Голин устремились за ним, попутно отбиваясь от мезоратов. Тэлвин поспешил следом. Умело орудуя клинком, он оставлял за собой поверженных противников и при случае метал ножи, которые каждый раз достигали цели.
За пять минут боя мезораты потеряли раненными и убитыми больше десяти человек, но они даже не думали отступать. Хотя и стали действовать осмотрительнее.
Валадар был уже почти у цели, но пятеро мезоратов побежали ему наперерез и преградили дорогу к лошадям. Витязь отступил на шаг. Керн, Голин и Тэлвин оказались рядом.
Мезораты все с тем же молчанием обступили их со всех сторон, взяв в кольцо. Их было не меньше тридцати человек. Голин в отчаянии метнул вторую секиру. Воин Хаоса успел пригнуться - лезвие с треском расщепило кору дерева.
- Неудача, - разочарованно протянул гном и крепче сжал оставшуюся при нем секиру, грозно глядя на врагов из-под густых бровей.
Валадар все еще держал на руках волшебницу. Этилорт покоился в ножнах. Тэлвин убрал щит за спину. В правой руке он сжимал меч, а левой выхватил нож и замахнулся, готовый метнуть его в первого, кто приблизиться хоть на шаг. Керн, тяжело дыша, держался за кровоточащее бедро. Острие палаша он направил на ближнего мезората.
- Как там Сельвин? – не отрывая взгляд от воинов Хаоса, спросил Тэлвин. – Она не пришла в чувство?
- Нет. У нее в волосах кровь, - взволновано ответил Валадар. – Боюсь дело худо.
- Думаю нам сейчас всем будет худо. Самое время для мощного заклинания…
- Не робейте, - слабым голосом проговорил Керн и пихнул локтем Валадара. – Слышь, грендиналец, ты бы все-таки обнажил меч. Сейчас не самое подходящее время для твоих новых миролюбивых настроений.
- Полироты! – прокричал Юраго. – Сложите оружие и падайте мордами в землю. Вам некуда деваться. Я предлагаю жизнь. Но делаю это лишь один раз!
Валадар с тоской посмотрел на побледневшее лицо волшебницы.
- Сельвин, - без особой надежды позвал он. – Прошу тебя, очнись…
- Может поспорим, кто больше убьет? – стараясь взбодриться, спросил орк.
- Тогда уж лучше поспорим, кто выживет, - покачал головой гном.
Мезораты выставили щиты стеной, подняли над головами клинки в атакующую позицию и медленно шагали по кругу, с каждым витком сжимая кольцо. Герий Юраго восседал на коне, держа шлем в руке, и с хищной ухмылкой наблюдал за каждым движением загнанных врагов.
В этот момент Сельвин очнулась от забытья, открыла глаза.
- Что случилось? – простонала она.
- Ты ударилась о дерево, - произнес Валадар. – Как ты?
- Голова немного кружится, саднит, - скривив личико, пожаловалась девушка. – Мезораты застали нас врасплох?
- Да.
- Поставь меня.
Валадар осторожно опустил ее ноги, придерживая за талию. Сельвин зажмурилась, опустила руки к земле и, превозмогая боль, напрягла все магические силы.
- Убить их! – приказал Юраго, и мезораты ринулись в атаку.
Два белых луча вырвались из рук волшебницы. Земля сотряслась, задрожала. Волны грязи, листьев и снега стремительно разошлись во все стороны точно на водной глади, потревоженной брошенным камнем.
Земля в мгновение ушла из-под ног мезоратов. Теряя равновесие, они с шумом, изрыгая проклятья, валились друг на друга. Волны набирали темп, с каждым мгновением их становилось все больше. Лошади с тревожным ржанием отступили. Воинов Хаоса в беспорядке подбрасывало на волнах, раскидав на десяток шагов в разные стороны. Многие из них выронили мечи, потеряли щиты, шлемы. Лошадь Юраго встала на дыбы, но не устояла и вместе с витязем завалилась сначала на круп, а потом набок. Герий едва успел выпрыгнуть из седла.
Израсходовав силы, Сельвин опустилась на одно колено и склонила голову. Земля замерла, волны сошли на нет. Валадар вновь подхватил девушку на руки, затем крикнул:
- Отступаем!
- Неплохо получилось, - усмехнулся Голин, устремляясь вслед за Валадаром и Тэлвином.
Керн, прихрамывая, побежал за ними.
Юраго нервным движением отряхнул с доспеха грязный снег, схватился за удила брыкающейся лошади, силясь ее поднять.
- Чего разлеглись, псы шелудивые!? – прорычал он на мезоратов. – Живо поднимайтесь, хватайте лошадей и в погоню. Убейте всех!
Мезораты приходили в себя от шока и, держась за намятые боки, потирая полученные ушибы, поднимались на ноги. Они рыскали в поисках потерянного снаряжения и старались поймать разбежавшихся напуганных животных.
- В лес, в лес! – указал Тэлвин. – Нужно добраться до дракона!
Валадар чувствовал, что силы его на исходе и далеко вместе с Сельвин на руках не убежать. Керн из-за потери крови двигался слишком медленно, оттого значительно отставал. Заметив это, за ним вернулся Голин. Орк оперся на плечо гнома.
Тэлвин первый нырнул в кусты, но тут же обернулся. Валадар с Сельвин и Голин с Керном все еще пересекали дорогу. Со спины к ним уже приближались трое конных воинов Хаоса.
Проклиная все и вся, геран выхватил ножи и побежал к ним. На ходу он метнул нож в ближайшего конника. Лезвие звякнуло о стальной наплечник, отскочило в сторону. Мезорат пригнулся к гриве и с обнаженным мечом направил лошадь прямо на Тэлвина.
- Давайте скорее! – срывающимся голосом прокричал геран, остановившись рядом с Валадаром.
- Слишком поздно, - прошептала волшебница.
Но тут всадники резко натянули поводья. Лошади взвились на дыбы и недовольно заржали. Мезораты попятились, с ужасом вглядываясь в ночное небо.






Эльмерита (1 глава)

Читать далее
Боги и герои Michele-lee ​Phelan. Мужчины


Читать далее
Стихотворные посвящения древним богам (часть 2)

Читать далее

Автор поста
Warlord {user-xf-profit}
Создан 3-11-2008, 18:49


187


3

Оцените пост
Нравится 0

Теги


Рандомный пост


  Нырнуть в портал!  

Популярное



ОММЕНТАРИИ





  1.       Лилиан из Блэкшира
    Путник
    #1 Ответить
    Написано 3 ноября 2008 20:52

    жду продолжения!мне книга оч нравится..... requestaxaxaxaxax


  2.       guenhwyvar
    Путник
    #2 Ответить
    Написано 4 ноября 2008 02:19

    "Огородники ушастые" lol
    отличные описания,сюжет,диалоги))очень понравилось) ay


  3.       Naja
    Путник
    #3 Ответить
    Написано 4 ноября 2008 10:28

    ОБАЛДЕННО bi всё супер ay



Добавление комментария


Наверх