Одинокая вечная жизнь
Опубликовано в разделе: Творчество » Проза

 Пролог

 Вечер тысяча шестьсот шестнадцатого года выдался прохладным. Кареты одна за другой прибывали к главному входу дворца. Нарядные лошади фыркали и останавливались, по команде кучера, у резных, позолоченных ворот. Лакеи встречали каждую карету и, открывая дверь, подавали руку прибывшему гостю.

Пара нарядных лошадей привезла к воротам крытую черную карету, с расписными узорами на дверях и полукруглым козырьком над сиденьем кучера.
Лакей спешным шагом подошёл к экипажу и, встав сбоку от двери, открыл её.
Из кареты вышел молодой мужчина, одетый во фрак, под которым был виден зеленый двубортный жилет, с прикрепленной бутоньеркой на лацкане. На лице надета черно-белая маска, прикрывающая только глаза мужчины.
Легко поклонившись лакею, гость направился к входным дверям здания. Его встретили, представили распорядителю бала и провели вверх по лестнице, через небольшой коридор со старинными картинами. 

И вот гость оказался на балконе с широкой лестницей, ведущей вниз и покрытой красным ковром. Взору представился великолепный зал, окруженный колоннами. Его освещали большие хрустальные люстры. Вытянутые, почти от пола до выпуклого белого потолка, окна, были частично закрыты тяжелыми шторами. Скамейки и бархатные банкетки стояли для гостей по бокам от центра зала. Музыканты размещались в конце зала на длинных, установленных амфитеатром, скамейках.
Играла музыка, внизу танцевали пары. 

Дамы, стоящие по бокам зала в пышных платьях, беседовали друг с другом. Кавалеры в сюртуках и с цветком в руке, присоединялись к разговору и приглашали на танец.
Пастельно - розовые, голубые, пошитые золотом и цвета айвори, пышные подолы платьев вздымались и кружились в танце. На лицах было многообразие маскарадных масок: маски, полностью скрывающие лицо, маски с вытянутым вниз клювом, маски расшитые жемчугом и богатыми тканями, маски, которые требовалось держать за отведенную с боку ручку.
Заиграла музыка вальса и гость, уже спустившийся с лестницы, стал рассматривать других посетителей бала. Некоторое женщины смотрели на него, улыбаясь. Он улыбался им в ответ, слегка кивнув головой в приветствие. Увидев среди прочих мужчин своего друга, человек направился к нему, но на полпути остановился. Он увидел молодую девушку, сидящую в компании двух возрастных дам. 
Мужчина решительно подошел к ним, извинился за прерванную беседу и, представившись дворянином Лаверном Робертсоном, сделав изящный поклон, с улыбкой произнес:
- Позвольте мне иметь удовольствие пригласить Вас на вальс? - Лаверн подал незнакомке правую руку. Девушка улыбнулась, и, принимая приглашение, подала левую руку. Перед танцем, поклонившись друг другу еще раз, они присоединились к вальсу. 

Бирюзовое, слегка пышное платье девушки подчеркивало синеву добрых глаз. А черные локоны падали на белоснежную кожу открытых плеч. Они кружились в танце, улыбаясь и тихо переговариваясь. После двух танцев граф вызвался принести напитки с банкетных столов в соседствующей комнате. Они еще немного побеседовали, девушка назвала себя Шарлоттой Пауэлл. 
Я проснулся за минуту до будильника. На часах было 7:00. За окном выводили свои трели осенние птицы, а небо было серым, и солнечные лучи не пробивались сквозь облака. 
Раздвинув шторы, гляжу на центральный парк Нью-Йорка. Осень постепенно стала касаться листьев - они начали желтеть. Трава уже не была такой сочной, люди надели куртки и легкие плащи. Утренние бегуны уже вышли на пробежку.
Умывание, чистка зубов, все эти ежедневные ритуалы автоматичны, но все же и они начинают надоедать.
Включив соковыжималку, и загрузив в нее яблоки, беру свежую утреннюю газету. Политика, преступность, скандалы звезд - ничего нового. Позавтракав овсяной кашей и свежевыжатым соком с тостами, отправляюсь на работу.
На выходе из многоэтажного дома, меня встретил поток прохладного свежего воздуха. Я прохожу привычный маршрут.

Вот я иду мимо булочной, хозяйка которой приветливо машет мне из окна. А теперь прохожу мимо бездомного, не даю ему ни гроша - не заслужил. Этот мальчишка сам погубил свою жизнь. Иду мимо палатки апельсинов и здороваюсь за руку с мистером Ли.
- Как поживаете, мистер Хортон? – спросил он.
- Хорошо, Ли. А ты? Как твоя жена и сын?
- Замечательно. Эти лето мы ездили в семейное путешествие. Теперь ждем еще одного ребенка. 
- Чудесно, чудесно. Я возьму вот эти апельсины, - указал я на большие, солнечные фрукты, - положи четыре, пожалуйста.- Конечно, минуту. 
Купив у Ли апельсин, я неспешным шагом дошёл до старшей школы, в которой работаю последние два года преподавателем истории и языков.
Я зашел через входную дверь и меня встретил гул учеников в коридорах, хлопанье дверей. Все они обсуждали что - то, приветствовали друзей, обнимались и доставали вещи из голубых шкафчиков. Следуя по левому коридору, я направился к своему кабинету. «Здравствуйте, мистер Хортон!» - поприветствовали меня ученицы, идущие в противоположном направлении.
Открыв темную дверь со стеклянным окном, я оказался в кабинете истории. Это был средних размеров класс с одиночными партами, картами и портретами известных исторических личностей. Солнечный свет прямыми лучами падал на парты, подсвечивая их. В воздухе витала пыль. В приоткрытое окно задувал свежий утренний воздух. Прозвенел звонок и ученики начали подтягиваться в класс, рассаживаться за парты.

Я провел им урок об итогах первой мировой войны, рассказав несколько историй знакомых солдатов, рассказанных ими когда-то. Дети слушали со вниманием, записывали и задавали вопросы. Именно поэтому мне нравится работа учителя - я могут передать свой опыт и знания следующим поколениям. 
После урока к моему столу подошла светловолосая ученица с зеленым портфелем через плечо и спросила:
- Мистер Джордан, я хочу написать реферат по истории Рима, не могли бы вы посоветовать хорошие книги?
- Конечно, Лизи, - ответил я с улыбкой на лице, - записывай: Жизнь двенадцати Цезарей, Светолий Гай Транквилл.; Врата Рима, Конн Игульден…И История Древней Греции и Древнего Рима, А.Постернак. Эти книги можно найти в школьной библиотеке.
- Большое спасибо, обязательно поищу их!
- Пожалуйста. Приятно, когда ученики самостоятельно и с интересом изучают дополнительный материал. Обращайтесь еще, если что-то заинтересует.
- До свиданья. - Лизи направилась к выходу. - До свидания. - ответил я.

После двух уроков истории и одного урока французского языка, я положил некоторые предметы в свой дипломат и вышел в пустой коридор. На полу кое-где валялись обрывки бумаги, трубочки от сока. Начались следующие уроки, и в школе было тихо - мои шаги гулко раздавались в коридоре. В последнее время даже три проведенных мною урока утомляет.
На улице похолодало, ветер перегонял сухие листья, создавая из них небольшие воронки. Я прогулялся до пекарни. Запах свежей выпечки чувствовался сразу же, стоит только открыть дверь. Запах корицы, ванили, сдобного теста и сахара. Запах кофе рядом с кофе-машиной и аромат землянично - мятного чая. В эту пекарню всегда захаживали новые и постоянные посетители. 
Я подошел к стойке и поздоровался с хозяйкой этого чудесного места:
- Здравствуй, Кларисса. 
- О, здравствуйте, Хортон, как у вас дела? Пару дней вас не видела. - улыбнулась невысокая полная женщина с красными щеками и счастливыми глазами.
- Был занят подготовкой к школьным тестам, теперь буду заходить к вам чаще- ответил я улыбкой.
- Отлично! Чего хотите отведать?
- Хмм...круасан и мятный чай, пожалуйста.
Я прошел за привычный свободный столик у стены, достал книгу и принялся читать, пока жду заказ. Перекусив свежей горячей выпечкой и выпив чаю, попрощался с хозяйкой, вышел на улицу и отправился в библиотеку, расположенную в пяти минутах ходьбы от сюда. Нужно взять книгу следующего урока. 

Дверь в библиотеку открылась, зазвенел дверной колокольчик и в помещение зашел мужчина лет тридцати четырёх, немного помятый и уставший на вид. Русые волосы были чуть потрепаны ветром. Мужчина был одет в легкий свитер, серые брюки и болотного цвета плащ, доходивший до колен. Походка его была тяжелой, а спина – чуть сгорбленной. Он подошел к молодой девушке – библиотекарю за стойкой с компьютером. Она, подняв голову вверх, заметила его глубокие, уставшие глаза. Они будто бы принадлежали человеку гораздо старше, нежели этому мужчине.
Глаза его расширились от удивления и человек замер, не произнося не слова.
Открывая дверь, я задел дверной колокольчик и он зазвенел.
Библиотека была небольшой, но уютной и теплой. Стены оформлены темным деревом. Чуть справа от входа сидела юная девушка и писала что-то в бланке, слева от ее руки лежало пособие для поступающих в университеты. 
- Здравствуйте, я ищу книгу по истории. Не подскажите, если у вас книга "Люди, нравы и обычаи древнего Рима"? - спросил я молодую девушку.
Она подняла глаза, и я замер в удивлении. Несмотря на то, что девушка сидела в обычной сиреневой кофте и темных джинсах, она обладала хорошей осанкой и благородной внешностью:
Голубые глаза, бледная кожа и черные волосы, забранные в хвост. Девушка была лет девятнадцати на вид. Она улыбнулась, и в глазах появился добрый блеск.
Она была так похожа на Шарлотту. На мою Шарлотту.
- Да, конечно. Сейчас посмотрю в списках. - и она потянулась к компьютеру. - У нас есть три этих книги, пройдемте сюда - девушка провела меня в сторону правых стеллажей.
Я хотел поговорить с ней, но не знал, каких подобрать слов и, решив все обдумать, запила на себя книгу и уехал домой на такси.
На следующее утро выдалась солнечная погода, и я пошел прогуляться по красочному осеннему парку.
Ступая по дорожке, рассматриваю окружающий пейзаж: лиственницы на половину сменили окрас листьев на золотой. Раскидистый японский клен покраснел. Под ногами шуршали сухие разноцветные листья, ветер время от времени поднимал и кружил их в воздухе. 
Пройдя по каменному мосту, я спустился к небольшому озеру. Гладь воды была спокойна и ясно отражала небо и деревья.
Глядя на воду, я задумался. Та девушка действительно похожа на Шарлотту. Эта мысль увлекла меня в давние, но дорогие воспоминания. 
После той первой встречи мы еще не раз встречались с ней на других балах и семейных банкетах. Однажды, набравшись смелости, я пригласил Шарлотту на прогулку и она, к счастью, согласилась. Гуляя по тенистой аллее и улочкам меж каменных домов, мы много беседовали. Шарлотта говорила о книгах и искусстве. Интересовалась пейзажами и природой. А я говорил о любви к фехтованию, чтению и конным прогулкам.
Мы прекрасно дополняли друг друга: я постоянно спешил, мало что-либо замечая вокруг, а она видела прекрасное в мелочах.
Мы постепенно сближались и через некоторое время уже были помолвлены. А вскоре и вовсе обручились. Шарлотта научила меня рисовать. У нас появилось четверо прекрасных детей, а у них - свои дети. Однако время шло и вместо того, что бы состариться вместе, старела только моя жена и взрослели дети. Моя же внешность и здоровье были не изменены. Меня даже начали принимать за нашего сына, просто очень похожего на своего отца.
Врачи с тем уровнем медицины не могли ничего сказать на этот счет. 
И годы шли, мы были так же счастливы, путешествовали. Но Шарлотта заболела и умерла, оставив меня одного. Печаль от потери давила и вгоняла меня в меланхолию. Прожив в поместье еще около трех - четырех лет, я покинул дом и, оставив его уже взрослым детям и внукам (которых я впоследствии не раз навещал), переехал во Францию. Там меня ждали новые знакомства и работа. Через семь лет меня познакомили с тридцатилетней вдовой с маленьким сыном. Это была мудрая и внимательная женщина, мы поженились и были друг другу поддержкой.
Конечно, за эти четыреста лет у меня было множество отношений, как серьезных, так и легкомысленных. Но только Шарлотту я понимал и любил сильнее всех. 
И теперь я вижу ее современного двойника... что это может значить?

От этих мыслей меня отвлекло шуршание в кустах и пискливое мяуканье. Из кустов выпрыгнул худой котенок дымчатого окраса. Я огляделся вокруг - поблизости не было людей. Аккуратно подошел к нему, и он начал жалобно мяукать. 
- Ты бездомный? Потерялся? - спросил я его так, будто котенок умел говорить.
Тем временем он начал тереться о обувь и я поднял его. У крохотного животного были видны ребра и слезились глаза. Почувствовав долг помочь ему, я вышел из парка и на такси добрался до ветеринарной клиники. Там котенку обработали царапины, промыли глаза и сделали прививку от бешенства. На вопрос о том, собираюсь ли я оставить его в приюте, я не долго думая ответил, что заберу себе. Друг, пусть и четвероногий, мне сейчас не помешает.
Накормив пушистого и оставив его спать в квартире, я сходил и провел два урока и один факультатив по римской истории, после чего вновь посетил библиотеку, что бы вернуть книгу. Хотя настоящая причина, конечно же, крылась в том, что бы поговорить с той девушкой
Я открыл дверь библиотеки, и колокольчик вновь приветливо зазвенел. В двери произошло неожиданное столкновение с этой девушкой. Она шла, уткнувшись в толстую книгу, которая после столкновения выпала у нее из рук.
- Ой, прошу прощения! Вечно не замечаю ничего, когда увлечена...
Она собралась наклониться за книгой, но я опередил девушку, подняв красочную энциклопедию с пола. "Археология и Археологи». 
- Ничего страшного... увлекаетесь археологией? - Да, мне нравится. - Надо же, и я долгое время увлекался этой наукой. Мне даже довелось учувствовать в поздних раскопках усыпальниц.
Брови девушки поднялись вверх, а в удивленных глазах вспыхнул интерес:
- Правда? Это, наверное, было очень интересно! 
- Да... вы куда-то направлялись? - спросил я осторожно.
- У меня перерыв, хочу перекусить.
- Я знаю хорошую пекарню напротив, хотите зайти? Мы можем поговорить об истории археологии.
Девушка задумалась. Наверное, она опасалась идти с незнакомцем куда-либо. Я боялся, что она начнет избегать меня, но, похоже, интерес в ней преобладал и она согласилась.
Открыв дверь пекарни, я провел незнакомку за мой любимый столик.
Отодвинув стул для девушки, я спросил: "Хотите кофе или чай?" - " Чай"- смущенно ответила она и повесила куртку на спинку стула. Я подошел к стойке, за которой хлопотала Кларисса:
- Здравствуй, Клэри. Как дела идут сегодня?
- Здравствуйте, Хортон! Замечательно. Кто та юная девушка, которая пришла с вами? Впервые вижу вас здесь с кем-то ещё. - Кларисса хитро улыбнулась.
- Он работает в моей любимой библиотеке, мы решили поговорить об общем увлечении. Дай нам, пожалуйста, два фруктовых салата с шоколадной стружкой, две булочки с яблоком и корицей и два зеленых чая с лимоном.
- Будет сделано. - подмигнула Клэри и отправилась исполнять заказ.
Я вернулся к столику и представился: « Меня зовут Хортон Джордон, а как вас?» - «Меня зовут Люси, приятно познакомиться». - Она протянула руку для рукопожатия, и я ответил тем же жестом.
Нам принесли заказ и Люси произнесла:
- Ого, я ожидала перекусить сэндвичем - улыбнулась она. - Люблю фруктовый салат, спасибо.
Она пододвинула к себе тарелку и взяла в руку вилку. 
- Так вы увлекались археологией? Расскажите поподробнее?
- Конечно. – я прокашлялся. – Мои родители были археологами и в детстве не редко возили меня с собой на раскопки – приходилось придумывать другую жизнь на ходу. - Благодаря ним я посетил поздние раскопки египетских гробниц, раскопки успыльниц в церквях, замках и реставрацию важных достопримечательностей. Люси внимательно слушала, восклицая:
- Ого, как же вам повезло! Хотела бы я побывать на настоящих раскопках. Где вам понравилось больше всего? – спросила она и съела ложку салата.
- Однажды мы с моей группой…группой родителей отправились на осмотр небольшого рыцарского замка. Под ним оказалась целая сеть туннелей с тайными комнатами и сокровищницей… - я вспомнил то одновременно удивительное и пугающее место. - Такое интересное детство, наверное, повлияло на вашу дальнейшую жизнь? – спросила девушка. - Так и есть. На раскопках я хорошо запоминал исторические даты и факты, а потому решил учиться на преподавателя истории, кем сейчас и являюсь. А вы, похоже, любите археологию. Хотите выучиться на археолога?
- Хотела бы…- девушка вздохнула – но сейчас мне не потянуть обучение. Даже для того, что бы просто помогать на раскопках, нужны средства. Но я коплю и хочу отправиться в следующем году с археологической группой волонтером. 
- Вы целеустремленны. Я думаю, у вас все получится. У меня есть старый друг, он сейчас начальник музея, он нередко выезжает с группами студентов на раскопки. Я могу дать вам его номер или представить лично.
- Правда? Даже поговорить со столь опытным человеком мне будет уже в радость!
- Если вы свободны завтра в шесть часов, я могу вас познакомить.
- Да, завтра у меня нет никаких дел, далеко находится музей?
- Нет, всего через пару улиц. Тогда встретимся завтра в это время у этой пекарни. – я сделал глоток горячего чая и мы продолжили говорить о том и о сем, пока перерыв Люси не закончился и она не ушла. Я же пошел домой, чувствуя легкость от сегодняшней беседы.

На следующий день я ждал девушку там, где мы и договорились. В пекарню дружной группой зашли детишки с учителем. Наверное, зашли перекусить после какой-нибудь экскурсии. Сегодня заметно похолодало и мне пришлось захватить тонкий шарф и зонтик от дождя
Люси подошла в условленное время. На ней был надет берет и пастельно-розовое пальто.
- Здравствуйте.
- Здравствуйте. Как настрой? – Отлично. Но немного волнуюсь. 
Неспешным шагом мы вышли из парка. Возможно, это было не вежливо, но мне хотелось узнать о ней больше и я стал спрашивать:
- Давно работаете в библиотеке?
- Нет, всего три месяца. Ранее я работала в кафетерии, но книги мне больше по душе - улыбнулась она. – А вы давно работаете в школе? - Около года. - Увлекаетесь чем-то ещё? - Я художник. Сейчас рисую только для себя. Ранее фехтовал, но не теперь – возраст не позволяет. - Ого, так вы рисуете? Я тоже рисую…точнее пытаюсь.- я рассмеялся.
Немного погодя Люси спросила:
- А ваша семья не будет против, что вы идете со мной музей?
- У меня нет семьи, моя жена – Шарлотта, умерла очень давно, а дети уже повзрослели.
- Понятно.…А что вы рисуете? Хотелось бы мне взглянуть на ваши картины.
Мы продолжали беседовать, пока не дошли до музея. Там нас встретил мой старый друг, напоил чаем и пообещал в следующую экспедицию записать Люси. Расхваливал меня перед ней так, что мне стало неловко, и мы поспешили удалиться.
Попрощавшись с девушкой, я вернулся к себе. Всё еще непривычно было от того, что у порога меня встречает котёнок. То, как он запрыгивает на колени и просит, что бы его погладили. Так я и сделал в этот раз – сидя на диване и смотря в большое окно на вид ночного Нью-Йорка, я думал о нашем общении с Люси. Теперь я прекрасно понимаю, что она похожа на меня и на Шарлотту тоже. Какова вероятность встретить своего потомка в этом большом и одновременно тесном мире? Может быть, я и ошибаюсь.
Через две недели периодического общения я пригласил Люси в гости днем. Она погладила кота и принесла овсяное печенье. Ранее я уже проговорился, что оно моё любимое.
За питьем чая в гостиной мы беседовали об искусстве, истории и мире. И я задал важный вопрос:
- Люси, какая у вас фамилия?
- Робертсон.
- Ну конечно…
- Что?
- Нет, ничего. Вы не знаете историю своего фамильного древа?
- Да…- девушка немного смутилась – мне говорили, что мы происходим от аристократии. Но, если честно, я не очень в это верю. Мы ведь живем в обычном доме и даже имеем финансовые проблемы. Похоже, наши аристократические родственники потратили свое состояние задолго до нас. – посмеялась Люси.
Повисло немного неловкое молчание.
- Расскажите о своей жизни, Хортон. О своей жене. Вы скучаете по ней?
- Это длинная история, не хватит и дня, что бы её рассказать. Но могу сказать, что моя жизнь была достаточно насыщенной событиями и нередко утомительной. С женой мы прожили долгие годы, прежде чем она ушла. Не могу сказать, что я скучаю по ней сейчас. Но во времена тоски – я думаю о ней и нашем прошлом – Люси смотрела внимательно и понимающе -…Вы хотели увидеть мои картины, я могу принести пару, если хотите.
- Да, конечно!
- Минуту. – Я сходил в мастерскую в одной из комнат и принес пейзаж и портрет дворянки.
- Вау…вы очень талантливы…
- На самом деле, нет. – я улыбнулся, наблюдая, как Люси разглядывает детали картин. – Просто я постоянно учился. Даже очень талантливые люди тратят часы на обучение мастерству.
- Вы правы, жаль, так трудно себя заставить учиться иногда – хихикнула девушка.- Эта женщина выглядит очень солидно, кто она? – Люси указывала на портрет очаровательной юной девушки. У неё был сильный, слегка надменный взгляд голубых глаз. Белокурые локоны ниспадали на плечи. Она была одета в роскошное бальное платье голубого оттенка, обшитое бисером. Однажды этот портрет меня попросил нарисовать её отец.
- Портрет дворянки 18го века. 
- Невероятно красиво.… Хотела бы я однажды надеть такое платье.
- Хочу сказать, что для поездки в экспедицию, вам будет полезно иметь с собой собственное портфолио, в котором будет всё, что поможет вам показать себя.
- Никогда не думала об этом…Можете ли вы что-то посоветовать? 
- Так как я работаю учителем, то мы можем встречаться в библиотеке в свободное время и искать нужную информацию. Я буду помогать вам в этом. Бесплатно, разумеется
- Правда? – Кажется, девушка очень обрадовалась, что не могло не радовать меня.- Я буду очень-очень рада! Встречаемся завтра?
- Да. 
- Супер! Жду не дождусь завтрашнего дня.
Мы допили чай, и Люси убежала на встречу с друзьями. 
- Мяу - Котенок запрыгнул на диван и принялся вылизываться. Погладив его по загривку, я отправился спать.

Люси рано радовалась, ведь ей пришлось искать очень много информации, убирать из неё лишнее и добавлять что-то от себя.
К концу занятия она выглядела уставшей и немного сонной.
- Пожалуй, хватит на сегодня. Не советую тебе зубрить всю эту информацию. В тебе должны увидеть не машинные знания, а заинтересованность, легкость в повествовании. 
- Даты - это тяжело, но многие события я запомнила. Большое вам спасибо, мистер Джордон.
- Пожалуйста, я рад с кем-то поделить своими знаниями.
Пообедав в пекарне мы разошлись по домам. В последние дни я начал чувствовать слабость и усталость сильнее прежнего.
Я и Люси продолжали ходить в библиотеку, книжные магазины. В конце концов, у Люси накопилась папка с кратким изложением истории Археологии, важных исторических дат, достопримечательностей с фотографиями.
Вечером я решил пройтись пешком несколько кварталов после школы, как меня догнала Люси и вызвалась прогуляться со мной. Я пригласил её в кино, потом купил нам по банановому мороженому и кофе. Мы прогулялись по парку, наблюдая последние, всё ещё не опавшие листья на деревьях, ленивых пешеходов, плавающих уток в пруду. Уселись на лавочку и замолчали.
- Вы в порядке, Хортон? – первой нарушила молчание Люси.- В последнее время у вас бледное лицо и усталый вид. Болеете?
- Нет, всё хорошо – я улыбнулся – просто в последнее время я немного...устал. Через неделю ты едешь с группой на раскопки. Волнуешься?
- Немного. Я знаю, что не стоит ожидать чего-то невероятного. Но я буду рада побывать в этой атмосфере. Вы знаете, я все-таки попробую поступить в университет. Теперь, когда вы мне так помогли, я чувствую себя увереннее. Даже не знаю, как вас отблагодарить…
- Не нужно. Я только рад был помочь и буду рад помогать в дальнейшем. Так что обращайся. – Сказал я с улыбкой.
Поговорив еще с пятнадцать минут, мы заметили, что уже стемнело, людей в парке стало меньше. На небе начали загораться первые звезды, и воздух стал холоднее - изо рта шел пар.
- Нам пора – сказал я, поднимаясь со скамейки.
Мы направились к выходу. 
- Подождите, Хортон.- приостановила меня Люси и прикоснулась к моему лбу тыльной стороной руки. - Вы странно выглядите, вам нехорошо?
- Все в порядке, спасибо за заботу – улыбнулся я, и мы пошли дальше. Однако через несколько метров я почувствовал тяжесть в груди и шагах. Слегка наклонившись, что бы отдышаться, сказал:
- Что-то мне и, правда, нехорошо…
- Я думаю, мне стоит отвести вас в больницу. – обеспокоенно произнесла родственница. - В этом нет необходимости. – ответил я – Это пройдет.
Сделав шаг, я почувствовал, как ноги слабеют и подкашиваются. Люси не смогла меня удержать, и тело повалилось на землю.
- Что с вами? – не на шутку перепугалась девушка, доставая из кармана пальто телефон. – Я позвоню в больницу.
Лежа на холодном тротуаре, под сенью больших кленов, я слышал, как она обеспокоено сообщает информацию оператору больницы. В голове вспыхнуло воспоминание, как во время Второй мировой войны я и мой товарищ получили сильные ранения. Каким-то чудом, врачам удалось меня спасти. Когда я шёл на поправку, они не переставали удивляться, произнося «На нём все заживает, как на собаке». Я даже ходил на добровольное испытание лекарств на человеческом организме. Ни один врач не заметил в моём организме чего-то особенного.


Девушка положила свою сумку мне под голову.
- Они сказали, что сейчас приедут. Потерпите немного, пожалуйста. – взмолилась она.
Подул ветер и сорвал несколько листьев с ближних деревьев, кружа их и опуская на землю. Звезд в небе становилось больше, но они не были так ярки, как раньше – свет небоскрёбов и фонарей затмевал их. 
Чувствуя своё учащенное дыхание и слабеющее сознание, я посмотрел на Люси ещё раз, посмотрел на её паникующие глаза, и улыбнулся. 
– Все в порядке, Люси. Не бойся, – она ответила лишь подавленной улыбкой.
Вновь взглянув на темное небо с тусклыми звездами, я вспомнил, как когда-то давно вместе с семьей мы сидели во дворе нашего дома, укрывшись одеялами, и высматривали созвездия на небосводе. Получалось плохо, чаще мы просто выдумывали свои, но был важен сам момент единения.
Вдруг стало тяжело дышать, очертания деревьев и звезд стали расплываться перед глазами и я взял Люси за руку. Но не от того, что мне стало страшно. Наоборот – несмотря на боль, я ощущал лишь спокойствие. «У вас холодные руки» - произнесла девушка. Дальше до меня долетели лишь обрывки слов, которые я не успел дослушать, прежде чем закрыл глаза.

Эпилог



Люси сидела в коридоре больницы, когда к ней подошел врач. Он сообщил, что слишком поздно и мистера Джордона уже не вернуть. Девушка была ошеломлена и, приехав домой, рассказала все родным и расплакалась.

Две недели спустя, Люси вернулась с первых в её жизни археологических раскопок. За ужином с родителями она рассказывала, что ей понравилось, а что – не очень. Но она точно хотела участвовать в таких походах и дальше.
На следующее утро во время раскладывания и сортировки книг в библиотеке, к девушке подошла женщина. Сказав, что она из нотариальной конторы и попросила последовать за ней. После разбора документов на имущество с родителями (их Люси пригласила, дабы не сделать ошибок по неопытности), они поехали на такси к дому и квартире, в которой жил мистер Хортон. Женщина знала код от двери, поэтому через минуту они уже стояли в гостиной большой, но пустой квартиры.
- Это вам. – к девушке подошла служащая и вручила письмо, а затем удалилась разбирать последние бумаги с родителями.

Девушка повертела в руках конверт из плотной бумаги с настоящей печатью из сургуча, на котором отпечатались инициалы «ЛР»
На конверте было написано "от Хортона Джордона для Люси Робертсон" . Она озадачено вскрыла конверт, вытащила письмо и, прислонившись к светлой стене, начала читать. Текст был написан перьевой ручкой и почерк выглядел очень изящно:

«Дорогая Люси!
Я написал это письмо на случай, если решу куда-то переехать. Или случится что-нибудь ещё. Хочу сказать, что за это время, когда мы общались с тобой, я был очень счастлив. Спасибо, что пошла мне на встречу и подружилась.
Если ты читаешь это письмо, значит моя квартира и все имущество, а так же финансы переходят в твоё пользование.
Надеюсь, ты будешь трудиться и исполнишь свою мечту, даже если она изменится. Никогда не сдавайся перед трудностями.
Ах, да! Два месяца назад во время прогулки я встретил котёнка. Бедняга совсем замерз и устал, так что я взял его себе. Надеюсь, ты позаботишься и о нём тоже.
С Любовью,
Лаверн Робертсон».


Дымчатого окраса пушистый кот подбежал к ноге девушки и потерся спиной об неё. Люси подняла его на руки, не спеша подошла к окну и взглянула на парк, на утреннее солнце, на спешащих на работу людей и улыбнулась.
 
 
 



  • 0

Добавить в закладки:

Метки новости: {news-archlists}


Поделитесь со своими друзьями в социальных сетях

|

Автор: heartbeat | 5 января 2017 | Просмотров: 810 | Комментариев: 6




#1 Пишет: Пользователь offline николайnb (5 января 2017 19:50)
Группа:
Придворный маг
Статус: Пользователь offline
1395 комментариев
61 публикация


Ну, охота критики - будет критика

1. Очень-очень много опечаток, ошибок как пунктуационных, так и падежных, пропущенных слов, что очень сильно затрудняет чтение. 
2. Скачки угла наблюдения за персонажами слишком резки, порой неоправданны, вплоть до того, что начинаешь путаться в происходящем. К примеру, произошедшее в библиотеке описано так, словно там 2-е мужчин, а не один "преподающий раритет".
3. Чего-то мне в тексте упорно не хватало. Такое впечатление, что автор отчетливо видит картину происходящего, а вот донести до читателя во всей красе не вышло - сокрытыми остались важные момента, затушив яркость красок. Увы, но дочитать я не смог себя заставить.
 
Могу пожелать лишь, более внимательно и кропотливо работать над текстами, подружитесь с языком. на котором пишите произведения, прикормите умную "бетту". И тогда глядишь и я начну зачитываться вашими произведениями.


Регистрация: 9.06.2010 | | |
   


#2 Пишет: Пользователь offline heartbeat (10 января 2017 21:36)
Группа:
Продвинутый мечтатель
Статус: Пользователь offline
155 комментариев
7 публикаций


Большое спасибо за такой подробный комментарий) Жаль, что никого история не заинтересовала, ведь мне очень хотелось услышать мнение о ней самой.

 

3. Чего-то мне в тексте упорно не хватало. Такое впечатление, что автор отчетливо видит картину происходящего, а вот донести до читателя во всей красе не вышло

 

Так и есть. Текст должен был быть  раскрытым, мрачным. Должны были быть страдания героя и поиск избавления - такова тема дана. Но, из-за того, что это мой первый рассказ, мне не удалось раскрыть это и пришлось упростить себе задачу.

Регистрация: 20.08.2012 | | |
   


#3 Пишет: Пользователь offline Ergep (12 января 2017 22:11)
Группа:
Продвинутый мечтатель
Статус: Пользователь offline
2326 комментариев
37 публикаций


Вероятно, сюжет, навеянный Горцем и (или) Сумерками. Соглашусь с Николаем - трудно читать текст из-за неразберихи с пунктуацией, много лишних запятых. Обычно я не комментирую произведения такого низкого качества, но каким-то образом чувствуется потенциал в вашем творчестве, да и критики попросили, опять же. А там уже вам решать - двигаться дальше или прекратить это гиблое дело.
 
Главный недостаток рассказа вовсе не лишние запятые, а лишние детали, - их так много что у меня тоже не хватило сил дочитать до конца (в смысле, конец я как раз прочитала, а вот все остальное - по диагонали). Все эти странные зубодробильные имена, названия книг и их авторов (наверное, вам в универе много задают), кто кого поил чаем (и зачем?), котенок, пустые, неинтересные и бессмысленные диалоги, неуместные штампованные высказывани "я учитель и мне приятно передавать знание будущему поколению" - все это нужно рассказу как собаке пятая нога. А вот важные детали как раз упущены: отношения - галопом по европам, ощущения и чувстсва героев - невнятные, даже их внешность трудно представить, несмотря на то что вы вроде что-то там старались описать. Что случилось в конце можно только гадать на кофейной гуще, при все том именно концовка в рассказе должна четко все расставлять по своим местам. Почему герой умер? Почему он встретил эту девушку именно сейчас? Кто она - очередная бессмертная после его смерти? Если это так - то в начале должен быть "ключ" - один из родственников героя 400 лет назад умер на его глазах.
В общем, писательство - вещь не из простых. Начните с коротких зарисовок и проверьте себя, насколько уютно вы себя чувствуете в этом.


--------------------
Регистрация: 6.06.2010 | | |
   


#4 Пишет: Пользователь offline heartbeat (14 января 2017 18:21)
Группа:
Продвинутый мечтатель
Статус: Пользователь offline
155 комментариев
7 публикаций


Вероятно, сюжет, навеянный Горцем и (или) Сумерками
Я полагаю, теперь всех долгожителей будут сравнивать с сумерками?
Нет, это рассказ по теме. Тема была дана - Тяготы вечной жизни. Я увидела её так. 
кто кого поил чаем (и зачем?)
В смысле "зачем"? Мне хотелось показать будничность героев, а как получилось - так получилось.
 Начните с коротких зарисовок
Как делать эти зарисовки? Я несколько раз пыталась, но не знаю, с чего начать.
Регистрация: 20.08.2012 | | |
   


#5 Пишет: Пользователь offline Ergep (14 января 2017 20:33)
Группа:
Продвинутый мечтатель
Статус: Пользователь offline
2326 комментариев
37 публикаций


Мне хотелось показать будничность героев
Опять же, зачем? Да, герои тоже люди и делают свои дела - кушают и справляют нужду, но автор использует это только если необходимо, а не просто так. Это не только писанины касается, возьмем более наглядный пример - фильмы: если герои идут в ресторан или в туалет, то в этот момент всегда просходит что-то важное, а иначе зачем это вообще показывать? А когда в процессе "будничных занятий" происходит какой-то неинтересный разговор, как в вашем случае, который можно было  бы провести на крыше или в подземном лабиринте (чтобы он стал более интересным), то это навевает тоску.
Как делать эти зарисовки? Я несколько раз пыталась, но не знаю, с чего начать.
Делайте просто наброски, как художники делают. Когда вы куда-то идете или где-то находитесь, подмечайте интересные события (они случаются на каждом шагу,только не все их замечают) или интересную беседу, забавный случай, произошедший с вами, необычная встреча, красивое небо, интересное лицо, необычное чувство - в душе, в теле. Опишите жизнь. Буквально в паре абзацев. Это все дело тренировки. Ну и уделяйте внимание, как кто пишет. если у вас есть любимый автор, перечитывайте его произведения и самое главное, подмечайте его художественные приемы.


--------------------
Регистрация: 6.06.2010 | | |
   


#6 Пишет: Пользователь offline heartbeat (15 января 2017 15:39)
Группа:
Продвинутый мечтатель
Статус: Пользователь offline
155 комментариев
7 публикаций


Хорошо, Большое спасибо) 
Регистрация: 20.08.2012 | | |
   


Информация
Посетители, находящиеся в группе Путники, не могут оставлять комментарии к данной публикации.


Наверх