Страж. Отверженная. Глава 9.
Опубликовано в разделе: Творчество » Проза

Глава 9



Хотя дорога до охотничьего домика заняла у меня всего двадцать минут, ещё очень долгое время я не могла зайти внутрь. Чувства мои были в полном хаосе, мысли перескакивали с одного предмета на другой. Я не видела выхода из сложившейся ситуации. Я была виной всему случившемуся, и теперь привела Дориана и всех остальных на верную смерть. Я знала, Кайл сделает все возможное, чтобы убедить конфедератов принять мою сторону, обеспечить нам безопасный выход из джунглей, и все же, несмотря на это, знала, многолетняя привычка подчиняться воле матери сведет все его усилия на нет. У меня даже мелькнула мысль, разбудить всех и начать отступление сейчас, когда я усыпила бдительность матери, но это было попросту неосуществимо. Нужно иметь большой опыт и знать места, чтобы живыми и невредимыми выйти отсюда к стене, не говоря уже о том, какой бы это подняло шум.
- Тебя ещё не съели заживо москиты?
Подняв глаза, я различила неясную фигуру. Послышался щелчок зажигалки, и крохотный язычок пламени неярко осветил лицо Джайлза. Не дожидаясь приглашения, он уселся рядом со мной на поваленные стебли бамбука. 
- Как видишь, жива.
Джайлз усмехнулся. Закурив, он вновь щелкнул зажигалкой и в её тусклом свете принялся собирать щепки расколотого бамбука. Очень скоро перед нами горел маленький костерок, и лишь тогда я поняла, как сильно замерла.
- Вот, - Джайлз стащил с себя толстовку и укрыл ею мои ноги, - едва ли это платье годится для подобных ночей. 
- Спасибо. 
Появление Джайлза внезапно принесло покой в мои мысли. Я больше не чувствовала себя так, словно на моих плечах лежит вся тяжесть этого мира.
- Послушай, Коллинз, - негромко произнёс Джайлз, - я ведь не дурак и прекрасно понимаю, куда ты уходила. И, хотя я подданный Дориана, нас с ним не связывает клятва верности, как Дональда. Ты можешь со мной поговорить. 
- Если ты действительно знаешь, где я была, то понимаешь, что станешь соучастником, если я открою тебе правду.
- Что-то мне подсказывает, что я сумею с этим справиться, - хмыкнул он. - Твоя семья связана с конфедератами?
- Моя семья и есть конфедераты. Моя мать.
- Леди Ивстон? - не поверил он. - Разве она не обыватель? О ней много писали во время бракоразводного процесса. Я думал, что она уехала из округа и поселилась подальше от обеих столиц.
- Я тоже так думала, а на первом году обучения узнала правду. Она родилась за стеной и была старшим ребёнком в семье одного из лидеров конфедератов. Грейс ничего об этом не знает. Она считает мать жертвой и это проще, чем видеть её здесь. Это моя мать организовала нападение на округ. Она купила нужных людей в Ренельштейне, и наняла вертолёты. Конфедераты зависят от её денег и связей с нашей семьёй, они ничего не знали о готовящемся нападении, а теперь будут вынуждены возобновить войну, если двор начнёт операцию по зачистке.
- Так королевская семья в порядке? – воспрянул духом Джайлз. – Тогда все не так страшно, как мы боялись.
- Да, но я даже не могу этому радоваться. Мать не успокоится, пока не покончит с Фелсенами, она мечтает увидеть меня на престоле и не женой Дориана, а полноправной королевой. Что мне делать, Джайлз? Если мы попытаемся покинуть дом, она это узнает, и тогда может произойти все что угодно. 
Остаться мы тоже не можем. Она может попытаться выманить Дориана из дома или вообще организовать налет. Но, даже если все получится, и мы выберемся живыми из джунглей, что дальше? Если я открою королю правду, пытаясь спасти конфедератов и избежать войны, мать обвинят в государственной измене. Рано или поздно она окажется в руках защитников и её казнят, что, возможно раз и навсегда прекратит перемирие. Могут казнить всю нашу семью. Плевать на меня и отца, но Грейс ни о чем не догадывается, а Рик совсем мальчишка, он даже не выбрал страту.
А если я промолчу, начнётся война с конфедератами. Кто знает, сколько она продлится и сколько жизней унесет? Я не хочу быть причиной возникновения второго Майклстона. Здесь, по эту сторону стены живут такие же люди, как и мы. Они не желают войны и, если бы им только было позволено, стали бы членами наших страт. Мой кузен, Кайл, всю жизнь провёл в этих джунглях, но он больше похож на защитника, чем твой друг Джон. И таких людей здесь немало. Однако у них нет выбора. Они будут вынуждены умирать, когда в джунгли войдут наши. Рано или поздно они поймают и мать. Остальное ты уже слышал.
- Как плохо, оказывается, быть леди Ивстон, - пробормотал Джайлз и я невольно улыбнулась. - А что касается выхода, то, думаю, он есть.
- Правда? - усомнилась я.
- Всегда есть выбор. Во-первых, ты должна убедить мать не нападать на Дориана, пока он тут.
- Не думаю, что это удастся. Видел бы ты, что с ней происходит, когда я заговариваю о Фелсенах. Она точно теряет рассудок.
- Тогда придумай способ обманом выбить из неё обещание. Ты могла бы поговорить и с конфедератами. Действующая леди Ивстон может им дать больше, чем бывшая. Тем более, если ты пытаешься остановить войну.
- Ты просто не знаешь конфедератов, - вздохнула я. Джайлз не догадывался, что я уже предприняла некоторые шаги в этом направлении. - Конфедераты не доверяют людям из-за стены. Я могу с ними поговорить, но и тысяча моих слов не будет ничего значить против одного слова матери.
- И все же это тебе не повредит, - покачал головой Джайлз. - Во-вторых, ты должна обо всем рассказать Дориану. Он должен знать, чего стоит опасаться и он станет твоим гарантом, если встанет вопрос о твоей верности короне. Может быть, ему даже удастся защитить твою мать. Ну, а в-третьих, прежде чем предпринимать какие-то ни было действия по прибытии в округ, поговори с отцом. Думаю, он единственный, кто владеет всей необходимой информацией, которая поможет принять наилучшее решение. Возможно, он уже обо всем узнал и теперь возвращается в округ. Ты не должна все делать сама. 
Слова Джайлза попали в цель. Он был прав, я это знала, и все же при мысли о таких простых шагах к решению проблемы, мне становилось страшно. Я боялась вновь увидеть лихорадочный блеск в глазах матери, признаться во всем Дориану, а ещё хуже отцу. Три года я скрывала от него правду и теперь не знала, что он сделает, когда она выйдет наружу.
- В Кентстоне все такие умные?
Джайлз от души рассмеялся.
- Просто я старше, да и жизнь в условиях севера многому учит. Это такая дыра, что мы с детства знаем, что бы ни произошло, никогда нельзя сдаваться. Думаю, потому округ еще не вымер, – он тепло улыбнулся, и у меня в груди что-то екнуло. И это не имело ровно никакого отношения к событиям сегодняшней ночи. Взгляд Джайлза заставлял меня нервничать, и я поспешно отвела глаза, вглядываясь в пламя костра, - Вот что, леди Ивстон, - внезапно охрипнув, произнес он, - у тебя сегодня был тяжелый день. Иди, отдохни. Скажи Дональду, что у меня здесь есть костер и сигареты, думаю, это мигом вызовет у него желание присоединиться к моему дежурству.
- Хорошо, - я поднялась на ноги и протянула Джайлзу его толстовку. – Спасибо, что выслушал.
- Спасибо, что открылась. 
Как Джайлз и предсказывал, Дональд с воодушевлением воспринял идею о дежурстве. Поколебавшись, он прихватил с собой недопитую бутылку вина. Я ничуть не беспокоилась на этот счет. Все защитники имели устойчивость перед спиртным, что им слабое вино, да тем более в таком количестве? 
На цыпочках поднявшись в нашу с сестрой комнату, я нашла в шкафу майку и джинсы и осторожно переоделась. Девчонки мирно спали. Я уже подумывала тоже лечь, но едва ли беспокойство позволило бы это мне сделать. Выйдя из комнаты, я затворила за собой дверь и в нерешительности замерла в коридоре. Джайлз прав, не время носиться со своими страхами, нужно делать, что должно, и надеяться на лучшее.
Дориан спал прямо поверх одеяла. Он даже не снял с себя одежду. Мне не хотелось его будить, но сейчас на кону могла стоять его жизнь. 
- Дори, - тихо позвала я. Принц тотчас проснулся. Он резко сел в кровати и зажег ночник.
- Что случилось? Конфедераты?
- Нет, тише, все хорошо. Я просто хотела с тобой поговорить.
- Поговорить? – изумился он. – Сейчас? Эйвелин, если это попытка меня соблазнить, то я не в том настроении. Боюсь, даже возможность нападения конфедератов щекотит мне нервы немного в другом направлении. 
- Прекрати. Слушай, нам действительно нужно поговорить. Прежде всего, ты должен знать, что твои родители живы и угрозы для их жизней нет.
 Дориан замер все с той же усмешкой на лице. 
- Ты уверена? Откуда ты знаешь?
- Уверена. Час назад я была на стоянке конфедератов. Они уже были в округе и убедились в безопасности твоей семьи. То, что произошло, напугало их не меньше, чем нас. Они не хотят возобновления войны, и не являются организаторами нападения. Точнее, они ничего не знали об этом. Но человек, ответственный за все, находится среди них. И это моя мать.
- Что? Эйв, ты напилась? Элен?
- Я совершенно трезвая, и ты это знаешь. Что касается матери, то для меня это тоже стало потрясением. Когда я была на первом году обучения... 
Я говорила долго, не скрывая от Дориана ничего из того, что узнала за три года общения с конфедератами. Он слушал с большим вниманием, почти не перебивая меня, и я была ему невероятно за это благодарна. Было ужасно сложно начать этот разговор, но теперь я бы не смогла остановиться, обретя возможность наконец-то выговориться. 
- Думаю, я смогу тебя вывести. Я совершила ошибку, Дориан, и мне очень жаль. Но, поверь, я действительно была уверена в том, что тебе не угрожает никакая опасность. Завтра я поговорю с Кайлом. Он хороший парень, пусть и конфедерат, и он искренне желает стать частью нашего мира. Он предан короне и сможет вывести тебя так, чтобы никто не догадался. 
- А что с остальными? Ты представляешь, что может сделать твоя мать, если узнает, что я улизнул прямо из-под ее носа? Даже если других она и не тронет, что будет с тобой?
- Думаю, я с этим справлюсь.
Дориан долго молчал. Наконец он тихо произнес –
- Элен. Поверить не могу. Элен Коллинз. Я любил твою мать, как родную тетку. Я до сих пор не могу представить, что она из конфедератов и пыталась убить мою семью. Неужели все эти годы она всего лишь играла роль? Быть того не может. Я чувствовал ее любовь к себе, и я не мог ошибиться. Элен всегда знала меня лучше собственной матери, я помню, как в детстве она дарила мне самые лучшие подарки на рождество, и защищала, если я совершал какую-то шалость. Да и родители ее любили. Мать даже с леди Адамс никогда не была так близка, а отец вовсе заявлял, что Элен лучшее украшение его двора. Я не понимаю, Эйв.
- Я сама не понимаю. Но видел бы ты ее, когда речь зашла о твоей семье. Я думала, она задушит меня, если я продолжу вас защищать. Король тебе ничего не говорил? Может что-то случилось, из-за чего она и сбежала? Мать прямо сказала, что развелась с отцом не из-за того, что их брак дал трещину, а из-за королевского двора.
- Я ума не приложу, - Дориан задумался. – Не помню ничего, что бы могло послужить причиной такой ненависти. Накануне того дня, когда она объявила о разводе, Элен была у нас. Я помню этот день. Мне как раз подарили лошадь, и я ждал прихода Элен и Рика. 
Пока мы катались, родители и Элен пили чай в беседке и над чем-то смеялись. У Элен было прекрасное настроение, и мы были поражены, когда утром узнали новость. Отец пытался с ней поговорить, убедить не разрушать семью, но она его и на порог виллы не пустила. А вечером Джаспер прибежал во дворец, и они долго говорили с отцом. Потом уже я услышал от слуг, что Элен пыталась сбежать из округа, прихватив с собой троих детей. Родители запретили мне говорить с вами о разводе и побеге, и на этом все закончилось.
- Как видишь, не закончилось. Дори, ты должен уходить. Кайл обеспечит твою безопасность, я ему полностью доверяю, он доведет тебя до стены, а там уже защитники возьмут на себя все заботы. Я могу отправиться в лагерь, отвлечь мать, и тогда выйдут все остальные. Я уйду последней.
- Она тебя пристрелит, - холодно возразил Дориан. – Эйвелин, эта женщина не побоялась связаться с Ренельштейном и в открытую выступить против нас. Я не оставлю тебя под ударом. Мы уйдем вместе, согласна ты или нет.
Дориан говорил с такой твердостью в голосе, что я не могла возражать ему. Я знала, что он выполнит свою угрозу, и тогда все потеряет смысл.
- Если тебя убьют, династия обречена, - напрямую сказала я. – Мы оба знаем, что болезнь Альберта сделала невозможным продолжение рода по его линии, Матильда бастард, она законом не может унаследовать престол. И он перейдет к Коллинзам, а конкретно ко мне, потому как Грейс напишет отречение прежде, чем всерьез кто-то заговорит о ее кандидатуре. Я не хочу быть королевой, тем более правящей.
- Тем более? – переспросил Дориан уже другим голосом. Я прикусила язык, но было поздно. – Значит, не все еще потеряно. Впрочем... – он задумался. Он долго молчал, пресекая все мои попытки начать разговор, и я видела, что в его голове зреет план, – думаю, у нас есть способ выйти отсюда живыми и без лишнего риска. 
- Дори, что ты задумал? – мне отнюдь не понравилось то, как он это сказал. Я видела, Дориан решился на что-то крайне сомнительное, и мне это не понравилось.
- Эйви, ты мне доверяешь? 
Хороший вопрос. Разумеется, я доверяла Дориану, но доверяла, когда речь шла обо мне. Что касается его самого, то мне было слишком хорошо известно, как наплевательски он относится к собственной безопасности. 
- Ладно, хорошо, - вздохнула я. – Ты меня посвятишь в план?
- Только если ты пообещаешь мне его не оспаривать. Да, есть пара сомнительных мест, но это лучшее, что мы сейчас можем предпринять. 
- Ты ведь не согласишься с моим планом? – в последний раз уточнила я, и Дориан довольно покачал головой. – Тогда ладно. Обещаю. Но при условии, что меня поддержат остальные защитники.
- Кармайкл. И не потому, что Джайлз напрямую мне не подчиняется. Его не следует посвящать во все тонкости. Чем меньше людей будут знать, что произойдет, тем лучше. Уж поверь мне. Джайлз останется в домике с остальными.
- Ладно, Дональд, так Дональд. Мне его позвать?
Дориан кивнул.
Спустя полчаса, когда он наконец-то закончил излагать свой план, я, мягко говоря, была в ужасе. То, о чем говорил принц, было не только рискованным и крайне сомнительным, мне отводилась роль, которую я никак не могла принять.
- Нет, я умываю руки. 
- Вот в этот раз, леди Ивстон, я не спрашиваю вашего решения, - отрезал Дори. Я видела, несмотря на резкий тон, он совсем не злится. – Буду считать, что это не личное.
- Если мне можно сказать, - вмешался Дональд, и я с облегчением отвела взгляд от принца, - это слишком рискованно. Вас могут убить.
- А есть какой-то другой вариант, при котором это исключается? – саркастически спросил Дориан. – Я, во всяком случае, его не вижу. Даже если меня выведет кузен Эйвелин, никто не даст никакой гарантии, что другие конфедераты этому не помешают. Что касается, хм... отвлекающего маневра, то здесь я полагаюсь на твое молчание. 
- Разумеется, - серьезно кивнул Дональд. И тут я с ужасом поняла, что он согласен с планом. У меня не осталось путей к отступлению, ведь я уже дала свое слово.
- Ты ведь всегда получаешь то, чего хочешь? – повернулась я к принцу, и тот даже не попытался скрыть своей довольной улыбки. Дональд тоже улыбался, но, поймав мой взгляд, поспешно потупился, однако насмешливое выражение так и не исчезло с его лица.  
- Думаю, мне лучше оставить вас наедине, - выдавил он из себя и, поклонившись нам обоим, поспешно ретировался из спальни. Из-за двери я услышала, как он хихикает. 
- Даже не начинай, - попросила я Дориана, когда он открыл рот. – Не знаю, чем думаете вы с Дональдом, но мне совершенно это не нравится. И не потому, почему ты мог подумать. Ты же понимаешь, что тебя могут запросто подстрелить.
- Ну, у всех разная реакция на подобные вопросы, - задумчиво произнес он и я расхохоталась. – Послушай, Эйв, а если бы это было не отвлекающим маневром, что если...
- Думаю, вашему высочеству пора отдыхать, - я поднялась с кровати, но Дориан удержал меня. – Что ты хочешь от меня услышать? Все осталось прежним. Ты Фелсен, я Коллинз. Ничего не изменилось. Так что я не хочу снова начинать этот разговор. И тебе действительно нужно отдохнуть. Завтра будет тяжелый день.
Хотя я и уговаривала Дориана выспаться, самой мне это почти не удалось. Я снова и снова пыталась представить себе завтрашний день, и чем больше я думала, тем меньше становилась моя уверенность в успехе. И ладно, меня тревожило бы только это, Дориан выбрал наилучший способ выбить опору из-под моих ног. 
В конце концов, я все же сумела задремать. Я даже не слышала, как Джайлз и Дональд вернулись в дом, а Хлое и Сара занялись завтраком. Проснулась я лишь тогда, когда Грейс громко позвала меня по имени. 
- Давай, лежебока, двигайся, - она меня шутливо пнула, - людям где-то нужно завтракать, а ты заняла весь диван. 
Настроение ее сегодня было ни в пример лучше, и я искренне этому обрадовалась.
- Вы сегодня пойдете в Ивстон? – явно смущаясь, спросила Сара. Она была немногословной, и присутствие принца лишь больше волновало ее. 
- Думаю, нам нужно поговорить, - мрачно произнес Дориан, и Грейс бросила на него обеспокоенный взгляд. Мы слишком хорошо изучили Дориана за эти годы, и я видела, что, несмотря на вчерашнюю браваду, он сильно переживает за успех нашего плана. – Давайте, все, подтягивайтесь сюда. Эйв, введешь нас в курс дела.
Я с трудом удержалась от того, чтобы не дать ему при всех подзатыльник. Дориан был просто неподражаем.
- Во-первых, ночью мы уже сделали вылазку к стене. Королевская семья в безопасности, однако, наши дела не так хороши, как мы считали прежде, - я бросила взгляд на Дональда, и он чуть заметно кивнул. – Мы находимся совсем недалеко от лагеря конфедератов. Пока что они не знают о нас, но с минуты на минуту кто-то из них может случайно набрести на дом. И, если отца и нашу семью они никогда не трогали, то присутствие среди нас принца Дориана может стать поводом к нападению.
Хлое и Сара обменялись испуганными взглядами, Грейс стала белой, точно полотно. Джайлз нечем не выразил своего удивления, 
- Мы уже обсудили все с принцем и стражем Кармайклом, и разработали план. Джайлз обеспечит вашу защиту в доме, Кармайкл отправится за подкреплением в округ. Что касается меня и принца Дориана, то мы направимся к третьему сегменту стены. Дорога к нему трудно проходимая, да и конфедераты не рискуют настолько близко подходить к стене.
- Но зачем вам вообще уходить? - изумилась Грейс. Вопрос её был вполне объясним, и я бросила взгляд на Дональда. Из меня врунья была как из Сары защитница. Дональд тотчас подхватил мои слова.
- Если, вопреки всему, конфедераты все же придут в этот дом, то найдут в нем лишь старшую дочь лорда Ивстона и её друзей. Джайлз откроет стрельбу только в самом крайнем случае, так что в вас заподозрят обычных хранителей, а их конфедераты не трогают. Другое дело, если здесь будет принц. Тогда без боя не обойдётся, а Джайлз и Коллинз явно проигрывают конфедератам своим числом. Так что, пока никто не пронюхал о местонахождении Дориана, ему лучше уйти. Шансов, что их обнаружат возле стены, почти нет. И все же, если это произойдёт, присутствие Коллинз может их остановить. Конфедераты никогда не тронут члена семьи лорда Ивстона.
- Все уже решено, Грейс, - сказала я. - Слушайте Джайлза и все будет хорошо. А о нас не стоит беспокоиться. Я сотни раз бывала здесь в качестве ставленника, и ни разу не видела ни одного конфедерата.
- Это лучшее, что мы сейчас можем предпринять, - заверил её Дориан.
Сразу после завтрака Дональд покинул домик. Я волновалась, как бы он ни заблудился в джунглях, всего лишь раз пройдя путь от виллы, но, когда я поделилась с ним этим опасением, он лишь рассмеялся. 
С его уходом обстановка в доме накалилась. Дориан то и дело поглядывал на часы, а Джайлз, которому предстояло остаться единственным защитником, раз за разом обходил периметр. Хранительницы затеяли разговор о самых интересных операциях, в которых им доводилось участвовать, но это совсем не помогало отвлечься. Сара и Хлое, приехавшие из Майклстона, говорили о зверствах конфедератов и я с трудом заставляла себя не прислушиваться к этим историям.
Наконец, через полтора часа после ухода Кармайкла, Дориан поднялся на ноги.
- Идём? - неуверенно спросил он, и я кивнула в ответ. Опасаясь спровоцировать мать, мы решили, что ему не следует брать с собой оружия, а потому я спрятала второй пистолет за поясом джинсов. Даже если кто-то его и заметит, страж с двумя стволами никого не сможет удивить.
Прощаться с остальными мы не стали. Я боялась, что не смогу справиться с чувствами. Да и прощания всегда были плохой приметой среди защитников. Об уходе я предупредила только Джайлза и тот молча кивнул. Мне было жаль, что после того, как вчера ночью он вернул мне уверенность в успехе, я не могу раскрыть ему всю правду. Но это был план Дориана, к тому же его исполнение могло повлечь последствия, о которых никому не следовало знать.
Мы вышли на трудно заметную тропинку, ведущую к лагерю конфедератов, и Дориан сжал мою ладонь в своей. Он не брал меня за руку с детства, и я не сдержала улыбки.
Даже вчера ночью я так сильно не волновалась. Среди зелени уже начали появляться очертания домиков и палаток, и моё дыхание окончательно сбилось.
- Я же не убивать тебя собираюсь, - шепнул мне Дориан. - Не трусь.
- Как будто меня пугают твои грязные намерения. Если я и беспокоюсь, то лишь за твою жизнь.
- Я польщен, - хмыкнул он, и мы вошли на территорию лагеря.




Добавить в закладки:

Метки новости: {news-archlists}


Поделитесь со своими друзьями в социальных сетях

|

Автор: Энди Багира | 23 ноября 2016 | Просмотров: 747 | Комментариев: 0




Информация
Посетители, находящиеся в группе Путники, не могут оставлять комментарии к данной публикации.


{last_post_on_forum}
» Ищейка. Книга смерти. Глава 17. Эпилог
Наверх