Атмосферный флешмоб
Блог администрации: свежие новости о жизни сайта
Опрос про будущее сайта
Новые звания на Дриме
Восстановление старого архива
Свод правил

Призрак. Глава 3

Опубликовано в разделе: Творчество / Проза  
Читают: 1
- Где ты была? - Накинулась на меня с расспросами Кейт, стоило мне только переступить порог поместья.
- Небольшая прогулка по лесу.
- Ясно. - Кивнула она. - Слушай Зои, нам с Мэттом надо на пару деньков отлучиться. У бабушки Маргарет день рождения и она очень просила, чтобы мы приехали. - Она виновато улыбнулась. - Ты не против?
- Езжайте. - Буркнула я.
- Ты самая лучшая подруга на свете! - Кейт заключила меня в объятия. - Я привезу тебе кусок торта. - Она чмокнула меня в щеку и побежала на второй этаж собирать вещи.
Весело. Очень весело. А я думала что хуже быть не может. Оказалось может. Да еще и как. Только за Мэттом и Кейт закрылась дверь, как в нее кто-то постучал. И я даже догадывалась кто. Интуиция меня не подвела.
- Николас? Приятный сюрприз. Или тебя лучше называть Питер? - Невинно улыбнулась я.
- Значит уже все знаешь? - Он прижался виском к дверному косяку не решаясь зайти внутрь.
- Знаю. И у меня сотня вопросов.
- Стало быть мне можно войти?
- Входи. - Я посторонилась.
- Ты разрешаешь мне зайти?
- А ты ждешь разрешения? - Хмыкнула я. - Так ты, стало быть, вампир?
- Не отгадала. - Питер рассмеялся и легко переступив порог вошел внутрь. - В оранжерею?
- Да конечно.
Надо сказать, что к Питеру я относилась с опаской. Теперь грация его движений не казалась привлекательной, черты лица отталкивали.
- Боишься меня? - Догадался он.
- Пытаюсь держать дистанцию. - Призналась я и села на ту же скамью, что и при первом разговоре.
- Интересно, как ты это будешь делать? - Он внезапно оказался в сантиметре от меня. Я даже не увидела, не почувствовала этого. Просто Питер был напротив, и вот он уже сидит рядом.
- Твои глаза не в силах уследить за моими передвижениями. Что говорить о мыслях и действиях.
- Перестань. - Его выходка не напугала меня, я лишь почувствовала необъяснимую усталость, сродни той, что появлялась у меня, когда подруга покойной тетушки оставляла мне внука, в то время как они с теткой ходили сплетничать в парк.
- Точно, не испугалась. - Хмыкнул лорд. - И судя по всему это теперь мне надо тебя опасаться.
- Именно. Так кто ты?
- Я лорд Питер Реджинальд Пауль Лупус. Как ты впрочем и догадалась. - Он улыбнулся.
- Мне повторить свой вопрос?
- Повтори.
- Так кто ты, лорд Питер Реджинальд Пауль Лупус?
- Всего лишь призрак.
- Призрак? – Признаться, меня шокировал такой ответ. Ладно там еще оборотень, вампир, оживленец, маг, но призрак...
- Удивлена?
- Озадачена.
- Что еще ты хочешь узнать? - Питер пересел на противоположную скамью.
- Правду. Про Николаса, Валенту, Викторию.
- Ты уже слышала эту историю.
- Но я не слышала правды.
- Хочешь правду?
- Хочу.
- Тогда слушай. - Он устроился поудобнее. - Я уже говорил, что перед тем как познакомиться с Викторией, Николас жил некоторое время в городе. Там он познакомился с одним странным человеком, который называл себя не иначе, как мастер. Мастер этот поведал Николасу о вещах, существование которых отвергала церковь во все времена. Он повествовал о вампирах, призраках, обрядах, зельях и прочей дьявольщине. Надо сказать, что рассказчик из него получился прекрасный и Николас загорелся идеей приобщиться к этому неизвестному доселе миру. Дни напролет они с мастером проводили время над старинными книгами, пытаясь найти в них ответы на все интересующие их вопросы. Но вскоре мастер занемог. Болезнь атаковала его внезапно и спустя несколько дней он умер. По завещанию Николасу достался небольшой свиток составленный на латыни. Свиток он так и не открыл, не в силах смириться с утратой нового друга.
В городе ему решительным образом делать было нечего и он вернулся домой. Дальнейшие события ты знаешь. Через неделю после знакомства с Викторией, Николас наконец-то вскрыл свиток и был поражен. Мастер оставил ему нечто такое, от чего тело Николаса покрыли мурашки. Секрет бессмертия! О, как это изменило молодого графа. Теперь он решил чего бы это ему не стоило обрести вечную жизнь. Его не остановило то, что для достижения цели ему бы пришлось выпить кровь убитых его же рукой людей. О, это не было для Николаса никакой преградой.
На следующее утро в соседней с поместьем деревней нашли тело молодой Перси Лайн. Шея девушки была перерублена, однако на земле не было ни капли крови. Накануне Перси стала послушницей в монастыре, и никто не мог понять, почему она покинула его стены, и кто мог свершить такое злодеяние. Священники объявили это происками темных сил и на этом все успокоилось.
Но прошла неделя и новое убийство всполошило деревню. На этот раз жертвой стал новорожденный младенец, чья шея была перерублена прямо в люльке. И опять злоумышленник не был найден. В конец испуганные люди с наступлением сумерек запирались в домах, и до рассвета не покидали их.
Но не все были в неведении. Граф Мионарте знал, кто за всем этим стоит. Он видел, как Николас покидал в ночи нападений дом, и как под утро возвращался в окровавленной одежде. Естественно, старый граф ни с кем не делился этими догадками. Но когда по прошествии еще одной недели в деревне был растерзан священник, он сдался, и написал мне телеграмму с просьбой немедленно приехать в поместье.
Надо здесь сказать, что я в это время изучал психиатрию и работал врачом при доме умалишенных. И когда граф в своей телеграмме намекнул, что его приглашение связанно с моей работой, я не смог ему отказать. Рассказ о поведении Николаса привел меня в шок. Я с детства знал молодого графа, и мысль о том, что он превратился в кровожадное чудовище не укладывалась у меня в голове. В общении Николас казался таким же, как и прежде, и я признаюсь, начал подозревать уже старого графа в слабоумии. Но в назначенный срок, граф ночью пригласил меня к себе, и мы увидели из окна, как Николас мчится в сторону деревни.
Не теряя и минуты я ворвался в его комнату и стал искать тот источник, откуда мой друг черпал столь ужасающие идеи. Мне пришлось перерыть всю комнату, прежде чем я обнаружил свиток и содержащийся в нем список жертв, записанных рукой Николаса. Их было семь: дева, младенец, священник, старик, отец, возлюбленная и еще один, вместо имени которого стоял знак вопроса. Я успел выйти из комнаты Николаса буквально за пять минут до его возвращения. Утром мы узнали, что в деревне был убит старый рыбак. И вот с этого момента начался кошмар.
У меня из головы все не шли последние пункты. Я опасался за графа и Валенту. В отношении Виктории я был абсолютно спокоен - от моих глаз не укрылось различие в отношениях Николаса к Виктории и Валента. И это, надо признать, меня пугало. Я был уверен, что смогу уберечь графа от ужасной участи. Чего не мог сказать в отношении мисс Дешенваль. Я боялся за нее. Валента была потрясающим, добрым, немного взбалмошным ребенком, несмотря на свой возраст. В нее невозможно было не влюбиться и я содрогался от мысли, что ей грозит опасность. Мы проводили с ней много времени и наступил тот момент, когда я решился открыть ей правду.
Надо сказать, что милая Валента приняла эту недобрую весть стоически. Я не увидел в ней ни намека на страх. И эта ее отвага покорила меня.
- Неужели вам совсем не страшно? - Помнится тогда спросил я.
- Страшно. - Ответила она. - Но все мы рано или поздно покинем этот мир. Мне жаль, что моя гибель насытит его. Но меня не может не радовать то, что некому плакать по мне. А с теми, кто пролил бы по мне слезы, я встречусь на небесах.
- Валента, вы так неправы. - Попытался я ее переубедить. - У вас есть и в этом мире друзья.
- Просите, лорд, что я ненароком задела ваши чувства. - Смутилась она. - Мне будет жаль расставаться с вами.
- Валента, прошу вас, не надо. Мы что-нибудь придумаем.
- Что, лорд Лупус? Судьба моя уже предопределена.
- Валента, выходите за меня замуж. Я знаю, что сейчас это звучит нелепо, но только так я смогу защитить вас. Мы уедем в столицу. Вместе. Николасу не найти нас там. И если он не найдет нас до следующей недели, то его злодеяния закончатся. Злые силы покинут его, и он станет прежним. А мы с вами останемся в живых.
- Лорд Лупус, прошу вас, не стоит. Я не хочу портить вам жизнь. Зачем вам это? Вы сами уедите в столицу, спустя какое-то время женитесь на той, кого любите и будете жить счастливо. Не стоит из одного лишь благородства портить свою жизнь, связывая ее узами брака. Поверьте, это не станет вашим грехом, я ни на секунду так не сочту.
- Милая Валента, неужто я настолько неприятен вам, что браку со мной вы предпочтете смерть?
- Лорд, вы так жестоки. - Она закрыла лицо руками. - Вы заставляете меня делать выбор между жизнью и бесчестьем.
- Простите, но что вы называете бесчестьем? - Спросил я недоумевая.
- Сломать жизнь человеку, который так добр ко мне. Валента, вы окажете мне честь, если станете моей женой. Вы действительно дороги мне. И даже если бы не обстоятельства, я непременно сделал вам предложение. Прошу вас станьте моей супругой.
- Хорошо. - Она смутилась.
- Завтра после полудня ждите меня на этом самом месте. Мы уедем завтра же. И прошу, не говорите родным. От них Николас непременно все узнает. Уже послезавтра вечером нас обвенчают в столице. А теперь, дорогая моя, прошу меня простить, мне еще необходимо позаботиться о графе и это не терпит отлагательств.
Мы сердечно простились, и я направился в поместье Мионарте. До полночи было еще далеко, и я решил поспать. Но сон мой был недолог. Его нарушил крик, раздавшийся из комнаты графа.
Когда я вбежал туда, старый граф Мионарте был уже убит. Слуги ничего не слышали, и я запретил им заходить внутрь, ссылаясь на просьбу графа не тревожить его до утра.
Дальше я отправился в комнату Николаса, чтобы найти ответ на вопрос, что заставало его напасть на графа раньше полуночи. Ответ содержался в все том же свитке. Последние три жертвы должны быть убиты с интервалом в три часа до полуночи. Лишь после этого Николас станет вампиром, вечным «немертвым».
Отчаяние затопило меня. Если бы я в предыдущий раз внимательно все прочел, то граф был бы все еще жив. Мои мысли нарушил слуга, принесший записку Николасу от Виктории. Как только слуга вышел, я тут же раскрыл послание.
Из него следовало, что Виктория решила, будто Николас влюблен в ее кузину, Валенту и теперь она намеревалась расторгнуть помолвку. В конце письма была приписка о том, что Валента уже изгнана из поместья Дешенвалей.
Мысль о том, что скорее всего Валента сейчас направится прямо сюда, напугала меня буквально до потери пульса. Я отправил ей записку с просьбой во что бы ни стало не покидать поместье, но было ясно что, его уже не успеют доставить.
Я бросился в лес. Я бежал как мог, звал ее по имени, но она все никак не отзывалась. Я добежал до поместья Дешенвалей, но там мне ответили, что мисс Валента уже ушла. Тогда я бросился обратно в чащу. Я прочесывал лес, но никак не мог найти ее. А потом я вышел на небольшую поляну, освещенную лунным светом и увидел ее. - Лицо Питера исказилось болью. – Валента, моя милая Валента, лежала на мху. Ее волосы расплескались по земле, кожа на фоне красного плаща была белоснежной. Она казалась прекрасной и лишь ужасный порез на тонкой шее портил все. Он означал только одно - Валента Дешенваль была мертва. Я бросился к ней, но понял, что это бесполезно. Она уже холодела. Николаса не было, но я знал, что он поблизости - я слышал его шаги, но у меня не было сил покинуть ее тело. Я не знаю, сколько прошло время, прежде чем он наконец-то вышел из темноты.
- Неправда она хороша? Она стала лишь прекраснее. Когда я обрету всю силу я оживлю ее. Мы станем с ней вечными спутниками.
- Зачем? - Я все никак не мог отвести глаза от Валенты.
- Древние говорили «в вине - истина, в крови – жизнь». Отчего бы не жить вечно? Даже эти деревья имеют больший век, нежели мы. А теперь к делу.
Я не увидел, как он достал нож, как подошел ко мне. Лишь быстротечная боль и темнота. Умирая, я увидел, как он склонился над Валентой, пытаясь ее воскресить.
- Но почему ты стал призраком?
- Не знаю. Я склоняюсь к мысли, что до тех пор, пока жив Николас, в котором течет наша кровь, живы и мы.
- Поэтому ты бродишь вечерами по лесу? - Догадалась я. Ищешь Валенту?
- Не хочу говорить об этом. - Нахмурился он.
- А что было дальше? - Решила я сменить тему.
- А затем все было так, как я и рассказывал. Я стал являться Виктории и рассказывать о том, как поступать дальше. Так же как и Валента она знала, что обречена и мы стали искать способ, как продать ее жизнь подороже. Я боялся, что Валента восстанет и мы с Викторией решили похоронить ее в этой оранжерее, на виду у всех. Виктория, к слову, часто приходила к кузине на могилу. Она знала, что придет время и они обязательно встретятся. Мы с Викторией просмотрели сотни книг, прежде чем найти способ нанести вред Николасу. Лишь исполнение условия проклятия может уничтожить вампира.
Виктория решила пожертвовать своей жизнью в раю ради уничтожения этого чудовища. Она рассчитывала, что ее младшая сестра, Мэлади, узнав обо всем из письма, переданного ей после смерти Виктории, согласиться выйти замуж за Николаса и спасти остальных.
Но сестра так и не исполнила ее последней воли. Так все и закончилось. - Вздохнул призрак.
- И что стало с Николасом? И почему ты такой...
- Материальный? Ну ответа на твой второй вопрос я не знаю. - Он от души рассмеялся, если таковая вообще существует у призраков. - А что касается Николаса, то год назад он жил в Ирландии. Где он сейчас я не знаю.
- Ты до сих пор следишь за ним? - Удивилась я.
- Держи друзей близко, а врагов еще ближе. - Ухмыльнулся Лупус. - К тому же моя кровь зовет меня. - Он поднял на меня глаза и рассмеялся. Да это звучит ужасно.
- Нет, скорее странно! - Рассмеялась я в ответ.
- Если бы я был своим же клиентом много лет назад, то непременно посадил бы себя под замок. Вот где мне настоящее место.
- Кстати, о месте. - Задала я волнующий меня вопрос. - Где ты сейчас живешь?
- А бить не будешь? - Рассмеялся Питер. - В твоей оранжерее. Благо умею принимать бестелесное состояние.
- Так я живу в доме с приведениями? - Мне стало от чего-то так смешно, что меня даже перестала пугать странность всего, что происходило здесь.
- С приведением. - Поправил меня Питер. - Причем вредным и навязчивым.
- Да? А я признаться как-то не заметила.
- Еще заметишь. - Он рассмеялся.
- Так ты стало быть не собираешься никуда уходить?
- Нет. - Хмыкнул Питер. - Мне и здесь неплохо. К тому же это ты, а не я, вселилась сюда позже.
- Наглец! - Я шутливо стукнула его по плечу. Странно, но плечо было материальным на ощупь и теплым.
- Я же говорил, что ты еще убедишься в моей вредности. - Он лукаво прищурился.
Вечер мы провели за разговорами. Питер рассказывал о его редких путешествиях, когда он стараясь остаться незамеченным навещал Николаса. Я рассказывала в ответ истории из моей жизни. Мне было просто общаться с ним. Не смущали не наша разница в возрасте, не более чем странное физическое состояние собеседника. К моей радости, Питер не отказался от ужина, а после помог убраться. Казалось, что передо мной не призрак, а обычный человек, и если бы не факты, оспорить которые было невозможно, я бы решила, что это розыгрыш. Но речи о розыгрыше быть не могло.
Ближе к полуночи он извинился и отправился в оранжерею. В двенадцать часов ночи силы призраков слабеют и они становятся не более, чем молчаливой тенью, в отличие от вампиров, которые к этому времени обретают колоссальную мощь.
Утром я просунулась от запаха жаренных блинчиков. Запахнувшись в халат, я спустилась вниз.
- Доброе утро. - Помахал рукой Питер. - Я тут немного похозяйничал. Надеюсь ты не против?
- Я лишь за. - Улыбнулась я, садясь на табурет. - Только как ты вообще умудрился найти что-нибудь в этом холодильнике. Там же мышь повесилась.
- Вот из нее и готовлю. - Подмигнул Лупус. - Как спалось?
- Прекрасно. Думаю тебе такой вопрос задавать глупо?
- Глупо. - Согласился призрак. - Но мне все равно будет приятно. Чем займешься сегодня?
- В город надо съездить. А то действительно, придется на мышей перейти. - Я отхлебнула молока из кружки, любезно протянутой Питером. - Поедешь со мной?
- Нет. - Он покачал головой.
- Как знаешь. - Пожала я плечами. - Блинчики скоро будут готовы?
- Уже.
После завтрака я переоделась и пешком направилась в город, оставив Питера на хозяйстве. Дорога через лес была жутковатой, и я с радостью подумала, как же хорошо, что сейчас лето. К октябрю волей-неволей придется думать о покупке машины.
Гипермаркет находился недалеко от леса и я вышла практически у его стоянки. Конечно, это мало походило на те магазины, которые мы посещали вместе с тетушкой, однако и здесь был выбор. Например яблок. Что-что, а яблоки я просто обожаю и беру их в магазине в огромных количествах. Что меня и подвело.
Пакет, явно не рассчитанный на такой вес, неожиданно порвался. Желтоватые яблоки покатились по белой плитке.
- Черт. - Я опустилась на корточки и принялась их собирать.
- Мисс? - Я подняла глаза и обомлела. Передо мной стоял самый потрясающий молодой человек, которого я когда либо прежде видела. Широкоплеч, высок. Классические черты лица, приятный голос, от которого мурашки покрывают все тело. А взгляд?
- Да? - Хрипло отозвалась я.
- Это ваше. - Он вложил яблоко мне в руки.
- Спасибо.
- Не за что. - Улыбнулся он. - Будьте аккуратнее.
- Обязательно. - Пообещала я.
Мужчина еще раз улыбнулся и двинулся дальше, а я как зачарованная продолжила смотреть ему вслед. И бывают же такие на свете! И девушки у них такие же сногсшибательные. А не серые мышки, как я. Настроение, которое повысилось от встречи с незнакомцем, вновь упало ниже среднего. Сделав другие покупки, я расплатилась на кассе и вышла на улицу.
- Мисс? - Раздался все тот же неземной голос.
Не веря своим ушам я повернулась и встретилась взглядом с взволновавшим меня мужчиной.
- Простите, что преследую вас, но вы мне показались знакомой. Мы раньше нигде с вами не встречались?
- Нет. - Я покачала головой.
- Странно. - Пробормотал он. - Я был уверен. Простите еще раз.
- Да ничего страшного, мистер...
- Ник. Просто Ник. А вы?
- Зои Дешенваль.
- Дешенваль? - Расширил глаза от удивления мужчина. - Так вот почему вы мне показались знакомы. Я имел честь общаться с вашими родственниками.
- Вы знали тетушку? - Улыбнулась я.
- Тетушку? - Удивился он, но тут же кивнул. - Ну да. Конечно. Я хотел купить у нее родовое поместье. Я искусствовед. А ваше поместье изнутри настоящий шедевр. Правда ваша тетушка так меня и не впустила. К моему огорчению. - Он грустно улыбнулся. - А так бы хотелось.
- Я сейчас живу там. Так что если захотите...
- Правда? - Его и без того идеальное лицо ответила улыбка. - А можно прямо сейчас? Я так давно хотел этого. Можно, я вас подвезу, а вы мне покажете поместье?
- Ну конечно. - Согласилась я, обрадованная тем, что не придется вновь идти через лес.
- Прошу вас. - Он взял у меня из рук пакет и мы направились к черной тойоте.
- Зои Дешенваль. - Нарушил тишину Ник. Машина скользила по городским улочкам. - У вас красивое имя.
- Спасибо. - Покраснела я.
- Так звали жену графа Тейлора Дешенваля, который и основал это поместье.
- Вы знаете даже такое? - Изумилась я.
- Поверьте, поместье Дешенвалей единственное из всех поместий, которое меня когда-либо действительно интересовало. Правда, увы, мне так и не удалось договориться с вашей тетушкой. Так вот. Зои Дешенваль. Она была потрясающей женщиной. Многие называли ее ведьмой.
- Ведьмой? - Улыбнулась я.
- Именно. Ее предки в средневековье то и дело срывались с места на место, прячась от инквизиции. С этих времен прошли века, но дух путешествий, как и некая сила жили в крови Зои. Правда они не были так сильны, как в ее дочери Виктории.
- Виктории? Она жила в начале девятнадцатого века.
- Интересуетесь историей своей семьи. - Понял Ник.
- Да.
Он свернул на лесную дорогу.
- Виктория отличалась редкостной интуицией и была склонна к проклятиям. Правда излишняя романтичность затмевала во многом ей глаза. Впрочем, как и ревность. Знаете, Зои, порой из-за ревности она делала вещи, которые в корне меняли не только ее жизнь, но и жизни окружающих ее людей, и даже тех, кто не имел чести быть знакомым с госпожой Дешенваль. Обстоятельства ее смерти тоже окутаны сплетнями. Но так или иначе, вашей тезке графине Дешенваль после смерти дочери пришлось полностью переключиться на воспитание младшей дочери, которая не отличалась ни хорошим характером, ни тем более манерами. У Мэлади появились дети, унаследовавшие по просьбе Зои наследное имя Дешенвалей и им досталось это. - Ник кивнул на поместье, возле которого мы остановились. - Прекрасное место.
- Подновить бы фасад. - Вздохнула я.
- Нет-нет. Его прелесть в том, что оно выглядит так же, как и века назад. - Он осекся. - Во всяком случае по описаниям в книгах я себе представлял его именно таким. - Ник вышел из машины, услужливо поддержав дверь, помог выбраться и мне. Пакеты он взял сам. - Вон там раньше была клумба с ирисами. Виктория любила эти цветы и лично следила за их ростом и поливом. А вон там были конюшни. А теперь лес. - Он поджал губы. – Жаль, что все это в прошлом.
- Да не грустите вы так. Зато внутри все такое же. Арки, колонны остались такими же, как и при строительстве.
- Надеюсь.
Мы вошли за забор.
- Зои, наконец-то. - Входная дверь открылась и на порог вышел Питер. Заметив моего спутника он замер. Мужчины уставились друг на друга.
- Э... Питер, познакомься, это Ник. Он искусствовед.
- Мы знакомы с Питером. - Повернулся ко мне Ник. Не правда ли, лорд Лупус?
- Истинно так, граф Мионарте.



Добавить в закладки:

Метки новости: {news-archlists}

Автор: Энди Багира | 28-12-2009, 01:11 | Просмотров: 33 | Комментариев: 0






Добавление комментария
Наверх