Она рыцарь
Глава 1
Преступление
Я возвращалась домой. Мои руки чуть не отваливались от тяжести до краёв набранных ведер. Еще и толпа не давала проходу. Ох, была бы моя воля, сбежала бы от этого грязного богом забытого города, от отчима. Да куда деться бедной девушки из провинции? Да еще и мать не разрешит…
Если бы я была мальчишкой, жилось намного легче!
Здесь от моих печальных раздумий оторвали тяжелые шаги боевых коней.
Не может быть – рыцари Ордена св. Алейра! Их было трое все в железных латах и с мечами на поясе. Они ехали важно, не глядя на простых людей, потом один, что-то сказал двум остальным, и они остановились перед трактиром `Сытый животик`. Это была единственная харчевня в наших краях, заведовала им милая пышка Аннет. Я помню, когда я была маленькая, она часто угощала меня выпечкой, да и сейчас, что скрывать?- балует меня сладкими подарками.
Тем временем рыцари лихо спрыгнули с коней, и уже было пытались войти в `Сытый животик`, как один из них, самый молодой, но уже имевший шрам на лице, достал из походной сумки листок и приколол его на самой ближней стене дома. Два других рыцаря хмыкнули, но бумажку не сняли и потрепав `младшего` по плечам вошли в трактир.
Я подождала пока они скроются и бросив вёдра пошла к приколотой бумажке. Там уже собралось полно зевак и мне пришлось протискиваться локтями. Когда я все-таки пробилась и смогла прочесть (а читать я умела и писать, чем очень гордилась), то это оказалась Объявление о наборе новобранцев, юношей четырнадцати – шестнадцати лет, который будут участвовать в строжайшем отборе на честь быть учеником в Ордене рыцарей св. Алейра. Отбор будет проходить в соседнем городе Рачене, седьмого месяца пятого числа сего года.
Ох, почему я не мальчик!
Мой покойный отец был военным и сложил свою голову во имя Империи. Я всегда мечтала пойти по его стопам и стать воином, прославиться стать героем. Помнится, все девочки играли тряпичными куклами, а я же в свои пять лет уже бегала с деревянным мечем, который сделала мне отец, и гоняла соседских мальчишек. А через год к моему арсеналу добавился еще и лук, и тогда уже доставалось и девочкам, их куклы служили хорошей мишенью для моих стрел (потому у меня сейчас нет, наверно, подруг). Каково моё было разочарование, когда я узнала, чтоб воевать мне нужно, быть мужчиной! А потом еще один удар – умер отец. Мне было тогда девять лет, а в десять у меня появился отчим. Слов нет, чтоб его описать. Скажу одно, я его ненавижу! Он испортил жиз6нь мне и маме. Чего она его терпит? Сама не знаю. Будь моя воля, гнала бы его в шею! Это благодаря ему были распроданы папины вещи…Я смогла спасти только его короткий меч, который сейчас был спрятан в надежном тайнике.
Мой тайник! После смерти отца я не находила понимание у матери, мы с ней словно чужие, хоть я и люблю её. Я часто стала убегать из дому подальше от ненавистного отчима, подальше ото всех. Моей отрадой был лес. В наших краях он был по-настоящему богат. У меня имелась куча укрытий, где никто-никто не мог меня найти. И множество тайников.
Но их хватало не надолго, все равно приходилось идти домой.
Я последний раз, бросила печальный взгляд на Объявление, где уже толпились несносные мальчишки и спорили, кто лучше и сильней из них и кто сможет стать рыцарем!
Меня охватила злость. Это несправедливо! Ведь я всегда была сильнее и проворней их в драках, но не могу принять участие в отборе только из-за того, что девчонка!
Я резко отвернулась от кучки хвастунов и пошла к ведром не оборачиваясь (чтоб лишний раз не расстраивать себя).
Опустившись над вёдрами, я увидела свое отражение, хоть и так знала его наизусть. Лицо загорелое овальное с острым подбородком, особой красотой не блещет, небольшая ссадина на лбу от не давней драки. Нос вроде прямой, не сломан еще, что и радует. Глаза, как глаза – большие и карие. Вот что я любила в своей внешности, так это волосы: длинные до колен (сейчас были бережно заплетены мной в косу), каштановые, но не сильно темные, а при ярком солнечном дне они даже светились тёмным золотом.
Так, хватит собой любоваться!
Я схватила вёдра со всей силой, на что была способна и пошла к дому. Там никого не было. Мать скорей всего пошла, помогать нашей швее Ильны, та плотила не много, но это было лучше, чем ничего, последнее время мы жили только этим заработком. Я тоже пыталась помочь и иногда находила кое-какие деньги. Вот, например, вчера я получила одно энни за то что посидела с малышкой Роззи. Мало, но что поделаешь? Что же отчим? Так он наверно снова где-то пьет.
Я поставила ведра во дворе. Налив с одного ведра в кастрюльку я принялась готовить. Зашла в нашу кухню, которая (как и многих) была отдельно от дома, что было весьма удобно. Правда, зимой приходилось её сильно оттапливать. Там, завязав голову платком, я стала чистить клубни.
-Явилась, бездельница?! – Неожиданный приход отчима напугал меня, и я порезала себе палиц. Снова пьяный! На этот раз даже хуже чем обычно! Он стоял у входа на кухню, Вернее пытался стоять. Я хотела, было выйти, но цепкой рукой (странно как для пьяного) он схватил меня за локоть.
-Куда? – Запах алкоголя ударил мне в нос.
-Не твое дело! Если иду значит надо! – Я разозлилась.
-Да, как ты смеешь так со мной разговаривать, соплячка?! – Взревел он, `сейчас начнется`- прогремело мыслей в голове. Ох, что делать то?
Он с силой толкнул меня на стол, а потом больно ударил в бок.
-Я тебя научу, как со мной надо разговаривать! – Ревел он пока я, корчась от боли, пыталась встать. Он силой толкнул меня в стол, и начел срывать с меня одежду при этом держа мои руки, надававши вырваться.
- Я тебя научу, как со мной надо разговаривать! - Кричал он, держа меня. Потом, он начел снимать с себя одежду, отпустив при этом схватку. Я воспользовалась моментом, схватила нож со стола. И когда он уже собирался меня изнасиловать я ударила ублюдка в грудь. Он упал на меня, я сняла его тяжелую, окровавленную тушу с себя
Через время я пришла в себя, наглотавшись перед этим слезами. Подошла к неподвижному телу отчима, и окуратнно потолкав его ногой, я поняла, что он мертв.
По крайне мере свою девичью честь уберегла –прокатилась мысль в голове, никаких сожалений о его смерти у меня не возникло, а даже радость…
Но потом, как ножом в сердце, ударило понимание – меня посадят!
Из-за такого мерзавца на каторгу ох как не хочется, страх! Что делать? Решения пришли сами собой. Время еще есть…
Оттащив тело, как можно дальше в тёмный угол, я предусмотрительно загасила пламя и наскребав записку: `В смерти Альфреда Оригао прошу винить только меня, мать не в чем не виновата.` И подпись. Потом, взяв буханку хлеба и флягу, а также пару спичек и ткани в торбу я закрыла кухню и побежала к единственному своему другу Эндри.
** *
Я встретила Эндри возле его дома, он пытался куда-то уйти. Но ветхий замочек не хотел закрываться из-за чего мой друг уже начинал краснеть.
-Привет, дружище! – Я попыталась придать голосу не принужденности, но он предательски дрогнул, а с ним и Эндри от неожиданности.
-Привет…-Неуверенно ответил он, в такое время он не ожидал меня увидеть, так как знал, что я сегодня весь день занята.
Сначала я хотела придумать какую ни будь байку, но потом посмотрев на его милое всегда доброе лицо с оттопыриными ушами и расхотела. Он мой единственный друг!
Поборов осторожность я сказала:
-Эндри, не закрывай дом!
-Чего? –Его большие зеленые глаза стали еще больше.
-Мне нужна твоя одежда! – выпалила я и не объясняя оттолкнула друга направляясь к его двери.
Как вихрь я вбежала в его маленькую комнатку и стала выворачивать содержимое шкафа на изнанку.
-Да что случилось, наконец? Ты мне объяснишь? – Даже тихони умеют злится, особенно когда им не объясняя лезут в их дом.
Эндри закрыл дверцу шкафа и став между мной и шкафом, вопросительно глянул на меня. Я подавленная села на кровать и рассказала ему историю.
-Ничего себе?! Что теперь делать? – Он не мог поверить своим ушам, а я же только с благодарностью смотрела на него, давясь слезами.
-Зачем тебе моя одежда? – Он решил первым нарушить тишину.
-Мне нужно, пожалуйста, потом увидишь.
-Ладно…-Эндри понял, что с меня сейчас ничего больше не вытрясти полез к шкафу. На кровать полетели бежевого цвета брюки, почти новая рубашка, судя, насколько она чисто выглядела. Потом, он подумав достал еще кожаную курточку.
-Вот, бери.
-Эндри, выйди, пожалуйста.
-Зачем? – Он недоуменно уставился на меня, а потом все понял, покраснел и вышел.
Я сняла с себя платье, достала из торбы заранее прихваченную ткань, перемотала грудь, чтоб скрыть её. Надела сверху рубаху и курточку. Потом штаны, хорошо, что мои туфлю были `бесполые`.
Теперь мне предстояла самая тяжелая миссия. Схватив ножницы (я была у Эндри много раз и знала, что где лежит), я отрезала косу, аж под самый корень. После небольшого вздоха для успокоения я собравшись с духом подошла к зеркалу.
На меня смотрел мальчик лет четырнадцати - пятнадцати(мне было шестнадцать) с слегка оттопыриными ушами и заправленных за ними волосами.
Что ж неплохо. Я бегом выскочила с комнаты и пробежала мимо Эндри крикнула:
-Можешь продать мое платье и косу – они мне больше не понадобятся! – Потом все таки решила попрощаться и не дав сказать а не слово Эндри, обняла его и произнесла еле слышным голосом:
-Спасибо тебе за все. Я не могу оставаться здесь. Спасибо! – И чмокнув его в щеку, побежала к воротам.
-Прощай, Никаэль! Может, еще встретимся! – Я услышала отдаляющее прощание друга и была ему очень благодарна, что он не пошел за мной. Странно, он первый раз назвал меня полным именем…
***
Выбежав за ворота, я побрела к лесу, а там, в старом дубе спрятан папин меч. Он мне сейчас, ох как понадобится!
Прибежав к тайнику я отодвинула от дерева тяжелый валун и засунув руку в дупло извлекла ножны с мечем добротно обмотаны тканью. Развернув меч я, полюбовавшись им немного закрепила его на поясе.
Так, какое сегодня число? Третье. Что ж за два дня мне надо успеть в город Рачен.
Гордая из-за того, что я собираюсь сделать, я вышла на тропу и пошла в известном мне направление. Сегодня к вечеру я собиралась дойти до деревеньки Старые Козлы (милое название, но спать в лесу не хотелось).
Стало темнеть, когда я увидела не большой дымок, видневшийся за склоном. Значит, скоро деревня покажется! На моем лице появилась улыбка и я, забыв об усталости, побежала навстречу.
-О, нет! – Воодушевление пропало, а его место уверенно занял страх. Деревня горела! Десяток вооруженных грабитель на конях убивали и грабили жителей. Впрочем грабить было некого… Все были мертвы, а кто еще и был жив того безжалостно добивали.
Сообразив, что где я сейчас стою, меня легко увидеть и решила спрятаться за холмом покрытый густыми кустами и зарослями. Другого варианта просто не было, везде была пустошь.
Я стала наблюдать, боясь, что вот-вот меня заметят.
Грабители, что-то кричали, они были одеты в шкуры, признак кочевых племен.
Потом мою голову посетила страшная мысль - Следующая деревня наша! О, нет! Что делать? Я не успею предупредить. Они ведь на конях…
Но тут от моих судорожных соображений отвлек еще один звук. Приближались всадники.
Свои? Или дружки грабителей? Решив не искушать судьбу, я еще сильней зарылась в траву, надеясь, что бежавшие сюда, если и окажутся врагами, то не заметят меня. Меня лежавшую почти у самой дороги. Мама! Страшно, жуть.
Возьми себя в руки! А то нюни распустила, а еще в воины хотела! В пастушки тебе. а не в воины!
Приободрив себя, я стала ждать всадников из своего укрытия.
И тут появились они, те самые три всадника, что были у нас в городе! Какая удача! Ну, сейчас эти злодюги попляшут!
Рыцари, увидев все это безобразие еще сильней пришпорили боевых коней и выхватив мечи бросились на грабителей. Те поздно увидели воинов, так как были пьяны от своей удачи, но удача прошла и вот уже один грабитель лежит мертвый с распоротым наискось животом. Рыцарям не достало труда справиться с ними, налетчики не умели драться, а только и могли убивать мирное население. От этой мысли мне стало противно. И как люди опускаются до такого?
Когда все грабители были убиты, а рыцари искали хоть кого-то кто выжил я набравшись смелости вышла из-за укрытия.
-Эй, Чарльд, смотри здесь пацаненок! – Окрикнул товарища рыцарь. Он был лет тридцати с худощавым лицом и окуратными маленькими закрученными усиками. На его зов откликнулся самый старший и матерый воин из них, именно он первым бросился в атаку и зарубил первого противника. Он не выглядел не старо, лет сорока, хотя его волосы уже и были тронуты сединой. Рыцарь подошел ко мне и спросил:
-Ты с этой деревне?- Его грубый голос постарался быть ласковым.
-Не-эт.- Я заикаясь произнесла, краснея и ругая себя за стеснительность.
-Нет? –Удивился рыцарь по имени Чарльд.
-Я шел в Рачен и увидел горящую деревню. Я…я…- Больше я не смогла произнести не слова, так как пыталась сдерживать слезы. Еще не хватало расплакаться, как девчонка! О, я уже вжилась в роль мальчика.
Рыцарь похлопал меня по плечу, а потом глянув на мой меч, улыбнулся и спросил:
-Ты на отбор в рыцари? –Его вопрос застал меня врасплох и я снова заливаясь краской и глядя в землю, ответила:
-Да. Это моя мечта! – Последние слова я выдала с таким порывом и даже набралась смелости взглянуть рыцарю в глаза.
Тот хотел мне, что-то ответить, но его перебил рыцарь, владелец усиков.
-Если ты хочешь быть рыцарем, то почему не помог убивать их? – Его насмехательский тон заставил покраснеть меня еще ярче и смутиться. Никогда я еще так не была смущенна!
-Хорош тебе, Гариет! Он же еще пацан! – Вступился за меня Чарльд.
-Я в его возрасте уже воевал при гарнизоне адмирала Клайза. – Продолжал добивать меня, новоиспеченный Гариет. – Тебе ведь пятнадцать? –Вопрос был явно задан мне.
-Да! –Я с вызовом посмотрела на этого не вежу.
-Вот видишь, Чарльд, не такой уж и маленький! – И удовлетворенный своим замечанием двинулся к лошади. Седой рыцарь проводил товарища взглядом, а потом повернувшись ко мне, сказал:
-Если хочешь, можешь поехать с нами до Рачена и там попытать свою удачу и может быть, тоже вскоре станешь одним из нас. Ну как, поедешь?
-Да! –Потом вспомнила о приличиях добавила. – Я был бы очень благодарен если бы вы взяли меня с собой!
-Вот и отлично! Ты, надеюсь, умеешь ездить верхом? –Спросил он.
Умела ли я? Если не считать пару раз не удачных попыток, то нет. Но я не могла упустить свой шанс, провести время в компании с рыцарями. Опять же безопаснее…
-Умею! –Солгала я.
-Вот и хорошо иди, выбери себе лошадь налетчиков. Они уже им больше не понадобятся. –Воин хищно улыбнулся и больше не произнося ни слова, двинулся в сторону бегущему навстречу молодому рыцарю, который и наклеил объявление о наборе.
-Сэр Чарльз, не одного выжившего, - С грустью доложил младший рыцарь.
-Жаль, что мы не успели.- Произнес сэр Чарльд и похлопав младшего по плечу двинулся к лошади, где его ждал уже `усач`.
Меня заметил молодой рыцарь, сначала было хотел что-то спросить, но потом не решился и двинулся к старшим товарищам.
Я не заставила себя ждать, выбрала самую низкую и смеренную пегую лошадку, залезла на нее и со второй попытки заставила ее сдвинуться. Я попыталась выглядеть, как можно уверенней в седле, но не вышло и рыцари осмеяли меня, особенно Гариет. Мне стало стыдно.
Поравнявшись с ними, рыцари дали команды лошадям, и они пошли в перед. Чарльд и Гариет, а за ними молодой рыцарь и я. Кстати, надо будет узнать, как его зовут, а то не удобно. Но меня опередили и уже сэр Чарльд, задал вопрос:
-Малец, а тебя как звать то?
-Ник.- Раньше я была `Ника`, теперь вот `Ник`. Хорошо, что моё имя можно переделать в мальчишеское, а то не удобно было придумывать новое.
-А меня зовут Чарльд. А этот ворчун, Гариет. Лучше зови его сэр Гариет. Он уж очень себя любит!- После этих слов `усатый` надулся, как жаба, зато я не удержала смешка и была одаренна злым взглядом сэр Гариета.
-А меня Николас зовут. _ молодой рыцарь не стал ждать пока его представят.- Вообще то, меня тоже называют Ником, но если ты уже так зовешься, то можешь звать меня полным именем.
-Спасибо.- Я искренне ему улыбнулась. Вроде не плохой парень!
***
Я провела в компании рыцарей полтора дня. Они были не плохими, даже сэр Гариет относился ко мне…сносно. Они поделились со мной едой, сказав, что буханкой сыт долго не будешь. У них был поистине вкусный сыр, который я съела почти весь я потом увидев, что ничего не осталось грызла себя за не сдержанность и не воспитанность. Но воины только посмеялись надо мной и сказали, чтоб я не стеснялся, и брал, что вижу. Вернее разрешил сэр Чарльд, он был у них главным, как я поняла. И оказался очень милым дядькой.
Уже к вечеру второго нашего совместного дня мы прибыли к стенам Рачена. Здесь решив, что уже другого случая не будет спросила у сэра Чарльда:
-А чего вы проезжали через нашу деревеньку?
-А это уже не твое дело, малец! – Улыбнулся рыцарь и похлопав меня по плечу. Потом он слез с лошади и направился к воротной стражи. Там он им, что-то сказал, показал герб рыцарей Ордена св. Алейра (Это был красный порванный треугольник с рисунком рыцаря сидящем на льве и держащем в руках копье и щит). Стражники понимающе кивнули и впустили нас.
Когда то я была в этом городе. Давно. Мне было лет 4-5. Мы ездили всей семьей за покупками : я, папа, мама. Эх! Давно это было. Но, я уже успела забыть какой он этот
Стр5
Рачен. Поистине великий город. Все из камня, высокие дома в четыре этажа, всевозможные лавочки. А площадь! Посередине великая белая статуя Короля Йовена. Четыре фонтана: один с русалкой, другой с дельфином, третий с пегасом и четвертый с прекрасной нимфой. Класс! Я, жительница деревне не видевшая ничего была просто в восторге от увиденного. А люди! Они были совсем другие. И одежда их другой. Поокуратнее что ли?
На этой самой площади уже была поставлена деревянная сцена. Возле нее уже столпились люди, а в особенности юноши лет пятнадцать. Судя по их внешности, они были из разных городов и провинций, настолько разные. И мне без труда стоило догадаться, что они тоже пришли на отбор. И сцена сделана специально для отбора. На что я пошла? Я ведь не пройду! Здесь столько сильных парней, я им не ровня.
Захотелось плакать.
Ну уж нет, дорогуша, возьми себя в руки!
-Вот и приехали, малыш. Будем прощаться. У нас еще дела здесь. А ты иди запишись вон к тому человеку.- Сэр Чарльд указал мне на стоящего у стола рыцаря и записевовшего мальчишек.
-Хорошо. Спасибо, вам. – Я искренне была ему благодарна.
-Да я ничего не сделал то!- Отмахнулся рыцарь и потрепав мне голову на прощание ушел в месте с товарищами.
-Прощайте.- Прошептала я, но меня уже не могли услышать. Вот я и одна….
Заняв очередь, я дождалась своего часа, где у меня спросили имя и фамилию.
-Ник Ройден.- Я назвала фамилию отца и после того, как моё имя записали и указали где поставить подпись, я расписалась.
Уже собиравшись уходить, меня толкнул какой-то тип.
Сэм и Фред! Мои односельчане. Хоть бы не узнали.
-А ну кыш, отсюда, малявка!- Гаркнул Фред. Он был выше меня на две головы и намного крепче и всегда был задирой.
Но они не узнали меня!
Счастливая я не обратив на них внимания, только хмыкнула и пошла прочь.
Тот, рыцарь, что записывал имена, сказал, что скоро отбор должен будет начаться и я боясь пропустить села не далеко на лавку и стала наблюдать.
Все таки популярная это гильдия или орде св. Алейра! Положа руку на сердце, могу сказать, что этот город не настолько большой. Он вообще не идет не в какие сравнения с большими городами, но все-таки люди со всего мира приехали к нему ради отбора. Интересно!

Глава 2
Отбор
-Дамы и Господа! Прошу всех внимания!...
Громкий голос разбудил меня. Кажется, я так и задремала на лавке.
Посмотрев на сцену (где уже собралась не малая толпа зевак), я увидела стоящего на ней пожилого рыцаря, именно он орал на всю глотку.
О! Так это конкурс начался!
-….Всех, участников и я надеюсь, будущих славных воинов, поделиться на две группы и стать около сцены! –Вещал рыцарь.
Блин! Чего же я сижу!?
Вскочив с лавки, я бегом протиснулась промеж людей и встала в первый попавшеюся группу добровольцев.
И понеслось.
Первые два участника (с первой и второй группы) вышли на сцену по приказу рыцаря. Один из них был здоровым бугаем, тянущим на все восемнадцать с рыжими курчавыми волосами, другой высокий, но худой парень с длинной русой косой, которую было принято заплетать
народам степного края Алайи.
Потом, рыцарь сказал им начать бой.
Не знаю чего, но я волновалась за уроженца из Алайи. Может потому, что он был не такой сильный, как тот здоровяк. Ведь мне тоже может попасться такой!
Но когда аланиец с легкостью положил на лопатки рыжего я чуть не завизжала от радости. Это еще раз доказывает: сила не главное!
После победы парня рыцарь торжественно поднял ему руку и сказал, что он проходит на первый этап. Рыжему, же сказали досвиданье и он `надутый` ушел со сцены.
Потом, наступила следующая очередь, потом друга и третья…И так очередь все уменьшалась и приближалась ко мне.
-Следующая пара добровольцев!- прогремело в ушах.
Кто на этот раз? О, нет,- Я!
Собравшись с духом, я ступила на ступеньку ведущую, на сцену. Один из двух проверяющих рыцарей забрал у меня меч, а другой нагло провел у меня по шеи и рукам своими руками, проверяя, не помазалась ли я маслом.
И вот я уже стою, переступая из ноги на ногу. Передо мною соперник. Выше меня на две головы, шире два, а то и три раза в плечах. Не сильно худ, но и не силен, в общем - средний.
Был дан сигнал начать бой.
Парень первый нанес удар кулаком, я его ожидала и успела нагнуться, попутно заехав ему в живот. Бедняга загнулся, но для сочувствия сейчас было не время, я дала ему ногой в лицо, вернее так подумала, как, не успев подумать, оказалась лежащей на спине. Соперник попытался дать ногой в живот, но я успела увернуться и натоместь дала ему. Пока он скрутился от боли, я не упуская момент, вскочила на ноги и заехала ему кулаком по лицу. Брызнула кровь, запачкавшая мне и ему одежду. Он попытался дать сдачи, но я уже успела отпрыгнуть. Потом, оглушив его ударом ладошками по ушам, я толкнула его ногой и уселась сверху, зажав ему руки.
-Встречаем нового победителя! – Раздалось у меня в ушах.
Не может быть! Я выиграла!
Я встала, мою руку, как победителя, подняли вверх.
Вот он – момент славы! Люди приветствовали меня. Пожилой рыцарь вручил мне грамоту о зачисление, как и остальным победивших, и сказал ждать окончания. Я не спеша, сошла со сцены и пошла к все той же лавочки, чтоб наблюдать из далека. Кто-то с толпы потрепал меня по плечу, как победителя, что еще раз стало убеждением - Я не сплю!
***
И вот уже последняя пару участников сошлась в бою. Они дрались долго, пока не выиграл светловолосый парень очень женственной внешности. После чего, рыцарь сказал всем победившим взойти на сцену. Я не точно вошла, я вбежала! Стоявшие возле меня парни ( а их было около тридцати) не могли поверить, как такой хлюпик мог пройти. Но, я прошла! И это еще раз доказывает, что девушки не чем не хуже.
Здесь моя эйфория прерывается и начинается речь рыцаря:
-Юноши, победившие сегодня, да вы прошли, но это не значит, что вы станете все рыцарями, - завел оратор, громким официальным голосом. - Вы пришли сюда, чтобы воевать за нашу Страну и Честь! Пока вы зачислены в рекруты Ордена рыцарей св. Алейра! Но вы еще не рыцари и далеки от этого. После некоторого обучения мы выберем только сильнейших!...
Я вникала каждому слову. Речь была долгой, но не один из новобранцев не возмущался, все, как и я - вникали каждому слову рыцаря.
После долгого монолога рыцарь закончил и всех нас сказал ждать около ворот. Мы кипкой двинулись к воротам, там нас ожидало двое рыцарей, (которые следили за нашим соревнование, чтоб все было чисто) они отдали наши вещи и сказали ждать приезда
капитана Ронда, который должен был стать нашим наставником.
Потянулись долгие часы ожидание. У меня уже даже появилась мысль, что это все не правда, обман и мы не какие не рекруты. Как только она появилась, так мы услышали голос стражников оповещавшие о прибытие много уважающего сэр рыцаря Ордена св. Алейра Томаса Джеймса Ронда.
Мы все отступили от ворот и с замиранием сердца стали ждать въезда рыцаря, пытаясь произвести на него, как можно лучшее впечатление.
И вот он въехал. Весь сверкающих доспехах, украшенные гербом ордена, в красном плаще вышитый золотыми нитками. А конь!- массивный, черной масти весь в сбруе и красном помпоне.
Сэр Ронд посмотрел на нас, потом, спрыгнув с коня и осмотрев нас с ног до головы (аж мурашки по коже), хмыкнул и снял шлем.
Какое же у него было лицо. Могу сказать- классическое. Выпирающие скулы, светлые волосы до плеч, только вот глаза не голубые, а черные, совсем не идущие к такому лицу. Ему было лет эдак сорок. И его лицо совсем не было тронуто шрамами. Он снова провел по нас своим взглядом, оценивающе. И ничего, не сказав надел, шлем и с легкостью запрыгнул на коня, пустил его в перед по каменной дорожке.
Когда он скрылся, мы не зная, что нам делать стали недоуменно расспрашивать друг - друга, будто кто-то из нас что-то знает.
Наконец, к нам соизволили подойти все тежи два рыцаря и сообщить, что сэр Ронд устал с дороги и требует отдыха, а нам велено идти в предоставленную нам ночлежку.
И правда, ночь на дворе, куда идти? Мы последовали за рыцарями и очутились в небольшом постоялом дворе с обтертыми комнатками и не удобными кроватями.
Та-ак, мне и еще пятерым парням попалась комната с шестью кроватями, где и предстояло провести мне с ними ночь. Интересно, как?
От раздумий меня прервали. В комнату вошла девушка лет семнадцати и сообщила нам об обеде.
Мы побросали свои пожитки и кинулись в низ по лестнице. Там уже были накрыты столы от которых шел удивительный аромат. Я сразу вспомнила, что ничего сегодня не ела, кроме утрешнего кусочка хлеба.
Заняв один из столиков, я прочла молитву Создателю и принялась за еду. Это была пахучая юшка и душистый свежеиспеченный хлеб. Мммм…
- Парни, а давайте познакомимся! Я Эрик. Из Вересковой Долины. – Начал разговор один из сидящих рядом. Он как и все жители его края обладал огненной копной кучерявых волос, которые и дождь не выровняет. У него было круглое лицо, вздернутый нос покрытый веснушками и светло карие глаза. Он весело улыбался и явно требовал общения.
- А я Ник. Из деревеньки Ястребки. Она находится в двух днях от Рачена. – Решила поддержать разговор я. И правда!- Почему не познакомится? Я сказала правду о своей родной деревни, посчитав, что проверить никто не сможет, ведь мальчики – односельчане не прошли. Чему я была очень рада.
-Повезло! – Вздохнул рядом сидящий парень с темным волосом и красивым лицом. У него были слегка узкоглазые глаза, что свидетельствовало о его принадлежности к южным народам.- Я из самой степи Ульты шел. Хочу стать рыцарем, прославить семью… Зовут меня Тайшан.
-Ну а я тогда Ильбин. Родился на землях Высоких гор. – Произнес четвертый, последний парень за нашим столом. Он был северянином, безусловно. Высокий и мускулистый, с длинными светлыми волосами и синими глазами.
-Вот и познакомились!- Оживился Эрик.
Нас разговор стал идти точно по плану. Истории о своем крае, семье. Я мысленно радовалась, что из моего селенья не кто не прошел, и спокойно могла придумать небольшую легенду. В принципе, я ничего особого и не придумала. Сказала, что живу с матерью, отца нет и решила податься в рыцари.
Потом мы дружно отправились спать. Там уже сидело двое наших. Они оказались братьями из города Фаланели. Двое смугленьких и темноволосых. Старшему было пятнадцать, младшему четырнадцать лет.
Все улеглись спать. Я под предлогом сильной усталости легла спать в рубашке.
***
- Подъем!
В комнату ворвался капитан Ронд. Он стал стягивать с каждого одеяла и кричать на уши, что мы никогда ничего не добьемся, если будем спать! А потом добавил, что кто не спуститься за две минуты – будет исключен. И вышел.
Это подействовала. Мы спехом оделись, собрали вещи и бегом выскочили за двери. Я успела увидеть, что за окном еще была ночь.
Внизу нас встретили сонные глаза новобранцев, которые уже были согнаны с мягких постелек, и мы присоединились к их числу.
Вошел капитан Ронд.
-Все собрались? – Грозно оглядывая наши ряды, спросил он. Мы оглянулись друг- на –друга, но ответить никто не решился.
-Вот и славно! Всем во двор!- Сказал капитан, а потом более громким голосом добавил.- Мы уходим, а кто любит поспать пусть остается!
Но остаться сони не пожелали и уже из лестницы спотыкаясь, бежали двое мальчиков, поспешно натягивая куртки.
Сэр Ронд вышел и мы за ним, как за квочкой цыплята. Там уже стояли разномастные лошадки и конь капитана Ронда.
-Надеюсь, все ездить умеют. – С этими словами он вскочил на коня и не спеша, поехал к воротам.
Не теряя времени, мы набросились на бедных лошадок, чтоб не упустить из виду рыцаря. Мне попалась светлая лошадка паламино, которая, как выяснилось позже, обладала мерзким характером.
Догнав, наконец (уже у ворот), сэра Ронда мы по двое стали ехать за ним.
Глава 3
В казармах
После трех дневного путешествия мы, наконец, прибыли к воротам казарм рыцарей. Здание было великолепным! Огромным, с высокой стеной украшенной гербом ордена.
Все из белого камня. С тысячами башен, покрытые красной черепицей под тон гербу.
Открылись ворота.
Мы въехали на выложенную камнем дорожку. Нас встречали тысячи учеников ордена, старших и младших курсов, а также учителя и тренеры. Потом, сэр Ронд остановился и отдав коня конюху, дал нам указания:
-Сейчас мне нужно отлучиться, а вы поступаете в распоряжение вашего куратора сэра Алена.
Сказав это, он скрылся за деревянными дверями замка.
К нам подошел седобородый рыцарь лет пятидесяти и представившись сэром Аленом, приказал нам слезть с коней и отдать их конюхам. Мы повиновались и уже через пару минут гуляли по округам территории школы ордена и слушали правила:
- Подъем в пять часов утра. По выходным в шесть. С утра тренировки до трех часов. Обед, а дальше по расписанию занятий. Вам их выдадут позже. Ваши занятия будут состоять из боевых и обще образовательных. В боевые входят: рукопашный бой, физические тренировки, стрельба, фехтование разными видами оружия, верховая езда. В обще образовательные: грамматика, письмо, математика, география, военное дело, история, религия, алхимия, а именно целебная! – Вещал сэр Ален.- Правила: не покидать занятий, не выходить за пределы территории, только в положенное время….
И т.д. и т.п. Когда все, что нужно было нам рассказано и показано, нас любезно провели в столовую, где дали нам каши и хлеб, а потом повели спать в казармские кельи.
***
-Подъем!
Нас разбудил голос сэра Алена. Открыв глаза, я увидела, что перед каждой кроватью лежит по робе ученика. А именно рубашка и брюки бежевого цвета. А также к ним прелогались сапоги и портянки. Одев это все ( хорошее, что у меня было свободное белье), мы выбежали на улицу. Там нас встретил наш тренер по физическим тренировкам, молодой парень лет двадцати пяти одетый в черную легкую одежду. Звали его Элван Гербарт. Нас заставили бегать вокруг здания, а потом предстояло пройти полосу препятствий. Показав самые худшие результаты, по словам сэра Гербарта, и мы не спорили, он повел нас на обет. Там нас ждал ужин из каши с овощами и кусочками говядины. Сытно поев и запив все это компотом из сухофруктов, я хотела, как следует поспать. Но не тут-то было!- Сэр Ален повесил на выходе расписание последующих уроков и объявил следовать на урок грамматики. Хоть думать сейчас не хотелось совсем, радовало, то что не придется снова бегать.
Отсидев час на занудных лекциях, которые вел седой старичок Орион с длинной бородой и зеленой мантии, что давало ему схожесть с магом, мы пошли на лекцию по математики, на которой мы промучились часа два, а вел ее полненький мужчина в очках и блестящей лысиной сэр Томас. Закончив лекции нас снова встретил Элван Гербарт и стал нас мучить пробежками, перед сном. Наконец, кончив с физической подготовкой, мы пошли на ужин. Подавали легкий грибной суп, который я уже лет триста не ела! Сытно поев, мы пошли спать. Тело ломило страшно, но сон победил…
***
-Подъем!
Все тот же сэр Ален. Он отвел нас на тренировочные площадки, где с чистой совестью сдал нас сэру Ронду.
-Сегодня я хочу посмотреть, как вы умеете держать меч в руках! – Начал урок рыцарь. – Возьмите палки!
Мы глянули, куда указывает рука наставника, и увидели сотни деревянных тренировочных мечей. Взяв каждый по такому мечу, мы снова построились в шеренгу и стали ждать дальнейших указаний капитана.
- Поделитесь на две группы! Так, ты сюда, ты сюда… - Сэр Ронд стал распределять нас на группы. Когда наш дележ был закончен, капитан вызвал двое человек из разных групп и приказал им биться. Те ожидав такое, стали яростно бить друг дружку палками. Капитан Ронд долго смотрел на эти кривые удары и отозвав парней, вызвал следующую пару к поединку. Так, просмотрев бой десятерых человек, он не выдержав, и позвал парней со старшего загона.
Так-так. Значит второй курс. Осмотрела я парней. Об их принадлежности свидетельствовала красная ленточка, завязанная на правой руке.
-Парни, возьмите палки и покажите, этим девчонкам, как нужно биться! – Произнес сэр Ронд, явно ожидая интересного представления.
Старшекурсники, не дожидаясь следующего приказа, схватили палки и устроили поединок между собой. Зрелище было захватывающим! Они дрались намного лучше, чем наши парни. Четко и уверенно. И это только за один год обучения!
Дрались, но не долго. Их перебил наставник.
-Хорош, парни, друг с дружкой! Нападайте на малых!- Произнес рыцарь. Тот сказанного был не принужденным, будто это второкурсники ошиблись, не поняли его первого приказа. На самом деле это было сделано, чтоб мы посмотрели на их подготовку. Поняли куда попали.
Здесь меня от мыслей оторвал сильный толчок. Это схватил меня за руку один из старшекурсников и вытянул на всеобщее обозрение встал в боевую стойку, стал ждать, когда я ударю. Меня пригласили на поединок. Занеся меч над его головой я сделала вид, что хочу ударить им. Противник купился, а я натоместь дала ему ногой в пах. Противник
согнулся. А я теперь могла дать ему палкой сверху по голове. Это всегда был моим
коронным ударом против деревенских мальчишек.
-Ну не плохо. Не плохо. – Произнес сэр Ронд, от чего мои уши вспыхнули от похвалы. – Но уж сильно по-деревенски. Так дерутся маленькие девочки за куклы, но не как настоящие воины.
Мои уши еще ярче загорелись, только на этот раз от наставлений. Хотя он не ошибся, я действительно девочка. От этой мысли у меня поднялось настроение и встряхнув головой, нагло заявила:
-Но ведь противник не будет церемонится!
Наставник осмотрел меня с ног до головы, но не стал ругать и вычитывать, а только спокойно произнес:
-Оно то так, но тебе ведь не хочется опозорится, опозорить Орден своими деревенскими замашками? Или ты думаешь, что противник будет также драться как этот малец? Нет, он будет сильней, намного и не купится на такие уловки. Поверь мне.
Я снова зашлась румянцев, осознавая его правоту, и только смогла выдавить из себя “Да, сэр”, встала в строй. Правда, перед этим поверженный противник ткнул в меня локтем и пригрозил, что отомстит мне за позор. Этого еще не хватало! А так урок с сэром Рондом прошел нормально. Даже хорошо.
Так прошла первая половина дня, после чего мы, двумя курсами, пошли в столовую. Там нам подали тушеной рыбы (Создатель не обделил школу богатой на рыбу речкой и таким же славным лесом, который окружал здание) и вареной молодой картошки. После сытого обеда, нас ждали не точные науки, как ожидалось, а пробежки с сэром Элваном. После которых, мы были рады просидеть, лучше, на уроках грамматики. И наши мечты сбылись! Накаркали. После вымотующих прыжков, бегов вокруг школы, ползков через кустарники - спать хотелось, страшно! А здесь еще урок письма предстоял. Часов на два.
Его преподавал, все тот же занудный дедуган Орион. Потом нас отправили на урок истории, который вел милый дядечка лет пятидесяти, сэр Говард. Поистине интересный человек! Худой, в черной мантии и плешивой головой, рассказывал материал он очень увлекательно, иногда даже вставлял шуточке по теме. А тема была сложная - Война при правление Императора Харлайна II. Так что от урока истории я получила массу удовольствия. И уже с выданным учебником пошла в столовую. Там нас ждал снова суп, только на этот раз гречневый. Поев, мы пошли на перед сонную пробежку. Потратив час на осмотр территории, мы пошли спать. На этот раз мы легли на час позже.
***
-Подъем!
Наш верный будильник, сэр Ален.
Сегодня мы занимались рукопашным боем с капитаном Рондом. Потом посетили урок алхимии и травологии. Его вел мужчина лет сорока пяти. С черными, поседевшими на висках волосами и зелеными глазами – сэр Альфус. Алхимия мне очень понравилась. Мы начали с самого простого, а именно с лесных растений, какие полезны, а какие наоборот – яд. Урок мне понравился. Еще давно я думала если не стану воином, то пойду в ученики алхимика, старого деревенского знахаря Рибуса, которому тогда было лет сто. Но этому не суждено было сбыться. Старик умер, а идти в другой город и просится у других в ученики проблемно. Кто возьмет, не знакомую девушку то?
Следующий на очереди был обед, а за ним последовал долги часы на грамматики и религии с отцом Йозофом. Высоко верующим старичком, который час рассказывал нам обо всех святых. Наконец, наступил ужин и мы ели очередной суп с пшена. А потом пошли бегать с Элваном Гербартом.
Долгожданный сон…
Глава 4
Дивный старец и разоблачение
-Подъем!
Сэр Ален.
-Знаете, какой сегодня день? – Спросил нас наш комендант.
Мы переглянулись. Кучерявый Эрик не уверенно ответил:
-Пятница?
-Верно! – На лице сэра Алена заиграла улыбка. – А чтоб не быть грязнулями, сегодня приглашаю вас в баню! Зайдете ко мне после обеда.
С этим словами он ушел, а я только сейчас поняла, куда я попала. Интересно, как я представляла себе банный день? Отдельную ванну, что ли? Вот шок будет, когда место Ника к ним в баньку войдет кака-ето деваха. Стыдно! Что делать?
Думать было некогда, нас погнали на тренировки к сэру Ронду. Там меня быстро отрезвили парочками удара сразу двое парней. Да и вообще, сегодня я была не в ударе и получила от всех, да и еще капитан сказал, что мной полностью сегодня недоволен и отправил наматывать круги, чтоб в следующий раз знала, как лодырничать! А после бега и всяческих ударов на моем теле не осталось и капли живого места, хотелось завалиться, хоть на траву!- и спать, спать, спать, но надо было переть на урок к отцу Йозофу.
Посидев на двух часовой молитве, других слов, чтоб назвать это не было, мы пошли на обед.
Еще пол часа и меня раскусят – вертелись в голове мысли, но решения так и не приходило.
- Ник! Ник, ты что спишь? – Меня за плече дергал Эрик. Я так задумалась, что и не заметила, как все начали расходиться!
- О! Спасибо, Эрик. – Ответила ему я.
- Да незачто! – Улыбнулся парень. – Нам сейчас к сэру Алену. Пошли, а то не успеем!
-Пошли.- Вздохнула я. Идти не хотелось.
Эрик растолковал мой вздох по-своему и попытался меня приободрить:
- Да не бойся его! Он хоть и строгий, но не кусается!
Я с благодарностью улыбнулась ему, и мы пошли к коменданту.
Ну, хоть друга я себе нашла! Хотя если меня вышвырнуть (в лучшем случае) за мою не правду, то друзья мне не понадобятся.
***
-Ну что, мальцы? – Начал свою речь сэр Ален, когда мы собрались у него в коморке. – Готовы к купальному дню? Сегодня банный день для первокурсников, вернее рекрутов – до первокурсников вы не доросли. И радуйтесь, прогульщики, короткий день занятий! А значит, можете до девяти часов вечера гулять, где вам вздумается!
По рядам прошел радостный `ууууу`, я тоже попыталась изобразить на лице большую радость, вроде, вышло.
-Пошли купаться! – сказал сэр Ален и, пождав пока все выйдут за двери, закрыл её.
Уже на улице я пождала пока все уйдут, остался один Эрик.
-А ты что не идешь? – Задал он мне вопрос.
Решение приходит, как всегда в нужный момент.
- Нет. – Ответила я и начала рассказывать только что придуманную историю. – Мой отец, когда еще был жив, заставлял меня купаться в холодной воде, вот я уже, как лет десять плаваю в нашем холодном озере. Сейчас я тоже хочу так поступить. Здесь ведь есть речка!
И пока он не успел ничего сказать и тем более чего доброго, увязаться за мной, за компанию, я с легкостью вылезла на дерево около стены и перемахнув за нее, очутилась за пределами школы.
-Свобода! – Издала я вздох облегчения.
Свобода, но не надолго. Что я буду делать зимой? Ведь, конечно же, никакой отец не заставлял меня плавать в холодном озере, а всегда грела себе теплую ванночку, плавала в озере только в теплую погоду. Один раз попыталась покупаться осенью, так думала и
умру там. Жуть не люблю холодную воду! Ладно, пока буду купаться в местной речке, а
потом подумаю над дальнейшим своим купанием.
Зайдя, как можно дальше в лес и подальше от дороги я сняла вещи, окуратно сложила их на поваленном дереве и полезла в воду (слава Создателю теплую!).
Плавая в теплой водичке, я то и дело смотрела по сторонам, боясь наткнуться на кого-то из сокурсников, тоже, как и я `любившего` поплавать в речке. И вот, как только я потеряла бдительность, то услышала громкое `Эй!`.
Вздрогнув, я обернулась на голос. Там стоял старый сгорбленный дедуган и опирался на палку. Его длинная борода волочилась по земле, а одет он был в какие-то темные длинные лохмотья. Он смотрел прямо на меня и даже не краснел.
Осмелев, от такой наглости, да и камень с плеч упал, что это не один из моих, я состроила лицо недовольного жизнью человека и крикнула, не вылезая с воды:
-А вы чего за девушками подсматриваете! А? Старый извращенец!!!
Старик, как я смогла разглядеть из далека, не обратил на мои слова никакого внимания, а только улыбнулся и ответил:
-Не бойся деточка, я уже, как многие годы лишен зрения. Так что я ничего не вижу.
-Да? А как вы узнали тогда, что я девушка? – Рассердилась я – вот же врун! И не краснеет.
-А ты, почему ходишь на мужские занятия? – Задал вопрос на вопрос дед. Вот, гад, и знал же что спросить. В мое больное место ударил. – Хотя, ты мне сама только, призналась мне, что девушка.
А и вправду. Не внимательная…
-Да ты не обижайся, то я так из любопытства. – `Успокоил` меня старец, возвращаясь к фразе о моем странном «прикиде».
Дедок наклонил голову набок, понял, что я не поверила его словам, и продолжил:
-Ты не бойся, тебя не выдам. Только неправда рано или поздно раскроется, не я, так другие расскажут. Я вот чего пришел, поговорить с тобой хотел. Вылазька ты с воды. – Сказал он, а потом увидел, что я выходить с речки не собираюсь, добавил,- Я говорю: не вижу. Не веришь мне? Ну да ладно! Я отвернусь. – И как обещал, отвернулся.
Я быстренько выбежала с воды, натянула одежду и только я закончила, старец повернулся ко мне. Тут я увидела, что его глаза совсем лишены зрачков и всякого цвета, были белы, как снег. Мне стало стыдно.
-Простите, вы и вправду незрячий…я просто думала…как бы вы тогда обо мне узнали… - Лепетала я слова извинения.
-Да я не обижаюсь, девонька. – Добродушно проговорил дедок. – Я ведь уже, как много лет живу в этих лесах и все обо всем здесь знаю.
- И от куда? – Рассмеялась я, старичок явно страдает старческим маразмом, ведь ему, наверно, лет и лет!
-А вот зря ты смеешься! – Без злобы упрекнул он. – Я ведь живу долго- долго на свете по дольше тебя и кое-что знаю. Вот, например, могу со зверюшками говорить всякими.
-Может вы еще и магом были? – Не поверила ему я.
-Магом? Магом нет. А вот лесным колдуном - да. И не плохим. – Ответил дедок на полном серьезе. – Вот, еще могу всякие мелкие волшебства чудить. – Продолжал он.
Что он от меня хочет? Поговорить может бедняги нескем?
-Вот, я чего пришел. Я хотел тебе предложить стать моей ученицей.
Ооо! Точно спятил!
-Зря смеешься. – На этот раз дедок обиделся. – Я помощь тебе предлагаю! Пропадешь ты здесь без магии. Научу тебя, будешь ипостась свою менять.
А вот это уже интересно!
-Ведь узнай, кто, что ты девка – под трибунал попадешь! – Попытался напугать меня старец. – То, что ты воином стать хочешь – хорошее. И помочь хочу тебе в этом. Не отказывайся. Приходи сюда, когда свободна будешь. Не придешь, пеняй на себя, детонька!
С этим словами, как в детских сказках, дед исчез. И, правда, не обманывал! Никогда не видела магов и колдунов, а вот довелось. Да-а, богата эта неделя на события. Надо будет
все-таки прийти сюда еще раз.
***
Наступила суббота. Нас, как всегда ждали тренировки, потом точные науки, радовало, что день будет короткий.
И вот, первыми по списку у нас были занятия с капитаном Рондом. Мы собрались в шеренгу и стали ждать команд наставника.
- Сегодня мы присвятим себя рукопашному бою. – Начал урок сэр Ронд. – Люис, выйди из строя. – Вызвал он высокого русоволосого парня. Тот с готовностью вышел из строя, но когда капитан приказал ему напасть на него, не уверенно попятился назад.
- Смелей, считай, что я твой злобный, ненавистный враг! – Сэр Ронд, явно потешался над неуверенностью Люиса. Наконец, юноша сдался и набросился на капитана. После приемов, что наставник показал на Люисе, мы бы точно не вышли один на один с капитаном. Скажу одно – бедный Люис!
-Кто следующий? Что никого? – Наставник обвел всех взглядом и довольный нашей реакцией, сказал:
-Ладно, смелых нет. Разбиваемся на группы! Сейчас будете, друг на друге показывать все, что я показал на Люисе! – Вещал он. Потом, глянул на корчившегося по земле Люиса, спросил: - Что такое? Больно? А ты, куда вообще попасть собирался? Школа благородных девиц в соседнем городе!
-Но… - Попытался оправдаться парень.
-Никаких `но`! Встань в строй!
Бедняга, еле поднявшись, пошел в одну из групп.
Начались наши привычные соревнования. Выходило по три человека с каждой группы, и устраивали между собой побоище под чутким руководством сэра Ронда. Я восхищенно смотрела за `представлением` и вникала каждому его слову. Потому, наверно, когда наступила моя очередь, я выскочила из строя не задумываясь. В противники мне попался красивый юноша, даже, чересчур красивый. Его красота была какой-то женственной. Именно он последний и победил в отборе. Такой парень с легкостью мог выиграть конкурс красоты, если был девушкой! Блондин. Коротко постриженные волосы и спадающая легкой волночкой набок челка. И яркие голубые глаза. Мечта, а не парень! От девушек отбоя, наверно, нет. И чего он пошел в рыцари? Совсем не похож на классический образ рыцаря: нежный для него, что ли? Такому надо быть аристократом, как минимум.
На этом мои раздумья закончились. Мы схватили друг друга за плечи и пытались повалить соперника на плечи первыми. Но уступать, понятно, никто не хотел.
И тут этот раззява, этот неуклюжа, этот кретин и много еще кто, споткнулся и упал прямо на меня, толкая меня на землю. Но это не главное, главное он умудрился при этом схватится рукой прямиком за мою грудь. Вы понимаете, какие после этого у него стали глаза?
Ну, все – пропала я! Сейчас начнет орать на всю школу.
Он смотрел на меня открытыми от удивления глазами и не мог поверить. Я же чуть не шипела от злости, во первых руку он так и не убрал, а во вторых сейчас начнется шум. Потом, он все-таки соизволил очнуться и убрал руку, попутно вставая.
-Прости, Ник. Я сегодня не в форме. – С этими словами он протянул мне руку. Я от помощи не отказалась руку взяла, но злобного выражения лица не изменила.
-Встаньте в строй Ройден и Альдин! – Приказал нам капитан. Ну, все - сейчас наябитничает.
Какого же было мое удивление, когда Элан (а так именно блондина и звали) просто развернулся и пошел встрой, как будто ничего и не бывало! Помедлив, я тоже пошла в свою группу при этом тихо, чтоб только он услышал, шепнула `Спасибо`.
Под конец урока, мы пошли все на свой первый урок географии. Его вела маленькая,
полненькая женщина под шестьдесят. У нее были темные каштановые волосы, с серебряными прядками завязанные в высокую гульку. На ее курносом носу находили громадные старомодные очки, благодаря коим ее серые глаза выглядели большими и печальными. Она была одета в темном розовом платье с рюшиками. В общем, безвкусица! На уроке мы изучали остров Ирвин, о его культуре, вере, народе, животных. Урок был интересный и полезный, мало ли куда нас забросят?
После конца занятий мы пошли на обед. У двери в столовую меня `поймал` Элан (этого разговора я ожидала) и, пождав, когда все скрылись за дверьми, сказал:
-Ник, или как там тебя.
-Ника. Никаэль. Но зови меня Ник. – Ответила я, а потом, добавив голосу железные нотки, продолжила, - Если, конечно, не собираешься меня выдать.
-Нет, нет! – поспешно замотал руками Элан. – Я просто хотел спросить, думаю, за мое молчание ты можешь и рассказать правду.
При слове `молчание` меня передернуло. Вот шантажист!
-Нет, нет! – Снова запротестовал юноша. – Я просто хочу узнать: ради чего такой риск? Можешь на меня положиться, я не сдам! Ведь у тебя были на это причины. Надеюсь хорошие. Ведь хорошие? – Последний вопрос он произнес медленно и стал ждать моего положительного ответа.
Что ж, не буду расстраивать парня!
-Моя мечта – стать рыцарем. А девушек сюда, как известно не берут. – Врать ему не хотелось. Потому решила рассказать только часть правды, об отчиме молчу.
-И это все? – Удивился он. – Но ведь многие девушки, я думаю, хотят быть рыцарями, но это не повод для маскарада! Ты мне не соврала?
Блин! Не поверил.
-Нет.
-Ник. Никаэль, скажи правду. – Потребовал Элан. В этот момент его решительность напомнила мне Эндри. А Эндри я никогда не врала…
-Ребята, но где вы! – Из-за двери показалась рыжая головка Эрика. При нем Элан не посмеет расспрашивать меня. Хорошее, что он нашел меня.
-Ник, а я думал ты мне друг! – Надулся Эрик. – А ты без меня секретничаешь!
-Секретничают девчонки, а мы говорим! – грубо прервал Эрика Элан. Потом обернулся ко мне и сказал. – Ладно, Ник, не хочешь не говори, твое дело. Может, еще столкнемся.
С этими словами он скрылся за дверями в столовую.
-Что он от тебя хоте? – Спросил любопытный Эрик.
-Ниче. Пошли есть!
Мой ответ был грубым. Знаю, он не заслуживает такого обращения, но настроение мне сегодня испортили кардинально. Я даже не могу понять, Альдин настроен против или за меня? Друг или враг?
***
После обеда нас оставили в покое и разрешили делать, что нам вздумается, в размерах положенного, конечно же.
-Ник! Куда пойдем? – Обратился ко мне Эрик, когда я уже была на прогулочной площадке и думала идти или не идти к деду.
-Извини, Эрик, но мне нужно побыть сегодня одному.
-Это из-за Альдина? – Не правильно понял меня друг. – Вот гад! Что он тебе хоть сделал?
-Это не из-за него. – Поспешно ответила я. – Почти не из-за него…
-Значит, он виноват? – Зло прищурил глаза юноша.
-Да нет же! – Я стала выходить из себя. – Забудь об Альдине. Просто оставь меня в покое.
-Нервный ты какой-то сегодня. – Эрик обиженно засопел и, не говоря больше ни слова, развернулся и ушел.
Ну вот, поссорилась с единственным другом. Надо будет потом попросить у него
прощение. Потом. А сейчас к деду!
-Эй, малявка!
Я только хотела взобраться на дерево, как услышала чей-то голос. Я обернулась и увидела трех второкурсников, среди них был один ранее побитый мною. Так, понятно, пришли мстить. Этого еще не хватало!
-Куда пошел! Иди сюда, разговор есть! – Крикнул `побитый`.
-Зачем? – Я состроила невинные глазки.
-А ты значит, уже забыл нашу последнею встречу?
-Нет, почему же. Мы Толька, что были в столовой…
-Не делай из меня дурака! – рассердился он. – Ты, что не помнишь урок у Ронда?
-А! Это там где ты валялся в грязи? – Мой голос приобрел грозные нотки. Краем глаза я уловила, как один из его дружков хмыкнул, задира покраснел от злости.
-Да как ты смеешь! Ты даже не ученик рыцаря! – Взревел он. - Иди сюда, я покажу тебе кто тут кто!
-Ну, понятно, тремя на одного, конечно побьешь! – Спокойно ответила я, после чего задира не стал ждать меня и сам пошел ко мне, а вместе с ним и его дружки. Я не стала ждать, пока меня изобьют, легко запрыгнула на дерево, перемахнула за стену и помчалась со всех ног к лесу.
-Ты труп, пацан! – Услышала я вдогонку.
Не сомневаюсь… Надо будет что-то придумать. Но, потом. Сейчас к лесу, лесу, лесу!
Глава5
Урок магии
Я добежала до назначенного места, осмотрелась по сторонам, нет ли погони, и позвала:
-Дедушка Колдун, я пришел!
Сказать `пришла` у меня не хватило смелости. Не появился. Надул, а я как дура поверила! Всегда считала: магией пользуются слабаки и тщеславцы.
-Молодец, что пришла! – Раздался голос за спиной. Я вздрогнула и обернулась. Передо мною стоял старец.
-Здравствуйте. – Хоть про вежливость не забыла.
-Ну, здравствуй, Ника. Тебя ведь так звать? – Улыбнулся он.
-Да…-И откуда узнал?
-Я все знаю. – Будто прочитав мои мысли, ответил он, при этом издал хриплый звук. Смех, что ли?
-Да умею. – И снова ответил…
Стоп!
-Читать мысли?! – Слова сами вырвались, забыв про тон приличия.
-Конечно, я ведь колдун. – Старик снова улыбнулся.
Вот наглец! Читатель, блин! Ой! Если это правда, то он сейчас тоже читает мысли… Не удобно, как то.
-А вас, как звать то, дедушка? – Задала я вопрос, переводя тему разговора.
-Зови меня Иригин.
-Хорошо. – Согласилась я.
-Если хочешь, я потом научу тебя ставить мыслимый блок? – Иригин выжидающе глянул на меня.
-Конечно! Я готова прямо сейчас! – Оживилась я.
-Нет, сейчас еще рано. Потом. – Подумав, ответил он. – Ты не готова. Силы в тебе мало.
-А с чего начнем? – Я подозрительно скосила на него взгляд. Что такое сила я понятия совершенно не имела.
-Научись говорить, для начала, с лесным зверьем.
-Как?? Я не умею. – Удивилась я, ведь он произнес это с таким тоном, что стоит мне захотеть и все белочки и зайчики начнут со мной беседовать.
-Ну, вот слушай. – Стал объяснять Иригин. – Звери ведь это не люди…
Что да, то да!- пробежала в голове едкая мысль.
-…С ними нельзя, как с людьми. К каждому зверьку или пташке надо свой подход иметь, свою речь. И речь это совсем не слышима для людского слуха. Она только для них. Вот смотри!
С этими словами он закрыл не видящие очи, поднял одну руку, что была без палки перед собой и… Ничего. Но, уже спустя минуту на его руку села лесная кукушка, а потом еще одна.
-Теперь видишь? – Спросил Иригин.
-Что? – удивилась я. – Ведь я ничего не видела, только, как птицы к вам на руку сели…
-Я об этом и говорю. – Перебил меня старик и довольно улыбнулся.
-Видела…
-Вот и умница. Теперь попробуй так же, как и я!
Я опешила. Ведь никогда ничего подобного не делала, а если бы и пыталась, то в деревни на меня посмотрели, как на идиотку.
-Я не умею. – Еле тихо произнесла я, опуская голову в низ.
Иригин помрачнел. А потом, сделав голос, как можно серьезней, сказал:
-Детонька, надо просто захотеть. Захотеть очень – очень сильно! Закрой глаза и представь себе, какого ни будь лесного зверя. Призови его, говори с ним.
-Хорошо, я попробую. – В отличие от деда я была не так положительно настроена.
Закрыв глаза, я представила белку, которая скачет по веткам, но, разговаривать она со мной явно не хотела. Потом попыталась представить сидящую на ветке ели кукушку, только та смерила меня презрительным взглядом и улетела.
- Не выходит, дедушка Иригин. – Призналась я. - Говорить со мной они не хотят.
-Ну, значит, не подобрала ты для них слов подходящих. Вот и не хотят. – Философски ответил старик. – Пробуй, пробуй еще.
Кивнув в знак согласия, я снова закрыла глаза и стала представлять себе зверей. Две синички, порхающие в небе, которые, даже не глядя на меня, улетели. Потом, зайчика скачущего по травке, он глянул на меня, и мне показалось, что на его морде появилась насмехательская улыбка. Ах, вот, как ты со мной! Был бы сейчас здесь волк, он бы тебя съел! – разозлилась я, не один гаденыш не хочет со мной говорить. И тут, откуда не возьмись, только в голове появилась мысль о волке, из лесу прям на потерявшая бдительность зайца, напал серый. Убив косого, волк поднял на меня свои желтые глаза, пристально посмотрел и сказал мысленно: `Спасибо, что показала зайца, два дня голодным бегаю. Выручили мы друг друга. Я тебе помог ты мне`. И чем же ты мне помог то? – сам собой вырвался вопрос. `Ведь это ты хотела его с-смерти` снова въелась в голову чужая мысль. Да – а что скрывать? – ответила я.
Не веря, что я это сделала, открыла глаза. И чуть не упала. Картинка заяц-волк была для меня столь далекой и не реальной, что я просто никак не рассчитывала увидеть здесь серого стоящего и смотрящего прямо на меня.
-Ой! – От неожиданности я споткнулась и позорно упала на мягкое место, при этом не отрывно смотря в желтые очища волка.
-Не бойся его деточка, он тебя уже не тронет. – Подал голос старик.
Я и не боялась. Просто странно: волк всегда был злейшим врагом нашей деревеньки, врагом человечества, в общем. А здесь! Я так просто с ним говорила.
Можно я тебя поглажу? – задала я мыслимый вопрос волку, но на этот раз не закрывая глаз. `Если не боишься` ответил серый.
Я встала и осторожно подходя к волку, протянула руку к его морде, начала гладить его по переносицы. `Погладь за уш-ком` - попросил волк. Я послушалась, начала гладить его ушки, холку. Шерсть у волка была приятной на ощупь, не такой, как у деревенских собак – мягче.
-Деточка, я ведь ты хищница! – Подал голос Иригин. Я и волк повернулись на голос.
-В каком смысле? – Не поняла деда я.
-Я вот, например, могу звать птичек разных, да и зверье мелкое. Иногда получается и лося там большого позвать, - начал объяснять старец,- но, никогда я не мог позвать хищника. Никогда. Орла еще – да. Но не волка, не медведя, а ни рысь. Ты смогла с первого раза!
-Но я не смогла же позвать синицу. – Оторвавшись от поглаживания серого, я обернулась к деду.
-Все дело в характере.- Продолжал Иригин. - Я человек мягкий, не резкий, грубости и насилия не люблю. Живу себе спокойно в гармонии с природой. А ты? Ты дерзкая, решительная, гордая, целенаправленная. Боец, наконец! – Под конец громкой своей речи, дед занес кулак над головой, будто закликая к бою. Потом он стал таким же спокойным, как и раньше и уже более тихо продолжил. – Мелкое зверье чувствует это и боится тебя. Зато хищник, хищник он к сильному идет. И ты сильная. Ты сможешь достичь все свои цели!
После таких слов не хватало только обняться и громко заплакать.
-Но не серьезная – жуть! – Погрозил мне пальцем Иригин. Ой, а я и забыла, что он мысли читает.
-Ладно, ступай в казармы. На сегодня урок закончен. – Сказал дед.
-Как? И это все? – Расстроилась я. – Но я ведь ничего сегодня не сделала.
-Как `ничего`? – Удивился старик. – Ты подружилась с волком. С волком! Этого поверь мне, не многие достичь могут, даже я. Тем более с первого ра-аза!
Гм. Не думала, что я такой талант – пробежала в голове едкая мысль.
- И не ядничай! – Упрекнул меня старик. – Ступай в казармы.
- Хорошо. Я сейчас. – Откликнулась я и повернувшись к волку, мысленно сказала: `Спасибо тебе, что пришел. Мне уходить уже надо. Еще придешь?`, `Приду, если позовешь` ответил волк и взяв не доеденную тушку зайца, ушел в лес.
Посмотрев, как волк скрылся среди сосен, я обернулась к деду.
-Спасибо вам за урок. До встречи. Надеюсь, я вам еще не надоела и вы меня чему-нибудь научите еще? – Шуточно спросила я старика.
-Конечно, детонька. – Ответил старец. – Ступай, а то на ужин опоздаешь.
-Точно! Забыла. Бывайте! – С этими словами я побежала к стенам школы, надеясь не опоздать.
Глава 6
Разговор
-Вух! Успела. – Уже на территории школы я дала себе право отдышаться. Потом, увидев стайку своих идущую на обед и присоединилась к ним.
-Эрик! – Позвала я друга, который старательно делал, что меня не видит. – Эрик! – Понятное дело, не откликнулся, и я сама решила к нему подойти.
-Ты обиделся? – Спросила его я. – Честно, не мог тебе сказать всего! Прости меня за грубость.
Усилив эффект полной провинности мой грустный взгляд побитой собачки. Эрик не выдержал и сдался.
-Ладно, прощаю. Только в следующий раз так не делай. Договорились?
-Договорились! – Оживилась я, хлопнув друга по ладони. Правда, потом тихо добавила. – Только, мне нужно будет уходить не надолго. Одному.
-Ну, ты опять начинаешь! – Надулся Эрик. – Куда тебе надо то, в неизвестном месте?
Что и следовало ожидать: любопытный Эрик, так просто не отступит.
-А может у него девушка в городе есть!
Неизвестный голос вмешался в наш разговор, и я от неожиданности вздрогнула.
-Элан. – Увидела я блондина. Одарив его злым взглядом, я спросила:
-Чего тебе? – Ну, чего он везде мне мешает?
-Мне просто стало интересно: куда это Ник бегает. – Невинно захлопав глазами Элан ставя ударения на `Ник`.
-Никуда. – Огрызнулась еле слышно я. Ну, сейчас выдаст. Если он расскажет все Эрику, я его удушу. Честно слово, удушу.
-Да ладно! А то я не знаю! – Улыбнулся блондин и заговоренщенски подмигнул мне. Потом, понизив голос до шепота, продолжил. – У Ника есть девушка в соседнем селе!
-Да? – Не поверил Эрик. – А почему он знает, а я нет? Это не такой уж и секрет.
-Да потому что я случайно подсмотрел, как они целовались! – Продолжал блондин.
-Это правда, Ник? – Спросил любопытный Эрик.
Блондин опять мне помог! Он что-то хочет от меня, что ли?
-Да. – Соврала я.
-Но где вы с ней познакомились? – Удивился рыжий.
А и вправду – где?
-На отборе в рекруты. Она с матерью за покупками ездила. – Нашлась, что соврать я.
-Красивая хоть? – Не унимался Эрик.
-Ага! Сам бы такую хотел. Фигура - во! – Вмешался Элан, показывая на себе не объемные прелести моей `девушки`. Парням и вправду такие нравятся или Элан на до мной насмехается? – подозрительно посмотрела я на блондина.
-Я что не так ее описываю? Или у тебя не одна девушка? – Снова взгляд полной невинности.
-Так, так. – Заверила я блондина.
Наконец, мы дошли до столовой, где ждало мое спасение. Я ошиблась. Через пять минут, все вместо того что бы есть, уже знали обо мне и моей пассии больше чем я. На меня сыпались градом расспросы. Оставалось только отвечать. Вправду каждый раз моя так званая девушка была разной, то длинноволосой блондинкой, то жгучей брюнеткой, худой, пышкой, низкой, высокой. Хорошо, что на этот весь бред не обратили внимания. А что я? Я там помню, что кому говорила, вот и получались у меня девушки разные.
Так нормально и не поев – мешали, я пошла спать. Уже в спальни, когда всем приказали затушить свечи и послышались первые похрапывания, Элан подсел ко мне на кровать.
-Чего тебе? – Я тоже уже было дело начала дремать.
-Ник. Зачем ты здесь? – Спросил он.
-Я уже говорила – хочу! – Огрызнулась я и отвернулась от `занозы`.
-Ладно, не буду настаивать. – Легко сдался Элан. Надолго ли?
-Если надо будет помощь - обращайся! – Шепотом сказал Элан и пошлепал босыми ногами к своей койки.
Я проследила за ним, пока он не лег. В душе, что-то дрогнуло. Может он друг? А что. У меня все друзья, имя которых на букву `Э`. Может в этом есть, какая то закономерность?
С этой мыслью я заснула…
***
-Подъем!
Сэр Ален в своем репертуаре.
Вскочив, мы все дружненько, отправились умываться и на бег к Элвану Гербарту. Побегав, пошли на занятия к капитану Ронду.
-Вы знаете, что уже через месяц отбор в ученики? – Начал наставник.
-Знаем! – Крикнул кто-то из строя.
-Так чего вы, как девки пляшете и не бьетесь? Моя бабушка вас всех побила бы! – Взревел Ронд. Да-а, капитан сегодня не в духе.
-Не сомневаюсь! С таким то внуком! – Опять голос с толпы.
-Наглеем? – Спросил он Дидо (именно он и подал голос).
-Никак нет, сэр! – Залепетал он.
-Десять кругов вокруг школы, бегом! – Приказал капитан и после того, как наказанный
Дидо скрылся, обернулся к нам.
-Вас сейчас тридцать два. После отбора останется меньше половины. Так-то подумайте над этим. И старайтесь если хотите стать рыцарями. – Вещал сэр Ронд уже более ласковым тоном.
***
Прошел месяц…
-Ник, слышал: уже завтра преежают важные господа и будут нас судить! – Прогомонил Эрик `перехвачивая` меня с урока алхимии.
-Слышал. – Буркнула я.
-Парни, слышали… - Догнал нас запыхканый Элан.
-Слышали! – Дуэтом отозвались мы с Эриком. И дружный хохот пробежал по залу.
Элан оказался замечательным парнем и другом! Не хорошо, что я о нем так плохо думала! Мы уже, как месяц втроем дружим: я, Эрик и Элан. Все замечательно! Вот только еще и отбор этот пройти на отлично и жизнь удалась!
-Ник, ты сегодня опять сбегаешь куда-то? – Поинтересовался у меня Элан. Он уже, как неделю пытается расспросить у меня, куда я бегаю, но спасибо ему, не следит, а только любопытствует.
-Да. – Не стала я придумывать каких-то историй. Да, и зачем? Элан и Эрик, уже давно знают, но не спрашивают – куда.
-Ясно. – Поник Эрик, но потом, оживившись (долго грустить он не привык), сказал: - А вы знаете к нам преежают ученики старших групп, которые были уже на своих первых заданиях!
-Ну и что? Мы тоже когда-нибудь будем на первых заданиях. – Хмыкнул самоуверенный Элан.
-Надеюсь. – Отозвалась я.
-И я! – Подхватил рыжик.
-Ничего особенного, думаю, в них нет. – Высокомерно выразился Эрик. – Подумаешь – выпускники! Это еще не значит, что все они закончат и станут рыцарями Ордена св. Алейра.
-Все равно: они так долго продержались, выстояли – это заслуживает уважения! – Заступилась за неизвестных я.
-А то я не знаю, какие там задания! Поставят охранять какого то богатенького графика страдающего паранойей, что его хотят убить, и мучайся потом с ним! – Выдал Эрик.
-Тогда зачем ты пошел в рекруты? – Разозлилась я. Как он вообще смел? Зачем так говорить?
-Лан. Извини, Ник, не хотел, тебя обидеть. – Раскаялся блондин.
-Забыли! – Улыбнулась я. Хорошо, что он раскаялся! Не хотела бы портить с ним отношения.
-Хорош, говорить. Пойдемте на историю! Опаздываем! – Отвлек нас от разговора Эрик. Хотя, мы и так закончили.
***
Вечером, того же дня, сытно поев и `намотав` круги вокруг школы с сэром Элваном Гербартом, я попыталась не заметно ото всех ускользнуть за стену. Хоть, друзья и знали, что я имею свойство в свободное время куда-то исчезать, не хотела, чтоб они увидали куда именно. А скрывать было что. За семь дней, которые мне удавалось сбегать к лесному колдуну, я научилась многого. Я уже свободно стала понимать язык хищников: волков, лисиц, куницу, а вот не давно призвала при помощи мысли бурого медведя. Но лучше всего я общалась с волками, особенно с первым. Даже подружилась с ним и дала ему кличку – Серый. А еще не давно, Иригин стал учить меня призывать Силу. Я только не давно поняла как. Уже ощущаю легкое покалывание в пальцах, когда она есть и тогда я могу при помощи её вырастить из семечки растение. Маленькое растеньице, большие кусты и деревья, а то и целые палисадники не могу. Один жасмин (к примеру) в день.
-Иригин! – Позвала я старца, когда пришла к речке.
-Я здесь, детонька. Заждался тебя маленько. Долго ты сегодня. – Шуточно пригрозил мне пальцем старец.
-Простите, задержали. – Извинилась я, от нетерпения прыгая с ноги на ногу и дожидаясь предстоящего урока.
-Нынче осень скоро придет. – Задумчиво сказал дед, вдыхая воздух.
-Да. – Согласилась я. – А вы как же в такие холода живете?
-А вот так. – Заговоренщецки моргнул дед и хитро улыбнулся. – Сегодня я тебя научу кое-какому секрету.
В моих глазах загорелся огонек любопытства. Интересно – что?
-Поди-ка сюда. – Позвал меня колдун, который уже стоял около речки.
Я честно подошла и, проследив за «взглядом» деда, посмотрела на бегущую воду.
-Что? – Спросила я. Вода, как вода.
-Опусти руки в воду. – Приказал Иригин, и я поспешно исполнила поручение. – Теперь, призови Силу.
Согласно кивнув: хотя и знала, что дед слепой и ничего не видит - странно, но, не видя его глаза сказала бы иначе – я стала думать о приятном: будто я лучший воин на свете, слышала, как по животу, а потом плавно переходя в плечи и наконец, в кончики пальцев идет тепло. Теплота стала покалывать, переросла в настоящий жар (раньше я доходила, только до покалывания и направляла силу на семечко). Я чувствовала, как мои руки горят. Больно!..
-Выпусти Силу! – Услышала я голос Иригина.
Как? Я не знаю. Я не могла не открыть глаз, не остановить приток Силы – руки сильно горели, бегущая по ним прохладная вода не помогала. И тут, боль стала просто нестерпимой и я не зная, как: освободилась от нее. Боль отступила, я смогла открыть глаза и достать руки с воды. Первым делом, что я увидела, был шедший пар и пузырьки из речки, до этого холодной. Я посмотрела на близ стоящего колдуна и увидела, как он хитает головой, но при этом весело улыбается. Ничего, не понимая, я глянула на свои руки: те были в легких ожогах, как от сковородки. Меня одолели смутные сомнения, и я тот час опустила одну руку в реку.
-Ой! – Мою и так пострадавшую руку обдало кипятком.
-Не стоило для первого раза так сильно греть воду! – Усмехнулся старик.
-Могли и предупредить, что следовала делать, а то я из-за вас руки обожгла. – Упрекнула я старца.
-Если бы я сказал, ты бы этого не сделала! – Объяснил он, а потом, махнув рукой, добавил. – А руки заживут!
-А мне, что прикажете теперь с ожогами делать? Они не будут давать мне спокойно учиться. Даже писать и то не смогу. – Расстроилась я, осматривая поврежденные конечности.
-Ты солдат! А солдаты на такую ерунду не смотрят! – Усмехнулся Иригин. Потом, сжалившись, достал из кармана деревянную маленькую коробочку. – Вот, будешь мазать и - все пройдет!
Вот же гад, знал же, что обожгусь! – пролетела в голове едкая мысль.
-А зря ты на меня обзываешься, я ведь для тебя стараюсь, - упрекнул меня дед. Я и забыла, что он мысли читает.
-Вот, как ты будешь зимой купаться в мороз? – Продолжал он свой выговор.
-Простите меня и спасибо. Вы правы. – Поспешно извинилась я.
-Сегодня уже ничего не выйдет. Ты истратила свою Силу. Можешь только со зверьем поговорить или ступать в казармы. Как хочешь. Дам тебе на сегодня последний урок: когда захочешь подогреть воду сильно, жди жара в руках, когда еле теплую – до покалывания не доходи, а только, когда она к пальцам твоим дойдет. А покалывание в пальцах – это теплая вода. А когда кипяток. Ну, ты знаешь. – Сказав свои наставления, Иригин пропал.
Постояв, так минут пять, я решила призвать Серого.
«Я уже давно тебя жду. Пока ос-свободиш-ся» пробежали в голове слова волка, я аж вздрогнула, настолько быстро он ответил на мой призыв.
«Привет! Ты голоден?» - спросила я волка, открывая глаза. Как я и ожидала, серый стоял уже около меня.
«Нет. Ты хочешь меня покормить? Не с-стоит. Не голоден» - отозвался волк, неотрывно смотря на меня.
«Но можешь, меня поглади-ить» - тут же последовала следующая мысль волка, и мне показалось, что он улыбнулся.
Не став огорчать Серого, я стала усердно чесать ему бока, а потом живот, который он с радостью мне подставил, ложась на спину. Потом, он предложил мне поиграть и мы с ним побегали друг за дружкой, пока я не опомнилась, что мне стоит возвращаться, попрощалась с ним и побежала к казармам.
Уже у столовой я встретила своих друзей, мы втроем пошли есть. Сегодня обещали суп с фрикадельками, который я очень любила, и опоздать на него не хотела. Сытно поев, мы дружно пошли спать. Когда затушили свечи, в голову полезли тревожные размышления – а вдруг я завтра не пройду отбор? Отогнав их, мне нужна на завтра светлая голова, я заснула.
Глава7
И снова отбор
-Подъем!
Думаю вам уже не надо говорить, кто это кричит? Ну, ладно – сэр Ален.
-И так сегодня отбор в ученики! Всем привести себя в порядок. Буду ждать вас у входа, на улице. – Дал нам указания сэр Ален и без лишних слов поспешил удалиться из спальни.
-Ну, что ребята, готовы к смерти? – Спросил меня и Эрика Элан.
-Если бы! – Вздохнул Эрик.
Мы быстренько оделись, умылись и всей группой выбежали на улицу, к главному входу. Там уже столпились куча народу, среди них сэр Ален, который успел привести себя в полный порядок, и теперь прям, светился от торжественности. Тут был и сэр Ронд и все учителя, ученики, рыцари которых мы знали и не знали. Также, здесь было множество только приехавших с походов и первых заданий выпускников, которые пришли посмотреть на нас.
-Всем рекруткам построиться в шеренгу! – Прозвучал неожиданный громкий неизвестный голос.
Мы все, как в горячке стали становиться перед входом. Наконец, когда все уже боле или менее стояли, неизвестный продолжил (им оказался рыцарь лет пятидесяти сидящий на белом боевом коне):
-Рекруты, сегодня мы собрались здесь, чтоб отобрать из вас достойнейших, которые заслужат звание ученика первой начальной ступени. Остальные же будут отправлены по домам! – Произнеся это, рыцарь развернул коня и поехал в сторону тренировочных площадок. За ним последовали остальные собравшиеся, в том числе и мы. По дороге сэр Ален и сэр Ронд дали нам пару наставлений и советов, кто как себя нужно вести перед столь уважаемыми людьми, а кто и хитрости ударов, которые надо будет проделать в бою. Когда мы пришли к знакомой площади, то увидели, что она полностью изменилась. Там уже были сделаны деревянные сцены с сиденьями для судей, а также арена и все это было украшено символическими гербами и красного цвета ордена.
Рыцарь слез со своего боевого коня и поднялся на постамент, за ним последовали другие
четверо судий. Среди них был один худой высокий старый маг в красной длинной мантии
из наиболее доминающей гильдии магов и колдунов Фаяна, а также представитель церкви в длинной темно фиолетовой мантии обшитой золотыми нитками. Все пять судей сели на места и после торжественных речей и ознакомления с правилами, которые я упущу, посчитав их не интересными для слушателя.
-…Начинаем! – Это было последним словом в речи главного судьи, после чего нас по одному стали выводить на арену.
Проигравшие своему сопернику в первом туре боя между собой выбывал из соревнований и получал путевку домой, которую так все боялись. Я без труда выиграла в поединке парня 14 лет, потом и более старшего. Когда я закончила и мне дали не большую передышку перед следующим сложным заданием, стала болеть за Эрика и Элана. Элан без труда выиграл двух своих соперников и стал около меня наблюдать за рыжиком. А вот Эрику не повезло. Ему попался очень сильный соперник, обладающий, как и физической силой, так и ловкостью. Эрика пару раз кидали на пол и к тому же разбили все ему лицо. И вот когда я уже не в силах смотреть, как моего друга калечат и отправляют домой, где я его уже никогда не увижу, Эрик поразил не только меня, но и соперника, что тот даже не смог ему предстоять. Рыжик просто с разгону налетел на соперника, что тот поскользнулся на его крови и упал на спину, где был зверски им избит.
Не ожидала я от Эрика такого, соперник явно его достал. Как правило, мой друг отличался мягкостью и добротой, что я порой даже задавала себе вопрос: зачем он пошел в рыцари. А оказалось, что он не такой уж и тихоня!
Наконец, когда прошел первый тур и победивших попросили построиться в шеренгу (что мы и сделали), глава судейства объявил о новом поединке - задание, которые нам предстояло пройти, а именно бой с диким зверем. Услышав это, я сильно удивилась, так как мы не были профессиональными бойцами и не должны еще биться со зверем. Из-за этого могла пострадать множество участников, в том числе и мои друзья. О себе же я не волновалась, потому что умела найти со зверем общий язык.
По приказу начальника, нас стали разбивать по три в человека в группе. На счастье мне и моим друзьям мы остались в месте. Нам выдали оружие. Мечи. Из нас многие еще никогда не пользовались настоящим - это произвело некоторую панику. По шеренге прошелся шепот волнения.
Пошла первая группа на небольшую арену. Никто не уточнял, какой будет зверь. Им попался альский вепрь. Я раньше слышала о них, но не представляла, что он на столько страшен. В три раза больше обычного вепря, имеет шесть закрученных икл, красные маленькие глазища, и явно злющий характер.
Вепрь бросился в атаку первый. Тот мальчик, что стоял впереди получил больше всего. Громадный зверюга со всей силы ударил парня по ногам и тот, сделав сальто, упал на землю с почти оторванной ногой. Остальные двое ребят замерли, испугались. Один из них бросился в атаку, но вепрь сумел увернуться и неумелый удар рассек воздух. Тем временем второй юноша, очнувшись от шока, взял по крепче меч и бросился в атаку. Атака была не умелой и вепрь, легко увернувшись, нанес бедолаге удар в бок. Вскрикнув и ухватившись за пораненный бок, юноша выставил в перед меч, чтоб хоть как то защитить себя. Зверь, опьяненный запахом крови, уже был готов напасть и убить раненого врага, как в его сердце воткнули клинок. Вепрь непонимающий посмотрел на рану и увидел в отражение меча того самого мальчика, который уже пытался убить его, но промазал. Зверь издал последний вздох и мертвым повалился на землю.
Победа! Толпа зааплодировала, даже сэр Ронд похлопал. Но какой ценой досталась победа. Первый юноша теперь останетьса хромым и уже не сможет стать рыцарем. Почему устроили такие жестокие соревнования? Ведь, раньше, я никогда не слышала о них.
Наступила очередь следующей группы. Им попался бык. Быки всегда свирепы, но с вепрем не сравняться. Почему такая не справедливость? Быка легко победить. Странно
все это. Группа вступила в бой и, как ожидалось, легко и без малейших ушибов победили быка. Они прошли. Не честно…
-Следующая группа!
Мои раздумья опять прервали. На арену должны были выходить мы. Не спеша, мы ступили на привезенный специально для арены песок и на еще теплую кровь поверженных животных и рекрутов. Элан, попытался встать по центру и тем самым принять удар первым, но я быстро его обогнала и сказала друзьям:
-Держитесь меня и не мешайте. Я справлюсь. Верти мне. – Успокоила я их и себя. Я не была уверенна, что зверь пойдет со мной на контакт. Но стоило попытаться.
Выпустили зверя. Это был громадным игранским бурым медведем. Этот зверь водился только в лесах Играны и по словам выживших после встречи с ним был вечно зол и голоден. Не брезговал даже человечиной…
Если в начале, я подумывала и не пользоваться способностью и не вызывать лишних расспросов, то сейчас я не сомневалась – надо.
Я мельком глянула на Эрика, тот волновался, было слышно по его прерывчатому дыханию, по тому, как по виску стекает капля пота. Потом, обернувшись к медведю, который уже стоял на задних лапах, и готов был на пасть… Я закрыла глаза. Представила зверя в уме. Вот он спокойно стоит у ручья и смотрит на бегущую воду. Он не опасен, пассивен. «Ты слышишь меня?» - послала я мыслимый вопрос. Медведь обернулся. В его взгляде читалась злость и ненависть: «слышу и что с того… Это ни тебе, а ни мне, а ни твоим друзьям не помож-жет».
«Почему?» - удивилась я.
«Потому, что я здесь для того, чтобы убить» - последовал тут же ответ.
«А почему тебя это не спасет?» - решила я потянуть время.
«Потому, что я затем здесь, чтоб найти тебя»
А вот это уже интересно. «Зачем найти?» - спросила я, подогретая любопытством.
«Человек так говорил другому человеку»
«Что он говорил, скажи, пожалуйста»
«Человек с-сказал, о том, что должен быть среди новичков, одаренный»
Я ничего не поняла с того, что мне ответил зверь и задала следующий вопрос: «Знаешь того человека? Он среди присутствующих есть?»
«Да. Это тот, что сидит высоко. И там есть другой человек, которому говорили - он тоже там»
«В доспехах?»
«Нет»
«В мантиях?»
«Д-да»
«Спасибо. Они еще, что не будь, говорили?»
«Нет. Это все, что я услышал возле своей клетки»
Интересно, что они хотели? Странно все это. Может это, как-то связанно с новым конкурсом, в котором участвуют звери?
«Давай, мы не будем нападать друг - друга? И ты не нападешь на моих друзей?»
«Хорошо. Я не трону. И ты меня тоже. Но если твои друзья…»
«Я поговорю с ними» - поспешно заверила я медведя.
Посчитав, что я уже обо всем поговорила со зверем, открыла глаза. Перед глазами сразу помигали солнечные зайчики. Когда глаза через минутку привыкли, я обернулась на друзей. Те смотрели на меня с удивлением. Я посмотрела на зверя, тот себе седел и спокойно смотрел на меня. «Спасибо» - послала я ему благодарность. Медведь не ответил, но мне показалось, что он ухмыльнулся. Значит, мир.
-Поединок окончен! – Раздался голос над головой.
-Ник, что ты сделал? – Спросил меня Эрик, когда мы уходили с арены. Я глянула на Элана, тот только не одобряюще и некоторым не довериям смотрел на меня. Его взгляд больно кольнул меня.
-Элан, ты что-то имеешь против меня? – Прямо задала вопрос я.
-Нет, просто мы не знали, что ты так умеешь. – Ответил за него Эрик, но я не обратила на него внимание, а также пристально продолжала смотреть на Элана.
-Ничего. – Буркнул тот.
Я хотела еще что ни будь спросить, но нас прервали.
- Ник Ройден? – Обратился к нам рыцарь. Тот тон, с каким он это сказал, не внушал доверие.
-Это я. – Ответила я, сглатывая слюну.
Чувствуя себя, пуд-то под конвоем, я глянула на удаляющихся друзей, у них читалась в глазах тревога, а Эрик даже попытался одобряюще улыбнуться на прощание. Получилось это у него страшно.
Мне крышка! Сейчас поведут к магу. Маг сразу поймет, что я девушка, что я убийца и отдаст на растерзание церкви, как еретичку, не почитающую законы. Что делать? В какой раз задала себе я вопрос.
«В кармане» - в голове раздался чужой голос. Я посмотрела по сторонам. Никого. Потом, услышав голос сокола, подняла глаза к небу. Там надо мной кружляла эта великая птица.
«В кармане!» - произнес он и сделав последний круг, полетел к лесу.
Его точно послал Иригин. Я тот час сунула руку в карман. Там оказалась только баночка с мазью. Чем она мне поможет? Спросить было уже не у кого, сокол улетел. Снова упав в отчаяние, я стала нервно шкрябать пальцами по крышке баночки. Рисунок, вырезанный на ней, надломился. Что? Не доставая баночку с кармана, я доломала крышку. Там в отверстие я нащупала кожаную веревку. Потянув за веревочку, в ладонь мне скользнул медальон, не задумываясь, я, достала его и незаметно нацепила на шею, не забыв при этом его осмотреть. Медальон, как медальон. Не бросающая в глаза побрякушка с выгравированным на ней человеком. Правда, человек этот имел лицо двуликое лицо: одну половину – мужчины, вторую - женщины. Странный. Последний раз, взглянув на медальон, спрятала его под рубашку. Стало спокойнее.

Глава8
Допрос
Меня завили в маленькую сырую комнатку, где из мебели стояли только два стула и стол. Похоже на комнату для допроса. У окна стоял представитель судейства. Маг. Он смотрел в окно, с красивыми гардинами, очень не кстати висевшие в этой комнатушке.
Меня грубо пихнули на стул, после чего двое рыцарей, удалились. Маг обернулся. Его серые, почти белые глаза, пристально и долго осматривали меня.
-Ну что, мальчик, рассказывай. – Велел он.
Он не понял, что я девушка! Это все амулет. Вот так Иригин! И откуда узнал?
-Что? – претворилась я дурой, будто не понимая о чем речь.
-Ты знаешь. О медведе с арены. – Спокойно объяснил старый маг.
-И что медведь? – Похлопала я не понимающе глазами.
-Не обманывай меня, мальчик! – Стукнул кулаком по столу маг, потом все же взял себя в руки и более ласково добавил:
-Почему столь злобный зверь на вас не напал?
-Не знаю. Не голоден был, наверно. – Махнула плечами я.
-Не ври! – Повысил голос маг.
-Но почему вы мне не верите? – Я придала своему голосу острую нотку обиды, которой часто пользуются дети.
-Я верю тебе. – Ласково сказал маг, будто к умалишенной. – Но это не тот медведь,
который не нападает. Это злой.
-Разные ведь есть. – Заверила я мага.
Тот на меня только зло посмотрел и решил не ходить кругами, задал вопрос в лоб:
-Откуда знаешь речь хищников?
-У нас в деревне в лесу жил знахарь. Он меня научил. – Спокойно соврала я. Иригина выдавать не хотелось.
-И где сейчас твой… Знахарь? – Спросил маг. Кажись купился на мою ложь.
-Умер от старости. – Ответила я и подумала: почему он не прочтет мои мысли?
-Как называется твоя деревенька? – Поинтересовался маг.
Вот здесь, я замялась. Сказать правду, значит признаться, ведь тогда маг проверит и узнает, что там жила девушка…
-Старые Козлы. – Ответ сам собой пришел в голову. Ведь деревня эта вся сгорела, доказать никто не сможет.
-Эта та что сгорела? – Нахмурился маг.
-Да. Все погибли. – Последние предложение я произнесла, как можно с большей горечью в голосе.
-Ладно. Пока свободен, но не на долго. – Сказал маг и позвал стражу.
Выйдя на сет, я вдохнула поглубже свежий воздух. Хорошо то как! Как мне повезло. Спасибо Иригин, медальон волшебный дал. И как все знал наперед? Может, будущее видит? Надо будет его спросить потом.
***
-Ник, что они хотели от тебя?
-Тебе сильно досталось?
-Кто тебя вызывал?
-Это из-за магии твоей?
-Почему ты не сказал о своей способности?
Эти и другие вопросы градом посыпались на меня, когда я встретила Элана и Эрика. Обое были взволнованы, обида как-то сама собой прошла, что и радовало, правда, пришлось в кое в чем признаться.
-Это был маг из судейства. – Начала я рассказ. – Он спрашивал: откуда я знаю язык зверей.
-И откуда? – Спросил Элан.
-Меня учил колдун. – Ответила я не уточняя какой и откуда.
-А дальше? – Эрик сгорал от любопытства.
-Это все было сделано ради меня… - Неохотно призналась я, виновато наклонив голову.
-Ты о чем? – Удивился Элан.
-Конкурс с животными, в котором пострадали ребята, был сделан ради того чтобы найти меня. – Призналась я, сдерживая изо всех сил слёзы. Чувствовалась обида за раненых мальчиков.
-Не расстраивайся! Ты не виноват. – Погладил меня по плечу Эрик.
-Но зачем это нужно было? – Не обращая внимание на мои нюни (так, надо собраться, я все таки пацан…хоть и не настоящий), допытывал Элан.
-Я не знаю. Маг не сказал. Сказал, только, что еще поговорит со мной. – Махнула плечами я, а сама спросила себя: зачем ему я?
-А я где-то слышал, что маги теряют свою мощь. Учеников становятся все меньше и меньше, а те, кто приходят, обладают слабой магией! Может, тебя хотят забрать в ученики? – Поделился догадкой рыжик.
-Глупо. Почему именно здесь? Ведь не было уверенности, что здесь есть ученик, обладающий Силой. – Нахмурив брови, отверг предположения Эрика Элан.
-Может, они везде это проводят? – Не уверенно предложил Эрик.
-Эрик, наверно, прав, но что-то говорит мне, что нет. – Сама не поняв слов, сказала я.
-Мне тоже так кажется. Неправдоподобно все это. – Согласился со мной блондин.
-Ну не знаю… - Эрик был не согласен.
Элан решил больше не думать над этим вопросом, сказал, добавляя голосу радость и беззаботность:
-Ладно, забудем! Давайте радоваться, что мы теперь…
-УЧЕНИКИ! – Мы все трое выкрикнули такое долгожданное слово и побежали аллеи смеясь и представляя из себя уже состоявшихся рыцарей.
Вечером, после сытного обеда, прощание и утешений с не прошедшими мальчиками, поздравления прошедших – все на радостях пошли спать. А я же, под предлогом «туалет», выскользнула в самом белье, поверх накинутой курточки и сапогах на улицу. Там лихо перемахнув через забор, пошла в лес к Иригину, надеясь, что он не спит. Кстати, к слову сказать, что старшекурсник, которого я побила и который страстно желает меня побить, сейчас на задание и не достает меня – чему я очень рада.
-Иригин! – Позвала я деда, когда пришла на знакомую поляну. – Иригин! – Не отзывается. Надеюсь, он не спит.
-Что детонька? – Как всегда неожиданно появился старик.
Я обернулась на голос. И без приветствия, посчитав это лишним, задала вопрос:
-Откуда вы знали?
С лица старца пропала его постоянная улыбка, уступив место серьезности:
-Я ведь предупреждал тебя, что это случиться, что тебя рано или поздно раскусят.
-Это совсем не то! – Я позволила себе повысить голос. – Вы знали, когда именно дать мне амулет. Зна-ли!
-Это легко было предвидеть. Скоро отбор, да и еще сокол сообщил мне о едущих сюда людях в мантиях. Вот, я и посмел дать тебе этот, гм, сувенир.
-Спасибо. Без вашей бы помощи… - Дальше предложение договорить не смогла, пришла подружка сентиментальность и я в порыве чувств обняла старика, ну и конечно, заплакала, а правильней будет – зарыдала.
-Ну, что ты детонька. Не плачь! – Похоже, старика тоже пробило на слезу.
-Ну ладно, хорош реветь! – Первый нарушил дружный рев Иригин и смахнув слезы поблагодарив его еще раз, пожелав спокойной ночи (сначала разбудила, а потом желаю), пошла в казармы, пока меня не хватились искать.

Глава9
Учительница?
-Подъем!
Сэр Ален был сегодня, как никогда в хорошем расположение духа.
-Молодцы, ребята! Вы теперь ученики Ордена св. Алейра! – Похвалил он нас. А потом, пустив на свое лицо повседневную серьезность, добавил. – Сегодня вам будет выдано новое расписание, как ученикам первой группы, разуметься. И вот, сегодня вы будете учиться стрелять и биться на настоящем оружие с метала, а не из бедных сосенок и березок! Прошу, собраться вас через десять минут на поле для занятий с лука!
Сказав это, сэр Ален ушел по «своим делам».
Как и приказал сэр Ален, мы все собрались на поле. Там уже стояла белокурая красивая стройная женщина в зеленом костюме и с луком в руках и приветственно улыбалась нам.
Женщина наш учитель? Но это не реально! Женщина не имеет право быть воином, иначе, зачем я проделывала весь этот маскарад? Но, ошибиться я не могла – это была красивая девушка лет двадцати пяти. У нее были распущенные прямые волосы до лопаток и васильковые большие глаза, совсем не человеческие. Она эльфийка! Теперь, это можно объяснить. У эльфов совсем другие законы.
-Здравствуйте, ученики. Я буду вашей учительницей. – Начала приветствие она, когда мы подошли поближе. – Меня зовут Фаанэль Иль Талиосс. Можете звать меня ин (у эльфов обращение к женщине) Фаанэль.
Мы все дружно поздоровались и стали слушать лекцию о луке, какое надо дерево для него, сколько ему должно быть лет, как лучше держать лук в руках и т.д. и т.п. На некоторые вопросы я даже смогла ответить, да еще и правильно! Что и дало мне право пострелять в первой пятерке. Стреляла я хорошо, по крайне мере, в мишень попадала. А вот, Эрик, в какой раз меня удивил! Он выстрелял все десять своих стрел и попал в центр цели. Причем, в свою, а не, как некоторые. Один парень, умудрился по целится в меня, и это если учесть, что я стояла с боку от него. Еле увернулась! И что я ему такого сделала?
В общем, урок прошел хорошо.…Ну, только, если не считать моего горе убийцу.
После урока стрельбы нас ожидали тренировки с сэром Рондом и бег с Элваном Гербартом. Побившись и набегавшись, как следует, мы пошли обедать.
-Сегодня у нас занятия с Оригоном. – Вздохнул Эрик, ковыряя ложкой в перловой каше.
-Самый нудный учитель, которого можно найти! – Согласился с ним Элан.
-А по мне нет ничего хуже, чем высидеть на уроке у отца Йозофа! – сказала я, с некой злостью и обидой вспоминая прошедшую лекцию на тему «мужчина-женщина и их роль в обществе».
Элан понимающе на меня посмотрел, зная, как я к этому отношусь. А, вот, Эрик, понятное дело, не знал и не понял о чем речь.
-Я не против религии и молюсь каждый день, но отец Йозеф уж сильно занудно преподает! – Поспешила я заверить Эрика в своей религиозности.
В нашей стране очень бережно относятся к религии. Одно не верное слово против Создателя и ты можешь угодить на костер или того хуже отправится на пытки к магам, которые тесно были связаны с Церковью.
-Ник, а ты знаешь, что маг и представитель Церкви на отборе отец Бернар остались в казарме и не разъехались, как другие члены судейства? – Быстро перевел тему разговора Элан, направляя новую в интересное для меня русло.
-Ты это серьезно? – Удивился рыжик и чуть не подавился кашей. Потом, откашлявшись, он обернулся ко мне и спросил. – Это ведь тот маг, что пытал тебя?
-Не пытал, а спрашивал! Следи за словами. – Поправила я друга. И, вправду, лучше таких слов о магах не говорить.
-Элан, ты уверен?
-Да. Как пить дать! – Заверил меня блондин. – Сам, сегодня ночью видел мага! Не спалось вот, и подошел к окну… Он направлялся в капитанские казармы. Ну, а еще парни с второго курса говорили о том, что с ним еще и представитель Церкви.
-Странно все это. – нахмурив брови, я стала размышлять о случившемся за последние два дня. Почему им понадобилось делать этот конкурс со зверями, если можно проверить на Силу при помощи заклинания? На сколько я слышала, маги так умеют. Надо будет узнать подробней о такой способности. У кого? Иригин может знать. Спрошу его. Так, что следующее – допрос. Если бы меня хотели забрать в ученики, это бы сделали и не создавали из этого такую секретность. Значит, они не хотели, чтоб об этом знал кто-то еще. Кто? Церковь? Тогда почему ее представитель остался в месте с магом? Конечно, это не известно: остался не остался. Надо проверить. Все очень запутано. Эрик говорил, что маги и Церковь враждуют. Это можно взять, как предлог столь неожиданного отбора? Не думаю. Все видели, как я остановила зверя, в том числе и отец Бернар. Так, а что было раньше до того, как я попала в рекруты. Рыцари в нашей деревеньки. Зачем они проезжали? И наклеили объявление? Можно предположить, что заботливый Николас, уж если по дороге! – решил дать простым деревенским парням шанс и показать себя. Но, нет! Почему тогда конкурс проводился в Рачене? Есть много великих городов, как Дальвион или Шервун. На сколько я знаю такие отборы всегда проходили в больших городах. А тут, на тебе, и Рачен. Да и юноши, как правило, участвуют только из пределов Империи, да и еще сыновья всяких вельможных особ. А этот отбор не такой. Многие парни пришли на него из далеких стран и забытых глубинок, в которые не то что бы рыцари, а и купцы не заедут. А тут на тебе! Такой интернационал, да и еще не одного богатенького мальчика. Значит, рыцари специально ездили по всем местностям и клеили объявления?
-Ник! – Голос Элана «разбудил» меня от раздумий.
-Что?
-Ты где-то паришь в облаках. Мы тебя уже минут пять дозваться не можем. – Объяснил Эрик.
-Пошлите отсюда… - Начала была я, но Элан меня перебил.
-Понятное дело! Уже все ушли, обед кончился.
-Я не о том. – Отмахнулась я и понизив голос, добавила. - Есть соображения по поводу отбора.
-А что не так? – Удивился Эрик.
-Тише! – Прикрикнула на него я. – Пошлите погуляем, расскажу.
-Ты меня заинтриговал… - Здесь Элан запнулся, потому что чуть не сказал «заинтриговала», но вовремя опомнился, тем более что я на него много обещающе посмотрела. Я имела в виду: проговорится - плохо будет.
Выйдя на улицу, мы не спеша, пошли по дорожке, используя после обеденную «передышку», для обсуждения последних событий.
-И вправду странно! – Согласился блондин, после того, как я рассказала обо всех своих догадках, о которых думала на обеде.
-Угу. – Поддержал его Эрик, но явно согласен с ним не был. Можно было судить по тому, как он совершенно отрешено ковыряет ногами землю.
-Ты меня не слушал? – Спросила я рыжика надув губы. Немного обидно, что ему наплевать на столь странную и пугающую ситуацию.
-Нет-нет! – Поспешно замотал он руками, при этом выражение его лица было таким будто после долгой спячки.
-Понятно, – буркнула я.
-Извини, но мне кажется, что ты сильно обострила ситуацию. – Пояснил Эрик. – Ничего странного я в ней не вижу.






Mizore Shirayuki


Читать далее
Катара

Читать далее
Умерла - 3


Читать далее

Автор поста
Keytalin {user-xf-profit}
Создан 23-11-2008, 14:30


211


15

Оцените пост
Нравится 0

Теги


Рандомный пост


  Нырнуть в портал!  

Популярное



ОММЕНТАРИИ





  1.       Мальгората
    Путник
    #1 Ответить
    Написано 23 ноября 2008 17:16

    Неплохо,интересно,но ошибок многовато


  2.       aginale
    Путник
    #2 Ответить
    Написано 23 ноября 2008 17:54

    Сижу, читаю... Критиковаться будем? (я не про грамматику)


  3.       Keytalin
    Путник
    #3 Ответить
    Написано 30 ноября 2008 10:52

    я не против критики
    а на счет ошибок - я за них за ранее извинилась
    и еще раз прошу извенить winked
    долго не было меня в нете -вот и не отвечала)


  4.       shelena1
    Путник
    #4 Ответить
    Написано 1 декабря 2008 18:32

    класс,супер


  5.       aginale
    Путник
    #5 Ответить
    Написано 2 декабря 2008 21:54

    В общем, я же обещала?
    сейчас начнется`- прогремело мыслей в голове.

    По крайне мере свою девичью честь уберегла –прокатилась мысль в голове, никаких сожалений о его смерти у меня не возникло, а даже радость…

    с мыслями надо что-то решать... Вообще-то они могут летать, могут промчаться, проскользнуть, мелькнуть, придти в голову (со всеми вытекающими из этого последствиями), могут даже неожиданно нарисоваться. И прогреметь - в принципе - могут. Но в активном залоге - "мысль прогремела", а не "мыслью прогремело". Про катающиеся мысли как-то не слышала....

    Он с силой толкнул меня на стол, а потом больно ударил в бок.
    -Я тебя научу, как со мной надо разговаривать! – Ревел он пока я, корчась от боли, пыталась встать. Он силой толкнул меня в стол, и начел срывать с меня одежду при этом держа мои руки, надававши вырваться.
    - Я тебя научу, как со мной надо разговаривать! - Кричал он, держа меня. Потом, он начел снимать с себя одежду, отпустив при этом схватку.

    в этом отрывке ты дважды повторяешь практически одинаковые (или одинаковые) фразы. И если отчим в принципе ещё мог говорить одни и те же фразы, то в авторском повествовании, пусть и от имени героя, тавтология недопустима.
    Он упал на меня, я сняла его тяжелую, окровавленную тушу с себя

    Скорее столкнула, это точнее
    Потом, взяв буханку хлеба и флягу, а также пару спичек и ткани в торбу

    Во-первых, далеко ли девушка уйдет с парой спичек? Может, всё же пару коробков? А лучше - просто спички. Также из отрывка выходит "пара ткани". Напомню, ткань-неисчисляемое. Правильно: отрез ткани, два отреза ткани, пять локтей ткани...
    Даже тихони умеют злится, особенно когда им не объясняя лезут в их дом.

    неверное употребляешь деепречастный оборот. возникает вопрос - куда им лезут? Что не объясняя. Я перефразирую, а ты сравни: "даже тихони злятся, если к ним в дом лезут без объяснения"


  6.       Keytalin
    Путник
    #6 Ответить
    Написано 3 декабря 2008 16:17

    спс))


  7.       Ashen
    Путник
    #7 Ответить
    Написано 25 декабря 2008 05:38

    Интересно


  8.       Keytalin
    Путник
    #8 Ответить
    Написано 29 декабря 2008 12:58

    ah


  9.       Фиона
    Путник
    #9 Ответить
    Написано 9 февраля 2009 17:19

    Мне понравилось)


  10.       Stervo4ka_86
    Путник
    #10 Ответить
    Написано 20 февраля 2009 22:47

    Написано очень интересно и живо. Завязка очень хороша, хотя идея с переодеванием довольно затаскана. ИМХО
    Орфография и построение фраз (не помню как по-научному правильно называется), конечно, хромают на обе ноги, но судить за это строго нельзя - первая проба пера всётаки. Надеюсь дальше с этим будет получше:)


  11.       Polar star
    Путник
    #11 Ответить
    Написано 2 мая 2009 15:06

    bi


  12.       Keytalin
    Путник
    #12 Ответить
    Написано 3 мая 2009 21:35

    feel


  13.       Keytalin
    Путник
    #13 Ответить
    Написано 8 мая 2009 18:54

    http://zhurnal.lib.ru/k/katja_

    p/
    моя страничка на самиздате

    *ссылки писать без пробелов


  14.       Polar star
    Путник
    #14 Ответить
    Написано 3 июня 2009 18:05

    А почему Эрик сказал "обострила"?!!!!
    О.о


  15.       Alyna
    Путник
    #15 Ответить
    Написано 1 августа 2009 22:21

    Интересно ay



Добавление комментария


Наверх