The Challenge. Behind the Door. Часть 1.1
Опубликовано в разделе: Творчество » Проза

1.1
       Джеб припарковался на своём обычном месте, вышел из машины и махнул рукой Стиву, который стоял у раздолбанной лестницы с парой каких-то девиц. Как всегда. И как всегда ждал. Он никогда не заходил в Берлогу без девиц и один. Никто не мог понять, почему. Говорили, что ему встряхнули лампочку в штрафбате при третьем штурме На Пали, но почему это проявилось именно так, уже никто в этом секторе галактики внятно сказать не мог. И при том говорили, что загремел он в штрафбат как раз после того, как крейсер Bodega Bay, на котором он тогда служил, во время несанкционированной операции в тылу врага сначала потерял подотчётный исследователь Prometheus, потом нашёл какого-то уголовника, чтобы до него добраться, а потом подставил его и сам рухнул на планету от своей же ракеты при попытке сбить всё-таки сбежавшего с планеты уголовника. И якобы Стив был тогда вахтенным офицером. Выжили тогда немногие - Liandri Mining Corp., самовольно присвоив шахты и горноперерабатывающие заводы какого-то клана скааров и согнав туда заключённых для разработки таридиума, давшего корпорации быстрое стратегическое превосходство в большинстве областей промышленного рынка, расплескала тем самым такой чан с дерьмом, что последствия забрызгали полсектора на несколько лет вперёд, а скаары всего за год войны едва не захватили Землю (компания никогда умом не отличалась, да). Ну, и кое-кого из выживших превратили в таких, как Стив, хотя ему с Турниром просто сказочно повезло - пожизненный психушник стал хуже смертной казни почти сразу после того, как человечество вырвалось к звёздам.
      Они пожали друг другу руки, Стив бедром подтолкнул к Джебу левую девицу, та мило улыбнулась, и Джеб с усмешкой покачал головой.
      - Эй, не обижай Стива. - нахмурился тот. - Мы же друзья.
      - Ладно, друг, извини, - примирительно произнёс Джеб, и Стив заулыбался.
      В этом был весь Стив: говорил о себе всегда в третьем лице, считал всех своими друзьями и для каждого держал под рукой женщину, обязательно из Penthouse, Private, Playboy, Hustler или любого другого элитного издания и, соответственно, заведения, права на которые, как и всё в этой системе, принадлежали Liandri, причём на его вкус всегда можно было положиться, о чём знали даже скаары и некрисы, хотя не всегда этим пользовались, что Стива искренне обижало. А обиженный Стив всегда бил морду. Всем. Некрисам, скаарам. Полусонным каи и их дальним, но более продвинутым кузенам ген мо`каи. Раболепным, нервным и фанатичным до безумия изарианам. Краллам и редким здесь нали. И любому представителю рода человеческого, даже женщинам. Даже проклятым железякам. Говорят, однажды жёстко перебултыхал сиськи Ангелу Liandri, и в это многие поверили - ну не от...бал же он её, в самом деле! Хотя кто его знает, это же Стив... Бил больно. Но самое страшное - долго. Мучительно долго. А заживало всё ещё дольше, продляя муку. Он даже подрался с Папой БЭМСом, и оба загремели под нанокапельницы. Правда, отходчив он был невероятно (если его вовремя отвлечь), почти мгновенно, и в добром расположении духа был лучшим миротворцем обитаемых миров, что на арене ему никак не мешало разносить оппонентов в клочья. Короче, Стив был странным.
      Они спустились по сливающимся с теменью стен сколотым ступеням на первый уровень и пошли через голубоватую мглу улицы, забирая по диагонали чуть вправо, к вывеске Берлоги. Девушки щебетали о чём-то своём, мужчины молчали, не прислушиваясь. Сверху горячими толчками воздуха принесло ломящий виски гул статики, снопы радужных искр и запах озона. Ветер вдогонку подхватил разноцветные обрывки плакатов прошлого сезона, зашелестел, застучал мусором в урнах и затих в прохладных углах распахнутого зева пустого гаража напротив.
      Девушки одновременно вскинули головы и проводили взглядами монор.
      - Это десятичасовой? - спросила ближняя к Джебу.
      - Нет, девять сорок две по правому крылу нижней ветки через Downtown, - машинально буркнул Джеб. И добавил: - Прибытие через минуту семнадцать. К тому же, эта свора давно была бы внутри, - и кивнул вперёд.
      - Короче, успеем, девочки, - подытожил Стив с улыбкой, и те оживились.
      Призрачно переливающаяся вывеска Берлоги убаюкивала, сливаясь с мглой ground`а, своеобразная визуальная сирена, готовая поглотить своих жертв в бездонном ночном чреве, чтобы выплюнуть в мир лишь под утро. Но небольшая шумная толпа у входа уже давно имела иммунитет, подсев на иглу совсем другого свойства и сейчас коротая время в ожидании. Четверо вновь пприбывших влились в оживлённый разговор «мяса», на ходу обмениваясь приветствиями, новыми шутками и соображениями на предстоящую ночь. Джеба зацепил некрис Анарв, которого Джеб отправил в клинику пару раз за сегодняшнюю бойню, и тот бросил на Стива извиняющийся взгляд. Стив понимающе улыбнулся и посмотрел на девушку, которую отдал Джебу. Она радостно кивнула, Стив пожал плечами в ответ на искреннее удивление Джеба и вместе со своей спутницей нырнул в зев ниши, где притаилась дверная челюсть. Тихий шипящий звук заглушил вырвавшийся было из плена тьмы шум.
      - Слушай, на кого сегодня ставишь? - привлёк внимание Джеба некрис.
      - Я не знал, что это обязательно, - смущённый присутствием девушки, буркнул он.
      - Но НАВЕРХУ-то ты поставил? - не унимался некрис. - Здесь поставишь так же?
      - А есть разница? – начал раздражаться Джеб.
      - Я же не просто так спрашиваю, - словно извиняясь, продолжал Анарв. - Ты случайно ставишь или исходя из объективных соображений? Ты же знаешь, я… - и смущённо замолк.
      - Да, ты боевой стратег с комплексом вины за ваше поражение в бою с нами, - устало вздохнул Джеб. - И по поводу сегодняшнего…
      - Да я не обижаюсь, - мягко перебил Анарв.
      - Я знаю, но хочу тебе объяснить популярно: ты, друг мой, предсказуем. Ты выстраиваешь стратегию там, где всё длится секунды и полагаться надо на интуицию. Почему-то у вас этим пользуются только акснаартту.
      - Они священные воины, им неведом страх и сомнения.
      - Да, на Земле тоже были камикадзе, самураи, хашашины и воины Джихада. Тем не менее, любой человек в определённой ситуации способен на подобное, и битва скааров с толпой их собственных священных воинов против клана Изанаги, а потом почти такая же битва против поселенцев Liandri Mining Moon Eight тому лучшее доказательство. И поэтому ваши священные воины становятся одними из лучших бойцов Турнира во всех Лигах, а боевой стратег штурмового крыла подавления сидит в «минусовом мясе» третий год. Сходил бы ты к Кронхайму в ближайшее время - пусть он тебя перепрошьёт, что ли...
      Спохватившись, Джеб бросил взгляд на девушку рядом и встретился с восторженно сияющими глазами почти у самого лица. Анарв тоже заметил это безмолвное красноречие и сказал:
      - Наверное поэтому вас любят даже наши женщины. Как и наших священных воинов.
      - Хорош гнать, - беззлобно буркнул Джеб и смутился.
      - И всё-таки, - гнул своё некрис.
      - Сегодня Iron Guard против Raw Steel, - вдруг вмешалась девушка, и оба удивлённо посмотрели на неё. - Пресловутая непредсказуемость может сыграть с ними жестокую шутку, если слаженности и чёткости действий Iron Guard они не смогут противопоставить ничего, кроме оружейной мощи и самоубийственной тактики забрать с собой в клинику побольше противников: их быстро раскусят, если я не ошибаюсь насчёт главного в Iron Guard, - всё время забываю, как его зовут, - и будут отстреливать на подходе к точкам, а выходить из клиники будут в переходах между точками, хотя это как повезёт с админом арены. В любом случае, на одних транслокаторах Iron Guard сделает их как тупое «мясо», если они не одумаются.
      - Ты тоже это слышал? - осторожно спросил Джеба некрис.
      - Ага, поэтому чувствую себя здесь лишним, - буркнул тот.
      - Не скромничай, - возразил собеседник. - Кстати, главного в Iron Guard зовут Джэймс «Ворон» Венто. 
      - Благодарю Вас, - просияла девушка.
      - Мне очень стыдно, но я не знаю Вашего имени, - пробормотал Джеб.
      - Ничего страшного - я не настолько знаменита, всего лишь «Мисс Открытие сезона по версии Liandri Hustler» за прошлый год, - заулыбалась она в ответ и протянула руку. - Мэдисон ЛеБлан.
      - Несостоявшаяся миссис Бургардт, - проявил осведомлённость Анарв.
      - Фрау, - по инерции брякнул Джеб, наклоняясь и целуя девичье запястье.
      - Что? - не понял некрис.
      - Это немецкая фамилия, - с улыбкой объяснила Мэдисон, смущённая, но и явно польщённая такой галантностью случайного спутника. - По-немецки «миссис» - это фрау. 
      - О, я никак не разберусь с вашими языками, - смутился тот.
      - Попроси Ярика, - всё так же по инерции буркнул Джеб, мрачнея. - А сейчас она мадемуазель, судя по французской фамилии…
      Девушка вдруг посерьёзнела и крепко сжала руку хмурого Джеба, привлекая внимание. Он словно очнулся и встретился с ней глазами.
      - Не надо, не бери в голову, - сказала она. - Это гораздо лучше, чем могло бы быть, поверь мне. Я шлюха, но свободна. Я тоже «мясо». И мы отличная пара, ты не находишь? - и ласково улыбнулась.
      - Ага, если Хомшер, то тогда точно миссис, - подытожил Анарв. - Но чтобы не было недоразумений, должен сказать Вам, мадемуазель, что с фамилией Бургардт у Джеба Хомшера связано нечто личное: родная дочь Вашего несостоявшегося мужа была миссис Хомшер, и отец убрал позорящего его зятя из Федеральной Гвардии в штурмовой штрафбат как раз под нашу атаку, из-за которой я «потерял лицо», как говорят ваши японцы, а дочери сообщил, что он разжалован и погиб. Она сбежала от отца и пошла в заложники к изарианам при эвакуации Лун Liandri, а те отдали её скаарам. После третьего штурма На Пали они шантажировали ею Liandri, но правление вместе с Гюнтером Бургардтом было непреклонно, и Алиса Бургардт-Хомшер в муках умерла под пытками вместе с остальными заложниками и пленными.
      - О Господи! - Мэдисон побледнела. - Ну конечно, Кровь Девятнадцати! Мне бы и в голову не пришло, что… 
      - Не переживайте, мадемуазель, на ground`е полно таких историй, - усмехнулся Анарв. - Так что ваши слюнявые писаки любовных историй там, НАВЕРХУ, без работы не останутся - на чьих-то трагедиях зарабатываются самые быстрые и большие деньги.
      - Ладно, пошли, мы и так сегодня последние, а то без нас начнут, и мы не проверим, права ли «Мисс Открытие сезона по версии Liandri Hustler», - пробормотал Джеб, оглядываясь по сторонам.
      - А ты с ней согласен или нет? - тут же зацепил Анарв.
      - Будешь доставать - попрошу Кронхайма не выводить тебя из клиники в завтрашней бойне и все деньги поставлю против тебя, - беззлобно огрызнулся Джеб.
      - Эй, так нечестно даже для людей! - возмутился некрис.
      - И разве это возможно? - удивилась Мэдисон.
      - Сразу видно, что Вы в первый раз на ground`е, - заметил Анарв. - Ничего, скоро всё сами увидите и узнаете, если пробудете достаточно долго.
      Джеб предложил девушке руку, она с улыбкой сделала книксен и с готовностью вложила свою ладошку в его узловатую широкую пятерню. Он распахнул перед ней дверь и вошёл следом в дым, шум и громкие разговоры на всех известных в системе языках.
      Некрис обернулся бросить взгляд на тёмные тихие стены вокруг, словно убеждаясь, что он последний на сегодня посетитель Берлоги, вздохнул и исчез за дверью, которую придержал Джеб, - и улица опустела, слепо мигая тусклыми глазами одиноких фонарей. Словно очнувшись, ветер взвился над растрескавшимся асфальтом смерчем пыли и мелкого мусора, тщась дотянуться и затмить яркие огни небоскрёбов, гордо, надменно, насмешливо плывущие в ночи. 
      В Берлоге веселье было в разгаре, как, впрочем, и всегда. Но проталкиваться к стойке не пришлось - мало кому хотелось торчать у дверей, когда до шоу оставались какие-то минуты.
      От стойки навстречу им направился довольно улыбающийся жилистый крепыш, на ходу протягивая руку.
      - Джеб, малыш, рад, что ты сегодня зашёл - эти зануды разучились веселиться! Как ты сегодня, брат?
      Джеб искренне заулыбался в ответ и раскрыл идущему объятия. Они сцепились как два борца и даже шутливо поподнимали друг друга вместо приветствия. Девушка изумлённо смотрела на них, некрис обошёл парочку довольных мужиков, одарив их надменным взглядом.
      - Рад, что ты сегодня с девушкой, - продолжал крепыш. - Скажу Артуро, чтобы поставил Стиву выпивку за счёт заведения. - Он обратился к спутнице Джеба, для начала галантно склонившись поцеловать ей руку: - Дэйл Шатнер, моя прекрасная леди, к Вашим услугам. Если Вам надоест этот скучный буйвол - найдите меня, ладно?
      - Мистер Крутая Мясорубка так шутит, мадемуазель ЛеБлан, - он всем девушкам это предлагает, - смущённо буркнул из-за его плеча Джеб.
      - О, а мальчик-то вырос! - притворно изумился тот и рассмеялся, - Вы же не обижаетесь на меня, мадемуазель?
      - Нет, что Вы, мне даже лестно, - пролепетала она, глядя на них во все глаза. - Вы сказали, он Ваш брат?
      - Чисто в рамках Турнира, ничего такого - у нас родственные боевые псевдонимы, - пояснил Дэйл. - Пойдёмте к стойке, что мы торчим у входа?
      - А что, уже начинается? - загорелась девушка.
      - Не-е, они задержали бой - пережеребьёвка в двух предыдущих и спорный результат на одной из арен, так что пока админы дрючат сисопов, - отмахнулся Дэйл.
      - Дубль? - усмехнулся Джеб.
      - Да ещё какой, ты бы видел - самострелом! - восторгался тот.
      - Как это? - непонимающе спросила Мэдисон, переводя взгляд с одного на другого.
      - Пойдёмте, я всё Вам объясню, - Дэйл приобнял её за плечи и увлёк к стойке, но она ожидающе обернулась к Джебу. - Не волнуйтесь, он тоже идёт. Ты же идёшь, брат?
      Джеб хмыкнул и пошёл за ними.
      - Понимаете, двое сошлись в дуэли, и пока один пытался покрошить другого из риппера, второй достал его альтернативным огнём пульсора, но рикошетом разряда на железную балку рядом закольцевал обоих в одну сеть, причём сам сдох от собственного разряда раньше, чем диск выпустил ему кишки, - стал азартно рассказывать Дэйл, усаживая девушку на стул у стойки и наливая ей стакан чего-то радужного и искрящегося. Обернулся к Джебу: - Тебе как обычно? - и, не дожидаясь ответа, налил ему в низкий стакан, полный льда, текилы «Святилище» тройной перегонки. - Так вот, фраг засчитали и тому, и другому, но у админов сработал сигнал с выхода Neurovision на арену, и они запретили сисопам вводить этих двоих до конца боя, а значит, бой закончили неполные составы команд, что автоматически замораживает их положение в турнирной таблице. Так что завоняли и эти команды, и те, которые рассчитывали подняться на их освободившееся место в таблице. А тут ещё несколько сбросов при жеребьёвке на следующий бой: два раза подряд выпадали арены, на которых одна из команд была дисквалифицирована за кемпер, потом ещё раз выпала арена, где дисквалифицировали другую команду за читерство в зоне, которая официально ещё не введена, но к ней уже есть доступ - они закинули туда своего бойца, и он отстреливал противников практически из ниоткуда, на карте-то зоны нет!
      Тут Дэйла позвали, и он, искренне расстроившись, отошёл «буквально на минутку, только не уходите, ладно?» Джеб наконец-то занял место рядом с Мэдисон, поймал её ошарашенный взгляд.
      - Здесь всегда так, просто дышите, - успокоил он, цедя текилу. - И пейте свой «Звёздный взрыв» - у них тут совершенно сумасшедший оригинальный рецепт.
      - А про что он говорил вообще? - тихо спросила она, подавшись к нему. - Вроде я знаю терминологию, но вот в голове произошедшее не складывается... Простите... - и смущённо улыбнулась.
      Он взялся объяснять ей, как непрерывный разряд альтернативного огня пульс-пушки закоротил обоих и обеспечил стрелявшему и фраг, за противника, и автофраг - минус один за самоубийство; в итоге пульсовик остался при своём и заодно лишил противника фрага. И заметили это зрители Neurovision, подключённые во время боя к этим двоим: автофрагер от собственного выстрела сдох раньше, чем его могло убить диском риппера, но умудрился грохнуть оппонента, дёргаясь под воздействием закольцованного разряда своей пульс-пушки, а значит, подключённые к нему вышли с арены на доли секунды раньше, и кое-кто, чтобы не терять времени и денег своей подписки, переподключился к другим, то есть, уже перезашёл на арену в то время, когда парню с риппером засчитали фраг. В таких случаях срабатывает защита информационного буфера арены, которая контролирует присутствие в зоне своего действия массива информации о конкретном игроке, чтобы не плодить дублей игроков и не вешать систему математическими парадоксами при расчётах физики взаимодействий. На сигнал защиты буфера от переполнения и реагируют сисопы и админы, и обычно админы дают распоряжение выбрать из оперативной памяти трансляции на Neurovision данные о последних перед клиникой секундах спорных игроков - отсматривают повтор, а пока не решат, что делать, просто локализуют информационные массивы спорных игроков в кэш файла подкачки, не выпуская их на арену. Сам бой по уже сложившейся традиции не прерывается специально, как было раньше в неоднозначных моментах, только если команды сами решат его прервать, запросив у сисопов информацию, почему кто-то из их бойцов не выходит из клиники слишком долго, и решив, что им не нужна статистика со спорными результатами - команды и бойцы Первой Лиги бывают довольно щепетильны в репутационных вопросах. Нет запроса - бой продолжается, но статистика спорных бойцов не плюсуется к конечным результатам их команд, что, бывает, довольно ощутимо меняет баланс всего боя, если, например, спорный боец принёс своей команде больше всего фрагов или очков доминирования, или натаскал больше флагов. А так как решение команд о прерывании спорного боя должно быть обоюдным, достаточно часто команда, вдруг получившая неожиданное преимущество в результате спорного фрага, желает реализовать это преимущество и закончить бой в свою пользу. Возникающий в такой ситуации конфликт интересов разрешают админы, и традиционно это командный бой насмерть составами без спорных бойцов, что добавляет в расписание боёв ещё одну схватку, а значит, это только на пользу общему рейтингу Турнира.
      Джеб вдруг запнулся, заметив, с каким восторгом смотрит на него девушка. Не обратив на это внимания и решив, что он уже закончил объяснения, она с едва скрываемым любопытством спросила:
      - А если они согласились прервать бой, то их следующий бой будет считаться реваншем или нет?
      - Нет, ведь реванш предполагает отыгрывание той команды, которая не согласна со своим поражением; а прерванный бой не засчитывается ни как победа, ни как поражение - это ничья, - пожал плечами Джеб, позвякивая кубиками льда в своём пустом стакане, довольный тем, как живо она интересуется внутритурнирными делами - обычно красотки любят только кровь и мясо, азарт, адреналин и ставки на бои, а выигрыши они бездумно просаживают в салонах НАВЕРХУ, но чем живут их разовые или даже постоянные любовники-бойцы, им плевать.
      - Значит, сегодняшний спор будет решаться как бы с нуля? Как увлекательно!.. - выдохнула Мэдисон и допила свой «Звёздный взрыв». - Девчонки НАВЕРХУ говорили, что здесь азарт зашкаливает, но я не думала, что в Турнире такие страсти!
      К ним вернулся Дэйл, который, похоже, уже какое-то время околачивался рядом, но предпочёл не вмешиваться в их разговор, за что Джеб был ему благодарен.
      - Собственно, наша маленькая диверсия немного откладывается - спор будет переигрываться, наши доминаторы великодушно разрешили занять их турнирное время, - сказал им Дэйл, забрав у Джеба пустой стакан и всучив ему полный, а Мэдисон пододвинув ещё один «Звёздный взрыв». - Так что у вас, дорогие влюблённые, ещё предостаточно времени до главного шоу, используйте его с умом, - он похабно подмигнул им, чем развеселил девушку. - Поэтому, напоследок: как вы поставили?
      - «Мисс Открытие сезона по версии Liandri Hustler» предрекла победу Iron Guard - «на одних транслоках сделают их как тупое «мясо», так и сказала, - усмехнулся Джеб, шумно хлебнув текилы.
      - А вот и нет! - в шутливом возмущении она ткнула его пальчиком в грудь. - Я сказала, что так будет, если Raw Steel не одумаются.
      - Значит, так и будет, - кивнул Дэйл и в ответ на протестующий взгляд Мэдисон пожал плечами: - Raw Steel не одумаются - это не в их правилах, - и уже Джебу: - Какая умная «Мисс Открытие сезона по версии Liandri Hustler», я тебе завидую. Но всё же я больше люблю Penthouse, - он опять подмигнул им, собираясь уходить. - Твой обычный столик готов, брат. И привет от Стива, - Дэйл скрылся в гомонящей толпе.
      Они молча допили свои напитки, весело переглядываясь, после чего Джеб, немного смущаясь, взял Мэдисон за руку и повёл к своему столику у левой стены от входа. Это тоже её развеселило, и она мило хихикала, пока они пробирались сквозь царящее вокруг оживлённое столпотворение.


  • 0

Добавить в закладки:

Метки новости: {news-archlists}


Поделитесь со своими друзьями в социальных сетях

|

Автор: Gronx | 4 октября 2016 | Просмотров: 1013 | Комментариев: 0




Информация
Посетители, находящиеся в группе Путники, не могут оставлять комментарии к данной публикации.


{last_post_on_forum}
» Ищейка. Книга смерти. Глава 17. Эпилог
Наверх