Блог администрации: свежие новости о жизни сайта
Новые звания на Дриме
Восстановление старого архива
Свод правил

Призрак. Глава 5. Эпилог

Опубликовано в разделе: Творчество / Проза  
Читают: 1
- Это он?
- Успокойся, Зои. - Попросил Пит, усаживаясь на то же самое место, где сидела Кейт пару минут назад.
- Это ведь Николас? - Еще раз спросила я. Отчего-то после ухода Кейт мне стало безумно спокойно. Даже слишком. Словно кто- то выключил все чувства.
- Не знаю. - Вздохнул Питер. - Насколько я могу судить вчера вы были в прошлом. – Я не знаю… Попроси Кейт на время уехать. Ей тоже может грозить опасность.
Кейт и сама решила уехать. Сразу же после приезда из полиции она молча собрала вещи, обняла меня и уехала домой. Я знала, что пройдет немного времени и она вернется, но сейчас меня неслыханно радовало такое решение. День прошел в напряжении и в районе шести часов я заснула и успешно проспала до полуночи, словно почувствовав ее приближение.
Этой встречи с Ником я ждала. Ждала и боялась. Мне казалось, что я уже знала правду. Правду, неоглашенную Питером, но все же. Все же, все же, все же. Часы в гостиной отбили полночь и одевшись я спустилась к порогу, где меня уже ждали.
- Ник... Как я ни старалась сдержать дрожи в голосе я так и не смогла.
- Я знаю, девочка. - Он приобнял меня за плечи и мне сразу же стало легче.
- Но как же так? Кто тогда?
- Не знаю, Зои. Мне не хочется об этом думать, но кажется в округе появился новый обращающийся вампир.
- Что? - Я вырвалась из объятий и с ужасом уставилась на Ника. - Вампир?!
- Не кричи, Зои. - Нахмурился он. - Мне и самому это, скажем мягко, не нравится. Ему или ей известно больше, чем мне когда-то. Чем сильнее жертва и чем меньше времени проходит между убийствами, тем сильнее будет вампир. Даже темные это понимали и в том свитке, что был у меня изначально, было много скрытых ограничений. Будь аккуратнее. Пожалуйста. От него тебя ничто не сможет защитить, но все же осторожность не лишняя. Из дома в темное время не выходи.
- И вправду не надо шастать по темноте. - Согласилась я. - Вдруг вампира встретишь.
- Зои. - Он вздохнул. - Я говорю серьезно. Обращающийся вампир не просто опасен. Он силен так, как уже никогда не будет. И силы эти намного превышают его самоконтроль. Он не понимает, что делает. Ты думаешь, что обращающийся чудовище? Нет, это простой человек, который на секунду задумался, а как это быть всесильным. Одной мысли достаточно, что бы она затмила доводы рассудка. Я боюсь за тебя.
- Ты? Боишься? - Не поверила я.
- Боюсь. - Подтвердил Ник. - Обращающемуся вампиру я не помеха. Жажда крови для него настолько сильна, что для того, чтобы ее успокоить он готов на все. Любые ловушки, любые препятствия для него не более, чем неприятные помехи, но не более того. Пообещай мне, что будешь осторожной.
- Хорошо. - Кивнула я.
- Зои. - Мягко улыбнулся Ник. - Пообещай.
- Я обещаю, Ник. - Покорно повторила я.
- Вот и отлично.
- Хотя рядом с тобой мне ничего не грозит.
- Зои. - Ник нагнулся так, чтобы его глаза оказались напротив моих. - Меня сегодня не будет рядом. Мне надо найти этого вампира.
- Но... - Я растерялась.
- Иди домой и ложись спать. Ты давно уже нормально не высыпалась. - Он легонько потрепал меня по волосам.
- Мне кажется что я наоборот в последнее время только и делаю, что сплю.
- Это от неправильного режима. - Он улыбнулся. – Зои, я не знаю, сколько буду отсутствовать. Но пообещай мне что будешь аккуратнее. Не надо дожидаться ночи, что бы встретиться со мной, а уж тем более дожидаться по ночам. Это может быть опасным. Обещаешь?
- Да. Кивнула я. – Как-то много обещаний на одну ночь.
- Как только я разберусь с этим вампиром, то приду к тебе. Даже если будет день и Питер останется недоволен. - На его лице снова появилась усмешка, которая отображалась каждый раз, как Ник говорил о Питере. - Иди. - Он легонько подтолкнул меня к двери.- Спокойной ночи.
- И тебе. - Машинально кивнула я, но увидев ухмылку вампира поняла свою ошибку. - Удачи.
- Спасибо. - Улыбнулся он.


Часть II.
- Зои! - Голос Питера вывел меня из оцепенения. Под ногами плескалась вода, натекшая из лежащего на полу душа. Когда это он успел упасть? Судя по всему давно. Опять я выпала из реальности. Питер уже вовсю орудовал тряпкой, нет да нет поглядывая на меня.
- Дай сюда. - Я отобрала инвентарь и принялась устранять разливы Нила из-под ног.
- Зои, ты еще долго будешь этим заниматься?
- Чем? - Не поняла я.
- Грезить о вампире. Сколько времени прошло? Шесть недель? восемь?
- Десять. - Глухо ответила я. Господи, зачем только Пит поднимает этот разговор.
- Значит десять. - Покачал он головой. - Когда ты наконец одумаешься и начнешь жить нормальной жизнью? Он вампир приходит и уходит когда сам того пожелает. Что для него время, когда у него впереди вечность? Он там живет в волю, а ты здесь изматываешь себя. Думаешь я не знаю что ты не спишь по ночам? Знаю. Жаль помешать этому не могу. - Питер отнял у меня тряпку и яростно завозил ею по полу.
- Хватит! Не могу. - Я села на борт ванной. - Не могу и все. Я не знаю, что со мной будет, если он так и не вернется. Он неожиданно вошел в мою жизнь и моментально стал ее частью. И я не могу без этой части.
- Тебе просто надо перестать хоронить себя в этих стенах и выбраться на волю. Ты с августа никуда не выходила, а сейчас середина ноября. Позвони Кейт.
- Она куда-то пропала. - Пожаловалась я. - Не иначе как отец припахал к работе.
- И у тебя других подруг нет? - Питер бросил тряпку в ванную и сел рядом.
- Есть. Но мы не так с ними близки как с Кейт. Мы много лет не общались.
- Может стоит позвонить?
- Нет. - Я встала. - Лучше я просто съезжу в город за покупками, а потом немного покатаюсь в окрестностях.
- Хорошая мысль. - Поддержал меня Питер. - Купишь прессу?
- Конечно. - Я бросила в ванной комнате промокшие тапочки и прямо босиком отправилась одеваться.
Погода стояла на редкость теплая и я обошлась водолазкой и курткой. Взяв деньги я направилась во двор. Пару недель назад Алекс пригнал мне старенький барахлящий форд. Совсем негодная для города машина как нельзя кстати пришлась к моему городку. Алекс потратил на ее покупку все оставшиеся деньги от завещанной тетушкой суммы. Он нашей в столице хорошую работу и мог теперь позволить себе такие поступки. Но я же продолжала пользоваться завещанными деньгами, которые медленно убывали. Такими темпами придется к весне искать работу. Но это потом, а сейчас я припарковалась около Гипермаркет. Того самого где мы познакомились с Ником.
Ник... Так, Зои, вдох-выдох-расслабилась. Мысли прочь! Тележку в руки и покатили за продуктами. Берем яблоки и ни о чем не думаем не вспоминаем. Молодец. Так рис, соус, помидоры, рыба и редис. А теперь на кассу. Да, газету Питеру.
Расплатившись я направилась в машину и немного подумав решила съездить к озеру. Еще задолго до тетушкиной смерти я часто бывала в здешних местах, хотя и ни разу ни видела поместья и больше всего на свете мы с Алексом любили купаться в этом озере, когда мама с папой терпеливо ждали нас на резной скамейке на берегу. К моему удивлению скамейка оказалась цела и забравшись на нее с ногами я погрузилась в воспоминания о беззаботном детстве. Домой я приехала успокоенная и живая. Я действительно будто выпала из жизни на десять недель и сейчас с удивлением заметила, что мир в это время продолжал жить. И теперь необходимо снова догонять его. Питер тоже заметил произошедшие во мне изменения.
- Успокоилась?
- Проснулась. - Хмыкнула я. - Сейчас приготовлю ужин, а после ты расскажешь мне, что творилось в мире за время моего отсутствия.
- Хорошо. - Усмехнулся призрак. - Пойду обновлю сведения.- Он демонстративно потряс газетой.
- Давай-давай. - Я надела фартук и принялась за приготовление ужина. Страшно сказать, я не помнила, когда и что ела в последний раз. Желудок раздавался довольным урчанием по поводу предстоящей трапезы. Сегодня у нас будут макароны с моей фирменной пастой и острые колбаски.
- Питер! - Позвала я призрака. - Ужин готов!
- Иду. - Ответил мне он. За то время пока он шел, я успела украсить блюда зеленью и разлить по бокалам вино. Однако вид Питера был далек от счастливого.
- Что случилось?
- Потом расскажу. - Отмахнулся он. - Не будем портить ужин. Но ужин был все же испорчен напряженным молчанием и излишне задумчивым видом призрака.
- Ладно. Все. - Я не выдержала и отодвинула от себя тарелку.- Что произошло?
- Я не знаю, как тебе сказать. - Он на секунду замешкался. -После смерти Мэтта еще двое человек были убиты таким же образом. А сегодня нашли еще одного. Только в этот раз подозревают нападение животного, потому что по тому, как была отделена голова от тела, можно сказать, что рвали шею клыками. - Он поднял голову.- Вампир. Причем страсть насколько сильный.
- Ты подозреваешь Ника? - С трудом пробормотала я. Одно дело подразумевать возможность нападения вампира. На одного. Но знать это наверняка и слышать о четырех жертвах…
-Не думаю. - Признался Пит. - Ник умен и не станет так лезть на рожон. И это не его почерк. В округе появился новый обращающийся вампир, с непосильной жаждой крови.
- А что говорит полиция? - Спросила я, отрываясь от опустевшего бокала. Я даже не заметила как осушила его.
- Они считают, что это происки маньяка. Где им понять. - Он раздосадовано покачал головой. - Я не знаю никого, кто остановил бы эти убийства.
- Ты думаешь, они будут продолжаться?
- Вспомни о цикле из семи жертв. К тому же, молодому вампиру тяжело контролировать свой голод и в первые годы он не может его усмирить.
- А Ник?
- Ник? Может ли огонь погасить огонь? Не думаю. - Питер поднялся. – Зои, прошу меня извинить, но я хотел бы немного поразмышлять об этом в одиночестве. Спасибо за ужин.
- Не за что. - Тяжело вздохнула я. Надежды о тихом ужине не оправдались. Убравшись на кухне и вымыв посуду, я решила немного посмотреть телевизор и за просмотром фильма неожиданно заснула. Во всяком случае мне так показалось.
Я стояла посреди леса. Темные верхушки деревьев тянулись до самой луны, мешая ее свету проникать на темные лесные дорожки. Холодно. И мокро от обильной росы. Что бы не замерзнуть, я решила пройтись. Постепенно деревья начали расступаться, и я оказалась на просторной поляне. И тут моим глазам предстало нечто, что заставило меня остановиться.
-Нет! Ник! - Я бросилась вперед. Вампир на секунду замешкался. Нож остановился в нескольких сантиметрах от шеи Питера.
- Кто ты? - Проры чал Мионарте.
Я остановился. Господи, да это же не Николас! Точнее он, но другой. Зверь. Каждая мышца напряжена, в глазах хаотичный огонь. Как лев перед прыжком.
- Кто ты? - Вновь повторил он свой вопрос.
- Я Зои. - Я сделала шаг вперед. - Мы друзья. Будем ими. Позже. - Еще шаг.
- Мне не нужны друзья. - Он снова повернулся к Питеру.
- Нет, ник! Вспомни, кто ты на самом деле. Я знаю, что тебе сложно. Что ты голоден. Но это же Питер. Питер Лупус, твой друг. - Я приблизилась еще на шаг и с трудом подавила крик, заметив изуродованное тело красавицы Валенты. - Вернись. - Я подошла настолько близко, что смогла дотронуться вампира.
Ник резко развернулся и замер.
- Вернись. - Повторила я.
По лицу Николаса пробежала тень. Мало-помалу взгляд его становился все более осмысленным.
- Я кажется тебя... - Он приподнял руку, словно хотел дотронуться моего лица, но тут Питер вышел из оцепенения и налетел на Мионарте сбоку.
Неудачно. Напоровшись на нож, который Ник продолжал сжимать в руке. Питер отступил назад. На животе лорда зияла рана.
- Питер. - Нож выпал из рук Николаса. Вампир рванулся и подхватил падающего друга. Земля поплыла у меня под ногами.
- Черт. Ник! - Кровь.
Но граф и сам уже понял. Он прижался губами к ране. Напившись вдоволь, он с силой впился в собственное запястье и разорвав его прижал руку к губам все еще живого Питера.
- Пей. - Срываясь на крик просил граф. - Пей.
-Вампирская кровь исцеляет - пронеслось в голове. Земля еще сильнее качнулась у меня под ногами.
- Зои! - Позвал Ник.
С трудом держась на ногах, я сделала несколько шагов и рухнула рядом с бьющимся в агонии Питером.
- Зои. - Поднял на меня глаза Ник.
Но я и сама поняла и протянула вампиру запястье. Боли я почти не почувствовала, лишь силы, тугими толчками покидающие мое тело через запястье. Кровь из руки Ника побежала быстрее. Его лицо перекосили муки. Я попыталась было приподнять голову Питера, но земля качнулась еще раз и я поняла, что теряю сознание и... Проснулась.
Фильм давно закончился и на экране шел какой-то музыкальный клип. После кошмара я чувствовала себя измотанной. К тому же рука отчего-то болела. Я преподнесла ее к глазам и моментально проснулась. На запястье красовались две ранки. Так значит...
Стук в дверь оторвал меня от размышлений. Сердце заколотилось в груди. Стук повторился. На цыпочках я пересекла комнату и распахнула дверь настежь.
- Ник? - Сердце пропустило удар.
Николас. Вернулся. Счастье до краев наполнило душу. Господи, ну кто сказал, что у вампиров пронзительные холодные глаза? Да я под этим взглядом просто растекалась, как мороженое под солнцем.
- Зои. - Ник шагнул мне навстречу, но остановился, не в силах преодолеть порог.
- Ник. - Я с трудом справилась с охватившим меня волнением.- Ты вернулся.
- Боюсь, что не надолго.
- Тебя ведь так долго не было. - Я едва не расплакалась. - Не успели встретиться, как вновь говорим о разлуке.
- Тише. - Он мягко улыбнулся. - Я пока что здесь, и сейчас никуда не собираюсь уходить.
- Слава богу. Может...
- Не стоит. - Догадался он. - Пока рано.
- Пожалуйста. - Почти умоляла я, не в силах хоть на секунду расстаться с таким долгожданным гостем, который раз и навсегда изменил мою жизнь.
- Зои... - Он заколебался, чем я бесстыдно воспользовалась. - Пожалуйста проходи.
Все я сделала это. Границы стерты. Навсегда. Ник, улыбаясь, покачал головой и легко переступил прежде непреодолимый порог.
- Спасибо. Что веришь. - Он поцеловал мою руку, и, внезапно, его лицо будто окаменело. Каждая мышца напряглась. Казалось, что Ник внезапно превратился в статую, узрев лик горгоны. Мягко он перевернул мою руку и я увидела алые точки на запястье. По мышцам Ника пробежала судорога.
- У тебя есть крест? - Звенящим в тишине голосом спросил вампир. Я коротко кивнула и одной рукой стянула с шеи серебряную цепочку. Вторую руку, словно капкан, сжимали сильные руки Мионарте. Вампир выхватил у меня крестик и, морщась, накрутил цепочку на запястье так, чтобы крест находился между ранками. Закончив, он закрыл запястье рукавом. - Прости. - Теперь он снова стал прежним. - Бывает сложно удержаться. - Он сжал ладони, но я успела заметить, что кожа на них покрыта волдырями, а кое-где и вообще лопнула.
- Что это? - Я поднесла его руки к лицу, пытаясь разглядеть обожженные ладони получше.
- Вампирья природа. - Пожал Николас плечами. - Два в одном: распятие и серебро.
- Но зачем? Я ведь и сама могла бы.
- Не стоит. Я должен был сделать это. Это моя вечная пытка. Мое искушение. Проверка, если хочешь, на человечность.
- Мне так тебя жаль.
- Жаль? - Он рассмеялся. - Впервые слышу, чтобы кто-нибудь жалел вампира.
- Ты не вампир. Хотя да, я конечно погорячилась, вампир, но ты и человек. Мне жаль, что на твою судьбу выпало столько страданий и искушений. Жаль, что все так сложно.
- Если бы я не был вампиром, то никогда бы не познакомился с тобой. Может быть моя сущность всего лишь расплата за нашу встречу?
- Слишком высокая цена.
- Нет. Наоборот, намного ниже, чем следовало. Знаешь, с тех пор как я стал таким... - Он запнулся. - Я счастлив. Я будто снова живой. Я живу, Зои, живу, а не проживаю вечность. Видишь, что ты со мной делаешь? - Он смущенно рассмеялся. - Вот тебе и хищник по имени вампир.
- Чай будешь, хищник? - Рассмеялась я, польщенная такими словами.
- Обязательно.
Остаток ночи мы провели в болтовне и я даже не поняла, когда и где уснула. Проснулась я от тихой ругани, доносившейся с кухни.
- Я видел следы у нее на руке.
- Поздравляю, я тоже. - Смешок.
- Что за игру ты ведешь, Мионарте? Зачем вернулся?
- Соскучился.
- Тронешь Зои, и я найду способ отправить тебя на тот свет.
- Начинай.
Пора вмешиваться. Я решительно вскочила с дивана, я спала сегодня в гостиной, и влетела на кухню. Взору открылась прелестная картина. Никто никого не собирался убивать, напротив Питер спокойно наливал кофе Нику, который изучал свежую прессу.
- Доброе утро. - Одновременно поздоровались они и негодующе уставились друг на друга.
- Доброе. - Я села на свободный табурет и Питер тотчас наполнил кофе еще одну кружку.
- Доброе, да не совсем. - Пробормотал Ник. - Еще одно убийство.
- Пятая жертва?
- Боюсь, что шестая. Я видел, как эта тварь напала на бездомного и растерзала его. Газеты про это не писали.
- Ты видел тварь? - Я едва не подавилась кофе.
- Видел. Все это время я шел у нее попятам.
- У нее?
- Это девушка. Я не видел ее лица, но у меня создалось такое впечатление, что где-то раньше я ее уже встречал.
- Осталась последняя жертва.
- Мы не можем допустить чтобы еще кто-то погиб. Мы должны понять, кто будет следующим и уберечь его от нападения. - Николас был настроен более чем решительно. - Что мы знаем о предыдущих?
- Одну секунду. - Я бросилась в зал и вернулась оттуда с ноутбуком. - Лучше записывать. - Пояснила я.
- Конечно. Итак, первая жертва Мэтт. Что ты о нем знаешь?
- Немногое. Сирота. Работал в фирме, занимающейся курьерскими доставками. А потом познакомился с Кейт и стал работать в фирме ее отца.
- Негусто. - Вздохнул Питер.
- Но это больше, чем ничто. - Пожал плечами Ник.
- Дальше кто?
- Некая миссис Лилам Анри. Она эмигрантка из Израиля. Вдова восьмидесяти трех лет.
- Лилам Анри? - Удивилась я.
- Ты ее знала?
- Она была нянькой Кейт. - Я на секунду замолчала, припоминая маленькую старушку в кружевном цепче. - Жаль ее.
- Дальше. - Попросил Ник, пытаясь отвлечь меня от грустных мыслей.
- Далее крупная шишка. Совладелец фирмы отца Кейт.
- Опять Кейт? - Удивился Ник. А что с остальными? Они причастны к их семейству?
- Одного мы не знаем, второй некий господин Ли. Он познакомился с Кейт на дне рождения ее бабушки. И сегодня утром нашли тело Келлана. Мне жаль. - Питер мягко пожал мою руку.
- Стало быть Кейт в опасности. - Тихо промямлила я, пытаясь отогнать от себя любые чувства.
- И ее отец тоже. В этот раз вампир идет по немного другому пути, но я не думаю, что время между убийствами будет разниться. Нападение будет сегодня.
- Звони Кейт. - Велел Питер.
- Да, звони.- Согласился Николас. - Я же присмотрю за ее отцом. Я не думаю, что обращающийся решит напасть на него если я буду все время рядом.
- Надеюсь. - Вздохнула я. Он заменил мне отца. Еще до того как он стал крупным предпринимателем отец Кейт часто приглашал меня к ним в гости на несколько дней. Он знал о тяжелом характере тетушки и как мог старался облегчить мне жизнь. Сделать ее счастливее. Хотя бы на несколько дней. И вот теперь ему грозила опасность.
- Не переживай, все будет хорошо. - Пообещал Ник. - Главное ты присмотри за Кейт. Не позволяй ей выходить из дома.
- Хорошо. Ник? Можно один вопрос?
- Конечно.
- Конечно он немного не вовремя, но почему обращающийся вампир перерезает людям горло ножом?
- Клыки еще не сформировались. - Пояснил он. - Звони Кейт, а я незамедлительно отправляюсь к ее отцу. - Он мягко поцеловал меня в макушку и отстранился. - Береги себя.
-Будь осторожнее. - Попросила я, вспоминая наш последний перед расставанием разговор.
- Конечно. - Николас вышел из дома и мы остались с Питером вдвоем.
- Даже не подрались, мальчишки? - Натянуто улыбнулась я, пытаясь оградить себя от мыслей о Мионарте.
- Не успели. - Парировал Питер, однако я заметила, как на его лице промелькнула улыбка. - Звони Кейт.
Трубку Кейт подняла гудка с пятого, когда я было уже решила сбросить вызов.
- Да?
- Привет, Кейт. Как ты?
- Я? Ну... Все хорошо. - Голос подруги звучал настолько глухо, что мне сперва показалось будто это не она.
- У тебя все точно хорошо?
- Это долгая история.
- Кейт, приезжай ко мне. Я хотела попросить у тебя об одной услуги. Пожалуйста.
- Нет. - В ее голосе прозвучал страх. - Я не могу.
- Кейт, ну пожалуйста. - Продолжала я настаивать. - Небольшая услуга, которую можешь оказать только ты. К тому же тебе явно нужно выговориться. Я прошу тебя.
- Я...
- Ну пожалуйста.
- Хорошо. - Она тихо вздохнула. - Я приеду. Когда?
- Да прямо сейчас! - Обрадовалась я.
- Хорошо.
Не прошло и двух часов как возле поместья раздался шелест гравия и к дому подъехало такси.
- Кейт! - Я вышла встретить подругу, перепоручив ужин Питеру. Я так рада... - Я осеклась увидев, ее.
Казалось, из Кейт выпили жизнь. После смерти Мэтта она превратилась в бледную тень. Она выглядела так, будто была тяжело больна.
- Привет. - Она натянуто улыбнулась. - Я не надолго. Ты не против?
- Я только за. - Покривила я душой, прекрасно понимая, что до завтра ни за что не отпущу ее из поместья. – Пошли, Пит наверное закончил с приготовлением ужина, так что сейчас будем есть.
- Я не голодна. - Отмахнулась подруга. Она рассчиталась с таксистом и мы вошли внутрь. - Давай лучше обсудим дела, и я вернуть в город.
- Хорошо. Но покушать я тебя все равно заставлю. Пит. - Я позвала призрака, понимая, что не обойдусь без его поддержки.
- Добрый день, Кейт. - Улыбнулся он подруге. - Рад снова тебя здесь видеть. Давай, попробуй мою стряпню. Я лишь из-за тебя второй час у плиты стою. Пошли. - Он приобнял Кейт за талию и, не давая ей возможности отнекиваться, увлек на кухню.
Я же воспользовалась этой возможностью и бросилась к телефону, набирая цифры, записанные Ником на обрывке газеты.
- Ник? Как ты?
- Зои. - По его голосу я поняла, что он рад меня слышать. - Все хорошо. Я проведал обстановку и теперь сижу у его дома. А почему не у офиса?
- У отца Кейт сегодня разыгралась мигрень, так что он отменил все встречи и собирается ехать домой. Все под контролем.- Он рассмеялся. - А у вас как там? Кейт приехала?
- Да. Только... Ник, она так сильно изменилась. Вся бледная. Видно до сих пор не может успокоиться после всех смертей.
- Наверное у обращающегося есть личные счеты к ее семье. Кто-то специально пытается навредить ей. У нее есть враги? Хотя нет. Скажи мне, есть ли у нее кроме тебя подруга, которая знала бы Кейт с самого детства, и с которой они бы и сейчас продолжали общаться.
- Нет. Но у нее есть кузина Мэгги, с которой они не очень ладят.
- Хорошо. Я учту. Будьте осторожны.
- Обязательно. - Я положила трубку и направилась на кухню.
К моему удивлению Кейт оживленно болтала с Питером, время от времени делая перерывы на еду.
- О чем спорите? - Я села и придвинула к себе уже слегка отрывшую порцию.
- О художниках. - Пояснил Пит.
- О, Кейт это любит. - Хмыкнула я. - Она же архитектором стала лишь из-за желания приобщиться к великому.
Кейт бросила на меня предупреждающий взгляд, однако от трапезы не оторвалась.
- О чем сейчас спор?
- О Рубенсе. По мне это самый великий из всех художников мира, а по мнению Кейт он злодей.
- Злодей? - Не поняла я.
- Именно. - Согласилась подруга. - А как можно иначе назвать человека, который мало того что рисует обнаженку, так еще и целлюлит выставляет в полной красе.
Спорить с ними я не стала. Все же мои познания в искусстве не настоль сильны. Хотя и удивило ее мнение. Однако и без моей компании Питеру и Кейт было не скучно.
На улице уже совсем стемнело, когда Кейт это наконец заметила.
- Черт. - Она резко вскочила со стола, едва не перевернув его.- Мне надо возвращаться.
- Зачем? Оставайся. Мы, во-первых, еще не обсудили мое предложение, а во-вторых, вряд ли такси найдет нас здесь, а через лес я тебя в такую темноту не пущу. Даже с Питером.
- Зои, ты не понимаешь... - Кейт едва ли не плакала. - Мне нужно уйти. И как можно скорее.
- Пожалуйста, Кейт. Зои так хотела снова повидаться с тобой. Она так долго ждала.
- Питер, Зои, вы просто не понимаете. Если я не уйду сейчас, то будет очень плохо. Я приношу все эти несчастья. Люди умирают вокруг меня.
- Кейт, когда у меня погибли родители я думала так же. Но это ложь. Печальное стечение обстоятельств и ничего более.
- Думаешь? - Она села на стул.
- Уверена. Кейт, сама посуди разве так бывает? Нет. Это не сказка и в ней места каким-то... Паранамальным явлениям.
Питер с трудом сдержал рвущийся наружу смех.
- Ты, наверное, права. - Она задумалась. - Наверное это действительно у меня воображение разыгралось. Мне порой кажется, что я схожу с ума.
- Мне тоже. - Я подняла взгляд на Питера. – Давай, успокаивайся. Ты просто слишком много перенесла за последнее время. Тебе необходим покой. Давай я тебе постелю и ты ляжешь спать?
- Так ведь рано. И ты хотела поговорить.
- Поговорим утром. А на счет того, что рано, поверь - тебе только стоит лечь и ты моментально заснешь.
- Наверное. - Она пожала плечами.
- Вот и решили. Я сейчас приготовлю тебе постель. Если не заснешь, приходи ко мне и мы уже тогда поговорим. Я тут хочу немного обновить поместье и мне явно пригодится твой совет. Ты ж у нас дизайном занимаешься.
- Скорее это хобби. - Отмахнулась подруга.
- Ладно, я пойду займусь твоей постелью.
- Не стоит. Дай мне просто одеяло и не мудри голову.
- Хорошо.
Мы поднялись наверх, где Кейт моментально заснула, стоило ей только прилечь. Я накрыла ее одеялом и, прикрыв за собой дверь, спустилась на кухню к Питеру.
- Что скажешь?
- Она явно не в себе.
- Разве? А мне показалось, что все хорошо, если не считать сцены с побегом.
- Нет, Зои, дело в чем-то другом. Она слишком взвинчена. Даже для человека потерявшего за столь короткое время так много родных и близких.
- Может быть это поместье на нее так действует? Все же здесь был убит Мэтт.
- Я тоже об этом подумал. - Согласился Лупус. - Возможно ты права. Во всяком случае, пребывание здесь все же пойдет ей на пользу. Хотя бы отоспится и развеется в твоей компании.
- Надеюсь.
Домыв посуду мы с Питером скоротали вечер за просмотром документального фильма о Марии Антуанетте. Фильм закончился за две минуты до полуночи.
- Пора. - Шепнул Питер.
- Жаль, что ты уходишь.
- Я тоже об этом жалею. Особенно сегодня. Ты не забыла, почему Кейт ночует у нас.
- Помню. - Я невольно вздрогнула.
- Запомни, он не сможет войти внутрь. Если он разбудит Кейт. не позволяй ей говорить с ним, а тем более выходить за порог.
- А если...
- Закрывай двери. - Ответ Питера был жесток. - Ты ни чем не сможешь ей помочь, если она все же выйдет. А последовав за Кейт, ты лишь погубишь себя.
- Возможно все обойдется.
- Надеюсь. Иди уже в оранжерею.
- Доброй ночи, Зои. - Питер привычно чмокнул меня в макушку и вышел из зала. Я осталась одна. Кейт спокойно спала наверху. Она не подозревала, что возможно сейчас, у дома находится обращающийся вампир, пришедший за ее кровью.
За спиной раздался скрип половиц.
- Кейт? Просунулась? - Я повернулась к подруге и замерла.
Ошибки быть не могло. Мы просчитались. Кейт не могла стать жертвой, потому что она сама была палачом. Да и являлась ли девушка стоящая передо мной Кейт? Руки согнуты в кулаки, губы стянуты в тонкую полоску мышцы напряжены. Я видела подобное раньше, в ночь смерти Питера. Но тогда это касалось Ника, который смог вырваться, а не моей лучшей подруги, давно ставшей мне сестрой.
- Кейт. - Позвала я. - Кейт это я, Зои. - Помнишь меня?
Ни одной эмоций.
- Вспомни, кто ты. Вспомни отца, Мэтта, Келлана. - На мгновение мне показалось, что опасность миновала и Кейт снова стала прежней, но я ошиблась.
В один прыжок она сократила расстояние между нами и я почувствовала, как падаю. Вампирша нависла надо мной.
- Твоя смерть будет иной. Я сама испью тебя. - Шею пронзила нечеловеческая боль, которую я не чувствовала при укусе Ника. Но прежде, чем она успела сделать глоток, что-то оттолкнуло ее от меня. Закрывая ранки рукой я поднялась на ноги.
- Питер? Но...
- В оранжерею. - Прокричал лорд, борясь с вампиршей, норовящей вырваться из его рук и утолить свою жажду.
Что есть мочи я рванула в оранжерею и захлопнула за собой дверь. Боже, спаси и сохрани. Помоги ему. Я вновь и вновь шептала про себя слова молитвы, не в силах остановиться. Было холодно. Нестерпимо холодно. Оранжерея давно стояла без крыши и без половины стекол, и теперь, оказавшись в одном сарафане и босиком, я не просто мерзла, а сходила с ума от холода. Начался дождь. Из последних сил я продолжала шептать молитву, чувствуя, как силы начали покидать меня. Перед глазами появилась темнота. Она становилась все ближе и беспрогляднее. Наконец она заполнила все пространство передо мной и я упала в обморок.
- Зои! Зои! – Чей-то такой знакомый голос звал меня из тьмы. -Зои.
С трудом распахнув глаза я увидела Ника.
- Зои. - Он провел кончиками пальцев по моей щеке. - Пора приходить в себя.
- Хорошо. - Слабо ответила я. - Что случилось?
Ник отвел глаза в сторону.
- Ник?
О господи, я начала вспоминать события вчерашней ночи. Кейт... Питер... Моя лучшая подруга, оказавшаяся вампиром. Все так странно.
-Ник, что случилось? - Я попыталась присесть, но вампир мне не позволил.
- С ним все хорошо. Отец Кейт уехал на эту ночь к родственникам, где решил заночевать. Дом находится на месте бывшей церкви и он в полной безопасности. Поэтому я оставил его, решив вернуться к вам. Как оказалось я сделал все правильно.
- Что с Кейт?
- С ней все хорошо. Как оказалось, Мэтт среди бумаг нашел письмо Мастера и, не глядя, попросил Кейт передать его тебе. Но она прежде заглянула в него… Я смог удержать ее до рассвета и вся тьма исчезла. Она прекрасно помнит о том, что чуть не произошло с ней и сейчас Кейт необходимо немного времени.
- Где она?
- Уехала. Насколько я понял, хочет попроситься поселиться на время в монастыре.
- Как хорошо, что ты вернулся. - Я обняла Ника за шею и притянула к себе. Он мягко поцеловал меня и отстранился. - Что? - Не поняла я. – Что-то случилось? Кстати, где Питер? Почему он не пришел?
- Прости, Зои. - Мионарте вскочил с кровати и подошел к окну.
- Ник?
- Он больше не вернется. В ту ночь он решил остаться и защитить тебя. Он знал этому цену.
- И что за цена? - Я едва нашла в себе силы спросить.
- Жизнь. Жизнь после смерти, которая была бы для него возможна, если бы Питер не предпочел бы ей эту ночь. Он выбрал тебя и ушел. навсегда.
В комнате повисла тишина. Лишь было слышно, как поскрипывает дверь, навечно опустевшей оранжереи.

Эпилог
Месяц спустя.
- Ник, пожалуйста. - Устало попросила я. – Знаешь, я никогда никого не просила об этом и не попрошу. Лишь тебя. Пожалуйста, останься со мной. Мне плевать на все условности, существующие между нами. На все. - Я заглянула в любимые глаза. - Я хочу, чтобы ты был рядом. Всегда. Жил со мной в этом поместье. Растил наших детей, а если их появление невозможно, то приемных. Был рядом.
- Это несбыточные мечты. - Покачал головой вампир, однако не выпустил меня из объятий. - Я всем сердцем желаю этого, но не могу.
- Почему?
- Зои, это просто невозможно. Существуют тысячи причин. И то, что ты постареешь на моих глазах и умрешь не первая из них.
- Ты меня разлюбишь?
- Нет, глупышка, нет конечно. - Он рассмеялся и тут же вновь посерьезнел. - Я не смогу видеть, как ты уходишь. Я ничем не сумею помочь.
- Ник...
- Зои... - Мы встретились взглядами, и я поняла, что все уже решено.
- И что дальше?
- Я просто уйду.
- Уйдешь? - Я не поверила своим ушам. - Просто так возьмешь и уйдешь?
- Да. - Он кивнул. - Я и так сильно задержался в твоей жизни.
Я рухнула на диван, прекрасно осознавая, что Ника не отговорить.
- Зои... Пойми, меня вообще не должно было существовать в твоей жизни. Я слишком извратил ее, и не хочу продолжать это дальше. Тебе надо жить настоящим. И реальной жизнью, а не той, что рядом со мной. Так не должно быть. Я пришел сегодня попрощаться.
- Нет! Нет! Ты не должен уходить!
- Я в любом случае уйду, Зои.- Он притянул меня к себе и поцеловал. Я с жаром ответила на его поцелуй, понимая что он последний. - Останься сегодня со мной. - Я оторвалась от его губ. - Я не попрошу тебя больше ни о чем.
- Я должен... Хорошо. Так будет лучше всего - Он неожиданно согласился. - Но прежде и ты исполни мою просьбу. Хоть она и выглядит несколько странной. Дай мне ручку и лист бумаги.

Я с удовольствием потянулась. Какая ночь! По телу разливалась приятная истома. Я довольно мурлыкнула и повернулась к Нику. Но его не было в постели. Лишь свернутый лист бумаги.
«Дорогая, любимая мо, Зои, прости меня за это расставание. Прости, что я сейчас пишу это письмо, зная, что конец близок, зная, что не скажу тебе об этом. Я больше не вернусь. Проклятие Виктории более не властно надо мной. Разделение ложа по законам прошедших веков тоже брак и мне не суждено встретить рассвет. Прости, моя любимая девочка. Прости и прощай. Не грусти обо мне. Мой черед пришел много веков назад и лишь теперь я плачу по счетам.
Все годы, после твоего появления на той лесной поляне, я мечтал вновь увидеть тебя. Ту, которая одним словом, одним взглядом спасла меня от меня самого. Зажгла любовь, в умирающем сердце.
Я ухожу. И исполняю то, что должен был сделать давно. И лишь мысль о том, что я оставляю тебя одну делает мой уход нестерпимым. Пообещай мне, родная, что не будешь жить прошлым. У тебя впереди долгая, блистательная жизнь, и в ней нет места для воспоминаний. Для теней.
Навечно твой,
граф Николас Мионарте»


- Бабушка. Ты еще не спишь? - В мою комнату вошла Валента. Как же хороша моя двоюродная внучка! Так юна. Неужели я была в этом же возрасте, когда моя жизнь остановилась. Она кажется таким дитем.
- Да, милая. Почему ты не ложишься в постель?
- Я никогда не ложусь до полуночи. Ты же знаешь.
- Но не теперь. Доктор говорит, что при твоей болезни это сродни самоубийству.
- Доктор ничего не понимает. - Отмахнулась я. - Мне ли бояться смерти? Я прожила безмерно долгую, несчастливую жизнь. Даже мое счастье, ты и твоя мама, пришли ко мне через боль потери брата и невестки. - Я погладила девушку по голове. - Я не боюсь уходить. не боюсь и вас оставлять. Вы с мамой обе Дешенваль и чтобы ни случилось со мной не пропадете.
- Не говори так. - Она притянула меня к себе.- Я не хочу, чтобы ты уходила.
- Но рано или поздно это произойдет. И ты ничем не сможешь мне помочь. Такова жизнь. Иди лучше спать и не думай об этом.
- А ты?
- И я тоже скоро лягу. - Пообещала я.
Внучка вышла и затворила за собой дверь.
Без пяти двенадцать. Я вышла на балкон. Вот уже шестьдесят лет каждую полночь я прихожу сюда, сажусь на скамью и чего-то жду. Сердце кольнуло знакомой болью и перед глазами потемнело. Нет, не сейчас. Еще рано.
В небе сияла полная луна, освещая сад во дворе поместья, где росли ирисы, любимые цветы Виктории Дешенваль и моей внучки, Валенты.
Старинные часы пробили двенадцать. Сердце кольнуло с новой силой. Я едва не вскрикнула от этой боли. Перед глазами разлилась тьма. Нет. Нет. Это не может быть так. Все должно быть иначе. Или... нет. Тьма стала ближе, и я поняла, что мне от нее не уйти, хотя где-то на краю сознания загорелась, подобно звезде, маленькая сияющая точка. Но тьма ближе. Я не успею дотянуться до света.
И вот, когда тьма почти затянула меня, сильные руки обхватили меня за талию и буквально втянули в свет. Глаза моментально приспособились к нему и я увидела своего спасителя.
- Дождалась. - Улыбнулась я.
- Я дождался. Улыбнулся в ответ Ник.



Добавить в закладки:

Метки новости: {news-archlists}

Автор: Энди Багира | 15-01-2010, 00:18 | Просмотров: 113 | Комментариев: 0






Добавление комментария
Наверх