Программа минимум для начинающих Главы 7-9
Глава 7

И вот я снова на Базе. И, честно говоря, я рада. Моя душа требует новых знаний и новых чувств. Она вообще много чего требует. Но Соф-то, Соф, этот мерзавец вновь исчез! Надо же быть такой сволочью! Приволок меня сюда и тихо слинял. Ну и ладно. Сейчас мне надо найти Ари.
Искать ее мне не пришлось. Она сама заявилась ко мне, задумчивая и расстроенная.
— Саня, мне надо с кем-то поговорить.
— Давай пообщаемся. Я тоже кое-что хочу у тебя узнать. Это насчет Шабара.
— Вот-вот, Шабар. Там было так замечательно! А теперь все изменилось, и мне страшно.
Зато меня уже ничто не пугает. Мне вожжа попала под хвост, и я готова действовать. Не знаю, как именно, но я уже готова.
— Ари, скажи, а как вы сохраняете постоянное количество вардов на вашей планете? Вы детей-то можете иметь?
— Это грустная тема, и ты можешь неправильно понять...
— Не темни, я все пойму, как надо. Меня уже трудно чем-нибудь удивить.
— Да, мы можем рожать детей. Они появляются на свет обыкновенными людьми и остаются ими до полового созревания. Потом организм перестраивается, и мы становимся вардами. Как только ребенок становится вампиром, одного из родителей убивают.
— Ну, ни фига себе законы у вас! — ужаснулась я. — Судя по всему, больше двух детей у вас не бывает.
— Конечно.
Интересно, как в таких условиях они вообще решаются заводить детей? Не слишком ли дорога плата?
— Вам забивают кол в сердце? — спросила я.
— Что за глупости! Мы вовсе не бессмертны, хотя у нас очень большие способности к регенерации, но, если сильно повредить жизненно важный орган, времени на регенерацию может просто не хватить. Если нужно быстро и эффективно убить варда, достаточно просто отрубить ему голову. Это самый лёгкий и безболезненный способ.
Ничего себе безболезненный! Не так уж к них все легко и просто, на их замечательном Шабаре. Я бы даже сказала, что у нас, на Земле, все гораздо проще. Не так благополучно, но мои родители, слава Богу, могут спокойно трепать нервы не только мне, но и моим будущим детям. Не хотела бы я, чтобы мое появление на свет было оплачено смертью кого-нибудь из моих родных. Как можно жить с такой тяжестью на душе? Возможно, какая-нибудь бедная сиротка решила отомстить всем и каждому за свое сиротство, и перевернула таким вот образом мир.
Ари внимательно слушала мои мысли. Я уже научилась спокойно относиться к этому, это даже удобно — не надо подбирать правильные слова.
— Бред! — сказала она. — Сущий бред! Никто из вардов никогда не нарушал Закон!
Никогда!
— Ну, ты посмотри, какие они законопослушные! Все когда-нибудь бывает впервые.
— Нет, ты не понимаешь, — возмутилась Ари. — Закон — это основа нашего существования. Без него — хаос. По-другому мы бы не выжили. Сама подумай, как сильно зависим мы от людей, гораздо больше, чем они от нас. И, если бы не было Закона, то между людьми и вардами была бы война, и варды погибли бы в любом случае! Либо нас истребили бы люди, либо наоборот, и тогда все равно — смерть.
Я смотрела на нее с сочувствием. Я из другого мира, где законы тоже существуют, но не все торопятся их соблюдать.… Даже десять заповедей, и те частенько нарушаются. Мы народ гораздо более анархичный, чем дисциплинированные варды, для нас закон не писан. Понять вардов мне трудно. И вообще, Земля — очень своеобразная планета, как я посмотрю. Не знаю только, хорошо это или плохо.
Я продолжала свою учебу, но голова моя была занята другим. Шабар не давал мне покоя. Уж очень мне хотелось побывать на этой планете вампиров и колдунов. Видимо, в детстве я много сказок перечитала, и теперь они не дают мне покоя.
В конце концов Смиг не выдержал и решил со мной серьезно поговорить.
— Саня, ты не могла бы отвлечься от Шабара?
— Нет, не могу. Это, как гвоздь в голове сидит.
— Тебе учиться надо. Ты ведь ничего не умеешь еще. Шабар тебе пока не по зубам.
— Ну, это, как сказать. Наставник, а может, стоит попытаться?
Смиг посмотрел на меня, как на больную и я поняла, что сморозила что-то не то, но что именно, я понять не могла. Кажется, все вполне логично.
— Нет. Ты понятия не имеешь, что такое Шабар. Это планета, где люди запросто управляют тонкими материями, по-вашему, это — колдовство. Ты не боишься?
— Нисколечко!
— Ну, конечно, ты же сама страшная, кого тебе бояться, — вмешался Дра-Гамм.
— Сам ты урод!
— Саша, ты еще никогда с этим не сталкивалась. Это может быть очень опасно. Тебе надо поговорить с Ари, она сможет тебе объяснить.
Но мне уже попала шлея под хвост, и меня понесло! В объяснениях я не нуждалась, я превратилась в собаку, которая взяла след. Мне срочно нужно было что-то делать.
Смиг смотрел на меня сочувственно и понимающе. Видимо, скарр выдавал ему какую-то совсем уж чумовую информацию о моем умственном развитии.
И тут в класс ввалилось совсем уж невероятное существо. Мне стало дурно. Это был огромный жук, такой супертаракан. Я их не выношу! Панически боюсь. И, если бы этот тараканище подошел ко мне поближе, то у меня бы случилась настоящая истерика. А Смиг улыбнулся.
— Это всего лишь Жаиз, возможно, это представитель самой гуманной расы. Чего ты боишься? — сказал он. — Ведь Жаиз не причинит тебе зла, он вообще никому не может навредить.
Жаиз подполз ближе, и я вздрогнула. Я-то понимала, что Жаиз появился не случайно, но зачем он здесь? Скорее всего, Смиг позвал его специально, чтобы что-то мне объяснить. Остается только понять, что именно. И до меня дошло!
— Хорошо, — согласилась я. — Я действительно боюсь насекомых. Понимаю, что это глупо. Но ведь Жаиз не с Шабара. Я допускаю, что на Шабаре есть что-то поопаснее жуков, но это совсем не тот страх, не лишенный смысла. А с осознанным я как-нибудь справлюсь.
Смиг вздохнул и сказал:
— Саша, давай договоримся. Ты всё выяснишь у Ари, пообщаешься с Жаизом, подумаешь немного о себе. А потом мы решим с тобой вопрос о Шабаре. Возможно, ты действительно туда отправишься. Но вот сейчас ты к этому просто не готова. Поверь мне. Я вижу это.
И он ушел, оставив меня наедине с чудовищным жуком. Меня прошиб холодный пот. Мало мне Дудулика! С Дудуликом я уже внутренне смирилась. Ну, подумаешь, оборотень, эка невидаль! В конце концов, одна из его половин очень даже миленькая. Но жук-гигант!
Жаиз уставился на меня и тихонечко засвистел. Его усики задрожали. Я замерла. Так мы просидели минут десять. Молча. А потом страх вдруг сам собой растворился, и появилось странное чувство покоя и умиротворения. Я вдруг обнаружила, что этот жук совсем не страшный, даже симпатичный. Каким-то неведомым образом он влиял на мое сознание, но мой скарр не сопротивлялся этому влиянию.
— Не бойся, — тихо сказал Жаиз, — я не хищник. Мы — травоядные. Мы работаем в основном педагогами, воспитателями, психологами. Мы умеем влиять на сознание всех живых существ.
В итоге это закончилось тем, что я запросто коснулась его рукой и при этом не испытала никакого дискомфорта. А потом я рассказала ему всю свою жизнь, поплакала немного в его хитиновое плечо и сразу успокоилась. Все мои разбушевавшиеся чувства устаканились. Голова прояснилась. А ведь он мне ничего еще не сказал. Не жук, а очаровашка! Я готова была полюбить весь мир.
— Знаешь, Жаиз, спасибо тебе большое. Я поняла, что насекомые — тоже люди.
Он рассмеялся весело и непринужденно. Если бы во мне не было скарра, я бы никогда бы не поняла, что он смеется! А вы попробуйте понять, когда тараканы смеются. Но вот скарры легко могут находить общий язык.
Успокоенная и почти счастливая я пошла в гости к Ари. По дороге я вновь столкнулась с кошкой, но на этот раз я воздержалась от всяких там "кис-кис". Теперь-то я точно знаю, что безмозглых зверюшек здесь нет. Киска остановилась и поздоровалась. Я ответила. И все это было нормально, никакой шизофрении.
— Меня зовут Марис, — сказала кошка. — Приходи ко мне в гости.
Не дожидаясь ответа, она пошла дальше по своим делам.
Круг моего общения постепенно расширяется: русалка, жуки, оборотни, вампиры, говорящие кошки... Что еще меня здесь ждет? Марис остановилась, обернулась и сказала:
— Много чего. Все только начинается. Ну, так я жду тебя в гости.
— Я приду.
Ари меня ждала. Похоже, что я самая тупая здесь. Все запросто читают мысли, а мне для этого приходится напрягаться, да еще чувствовать при этом дикую неловкость.
Дом Ари совсем не похож на мой, и домом это назвать трудно. Я бы не смогла бы жить в такой берлоге. Именно берлоге, потому что назвать "домом" обитель Ари, у меня язык не поворачивался. В крайнем случае, это была землянка, скорее всего нора. В жилище Ари прохладно и сумрачно. На полу мягкое красное покрытие. Мебели никакой. В углу только матрас, и все. Я-то думала, что варды живут гораздо более роскошно, все-таки они правящий класс, а они, оказывается, аскеты.
Она сидела на полу в позе лотоса, и лицо у нее было совершенно убитое.
— Ты хочешь поговорить о моем мире? — спросила она.
— Да. Я не все понимаю. Скажи, почему меня не хотят пускать на Шабар, если там все так замечательно, как рассказывала ты? Почему меня пугают вардами, если для меня они не представляют никакой угрозы?
— Варды, обычные варды, действительно не опасны для людей. Но теперь на Шабаре появились черные варды... Что ты думаешь о магии?
— Ничего я о ней не думаю. Все это бабушкины сказки.
— Напрасно ты так. Представь себе, что у всего в мире есть душа, что рядом с материальным миром существует его энергетическая, духовная копия. Твое тело ведь подчиняется твоей душе, так? Но точно так же все материальное в этом мире подчиняется своей духовной сущности. Но люди лишены возможности воспринимать этот невидимый мир. А суть магии в том, чтобы не только видеть и слышать, но и знать, уметь с ним обращаться. Духи — они ведь как люди, все разные. А заклинания и ритуалы необходимы только для того, чтобы привлечь внимание нужного тебе духа, это как приглашение в гости. Одни дух реагируют на запахи, другие на звуки, третьих привлекает одна из четырех стихий, четвертым подавай танец. Одним словом, у каждого свои пристрастия и надо знать, кого и как заманить в гости. Но это только начало. Магия — это сложная наука. Самое трудное — это умение договариваться с духами. Есть среди них и те, которые согласятся помочь бескорыстно, но это редко встречается, в основном каждый требует за свою работу определенную плату. У всего своя цена. Магия — это умение торговаться с духами. Если ты их не видишь и не слышишь, то ты, конечно, сможешь их вызвать заклинаниями и ритуалами. Нетрудно попросить их сделать для тебя какую-нибудь работу. Но у тебя не получится договориться с ними об оплате. Это значит, они сами возьмут то, что считают нужным и цена эта может быть очень высока. Очень! Это может быть жизнь и здоровье твоё или дорогих тебе людей, может быть удача, личные отношения, все, что угодно. Поэтому, если ты не умеешь договариваться с духами, то лучше их не тревожить, потому что рано или поздно, но платить обязательно придется. Мы, варды, умеем с ними договариваться, знаем и слабости и пристрастия. Вот и все. Черные варды все это умеют тоже. А с помощью магии можно сделать все или почти все. Но мы соблюдаем Закон и ни кому не причиняем вреда. Но для черных вардов никакой Закон не писан, потому, что они и не знают ничего о Законе, ведь они раньше были людьми, воспитывались среди людей. Ясно теперь?
Я внимательно выслушала лекцию. Добросовестно вспомнила все ужастики, которые видела или читала и согласилась с тем, что это дело действительно небезопасное. Но, если честно, то согласилась я с этим очень неохотно.
Вдруг со мной произошло что-то непонятное. Привычный мир исчез, растаяли очертания ариной норы, я оказалась в огромной паутине над бездонной пропастью. Пытаясь выбраться, я в итоге еще больше запуталась. Но настоящая паника началась, когда я увидела чудовищного паука, ползущего прямо ко мне! Ужас сковал меня всю, даже горло, я не могла крикнуть, только хрипела. Закрыла глаза, чтобы ничего не видеть, и тихо молилась. Когда, наконец-то, рискнула посмотреть, то паук был уже совсем близко. Ужас! Не знаю, что было дальше, но мой скарр не захотел больше терпеть это свинство, и я вновь оказалась у Ари в норе, на мягком полу. Пот, слезы и дикое сердцебиение — вот и все, что осталось от страшной картинки.
— Неплохо, — сказала Ари. — Можно сказать, что хорошо, хотя и бессознательно, но тебе удалось разрушить иллюзию. Тебе достался хороший скарр. Но тебе еще надо научиться действовать с ним сообща и не сваливать всю работу на него.
— А-а-а, так это была иллюзия?! — возмутилась я.
— А ты предпочла бы, чтобы это произошло на самом деле?
Я хотела на нее разозлиться, но сдержалась. В конце концов, каким способом еще она могла бы убедить меня в своей правоте, кроме как на вполне конкретном примере? А ведь это было действительно страшно! Но зато я научилась разрушать иллюзии. Я заметила, что стоит моему скарру показать мне очередной трюк, как дальше я могла уже повторить все вполне самостоятельно, как у меня было с телепортацией или чтением мыслей. Но ведь иллюзии — это не самое страшное, я полагаю, на что способны варды.
— Вот об этом я тебе и говорю все это время, — прервала мои рассуждения Ари. — Тебе надо серьезно подготовиться к этому заданию.
— Это, если меня пошлют. — Буркнула я недовольно.
— А кого еще? Я, ты и Соф. Не Дра-Гамма же. Шабар подобен Земле, а земляне похожи на шабарцев.
Она протянула мне незнакомый фрукт с тонким непривычным запахом. Какое-то синее яблоко.
— Угощайся. Это с Шабара. Бря.
Бря оказался вкусным, сравнить его мне было не с чем. Хотя, не могу сказать, что успела попробовать все земные плоды.
— Бря — это наша главная ценность, — сказала Ари. — Его после термической обработки не отличишь от мяса, а в стеблях содержится сок, который замедляет процессы старения и укрепляет иммунитет настолько, что после нескольких лет употребления человек уже ничем не болеет. Тебе может это пригодиться: листья бря успокаивают нервную систему и дают здоровый сон, а цветы — идеальный афродизиак, все свадьбы на Шабаре приходятся в основной на сезон цветения бря. Кстати, ты скоро заметишь, что плоды тонизируют, и нешуточно, если приходится долго и тяжело работать, то плодами бря люди снимают усталость. Это я тебе говорю на всякий случай, вдруг пригодится.
Что ж, может быть, и пригодится. Сгодиться может все. Сложно только во всем этом разобраться. И я наконец-то испугалась. До меня дошло, что Шабар может оказаться гораздо опаснее, чем я себе это представляла раньше. И если мне придется туда отправиться, то я просто обязана узнать о нем все, что только возможно, а иначе сдуру можно вляпаться по самую макушку.
— Ари, а откуда появились варды?
Почему-то этот вопрос не дает мне никак покоя. Ведь ясно же, что варды не могли существовать просто так, без людей.
— Этого точно никто не знает, но есть одно предание. Говорят, что когда-то, очень давно, люди постоянно воевали друг с другом. Была очередная война. И вот однажды в одном селении, вблизи Драконовой горы, стали пропадать молодые девушки. Их искали, но так и не могли найти. Никто не удивлялся, ведь во время войны люди часто исчезали бесследно. Окончилась война, про исчезнувших девушек все забыли. Прошло несколько лет. И вот однажды пропавшие девушки вернулись. Но все они сошли с ума. Не могли ничего рассказать о том, что с ними произошло. Но все и так понимали, что случилось с ними что-то очень страшное, что-то, чего человеческий разум вынести не в состоянии. В итоге все они покончили с собой, и никто так и не узнал бы, что же с ними было, если бы последняя из девушек однажды вдруг не заговорила.
Она рассказала, что духи заманили ее на Драконову гору в какую-то большую пещеру. В этой пещере ее ждал дракон. Дракон затуманил ее разум, подавил ее волю и овладел ею. Потом она жила в этой пещере, как в тюрьме, дракон никуда ее не пускал. Относился он к ней хорошо, заботился о ней, но то, что произошло с ней, навсегда поселило в ее сердце ненависть к нему. Она несколько раз пыталась сбежать, но ничего у нее не получилось, потому что всегда она оказывалась в каком-то совершенно незнакомом месте. Пещера, видимо, была входом в иное измерение, в мир драконов. Потом она родила ребенка. Обычного. Но, как только она отлучила сына от груди, духи вновь вывели ее к подножью драконовой горы и оставили одну. Ребенка ей так и не отдали. Она пыталась его найти, но не смогла отыскать даже следов той пещеры.
Это все, что она рассказала. А на следующее утро она повесилась. Конечно, ей никто не поверил. Эту необычную историю люди быстро забыли и вспомнили ее только через двадцать лет, когда с Драконовой горы стали приходить странные молодые люди. Это и были первые варды — дети драконов.
— Чушь! — решительно сказала я. — Бредятина! Дракон и человек… Не думаю, что от такой связи может вообще кто-то родиться, ведь это же совершенно разные виды. Даже технически я не представляю, как они исхитрились все это проделать. Ты в это веришь?
Ари задумалась.
— Саня, я не знаю, верю я в это или нет, но откуда-то появилось же предание. Драконы-существа могущественные и никто не знает границ их возможностей.
Ну вот, и здесь сказки про сверхъестественных существ, которых никто никогда не видел. Откуда это в людях. Наверное, надо человеку верить во что-то, чего нельзя ни увидеть, ни потрогать.
— А драконов кто-нибудь когда-нибудь видел? — ехидно опросила я.
— Видели, в старые времена. Очень, очень давно.
— Нет, я не про старые времена говорю. Я говорю про сейчас.
Ари потупилась
— Никто.
— Что и требовалось доказать. Никто их не видел, но они есть. Никто не видел скарров, но они существуют. Вот ты мне объясни, пожалуйста, почему все эти могущественные существа-невидимки? Почему, чем могущественнее, тем незаметнее?
— Но скарры есть! — возмутилась она.
А меня в свою очередь возмутила ее уверенность, что все так и есть. Ведь надо же хоть иногда сомневаться, а не принимать на веру всю ту лапшу, которую тебе вешают на уши.
— А может быть, и нет никаких скарров, а все эти необычные способности — они наши собственные, просто раньше мы о них не догадывались. Может быть, нам специально врут, чтобы мы чувствовали себя кому-то обязанными и, ничтожные, не смели лишний раз пикнуть что-нибудь против?
В сумрачном жилище Ари повисла гнетущая тишина. Я почувствовала, что задела ее за живое, и мне стало неловко. Ведь не виновата же она, что у меня появился комплекс неполноценности из-за этих невидимых скарров. Бред! Получается, что без них мы сами ничего не стоим, ни на что не годны! Напряжение достигло своего пика, и внезапно исчезло. Это рассмеялась Ари. Смеялась она легко и весело.
— В чем дело? — удивилась я.
— Санька, в вампиров и оборотней ты тоже до недавних пор не верила. А теперь?
Уела-таки она меня! Но все равно я не собиралась сдаваться.
— Хорошо, пусть ты права, но есть еще хоть какая-нибудь версия вашего появления на свет, кроме этой?
— Нет, больше я ничего не знаю.
— Негусто.
Значит драконы. Вот только этого мне для полного счастья не хватало! Не знаю кто как, а я ко встрече с драконами, да еще в чужом неизвестном мире совершенно не готова. Кто знает, может быть, именно поэтому я не желаю в них верить? Вот нет их — и не надо! А начнешь искать, того гляди и найдешь, и что тогда? И без драконов проблем — выше крыши.
Ари внимательно выслушивала мои трусливые мысли. Ее это веселило. Еще бы! Оказывается, я — вовсе не гипсоголовый, тупой скептик, а всего-навсего трусливая девчонка, и не надо доказывать с пеной у рта очевидные для нее вещи, потому что жизнь сама все расставит по своим местам. И когда драконы будут хрустеть моими косточками, у меня уже не останется никаких сомнений.
— Да,— призналась я,— я не хочу, чтобы они существовали. Я совсем не готова к встречи с ними.
— Успокойся, — смилостивилась Ари, — скорее всего, ты с ними не встретишься. Если их уже давно никто не видел, то почему ты должна увидеть? Наверное, дверь в их мир закрылась навсегда.
— Это с моим-то цыганским счастьем?
Знала бы она, насколько реальность бывает фантастичнее вымысла! 3нала бы это я!

Глава 8

И вот однажды на Базе объявился Соф. Сердце мое забилось, но так и не поняла почему. То ли потому, что намечалось путешествие на Шабар, то ли я просто соскучилась по нему. С трудом, но мне удалось унять мандраж и скорчить равнодушное лицо. Обмануть этим здесь никого не обманешь, но надо же держать марку.
При встрече мы лишь слегка кивнули друг другу и разошлись каждый по своим делам.
А вечером он заявился ко мне в гости. Вид его мне не понравился, был он какой-то потерянный и совершенно измотанный. И явился он прямиком с Шабара. Что же там с ним вытворяли? Но я уже немного ознакомилась с техникой вардов, и не удивилась.
Он ничего не сказал, просто обнял меня, и я поняла, что он рад меня видеть.
— Мы отправляемся на Шабар, — тихо сказал он.
— Пора уже. Я, в принципе, готова. Ари всю неделю передавала мне всю возможную информацию о Шабаре, которую она сама знает.
Соф скривился, как от зубной боли.
— На данный момент она мало что знает.
Мы смотрели друг на друга, и вокруг нас образовалось облако какого-то незнакомого тревожного чувства. Мы боялись за себя и друг за друга. Никакие скарры не смогут защитить нас на Шабаре, ведь скарры не знают магии, а варды в ней преуспели. Скарры могут просто не понять, что происходит. Да есть ли вообще эти скарры?
Он уткнулся лицом в мою макушку и вздохнул.
— Не переживай, все будет хорошо, — сказала я не очень уверенно
— Конечно, — так же неуверенно ответил мне он.
Вся эта обреченность стала меня раздражать. Мы еще ничего не сделали, а уже чувствуем себя, как приговоренные к смерти.
Я не заметила, как вошла Ари, поэтому вздрогнула, услышав ее голос:
— Какая идиллия! Как вард, могу вам точно сказать, что вы идеальная пара. Поэтому вы и на Шабаре будете парой: мужем и женой. Ты, Санька, будешь сбежавшей женой, а Соф будет тебя искать.
— 3ачем? — не поняла я.
— Затем, что сейчас на Шабаре такие времена, когда нельзя бесцельно шататься, где попало. А так все будет понятно: ты убегаешь, он догоняет, у нас это часто бывает.
— Почему? — удивилась я. — Зачем выходить замуж, чтобы потом убегать?
— Потому что у нас девушки не сами выбирают себе мужей, это делают варды. Мы видим, насколько люди подходят друг другу. У девушек иногда бывает другое мнение на этот счет, и они сбегают из-под венца или уже от мужа.
— Ну, у вас и нравы! — возмутилась я,
— Зато у нас почти не бывает разводов! — парировала она.
Потом мы уселись в кружок на полу и делились информацией, после чего у меня в голове все окончательно перепуталось. Даже не знаю, как я буду в этом разбираться на месте!
— Не бойся, разберешься, — успокоила меня Ари.
И вот я уже на Шабаре!
Планета потрясающая! Зеленая, яркая, невероятно красивая. Даже поверить трудно, что здесь может твориться что-то неладное. Город, расположенный у подножья Драконовой горы, назывался Астраг, туда мне и предстояло отправиться. Ни Ари, ни Софа со мной рядом не было, у каждого из нас был свой маршрут. Мне стало совсем плохо: оказаться на чужой планете совершенно одной — это не прогулка по городскому скверу.
Первым делом мне нужно найти местный базар. Ари объяснила мне, что там можно разыскать кого-нибудь, кто сдаст мне жилье. В кармане у меня бренчали местные монеты из неизвестного прозрачного материала, деньгами меня снабдила Ари.
Я шла по улицам незнакомого захолустного городка, который мало чем отличался от любого захолустного городка на Земле. Люди, проходящие мимо, не обращали на меня никакого внимания — видимо, я ничем не отличалась от остальных шабарцев.
Базар находился в центре города, такой же шумный и пестрый, как на Земле.
Я выбрала в этой галдящей толпе подходящее лицо. Женщина лет пятидесяти, полноватая и улыбчивая. Она спорила с каким-то торговцем. Спорила она шумно, периодически прерывая свои высказывания громким, заразительным смехом. Я подождала, когда она разберется с торговцем, и подошла к ней.
— Извините, госпожа, — обратилась я к ней робко, — вы не знаете, кто здесь сдает жилье?
Она окинула меня оценивающий взглядом и саркастически хмыкнула:
— Сбежавшая невеста?
— Ну что вы! Как вы могли подумать...
— А вот так и могла. Да ты не суетись. Я сама была такой же дурочкой, как ты. Когда я поумнела, было уже поздно.
— Почему?
— Потому, что моему жениху нашли новую невесту. А моя жизнь не задалась и вот я до сих пор одна. Ладно, я сдам тебе комнату, если ты обещаешь вести себя прилично, не будешь шуметь и вообще не доставишь мне лишнего беспокойства.
— О, госпожа, я буду тихой и спокойной, мне ведь и самой невыгодно привлекать к себе лишнее внимание. Меня ищет мой муж.
Она вновь рассмеялась,
— А ты шустрая девица! Я-то убежала от жениха, а ты уже от мужа. Зря. Но это твоя жизнь. Пошли.
Ее дом находился на самой окраине — чистый, ухоженный, весь утопающий в зелени. Меня не покидало чувство, что я нахожусь где-то на Земле, в другом времени, но на Земле.
Показывая мне мою комнату, она не переставала говорить.
— Смотри, не шляйся по ночам. Сейчас у нас наступили не самые спокойные времена. Странные дела здесь творятся, уж поверь мне на слово. Лучше было бы для тебя вернуться домой к мужу.
— Ни за что! — возмутилась я.
Интересно, что сейчас делает Соф? Скоро он меня найдет? Я бы предпочла, чтобы он был рядом. С ним мне бы было спокойнее. Хорошо бы и Ари была здесь. Зачем понадобилось нас разлучать?
— И что за странные дела творятся здесь? — спросила я автоматически, продолжая думать о своем.
Кариш, так звали мою хозяйку, помрачнела.
— Ты что-нибудь слышала о черных?
— Нет. Кто такие?
— Кто? Черные варды, которые не подчиняются Закону. Здесь у нас они водятся. И если ты не хочешь, чтобы они выпили всю твою кровь, ночами сиди дома и не высовывайся никуда. И уж ни в коем случае не приближайся к Драконовой горе!
А вот это уже интересно. Таинственная Драконова гора почему-то никак не дает мне покоя. И вообще, есть драконы на самом деле или нет?
— Почему? — наивно спросила я.
Кариш нахмурилась. Драконова гора, похоже, внушала ей настоящий ужас, и этому должно быть какое-то разумное объяснение.
— Потому что это священное место и его охраняют духи. Людям нельзя ходить на Драконову гору. Некоторые варды могут там находиться, а люди — нет. Особенно ночью.
«Так, — подумала я, — обязательно нужно прочесать эту Драконову гору! Сначала хотя бы днем. А вот когда объявится Соф, можно будет отправиться туда и ночью».
Моя мама говорит, что упрямство родилось раньше меня. Если уж я вобью что-то себе в голову, то совершенно невозможно меня в этом разубедить.
— А что будет с человеком, если он окажется на драконовой горе ночью?
— Не знаю, никто не возвращался. Говорят, что таких людей духи уводят в другой мир, в мир драконов.
— Вообще-то я в них не верю, — призналась я. — Кто их видел?
Кариш разозлилась. Она стукнула кулаком по столу и гневно сказала:
— Вы, молодые, вообще ни во что не верите, поэтому и попадаете в разные дурные истории. А потом локти кусаете, но поздно, драконов никто не видел, потому, что они не отпускают тех, кто с ним встретился. И они есть. Откуда, по-твоему, взялись варды?
— Не знаю, но эта сказка про драконов меня не очень убеждает.
— Убеждает — не убеждает, а ты делай, как я говорю! Мне тут непонятности с тобой не нужны. Ясно?
— Ладно, ладно, — поспешила согласиться я, — что мне делать на этой горе?
— Что делать? Многие дураки ходят туда за бря. Бря растет только на Драконовой горе. Это растение из другого мира, из драконьего.
— Да не пойду я за бря, — успокоила я ее.
— Надеюсь, что на это у тебя хватит ума.
Она успокоилась и ушла к себе.
Ночью мне не спалось. Я лежала в постели и прислушивалась к звукам за окном. Все было тихо и спокойно. Огромная желтая луна светила в мое окно. И все вокруг было так похоже на Землю, что я на мгновенье забыла, где я нахожусь. Но хуже всего было то, что совершенно не знала, что же мне делать. Ну, хорошо, прибыла я сюда. Устроилась. Что дальше? Правда, я здесь всего лишь сутки, но все равно, надо же иметь хоть какое-то представление о своих дальнейших действиях. Я решила все в своей традиционной манере: будь что будет, сориентируюсь на местности.
Заснула я незаметно для себя под шорох своих собственных мыслей.
А утром меня разбудил какой-то дикий крик на улице. Кто-то кричал, кто-то плакал. Эти непонятные звуки меня насторожили. Здесь что-то произошло. Что-то нехорошее. Я быстро привела себя в порядок и спустилась вниз. Кариш была возбуждена. Глаза горели, щеки раскраснелись. — Что там за шум на улице? — спросила я.
— Убили дочку Химса, нашего соседа. Высосали всю кровь и отрубили голову. Странно, почему я ночью ничего не слышала?
— Это они, черные! — гневно выкрикнула моя хозяйка. — Откуда они взялись, эти чудовища?
Вот в том-то и вопрос, откуда?
— А, что, разве варды не могут найти преступника? Это ведь их забота.
— Как же вард может поймать варда? Черные тоже все их хитрости знают. Разве они могут здесь разобраться? Ну, приходили двое. Не думаю, что они кого-то смогут поймать, черные очень осторожны.
Кариш вытерла подолом слезы. До сегодняшнего дня ей не приходилось сталкиваться с подобными преступлениями, она лишь слышала о них. Случившееся ее потрясло.
— Ох, как жалко девочку! Совсем еще ребенок. Как можно такое сотворить?
В этот момент в дом вошли двое — какой-то пожилой вард и Ари. Я хотела, броситься ей на шею, но вовремя вспомнила, что здесь мы с ней не знакомы. Пожилой вард спросил:
— Вы уже знаете, что произошло?
— Знаем. Что ж вы никак не можете изловить этих гадов?! — крикнула Кариш. — Они людей убивают, а вы ничего не делаете. За что мы вам свою кровь отдаем?
— Не ори! — резко сказал вард. — У нас пять человек погибло в поисках этого урода. Мы ищем.
— У вас пять, а у нас каждую ночь кого-то убивают, — не унималась Кариш. — Что вы за варды, если вы ничего не можете?
Я заметила, что Ари нахмурилась. Скорее всего, с таким отношением к себе варды не привыкли сталкиваться. Вот нарвались, и им это не понравилось. Пожилой вард, которого звали Кэр, усадил Кариш за стол и приказал ей успокоиться. Потом он стал задавать ей разные вопросы, а Ари ушла со мной в мою комнату. Начала сразу расспрашивать меня о происшедшем ночью. Выслушав меня, она вдруг спросила:
— А как ты набрела на Кариш? Она ведь почти легенда.
— А что она такого натворила?
— Когда она сбежала от своего жениха, у нее был роман с вардом. А это само по себе событие из ряда вон выходящее. Закон это запрещает. Пожениться они не могли и жили гражданским браком, чего на Шабаре тоже практически не бывает. Когда она родила ребенка, варды его забрали. Я понимаю, что это жестоко, но ребенок родился вардом, и воспитывать его должны варды, иначе он не будет знать Закона и натворит много бед. Кариш долго не могла с этим смириться. Она ходила к вардам, ругалась, скандалила, угрожала, но потом все же согласилась, что так оно будет лучше. А через пятнадцать лет, когда ее ребенок стал настоящим вардом, отрубили голову его отцу, мужу Кариш. А она его очень любила и долго она не могла прийти в себя. Лишиться своего ребенка, потом любимого — согласись, что это многовато. С тех пор она недолюбливает вардов.
— Да, закон у вас, конечно, жестокий. Зачем так-то?
— Знаю я все это, но, как видишь, беззаконие оказалось еще хуже. Ты внимательно следила за всем. Черные в этом районе часто дают о себе знать. Смотри, будь очень осторожна. Да, тебе привет от Софа. Скоро он здесь объявится, так, что готовься встретить своего "мужа".
Я обрадовалась: с Софом мне будет спокойнее. Не нравятся мне здешние дела, совсем не нравятся!
— Но если я буду тебе нужна, можешь спокойно приходить ко мне, когда захочешь. Люди ведь часто обращаются к нам за помощью. В этом нет ничего подозрительного. Я живу в поселке вардов. Спросишь любого, и тебе покажут мой дом.
Работать я устроилась в лавке у Кариш. Она торговала разными снадобьями, которые сама и готовила. Ее жизнь с вардом не прошла даром, она научилась изготавливать бальзамы и мази от разных болезней, косметические средства, одним словом, работы ей хватало.
Она почему-то прониклась ко мне симпатией, и я подозреваю, что причиной этого был мой мнимый побег от мужа. Возможно, я ей напоминаю ее саму в молодости. А может быть, она просто видит во мне свою утерянную дочь. Но, с другой стороны, ее непомерная опека мешала мне, и очень сильно. Все основные события происходили ночью, а именно ночью дверь нашего дома была заперта наглухо, и никакие силы не могли заставить Кариш выпустить меня на улицу, едва только стемнеет.
Но однажды я все же сбежала. Вечерний город казался вымершим, нигде не было видно ни одного человека. Тихие, пустые улицы. То ли все дело в этой пустоте, то ли в воздухе — повисло что-то непонятное и зловещее, и я испугалась не на шутку. Было уже слишком поздно. Я поспешила домой. И вот тогда мы впервые столкнулись с Черным!
Случилось это метрах в ста от дома. Я уже успокоилась, как вдруг что-то невидимое, тяжелое навалилось на меня. Казалось, что сама земля пытается втянуть меня внутрь. Тело стало каким-то липким и тяжелым, навалилась усталость и безразличие. Я просто перестала существовать на какое-то мгновенье. Но что-то внутри меня вздрогнуло и привело меня в чувство. А дальше я уже могла действовать самостоятельно. Я увидела в темноте приближающуюся ко мне тень. Я закрыла глаза и отключилась от своего собственного тела. Я стала существовать независимо от него. И мои новые глаза увидели то, чего мое привычное зрение обнаружить не могло. Я увидела духов!
Очень неприятные рожи облепили мое тело. Одни висли на плечах, другие опутывали ноги, а один, самый противный, закрывал мне своими лапами глаза. Так вот, значит, откуда взялась вся эта тяжесть и усталость. Ну, хорошо, засранцы, я вам сейчас устрою веселуху! Я сконцентрировалась, собрала в кулак всю свою силу и как рванула! Яркий, радужный взрыв разбросал всю эту гнусную шелупонь в разные стороны. Обычный человек ничего бы не заметил, но вард ясно видел все происшедшее: и радужный взрыв, и разметавшихся, как пух, духов. Он остановился, не понимая, что же происходит. Духи потихоньку пришли в себя и стали снова подползать ко мне, но я уже была к этому готова. Приблизившись ко мне на расстояние вытянутой руки, духи наткнулись на невидимую стену, которую я соорудила в срочном порядке. Строить защиту нас научили совсем недавно, и теперь это мне как раз пригодилось. ''Надо очень старательно учиться", — сделала я для себя важный вывод. Духи остановились в нерешительности. Они кружили вокруг меня на порядочном расстоянии. Черный сделал какой-то знак, и они исчезли. Вард развернулся и стал быстро удаляться.
— Эй, кровосос, только сунься еще, башку снесу напрочь! — раздухарилась я, видя, что опасность миновала. — Клоп-переросток, ты меня понял?
Отвечать он мне не стал и скрылся за углом.
Зато я чувствовала себя просто на высоте! Страх перед неуловимым врагом улетучился. Не так страшен черт, как его малюют. Эх, надо было его догнать! Поймала бы кровососа, придавила бы, как следует, глядишь, и раскололся бы. Когда я еще на него нарвусь? Дура безмозглая!
Но несмотря на эту досадную промашку, домой я заявилась очень гордая и довольная собой. Кариш набросилась на меня с упреками:
— Ты что себе думаешь?! — кричала она — Шляешься по ночам. Это же варды! Они так опутают тебя, что ты даже пикнуть не сможешь. Высосут до капельки и отрубят голову. Ты этого хочешь?
— Это еще кто кому отрубит голову! — куражилась я.
— Дуреха, что ты можешь с ними сделать? Ничего.
Мне очень хотелось похвастаться своей сегодняшней победой, но я сдержалась: нельзя. И только тут до меня дошло, что рано я торжествовала. Ведь теперь этим тварям известно, что я не совсем обычный человек, значит, они будут гораздо осторожнее. Хотя, с другой стороны, им ведь обязательно захочется выяснить кто я такая и что здесь делаю. Нет, никуда они не денутся, теперь они будут постоянно крутиться где-то поблизости! Ай да я! Я буду притягивать их, как магнит. Ну, во-первых, простое любопытство, а во-вторых, врага надо знать досконально. А то, что я — их враг, сомнений у них быть не может. Надо будет сходить к Ари и все ей рассказать.
Кариш немного успокоилась, но ворчать продолжала. Говорила что-то о непутевой молодежи, которая страха не ведает, о том, что свалилась я на ее голову и все такое прочее. Она мне здорово напомнила мою маму, даже голос немного похож, не говоря уж о содержании. Я обняла ее и успокоила:
— Ладно, Кариш, все ведь обошлось. Я больше не буду.
— Я тоже так говорила, когда была молодой, и всегда забывала свои обещания, — грустно ответила мне она. — Ты просто не понимаешь еще, насколько все изменилось в нашем мире. Раньше действительно нечего было бояться, а сейчас опасаться нужно всего.
— Нет, — не согласилась я с ней, — нельзя этого делать. Страх убивает и подчиняет. Черные именно этого и хотят. Если у них получится нас запугать, то они легко смогут нас подчинить и установить свой порядок.
— Какой?
— Я думаю, что паршивый. Им не нужен закон вардов — это и так понятно. Я думаю, что они не хотят служить людям. Они просто превратят людей в скот, которым будут питаться. Они сделают из нас в домашних животных. Будут выводить новые породы. Я думаю, что они хотят захватить наш мир. И тогда им не надо будет регулировать свою численность. Только это мне приходит на ум. Ведь они не могут просто уничтожить людей, мы им нужны.
Кариш нахмурилась. А я поняла, что сказала что-то стоящее. Теперь мне хоть как-то удалось объяснить поведение черных, оно стало осмысленным, и цель их прояснилась.


Глава 9

Я оказалась права. После стычки с Черным, я стала чувствовать на себе чей-то взгляд. Кто-то невидимый постоянно следил за мной. Я чувствовала их присутствие повсюду, но никогда не могла определить кто же из окружающих меня людей - вард. Меня это не пугало, даже веселило, ведь я знала о них, и была уверенна, что смогу с ними справиться. Несколько раз они пытались пробраться в мой мозг, и я всегда тотчас же их вышвыривала. А еще я чувствовала рядом с собой постоянное присутствие духов. Трудно это объяснить, словно воздух вокруг меня вдруг становился более густым, вязким. За мной следили круглосуточно. Правда, никаких нападений больше не было. Я специально шлялась вечерами по городу, но меня никто не трогал. Это казалось мне забавным. Единственное, то меня огорчало, это то, что я не могу из-за этой слежки пообщаться с Ари, я не имела права привлекать к ней внимание. А, между тем, надзор не ослабевал ни на минуту. Из-за своей беспробудной глупости я не учла одного - их было много, и они могли позволить себе непрерывную слежку. Я же оказалась одна, без поддержки, и не могла постоянно находиться в напряжении. Они знали, что однажды мне все равно придется расслабиться и тогда…
Ведь теперь у меня даже выспаться полноценно не получалось. Короче, я очень сильно переоценила свои возможности! Как говорится: «Всяк сверчок, знай свой шесток». Постепенно я стала сдавать. Вся бравада улетучилась и мне уже было трудно решиться на ночные прогулки в поисках геморроя на свою пятую точку. Но то, что со мной произошло потом, случилось ясным днем.
Я шла с базара. Голова от постоянного напряжения гудела, она была совершенно пустой. Нестерпимо хотелось спать. Я даже не обратила внимания, что идти стало тяжелее, а глаза слипаются. Надо было включить мое второе зрение, и выяснить, что же происходит на самом деле, но я списала все на усталость. А, когда я поняла, что происходит что-то неладное, было уже поздно - они меня одолели. Серые, противные рожи окружили меня со всех сторон, я тонула в них, как в болоте. Они меняли форму, они текли, как вода, они завязывались узлами. Я отключилась. Никто не мог мне помочь.
Сейчас я понимаю, что Бог наказал меня за мою наглость. Нельзя быть слишком самоуверенным, духи всегда рядом, и это очень большое искушение для них - обломать зарвавшегося человека. Для них это, как спортивное соревнование, кто - кого.
Но тогда я еще мало, что знала о духах. Я даже не обратила внимания на то, что на Шабаре никто никогда не говорит о будущем событии утвердительно, лишь, как о чем - то вероятном, возможном. Шабарцы бояться дразнить духов. А я распушила хвост, и ну куражиться. Поверила в свою неуязвимость в своего скарра, но ведь он-то всего лишь часть меня. Черные вырубили меня красиво, но, черт возьми, бой был неравный!
Ох, Соф, где же ты шляешься? Боюсь, что когда ты найдешь свою "блудную жену", она будет не совсем в укомплектованном виде: туловище отдельно, голова отдельно. Останутся от козлика рожки да ножки. И я очень сомневаюсь, что кому - нибудь удастся собрать этот паззл.
И всё же мне повезло. Когда я очнулась, моя голова оставалась на месте, она по-прежнему прочно сидела на шее и это главное. Пока я жива, у меня есть еще надежда.
Я села и осмотрелась, место мне совсем не понравилось. Какая-то темная пещера, без всяких удобств - явно жилище варда. Эти славные ребята-кровососы по природе своей - аскеты. Никакой мебели, только мягкое покрытие на полу. Я трезво рассудила, что раз это пещера, а не землянка, то значит, я нахожусь где-то в горах, точнее - на Драконовой горе. Ну, конечно же, запретная зона, хрен меня кто-нибудь здесь найдет! Но хуже всего было то, что у себя в голове я обнаружила кого-то постороннего, не скарра, его я вообще не чувствую. Вспомнила рассказы Ари и поняла, что ко мне подселили какого-то духа. Иными словами: я стала одержимой. Я схватилась за голову, что - может быть хуже. Мой тюремщик находился внутри меня, вот и попробуй от него сбежать. Если даже я телепортируюсь, то он телепортируется вместе со мной. Мои враги всегда будут знать, где я нахожусь. Успокаивало меня одно - мои мысли этот дух читать не может, потому, что скарр этого не попустит. Ладно, пусть пока сидит, потом разберусь, что с ним делать. Вообще-то, если подумать хорошо, то я добилась своего. За что боролась, на то и напоролась. Я у них в логове.
Я сразу повеселела. Все идет пока, по-моему, хотя и не по моей воле. Устроившись поудобнее, я стала дожидаться хозяина этой норы, и он не заставил себя долго ждать.
Среднего роста, хорошо сложенный, с длинными вьющимися волосами и синими бездонными глазами. Довольно симпатичный дядька, хотя улыбка у него гнусноватенькая.
-Отдохнула? - спросил он и протянул мне плод бря, - на, подкрепись. Ну, надо же какой заботливый!
- Как тебя зовут? - спросил он.
- А тебя?
-Агри.
-Саня.
-Кто ты?
Я сделала вид, что не поняла вопроса.
-Ты не вард, но ты обладаешь способностями варда. Так не бывает.
-Значит, меня не бывает - съехидничала я.
-Ты не ответила на вопрос.
-Ну, хорошо, - вздохнула я, - если тебе от этого будет легче, в чем я лично сомневаюсь, я тебе отвечу. Я не вард. Я - обычный человек. Просто я обладаю способностями варда. Разве так не бывает? Я вижу духов, но предпочитаю с ними не общаться, даже с тем, которого ты поселил во мне.
- Откуда у тебя эти способности?
-От рождения. Видимо, с моими предками что-то было не так. Ничего больше не могу тебе сообщить. Я убежала от своего мужа, которого вы мне навязали.
-Я тебе ничего не навязывал.
-Ага, ничего, кроме постороннего духа в моей голове. Ты знаешь, что ваш Закон это запрещает?
Он рассмеялся. Я понимала, что передо мной стоит чужое, враждебное существо, обладающее необычными способностями, абсолютно аморальное и непредсказуемое, но мне он понравился. Почему нас, наивных дурочек, так привлекают всякие сволочи?
-Наш Закон? Мы не подчиняемся этому дурацкому Закону! У нас свой закон!
-Ладно, меня это не интересуют. Я хочу знать, зачем меня сюда приволокли?
Он ухмыльнулся.
-А что тебя тревожит? Уж здесь-то твой муж точно тебя не найдет. Ты жива - здорова, о тебе заботятся, что тебе еще надо?
-То, чего ты мне никогда не дашь. Мне нужна свобода. Или ты собираешься меня отпустить?
-Да ты свободна. Тебя никто не держит.
Я разозлилась не на шутку. Он еще и издевается!
-Свободна? С этой-то хренью в голове?! Да он заставит меня вернуться раньше, чем я соображу, что это не я двигаю своими ногами, а он.
Вард пожал плечами, похоже, ему нравилось, что я злюсь. Все варды высоконравственны, законопослушны и лояльны по отношению к людям, об этом я ничего подобного сказать не могу. Но, тем немение, именно он больше походил на обычного человека, чём любой правильный вард. Я с трудом поборола искушение показать этому Агри, на что я способна. Нет уж, пусть он думает, что все, что я умею, это видеть духов и их отгонять. Такая легкая победа надо мной настроила его на благодушный лад. А мне и вправду ничего пока не грозит. А если опасность возникнет, я всегда могу телепортироваться на Базу, и там из меня вытрясут этого квартиранта. До Базы варды добраться не смогут. Я знаю точно, что телепортироваться они не могут, духи могут переносить их по воздуху, но только в пределах их родной планеты.
Агри сел рядом. Я видела, что вызываю у него нешуточный интерес. Я ведь была для него какой-то ошибкой природы, в которой он очень хотел разобраться.
-Так ты умеешь общаться с духами или нет? - спросил он.
- Я не знаю их имен - призналась я честно.
Ари мне рассказала, что для общения с духами надо знать их имена. Которые часто бывают зашифрованы в заклинаниях.
-Забавно. Ты их видишь, но не можешь на них повлиять. Если тебя научить, то ты могла бы с ними общаться?
- Думаю, что да. Ты хочешь меня научить?
- И не мечтай!
Ну, еще бы! Станет он меня учить. Думаю, он еще не определился, что со мной делать и как ко мне относиться. Сидит и смотрит на меня своими ясными очами, весь из себя такой милый и доброжелательный. Кто бы мог подумать, увидев его в толпе, что он самый настоящий вампир, причем, худший вариант. Даже улыбка у него приятная. Чувствую, что пройдет еще немного времени, и я начну относиться к нему с симпатией. Потом брошусь ему на грудь и позволю высосать из меня всю кровь, исключительно из добрых к нему чувств. Эта пещера действует мне на нервы. Скоро у меня разовьется клаустрофобия.
И потянулись бесконечные дни моего заточения. Несколько раз я делала вид, что пытаюсь сбежать. И каждый раз я безропотно позволяла духам вернуть меня обратно. Было бы подозрительно, если бы я этого не делала. После очередного неудачного побега, ко мне вновь заявился Агри. Пришел весь из себя такой добродушный, улыбчивый. Приобнял меня, и сказал весело:
- Ну, что ты вытворяешь? Разве я сделал тебе что-нибудь плохое? Я, дуреха, о тебе беспокоюсь. Ты ведь даже не знаешь, что это за гора, а здесь такое водится, что тебе и не снилось. Самые сильные духи живут на этой горе. Поняла? Ты лучше не сбегай – пропадешь.
Ну, надо же, какой белый и пушистый! Он обо мне беспокоится. Я и сама могу о себе позаботиться. Хотя, однажды я уже переоценила свои силы.
-Саня, скажи, ну от чего ты пытаешься убежать? Разве я плохо к тебе отношусь?
- Отвратительно! Держишь меня в этой пещере, а мне здесь не нравится. Я домой хочу! Зачем я тебе? Ты можешь мне объяснить, зачем я тебе нужна?
Пещера внезапно изменилась. Появилась удобная и красивая мебель, разные драгоценные безделушки, дорогие ткани. Я не могла понять, произошло это на самом деле, или это всего лишь очередная иллюзия. Стояла и пялила глаза на все это великолепие Видимо он решил, что мне не понравилась традиционная вардовская обстановка, вернее отсутствие оной. На самом деле, мне на это было наплевать.
-Так лучше? - спросил он.
- Сойдет.
Он уселся в широкое удобное кресло. Молча осмотрел обстановку, добавил в интерьере больше голубых и золотых красок. Миленькое получилось жилище, почти человеческое. Если честно, то вардовский аскетизм меня немного раздражал. Они понятия не имеют о комфорте, просто зверьки какие-то: вырыл норку, устлал пол сеном и рад до безумия, думает, что это – предел мечтаний. И вот, на тебе, оказывается, они понимают, что бывает и лучше.
-Я тебя не отпускаю просто потому, что не хочу этого делать, что здесь непонятного? - заговорил Агри
-Почему?
-Не знаю. Но зато я знаю, что отпускать тебя на свободу не хочу. Более того, никто вообще не догадывается, что ты здесь. Понимаешь, ни один человек!
Я-то поняла. У вардов не принято ничего скрывать друг от друга, да это и невозможно - духи все разболтают. А этот вард нашел местечко, где у него могут быть свои собственные тайны. Но почему он скрывает меня и от кого?
-Агри, почему ты меня скрываешь?
Агри грустно вздохнул.
-Если о тебе узнает Князь, то тебя у меня заберут.
А вот это уже что-то интересное! Остается только выяснить, что такое этот Князь?
Вдруг дух во мне взбесился. Я уже даже думать забыла о нем и вдруг такая истерика! Оказывается, и среди духов тоже встречаются неврастеники. Дух вдруг дернулся так, что у меня заболела голова, и покинул мое бренное тело. Я с интересом стала его разглядывать. Передо мной в воздухе висело существо с птичьей головой и человеческим телом, за плечами у которого трепетали радужные комариные крылышки. Вполне симпатичный дух, не монстр какой-нибудь. Но, чего это он так всполошился?
Агри что-то резко ему сказал, и дух с большой неохотой вернулся обратно в мое тело. Ну, по крайней мере, я теперь знаю, что он из себя представляет.
-Кто такой Князъ? - Спросила я, и дух во мне вновь запаниковал. Я поняла, что так он реагирует на слово "Князь".
Агри разозлился не на шутку. Глаза его вспыхнули, как пламя, из газовой горелки, губы сжались. Он смотрел на меня с ненавистью, чего раньше никогда не было.
-Никогда, - прошипел он, - никогда не произноси вслух его имя! Если он услышит, то нас уже ничто не спасет!
Повернулся и ушел.
Ёшкин кот, что же здесь происходит?! Кто этот Князь, которого бояться панически и духи и черные? Что это еще за страшилка? Может быть, мне и в самом деле пора линять отсюда, пока не поздно? Но тогда другой возможности мне больше не представится. Я еще толком ничего не выяснила. А как узнать? Агри не колется, а к духу я подхода без имени не найду. Знать бы мне его имя! Я уже не раз пыталась с ним поговорить, но все напрасно, он молчал, как рыба об лед. Как бы вытянуть из него его имя? Ведь не скажет же, ни почём не скажет. Я решила попытаться еще раз. Убрала защиту, чтобы он слышал мои мысли, и стала про себя повторять, как заклинание: «Князь, Князь, Князь...» . Дух забился в истерике. Голова гудела, как колокол, по всему телу побежали мурашки, волосы стали дыбом. "Если ты не скажешь мне свое имя, я буду орать это вслух " - пригрозила ему я. Дух выпрыгнул из меня, как черт из табакерки.
-Не надо! - взмолился он тихим птичьим голосом - Нельзя говорить вслух его имя. Он может услышать.
-Ну, тогда, назови свое! - Потребовала я. - Иначе я позову того, кого ты так боишься. Буду звать, пока он не услышит.
Дух скукожился до размеров кошки. Его всего колотило от страха. Надо же, как боится. Есть и на старуху проруха.
-Ну, - сказала я грозно, - я жду. Назови свое имя!
Дух поник и тихо, почти неслышно сказал:
-Орис. Меня зовут Орис.
Знай наших! Вот теперь я имею над ним власть. Он думал, что будет безнаказанно торчать, как гвоздь е моей голове.
-Орис, мне нужно, чтобы ты выполнил мое задание.
-Какое?
-Мне нужно, чтобы ты нашел Ари и рассказал ей обо мне. Она вард.
-Я знаю Ари. Я выполню твое задание, но поговорим о цене.
-Ну, и что ты хочешь за это?
Птичьи глазки жадно заблестели, крылышки затрепетали.
-Твое тело!
- А рожа не треснет?
Я знала, что почти все духи мечтают получить в свое распоряжение какое-нибудь тело. Естественно, о чем еще может мечтать бесплотное существо.
-Ну, на одни сутки всего лишь - заканючил Орис.
Я задумалась. Конечно, это немного. Но и за сутки можно натворить таких дел! Угробит мое тело, а мне потом, куда мне с ним? На Базе мне, конечно, сварганят новое, но это на Базе, а что мне здесь делать?
-Ты что за дух? - Спросила я.
– Я - дух плотских наслаждений - признался он.
Ну, Агри, ну, козел! Это кого же он ко мне приставил! Я, что, не заслуживаю кого-нибудь более серьезного, чем этого птицеголового поклонника камасутры?
-Пещеру, чур, не покидать! - грозно сказала я.
Он, как-то подозрительно быстро согласился. Я прикинула, что здесь, в пещере с плотскими наслаждениями не разгуляешься, и дала ему своё согласие, при условии, что он не причинит вреда моему телу,
Орис весело чирикнул и исчез, как будто его и не было. Полетел выполнять мое задание.
Ну, теперь Ари и Соф будут знать все, что знаю я, и где я нахожусь. Возможно, Ари сумеет вытянуть из него еще какую-нибудь полезную информацию. Меня мало волновало то, что я на целые сутки отдам свое тело в распоряжение какого-то сомнительного духа, ведь в пространстве он будет очень ограничен - негде разгуляться. И я спокойно заснула.
Проснулась оттого, что Орис в моей голове устроил настоящий бедлам. Совести у этого охальника совсем нет. Ему спать не надо, так он и другим не дает.
-Я выполнил поручение. Ари велела тебе передать, чтобы ты была осторожна и не покидала пещеру. Она сказала, что, если возникнет серьезная опасность, то беги на Базу. Скажи, что это за База?
-А вот это уже тебя не касается. И запомни, ты ничего не должен рассказывать! Агри о нашем с тобой договоре. Ты никогда не покидал меня. Ясно?
-Более или менее. А теперь ты должна заплатить мне.
Какое же меркантильное существо! Жил все это время во мне, квартплату не платил, а сам готов содрать с меня три шкуры. Три - не три, но одну уж точно.
Если Соф уже в городе, то Ари обязательно ему скажет, где я, и они, скорее всего, рванут сюда, а это, как я поняла довольно опасно. Может, зря я все это затеяла? Рассказал ли Орис о Князе? Скорее всего, нет, разве что, не произнося его имени. И, опять-таки, кто этот Князь? Что он из себя представляет?
-Ты собираешься мне платить или нет? - привел меня в чувство Орис.
Ох, как же мне не хотелось этого делать! Вот так наобещаешь с три короба, а потом голова болит, как все это выполнить.
-Орис, но ты помнишь, что ты не должен причинять вреда моему телу?
-Да помню я! Не бойся, верну в целости и сохранности.
Я не знала можно ли поверять духам, но выбора у меня не было. Эх, надо было с ним поторговаться!
-Что я должна делать?
-Расслабься и ни о чем не думай.
Я послушно расслабилась. Сначала ничего не происходило, потом все вдруг стало дрожать и расплываться. В ушах, зазвучала странная тихая музыка. Мое тело стало наливаться теплом и тяжестью, мне невыносимо захотелось спать. Казалось, что кто-то бросил мой мозг, как кусочек сахара, в стакан с горячим, чаем, где он медленно таял и терял свои формы. Даже, если бы я даже захотела в тот момент взбрыкнуть, у меня бы ничего не получилось - моя воля настолько ослабла, что я уже просто себе не принадлежала.
Первым исчезло зрение, потом я перестала чувствовать свое тело, последним пропал слух. Я провалилась в пустоту и перестала существовать. Мой бедный скарр вынужден был исчезнуть вместе со мной.
Странное птицеголовое существо получило мое тело в свое полное распоряжение. Теперь оно, а не я видело моими глазами, слышало моими ушами, и каждая клетка моего тела теперь верно служила ему.




Автор поста
Инча
Создан 8-08-2009, 00:20


130


7

Оцените пост

Теги


Похожие посты

День Магниткино Рожденье
Приколы

Волчий вой.
Стихи

Стихи.
Стихи

Поиск себя
Творчество

Я всегда буду рядом
Стихи


Популярное



ОММЕНТАРИИ






Добавление комментария


Наверх