Сад воронов. Часть 2. Глава 8
Опубликовано в разделе: Творчество » Проза
                    31. ЧЁРНЫЙ ПРИНЦ
 

Сад воронов. Часть 2. Глава 8

 



- Сангрида...
Он стоял на коленях, не в силах поднять на неё взгляд. Боль, давно спрятанная глубоко в душе, прорвалась наружу, Гидеон дрожал всем телом, точно охваченный лихорадкой. Пульс бился где-то у горла, он не мог дышать, не мог говорить. Его разрывало на части от нестерпимой боли и безграничного счастья. Быть рядом, видеть её и знать, что мгновения эти будут скоротечны.
- Гидеон, - рассмеялась Сангрида. Её маленькие ладошки обхватили его лицо, - встань, прошу, я хочу тебя видеть.
Он послушно поднялся и встретился с ней взглядом. Кто мог подумать, что вдали от дома нерелийский цветок зацветет ещё ярче? Он улыбнулся и осторожно поцеловал её. Сангрида не отстранилась, но и не ответила на его поцелуй. Она все так же продолжала разглядывать его, точно пытаясь вспомнить полузабытые черты.
- Ты изменился, - наконец произнесла она. - Теперь ты совсем не похож на моего нескладного Гидеона, прибывшего из храма. 
- И на кого я похож теперь? - улыбнулся он, по-прежнему удерживая её личико в своих ладонях.
- На Чёрного принца. Такого, каким его представляет народ. В тебе так много силы и так много боли.
- Мне многое довелось пережить, - тихо произнёс он. - Я совершал поступки, которыми не могу гордиться. На моих руках много крови и я несу на себе больше грехов, чем может вынести человек. Я покорил себе весь Чёрный остров, на нем нет такого клочка земли, какой не принадлежал бы мне. Я уничтожил Небраз и сжег дотла Миленгар, покорил горный народ на западе Долины соколов. Я принёс веру в самые тёмные уголки острова, но бог не смилостивился надо мной. Он забрал тебя и всех моих детей.
- Я слышала об этом. Мне так жаль.
- Я совершил много ошибок, Сангрида и теперь расплачиваюсь за это. Если бы я только был покорен божьей воле, то ничего бы этого ни случилось. Я не должен был отсылать тебя в Равнину. Наши судьбы связаны, мы принадлежит друг другу.
Сангрида пораженно молчала, глядя на него точно на безумца, но Гидеон не замечал её взгляда. 
- Если бы я выбрал тебя, разве бы не изменило это мир? Сколько смертей можно было избежать? Принц Даррен, несчастные принцессы Пеллар, Нуадор Тактимар, наш отец. Не было бы короля Альдо и королевы Айаны, не было бы владыки Гидеона. Как кузен я бы взял тебя в жены и был бы чист и перед святыми отцами и перед богом. Я никогда бы не смог претендовать на престол, да и не стал бы. Чёрный остров не был бы объединён, но сколько мужчин, женщин и детей были бы живы? Я оказался слишком слаб, чтобы бороться за свою судьбу.
- Я не была той судьбой, которой было суждено стать твоей. Все, что могло быть между нами всего лишь мечта. Мир другой. В нём нет места для Гидеона и Сангриды. Мы те, кто мы есть - Чёрный принц и королева Айана. Мы должны примириться с провидением и расстаться раз и навсегда. Я прошу тебя, Гидеон, не говори со мной о том, что не должно быть произнесено вслух. Неважно, что осталось в прошлом, забудем о том. Были ли Гидеон и Сангрида родными по крови или нет, это уже в прошлом. Я дорожу каждым мгновением, что было у нас, но теперь у меня другая жизнь. Я - королева Равнины, супруга короля Альдо и мать будущего наследника престола.
Гидеон пораженно замолчал. Он ничуть не сомневался в том, что ему будет легко заставить Сангриду усомниться в своих убеждениях. Так было бы прежде. Его сестра всегда отдавалась на волю чувств, найди он убедительные причины оставить все страхи и сомнения, но теперь она всего лишь улыбалась его словам, точно они принадлежали придворному льстецу, привычно прославляющего королеву в надежде на её покровительство.
- Ты любишь Альдо? - с замиранием сердца спросил он.
- Люблю ли я его? Он - вся моя жизнь. Я даже не могу выразить словами, свои чувства к нему, - Сангрида рассмеялась. - Он друг, который всегда рядом и понимает меня даже тогда, когда я сама не могу разобраться в своих чувствах. Он - лучший из мужей, часть меня самой, на которую я безоглядно полагаюсь. Я люблю его как короля, при котором Равнина процветает, а двор блистает не богатством, но королевским окружением - учёными, художниками, музыкантами. Я люблю его, как будто он моё дитя - я горжусь каждым шагом, который он делает, не опираясь на трость. Я мечтаю увидеть его во главе армии, полным сил и могущества, когда тысячи мужчин станут выкрикивать его имя. Он - мой мир. Нерелисса моя родина, моя колыбель, но мой дом там, где Альдо, куда бы ни закинула нас судьба.
Гидеон стоял, точно пораженный ударом молнии. Никогда прежде он не знал неудач - самый дерзкий из его планов всегда притворялся в жизнь. Он всегда опережал соперников на несколько шагов, предугадывал их действия прежде, чем они отваживались на них. У своих мечтах о будущем он видел Сангриду рядом с собой и знал, как избавиться от каждого, кто мог отважиться встать между ним и маленькой нерией. Но даже на мгновение Гидеон не мог подумать о том, что Сангрида может любить Альдо. Та, что отвергла любовь Чёрного принца, отвечала взаимностью никчемному калеке из Морно. Это не укладывалось у Гидеона в голове. Он даже подумал, не шутка ли слова Сангриды, но она смотрела на него без толики веселья во взгляде и слова её были абсолютно искренни.
- Полюби и ты его ради меня, - просяще произнесла она. - Он дорог мне.
- Я буду любить твоё дитя, как своё собственное, но не проси меня о большем, - Гидеон из последних сил сдерживал чувства, охватившую его душу. Он даже сумел улыбнуться и поцеловать её руку. - Прежде, чем начнётся праздник, я должен кое-что проверить. Встретимся в зале.
Не дожидаясь её ответа, Гидеон поспешно вышел из часовни, ощущая, как дрожат мышцы лица от сдерживаемого гнева. Теперь он мог не притворяться. Слуги поспешно отступали в стороны, завидев мчащегося по коридорам владыку, чьё лицо было искажено гримасой ярости. Взгляд его метал гром и молнии и даже стражи старались слиться со стенами, задерживая дыхание, пока владыка не исчезнет из вида.
- Она его любит!  - заорал он, врываясь в комнату Себастиана. Себастиан, прежде нежившийся в постели в объятиях служанки, едва не свалился на пол. - Похотливая тварь! - гнев Гидеона дошёл до точки кипения. Он набросился на друга с кулаками и рывком сорвал его с постели. Себастиан, точно тряпичная кукла, отлетел к стене, а его несчастная любовница, с молитвой на устах, выскочила прочь из комнаты, даже не пытаясь прикрыть свою наготу или забрать одежду. Гидеон обрушил на Себастиана жестокий удар. Тот взвыл, точно собака, и повалился на пол. Гидеон ударил его снова, а затем, точно разом лишившись своей силы, рухнул на пол рядом. Его била дрожь, глаза покраснели от слез, и Гидеон закусил рукав своей сорочки, чтобы не дать волю рыданиям. 
- Тише, - прошептал Себастиан, тяжело поднимаясь на четвереньки и подползая к нему. Из его носа и разбитой губы лилась кровь, но он даже не замечал этого. Он гладил Гидеона по волосам, бессвязно бормотал слова утешения, а тот все так же дрожал в беззвучных рыданиях. Себастиан и сам едва не плакал от жалости и собственного бессилия. Видеть Гидеона таким уязвленным и быть неспособным помочь, было во стократ хуже, чем терпеть его побои. Наконец дрожь начала стихать, а затем Чёрный принц замер. Себастиан только мог различить его тихое ровное дыхание, такое привычное по совместным ночевкам в походном шатре. Гидеон заснул, провалившись в сон, как в единственное спасение. Длилось его забытье недолго. Он внезапно вздрогнул и сел.
- Я убью его, - решительно произнес он. - Завтра на охоте.
- И она обвинит тебя в этом. А хуже того, весь мир будет знать, кто убил короля Равнины. Ты готов прямо сейчас ответить на вызов Морно и Равнины?
- У них нет достаточно кораблей.
- И в этом ты видишь спасение? Ты не можешь этого сделать.
- Тогда сделаешь ты. Ты убьешь для меня этого калеку. Крыс не даст сыночка на растерзание войскам, а Морно нам не стоит бояться. Это даже развлечет меня.
- Нет, Гидеон, - Себастиан побледнел, - прошу тебя, не нужно.
- Ты и прежде убивал ради меня, не так ли? Или твоя верность была всего лишь пустым звуком?
- Я защищал тебя от убийц, подосланных сперва Дованом, потом Лестером.
- Все, что они могли забрать у меня — всего лишь жизнь. Но Сангрида…
- Она никогда не станет твоей, если решит, что ты причастен к смерти ее мужа.
- Я сам разберусь с этим. Будь готов.
- И как мне его убить, владыка?
Гидеон проигнорировал убийственную иронию в его голосе.
- Ты промахнешься из арбалета, и по трагической случайности болт войдет аккурат в спину морнийского принца.
- А если он выживет?
- Он не выживет, - улыбнулся Гидеон. Он поднялся на ноги и оправил свой наряд. - А сейчас, мой дорогой друг, мы с тобой будем пить и радоваться жизни. У нас так много поводов для этого.
Гидеон сдержал свое слово. Мало кому прежде доводилось видеть его в таком благостном расположении духа. Он много пил и шутил, его глаза пылали изумрудным огнем. Илеана, привыкшая видеть от мужа лишь безразличие, сияла улыбкой, купаясь в его внимании. Принц неустанно подливал ей вино и первой предлагал попробовать очередное яство. Альдо не сводил с них недоверчивого взгляда, но под конец вечера и он расслабился, охотно вступая в разговор с Черным принцем и его окружением. Когда в разгар вечера Гидеон запел балладу о Белобородом, раньше остальных к нему присоединился именно Альдо. Обнявшись, оба владыки старательно выводили песнь, хотя их языки заметно заплетались.
- За короля Равнины! - провозгласил Гидеон, едва стихли аплодисменты, которыми их щедро одарили собравшихся.
- За короля Равнины! - подхватили сотни голосов.
- Сегодня мы отмечаем основание Нерелиссы и рождение нашей династии. Диглан Белобородый был непримиримым врагом Королевской равнины, а потому мне особенно приятно, что нашу радость сегодня разделяют король Альдо и королева Айана. Нам больше нечего делить. Прошлое осталось в прошлом. Диглан не смог вернуть свою жену. Не смог он и покарать того, по чьей вине она погибла. Но смерть примирила их. Теперь я могу назвать леди Айану своей возлюбленной сестрой, а ее супруга названным братом. Завтра, пока женщин будут развлекать приглашенные актеры, мы с мужчинами отправимся на королевскую охоту. Ничто не сближает лучше, чем совместная победа.
- Верно! - подхватил Себастиан. Он был чертовски пьян и с трудом удерживался на стуле. - За тварей, которых нам суждено подстрелить!
- За это до дна! - рассмеялся Гидеон. Пристально глядя на Сангриду, он залпом осушил свой бокал. Та опустила взгляд, не в силах смотреть на владыку и тот довольно усмехнулся. 
К концу вечера в зале не осталось гостя, который бы трезво стоял на ногах. Себастиана и вовсе пришлось выносить на руках - он немало позабавил гостей, когда ближе к концу вечера все-таки рухнул на пол и пьяно захрапел.
Альдо старался не уронить достоинство, но его походка была крайне неровной и если бы не помощь Сангриды, осторожно поддерживающей его под локоть, он бы не сумел преодолеть коридор, соединяющий пиршественный зал с жилым крылом. Альдо поселили в комнате, где жила Сангрида, прежде, чем Гидеона покинул столицу и Аластер отослал дочь управлять гаремом - после смерти матери Лестера и отъезда Айаны Сангрида осталась единственной женщиной династии. Оказавшись в родных стенах, она ощутила, как горлу подобрался комок. Сколько воспоминаний было связано с этим местом! Даже отчий дом она вспоминала с меньшим теплом, чем комнату, в которой прошли четыре лучших года её жизни.
Альдо заснул прямо поверх одеял и Сангрида, отослав слуг, легла рядом с ним, всматриваясь в знакомые очертания сводчатого потолка, озаряемого трепетными бликами горящего камина. Этой ночью ей не хотелось возвращаться в ставший чужим гарем. Вдалеке все ещё раздавались звуки музыки, под окнами на родном гортанном наречии капитан гвардейцев распекал подчинённых за неопрятный вид. Веки Сангриды смежились, и она вскорости уснула.
Ей снилось, как в она гуляет в цветущем саду Белого дворца. Белоснежные лепестки устилают её путь и она, босоногая нерия, бежит куда-то в сумрачную даль, все дальше и дальше от громады стен. Чей-то голос зовёт её по имени, но в нем слышится угроза и она все дальше и дальше бежит по белой дорожке в таинственную даль.
Сангрида открыла глаза. Некоторое время она напряженно вглядывалась в темноту, пытаясь понять, что заставило ее проснуться. Рядом мерно дышал Альдо, дыхание его было тихим и спокойным. Не найдя ничего, что могло нарушить их сон, она вновь смежила веки, но скрип повторился снова. Сангрида открыла глаза и обмерла — прямо над ней возвышалась фигура Гидеона.
- Что? - она попыталась подняться, но он удержал ее, и осторожно присел.
- Я просто хотел тебя увидеть, - тихо произнес он, бросая взгляд на Альдо. - Не волнуйся. Мы его не разбудим. Твой муж слишком пьян для этого.
- Это неуместно!
- Неуместно? - в улыбке Гидеона появилась горечь. Он на мгновение закрыл глаза, точно обращаясь к богу в просьбе о терпении. - Все это неуместно. Неуместно наше расставание, твой брак.
- И то, что ты говоришь, - улыбнулась Сангрида. Гидеон усмехнулся.
- Помнишь, - сказал он, окидывая взглядом очертания комнаты, - как ты здесь жила? Тогда тебе нравилось, когда я прихожу к тебе ночью, и мы до рассвета говорили обо всем на свете. А потом ты засыпала у меня на груди, и стоило больших усилий не разбудить тебя, когда я уходил.
- Я всегда обижалась на тебя за это. Мне хотелось проснуться и увидеть, что ты рядом.
Гидеон промолчал. Он всматривался в Сангриду пристальным взглядом, пытаясь осознать, что девочка из прошлого существует лишь в его памяти, а та, по кому скользит его взгляд, королева Равнины, жена кого-то иного, в чреве которой не его ребенок. Но он не видел. Перед ним была все та же Сангрида, которой принадлежало его сердце, его душа. Он не замечал ни Альдо, ни складки одеяла на ее животе. Ничего не изменилось.
- Зачем ты это сделала? - вырвалось у него против его воли. - Зачем это все?
- Я поступила правильно. Я уже говорила тебе - я люблю Альдо. И я счастлива.
- Счастлива как кто? Как королева Равнины, как Айана Пеллар? Ты играешь ее роль, Сангрида, это ее мир, ее муж и ее ребенок, и ты сама это понимаешь. Это не история Сангриды Талтос. Твое место здесь, рядом со мной. Твой муж и ребенок декорации, реквизит, не более. Ты просто заигралась. Твоя жизнь и судьба в Нерелиссе, рядом со мной.
- Это в прошлом, Гидеон. Сангриды Талтос больше нет. Мы живём в другом мире.
- Мы сами создаём свой мир. Разве не я возвел себя на этот престол? Разве не ты отправила сестер Пеллар на плаху, а принца Альдо поставила на пьедестал? Я был там, Сангрида, и я знаю, что тобой руководил не разум, не расчет, но только гнев. Но гнев угасает. Ты можешь свято верить, что любишь Альдо, но это не так. Ты научилась его любить, поверила, что должна, ведь вы супруги. И сделала это, превратила добродетели в достоинства, а те в повод для восхищения. Но между нами все не так. У тебя нет причин любить меня, лишь причины держаться как можно дальше. Я несу лишь смерть. Посмотри, Сангрида, я бездетен, мои грехи слишком велики, чтобы рождение невинного ребенка могло отпустить их. И все же ты здесь. Твои губы могут говорить что угодно, я вижу правду в твоих глазах. Это тело принадлежит королеве Айане, сердце королю Альдо, а чрево наследнику Равнины. Но душа — только моя.
Он склонился над лицом Сангриды и осторожно ее поцеловал. Руки Сангриды обхватили его лицо, она отстранилась, не отрывая от Черного принца взгляда, а затем притянула его к себе. Это было похоже на сон, мечту, но не одна греза не дарила Гидеону такое невыразимое счастье. Даже в розовом павильоне, когда слова обещания сорвались с губ Сангриды, она не отвечала на его поцелуи с таким пылом. Наконец, когда страсть окончательно затуманила разум Гидеона, Сангрида резко отстранилась. Даже в полумраке комнаты было видно, как тяжело вздымается её грудь.
- Ты прав, моя любовь к тебе не знает границ. И, будь мы просто Сангридой и Гидеоном, все было бы иначе. Но мы те, кто мы есть. Ты всегда будешь в моём сердце и в моих молитвах, но и к Альдо я испытываю сильные чувства. Я люблю его, Гидеон. Я наконец-то обрела счастье и покой, не лишай меня этого. Я не хочу ничего менять в своей жизни. Не хочу вновь быть дочерью Талтосов, как и не хочу вырывать тебя из своего сердца. Я надеюсь, что и ты обретешь своё счастье, ведь ты, как никто другой достоин его.
Гидеон тяжело поднялся на ноги и бросил презрительный взгляд на Альдо.
- Неужели из всех мужчин в мире ты не могла выбрать кого-нибудь получше морнийского калеки?
- Если бы мы могли выбирать, кому отдать своё сердце, разве спрашивал бы ты меня об этом?
Гидеон усмехнулся. Не произнеся ни слова, он вышел из спальни и направился в свои покои.
- Ты поговорил с ней?
Присутствие Себастиана оказалось для него полной неожиданностью. Застигнутый врасплох, Чёрный принц вздрогнул и повернулся на голос.
- Тебя же отнесли просыпаться, - гневно бросил он, окидывая взглядом помятого друга, который расположился в кресле у камина.
- Ты же знаешь, мне не нужно много времени, чтобы протрезветь. Ты был с ней?
- Да.
- И что ты решил? Я все ещё должен избавить тебя от присутствия колченогого?
- А разве что-то изменилось? 
- Вероятно, нет, - Себастиан поднялся с кресла. - Тебе ещё что-нибудь нужно перед сном?
- Да, - Гидеон подошёл к столу и налил себе бокал черного вина. - Позови ко мне королеву. Она должно быть уже оправилась после родов.
- Владыка, я...
- Веди, - Гидеон не повысил голос, но в его голосе Себастиан безошибочно уловил угрозу. Низко склонившись, он поспешно направился в гарем.
Здесь уже царствовала ночь, и он был крайне смущённо, когда ему пришлось стучать в двери Илеаны.
- Себастиан? Что случилось? - испуганно прошептала она, отворив двери.
- Госпожа, вас зовёт к себе владыка, - пробормотал он, неловко переминаясь с ноги на ногу.
- В такой час? - изумилась она. - Евнухи уже легли спать, остались лишь стражи. Вы сопроводите меня?
- Да, - ещё больше смущаясь, ответил он. Илеана распахнула перед ним двери, и Себастиан вошёл внутрь. Он был единственным, кому, помимо Гидеона позволялось переступить порог гарема и оставаться с женщинами наедине. Гидеон знал, Себастиану слишком хорошо известно, как он карает тех, кто бросил на него тень, чтобы позволить похоти хоть на мгновение завладеть его сознанием. Прежде Себастиан никогда не бывал в этой просторной комнате и теперь с любопытством оглядывался по сторонам.
- Что с вами произошло? - спросила Илеана, присаживаясь за туалетный столик.
- Ничего страшного, - постарался улыбнуться Себастиан, но из-за боли в челюсти улыбка эта оказалась похожей на оскал.
- Это ведь он? Впрочем, можете не отвечать, ваши увечья говорят сами за себя.
- На то мы и слуги Чёрного принца.
- Рабы, - поправила его Илеана, распуская волосы. После многочисленных родов, её красота угасла, но по-прежнему тёмные локоны густой волной падали на плечи, вселяя зависть в сердца остальных обитательниц гарема. - Кто эта женщина? - неожиданно спросила она. Себастиан растерянно уставился на её отражение в зеркале.
- Я не понимаю, госпожа, - пробормотал он.
- Оставьте притворство, Себастиан. Я знала Айану Пеллар и могу с уверенностью сказать, что это не она.
- Госпожа, - Себастиан понизил голос так, что теперь никто случайно проходящий мимо дверей ничего бы не сумел различить, - это очень опасно говорить такие вещи. Наша гостья - королева Равнины, Айана Пеллар, это все, что вы должны знать. Вы даже не можете представить, какая будет беда, если подобные разговоры достигнут ушей владыки.
- Что он ещё может мне сделать? - Илеана развернулась к Себастиану. - Вы были в тот день рядом с ним, вы видели, что он со мной сделал. Он не может ещё больше ранить меня.
- Вы действительно так думаете? Госпожа, вы слишком плохо знаете своего супруга. Ради всего святого, молчите, госпожа. Я молю вас.
- Хорошо, - удивленная его пылом, Илеана снова отвернулась к зеркалу и, поправив цепочку на шее, поднялась. - Я ни о чем не спрошу владыку.
Когда Себастиан ввел ее в покои Гидеона, тот был уже вне себя от ожидания.
- Вы не особо торопились, - заметил он, знаком веля Себастиану удалиться. Илеана бросила на слугу испуганный взгляд, и тот едва заметно кивнул ей. - Итак, - произнес Гидеон, протягивая ей бокал с вином, - тебе понравился вечер?
- Благодарю вас, владыка. Я была счастлива присутствовать на нем, - она присела на край кровати и послушно пригубила.
- Как тебе наши гости?
- Мы все в гареме восхищены госпожой Айаной. Жаль, никто из нас не знал ее прежде, когда она жила здесь, будучи принцессой Черного острова. Впрочем, Рул, кажется, знала.
- Рул? - переспросил Гидеон.
- Одна из ваших фавориток.
Гидеон задумался, припоминая что-то. Впрочем, его мрачное выражение лица быстро сменилось улыбкой.
- Я рад, что госпожа окружена приятным обществом. Завтра утром мы с королем Альдо отправимся на охоту. Я поручаю королеву тебе. Она ни в чем не должна знать отказа, будь к ней внимательна.
- Непременно, мой господин.
- Ты уже восстановилась после родов?
- Да, мой господин. Но пока что мне не удается справиться с молоком. Оно не уходит. Я уже перетягивала грудь…
- Боже, оставь это! - Гидеон вскочил на ноги и с омерзением посмотрел на жену. - Не приходи в эти покои, пока не справишься с… Уходи и приведи ко мне Рул. Пошевеливайся!
Малышка Рули проснулась, едва Илеана позвала ее по имени.
- Что? Ох, госпожа?!
- Тебя зовет владыка, - сообщила Илеана. - Не заставляй его ждать.
- Не стану! - Рул, точно птичка, сорвалась с места. В страшной спешке она надевала лучшее из своих платьев и искала драгоценности, подаренные Гидеоном. Илеана с улыбкой наблюдала за ее сборами.
- Владыка пожелал, чтобы ты теперь заняла мое место. Я не могу дарить ему радость, так как не могу избавиться от молока в груди, а перетягивать его больше не стану. Подари ему сына, и мы обе получим желаемое.
Рул с благодарностью поклонилась и, сияя улыбкой, босиком бросилась по мраморным коридорам дворца. Она заметно запыхалась и, когда вошла в покои Гидеона, ее грудь тяжело вздымалась.
- Владыка, - прошептала она, с восторгом глядя на Гидеона. Тот улыбнулся, позабавленный ее видом и жестом предложил присесть. Слуги уже разлили по бокалам вино и принесли фрукты.
- Итак, произнес Гидеон, когда Рул с ногами забралась в кресло. - Тебя не позвали на пир?
- Нет, - она обиженно поджала губы. - Девушкам из гарема не позволили даже выйти посмотреть на королеву. Хотя Себастиан вспомнил, что я была с ней, когда ее отправили в Равнину. Ну, вы понимаете, - она понизила голос, - когда ваш отец отослал ее к Крысу.
- Вот как? - изогнул бровь Гидеон. Он протянул бокал Рул и сам отпил из своего, - я этого не знал.
- Мы дружили прежде, чем она уехала. Должно быть, вы меня не помните, я тогда была совсем маленькая. Но однажды я сопровождала вас и госпожу Сангриду в верфи. Вы запускали кораблики, но всех их прибивало обратно к берегу, - она отпила вино, - Вы тогда сказали, что, куда бы вас не забросила судьба, ваши жизни принадлежат Нерелиссе и вы непременно вернетесь сюда. Я запомнила это, потому что на следующий день вы покинули столицу. Хотела бы и я увидеть мир. В нем столько интересного.
- Это верно, - Гидеон осушил свой бокал и отставил его в сторону. - Совсем скоро произойдет много событий, о которых воспоют в легендах. Король Альдо погибнет на охоте, а его вдова останется на Острове. Крыс и Айана Пеллар взойдут на престол Королевской равнины, но их правление будет коротким и горьким. Мы вторгнемся в Вайс и оттуда с многотысячной армией двинемся на Равнину и Морно.
- Господин?
- Да, моя дорогая?  Я напугал вас?
- Нет, - неуверенно произнесла она. - Я буду молиться о вашей победе и смерти ваших врагов.
- Не стоит. Победа никогда не ускользала от Черного принца, а смерть не властна над ним, - Гидеон улыбнулся. - Трижды я получал раны, от которых должен был умереть. Одна из них даже была нанесена отравленным лезвием. Но, как не удивительно, меня не берет ни один из известных ядов. Многие годы я принимаю их, как иные используют специи к своему блюду. Мой организм привык к ним, так что я даже не стану мучиться головной болью, когда встану завтра поутру.
- Что? - изумилась Рул, но тут взгляд ее пал на бокал вина, все еще сжатый в ее руке и она с ужасом вскочила на ноги. Стекло со звоном разлетелось на мелкие осколки, наполняя комнату чуть горьковатым запахом.
- Тише, - прошептал Гидеон. - Это ласковая смерть. Не будет ни боли, ни крови. Ты просто уснешь, моя милая малышка Рул, и прошлое останется в прошлом.
Рул бросилась к двери, но ноги внезапно подвели ее, и она рухнула на пол. Гидеон склонился рядом. 
- Я буду с тобой до самого конца, - пообещал он, ласково гладя ее по щеке. - Уже недолго ждать.
Глаза Рул в ужасе расширились. Она протянула руку, точно намереваясь вцепиться в лицо своему убийце. Но та замерла в воздухе, а потом безжизненно опустилась на пол.
- Мне жаль, - прошептал Гидеон, ласково проведя ладонью по ее волосам. - Себастиан!
Себастиан, все это время ожидавший Рул у двери, тотчас ворвался внутрь и пораженно замер, глядя на бездыханное тело, распластавшееся у ног Гидеона.
- Что с ней?
- Мертва, - Гидеон встал. - Отнеси ее в гарем. Устрой все так, чтобы ее похоронили рядом с остальными женщинами еще до утренних празднеств. Сангриду расстроит ее смерть, а я этого не хочу.
- Я сам за всем прослежу, - пообещал Себастиан.
- Нет. Ты должен выспаться. Я не хочу, чтобы завтра твоя рука дрогнула. Иди.
Легко подхватив Рул на руки, Себастиан направился обратно в гарем. Отправляя сегодня утром девчонку на встречу Сангриде, он и помыслить не мог, чем обернется его решение. Привыкшие не задавать вопросов, стражи гарема проводили его во дворик, куда тотчас хлынули разбуженные евнухи.
- До утра она должна исчезнуть, - предупредил он и, опустив ее на землю, направился обратно во дворец. Он уже миновал холл, когда ему навстречу вышла Илеана.
- Себастиан? Вы все еще здесь? Он послал еще за кем-то?
- Нет, госпожа, - он кивнул на открытые двери в сад и Илеана, тотчас все поняв, с ужасом повернулась к нему.
- Что случилось с Рул?
- Она задала неправильный вопрос. А теперь, госпожа, идите к себе. Никому не следует знать, что вы видели этой ночью. Забудьте о Рул и подумайте о себе. Никто под крышей этого дворца не в безопасности, если им недоволен владыка.




Добавить в закладки:

Метки новости: {news-archlists}


Поделитесь со своими друзьями в социальных сетях

|

Автор: Энди Багира | 18 мая 2018 | Просмотров: 262 | Комментариев: 0




Информация
Посетители, находящиеся в группе Путники, не могут оставлять комментарии к данной публикации.


{last_post_on_forum}
» DreamWorlds: Перезагрузка
» Почему они так похожи?
» Vulpes Purpura
» Лиэнистая флудилка
» Фантастические картины М. Mariarty
» Я хочу открыть вам тайну...
» Герда замёрзла...
» Навстречу солнцу
» Просто будь собой.
» А как это было?
» Вышитые драконы
» Сад воронов. Часть 2. Глава 9
» Сад воронов. Часть 2. Глава 10
» Сад воронов. Часть 2. Глава 11
» Подбери Аватарку
Наверх