Страж. Обрученная. Глава 22
Опубликовано в разделе: Творчество » Проза

               Глава 22




- Держать на прицеле! - я с трудом узнала свой голос, так жестко он прозвучал. Вытащив из кобуры пистолет, я нацелила его прямо в грудь Девлин. - На колени!
Та послушно заложила руки за спину и опустилась на асфальт.
- Сью, в бардачке есть наручники, возьми их. Сандра, Нат, если дернется, стреляйте в голову. 
Сью опрометью бросилась в машину. Руки ее дрожали так сильно, что она с трудом захлопнула наручники на запястьях Девлин, и мне пришлось самой ее обыскать. К моему удивлению у Девлин не было никакого оружия.
- В машину ее, - скомандовала я. Держа ее по-прежнему на прицеле, Нат и Сандра впихнули Девлин между собой на заднее сидение, Сью села за руль, а я, заняв кресло на переднем сидении, повернулась назад.
- Возле стены есть спуск к реке, - обращаясь к Сью, сказала я. - Сверни туда. Я хочу узнать, чего от нас хочет леди Девлин, прежде чем ввозить ее в округ. 
- Ты могла об этом спросить и раньше, - произнесла Сара, спокойно глядя на меня. Кажется, она даже не замечала нацеленные на нее дула пистолетов. - Мне стоило больших трудов незамеченной покинуть Ньюстон. Я пришла помочь. 
- Какая трогательная забота, Девлин! Соблазнительнее этого предложения лишь мысль наведать старенького дедушку в компании короля и остатков Фелсенов.
- Если бы я хотела тебя убить, то уже давно это сделала. Я не конфедерат, мисс Тайлс, и никогда им не была. Я стальной ворон, единственная женщина, удостоенная этой чести.
- Гнилое звено в цепи. Не оскверняй честь воронов своими рассказами. Мы все знаем, что ты сделала. 
- И что вы знаете? - зло усмехнулась она. - Я исполняла свой долг. Дори не сомневался, что при дворе есть кто-то из конфедератов, он попросил меня разобраться во всем. Я ведь женщина, глупая, наивная, меня не считают угрозой, а потому моих ушей достигает то, что не должно. Дори знал о Коллинзах. Ричард так страстно уговаривал его внедриться к конфедератам, что мне не пришлось искать более серьезных доказательств. Я согласилась на просьбу короля стать его агентом, играть роль до конца, несмотря ни на что.
- Я уже слышала подобные россказни, - перебила я ее, но Девлин меня проигнорировала.
- Четыре года я жила двойной жизнью. Я стала любовницей Ричарда, его правой рукой. Я помогала вербовать конфедератов в округах, представляла их ко двору. Я поднялась так высоко, что сам Джаспер стал спрашивать моего совета. Теперь мне только оставалось ждать минуты, когда они выступят открыто. Дори нужны были Коллинзы, а не их шестерки. Он знал, что рано или поздно на Ньюстон двинется вся армия конфедератов. Я должна была предупредить его, у Дори был план. Даже конфедераты  из числа защитников дворца не сумели бы помочь Коллинзу. Потом я совершила ошибку, - впервые за весь рассказ ее голос дрогнул. - Я не проверила помещения класса, встречаясь с конфедератами, и Джорджия Люмен была убита. 
- Ты называешь это ошибкой? - сорвалась Сандра. Она с такой силой ткнула пистолет в бок Девлин, что та скривилась от боли. Я испугалась, что Сандра ее застрелит, но она справилась с гневом.
- Я не убивала Джорджию, это сделал Дэвид Сэйдж, занявший место Кармайкла. Но на мне лежит вина. Из-за меня ее не стало. Я никогда не смогу простить себя за то, что случилось той ночью. Я сорвалась. Я едва не завалила всю операцию, и Дори велел Ричарду арестовать меня. Что случилось потом, вы помните, - она умолкла. 
Я не знала, верю ли ей или нет, но в эту минуту, когда мы подошли к смерти короля Дориана, в ее глазах отразилась неподдельная боль. Я видела этот взгляд в зеркале, когда считала Эллиота погибшим.
 - Я знала, что теперь все начнется по-настоящему. Я осталась в их ряду. Я знаю, Кьяра, тебе в это сложно поверить, но я делала все, чтобы спасти тебе жизнь. Беверли хотела тебя убить и свалить ответственность на кого-нибудь из мелких сошек, убедившись, что они уже ничего не расскажут. Она не верит в Коллинза. В ночь, когда Ричард помог тебе бежать, я нарочно уговорила ее уехать во дворец. От меня Аарон узнал всю информацию, необходимую тебе, чтобы подготовить наступление. Я была очень болтлива, настолько, чтобы младший Кармайкл получил всю необходимую информацию. 
Неужели ты ни разу не задумалась, отчего тебе было так легко отказаться от наркотиков? Это были обычные транквилизаторы, а твоя реакция на них стандартным побочным эффектом. Сейчас ты можешь меня убить, я безоружна, но лучше выслушай. 
У Коллинза есть мощный союзник, без которого ему бы никогда не удалось взять Союз. Даже если тебе удастся убить его, это ничего не изменит. Есть люди, заинтересованные в уничтожении Союза. Если Конфедерация достигнет своих целей, то округи разделятся на мелкие государства, подмять под себя которые будет вопросом времени. Если ты хочешь получить ответы на все вопросы, то пошли своих людей к переезду у старого моста. Сегодня в час ночи человек, о котором я говорю, лично прибудет в Ньюстон.
- А потом ваши люди проследят его до лагеря, - желчно вставила Натали. 
- Мы знаем, где ваш лагерь. Коллинз не боится наступления, потому что ваши войска обречены на смерть. Прямо сейчас, пока мы с вами разговариваем, все оружие, которое вы намеревались получить из Ренельштейна, перевозится в Ньюстон. 
- Что?
- У вас нет оружия, нет амуниции, нет ничего, чтобы атаковать. Я же говорю, люди, стоящие за спиной Коллинза, могущественны и предусмотрительны. Эта игра ведется не первый год, ведется игроком, о котором ты даже не догадываешься. Николь Эрлоу направил в «Страж» именно он. Он же обеспечил все условия для того, чтобы она совершила покушение на тебя, а позже на королевскую семью, не оставив следов на видеокамерах.
- Кто это? Кто он?
- Ночью, - все так же спокойно ответила мне Девлин. - Когда ты убедишься, что мои слова правда, мы снова увидимся. Я приду в смотровую четвертого сегмента вашей стены.  
- Ты думаешь, мы тебя отпустим? - хмыкнула Нат, но я жестом попросила ее замолчать. Сейчас Девлин не представляла для нас опасности. Более того, я никогда полностью не верила в ее виновность, как не верил в это Аарон. 
- Ты же не отпустишь ее? - вновь нарушила молчание Натали. 
- Брось, - присоединилась к ней Сью. - Ты не можешь оставить ее в живых. Она вместе с Беверли! Она убила Джорджию! Кьяра, очнись!
Я перевела взгляд на Сандру. Та едва заметно пожала плечами. 
- Мы отпустим ее, - решившись, произнесла я. Натали недовольно прошипела. - Я делаю это лишь потому, что ты носишь золотое кольцо воронов, Девлин. У меня столько же доказательств твоей невиновности, сколько и доказательств вины. Я не стану выносить приговор. Но, знай, если когда-нибудь чаша весов дрогнет в сторону конфедератов, я положу жизнь на то, чтобы тебя уничтожить. Даже, если ради этого мне придется подписать себе смертный приговор.
Девлин кивнула. Некоторое мгновение мы продолжали пристально смотреть в глаза друг другу, а затем она кивнула. Сью вышла из машины, и открыла пассажирскую дверь. Все то время, что понадобилось для того, чтобы Девлин вышла из машины, а затем скрылась из виду, девчонки продолжали держать ее на прицеле.
- Ты идиотка, - сказала Нат, вновь залезая в салон.
- Потом скажешь мне все, что об этом думаешь. Дай мне все  обдумать. 
Сью завела мотор, и мы выехали обратно на магистраль. Если Девлин не обманула и конфедераты перехватили поставку, сопротивление провалится, еще не начавшись. Я так сильно боялась убедиться в ее правоте, что гнала прочь от себя мысли об этом. Кто может помогать Коллинзу? Что за сила, способная обойти службу безопасности Ренельштейна под самым ее носом? 
- Быстрее нельзя? - бросила сквозь зубы я Сью, и она прибавила газ.
Нас уже встречали. Эллиот счастливо улыбался, стоя возле городской ратуши. Его окружала толпа защитников, но среди них я не видела единственного человека, который сейчас был нужен мне как воздух.
- Где Аарон? - едва выйдя из машины, спросила я у Эллиота. Лицо его исказило непонимание и обида. Должно быть, он провел немало времени, карауля наше прибытие, но мне было не до сантиментов. 
- Он принимает груз. Что-то случилось?
Выругавшись, я вновь окинула взглядом толпу. Отца и Коди тоже не было видно.
- Кто из военного руководства на месте?
- Я тебя провожу, - буркнул Эллиот. Мне было жаль, что я испортила встречу. Взглядом я велела девчонкам следовать за нами, и они поспешили присоединиться к шествию. 
Дом, в котором оказался главный штаб, оказался неприметной двухэтажной постройкой, затерянной среди многоэтажных домов. Сопровождающие короля стражи остались ждать у входных дверей, и мы впятером вошли внутрь. Окна были забиты досками, внутрь не проникал ни один солнечный луч. Все стены покрывали карты Ньюстона, испещренные чьими-то пометками, схемы каких-то зданий, о которых я ничего не знала, планы стены. За столом сидели отец и пил кофе. Стоящий напротив мужчина был мне смутно знаком.
- Это Гектор Миллер, он командир «Стальных воронов», - представил его Эллиот. Миллер тотчас склонился в поклоне.
- У вас есть связь с Кармайклом? - не отвечая на приветствия, спросила я.
- Мы потеряли ее минут двадцать назад, - сказал отец. - У нас и прежде были проблемы, так что...
- Конфедераты перехватили груз, - не давая ему закончить, перебила я. Отец обменялся с Миллером шокированными взглядами. Командор поспешно направился к стационарной рации. 
- Откуда ты это знаешь? - Эллиот шагнул вперед.
- У меня нашелся человек по ту сторону стены, - я не хотела называть имя Девлин, зная, что за этим последует. Эллиот не поймет, он не защитник. Он не знает, что такое безоговорочная вера и преданность страте. - Сколько времени нам понадобится, чтобы добраться до Майклстона?
- Не меньше часа, - отозвался отец. Миллер вновь пытался связаться с защитниками, но в эфире были только помехи. Аарон! Аарон! Аарон! Черт бы его побрал! Ну почему он не мог остаться в лагере? Вечно с ним что-то происходит.  
- Пусть приготовят машины, - велела я, запрещая себе думать о нем. - Мы поедем навстречу, и, если нужно, обеспечим отход. – «если они еще живы», - мысленно закончила я.
- Ваше величество, мы не можем рисковать вами, - покачал головой Миллер. Он бросил взгляд на Эллиота, и тот согласно кивнул. На что, собственно, я надеялась?
- Насколько я помню, командор Миллер, вы отвечаете исключительно за свой отряд. В отсутствии командора Кармайкла в мое ведение переходит вопрос командования войсками. Не так ли, ваше величество?
Эллиот молчал. Линия его подбородка обозначилась еще сильнее, он был взбешен и стискивал зубы, пытаясь не сорваться при всех этих людях.
- Приготовьте машины. Мои стражи присоединятся к нам, так же я хотела бы видеть в числе группы сопровождения нескольких бойцов из вашего отряда. Я не знаю, чего нам ожидать, но, если вся полученная мною информация подтвердится, нас никто не будет встречать. 
Мы выехали через двадцать минут. Эллиот настоял на своем присутствии. Пропустив перед собой две машины защитников, с пятиминутным интервалом он последовал за ними. Бронированный джип, принадлежавший командору Миллеру, вмещал в себя семь человек, но Эллиот отказался брать с собой стражей, а потому мы были в машине одни. Я молчала, ожидая очередной сцены, но и Эллиот не спешил нарушить тишину. Наконец, когда мы проезжали мимо озера Клэпденс, он негромко спросил
- Беверли или Девлин?
Не ожидая подобного вопроса я во все глаза уставилась на него.
- Ты могла поверить только тому, кого знала раньше. Знала и уважала. Леди Уэйфилд уехала в Джекстон, я знаю это наверняка, значит либо Беверли, либо Девлин. Кто?
- Девлин. Вроде бы она действовала наравне с Дональдом, но с санкции короля Дориана. 
- И, безусловно, у нее есть неопровержимые доказательства преданности короне? - полным сарказма голосом спросил он. Я промолчала. Эллиот тяжело вздохнул. - Никогда я не пойму этой безумной веры стражей друг в друга. А, если это западня? 
- Я не знаю! Я не знаю, Эллиот. Я просто делаю то, что должна делать, надеясь, что не ошибаюсь. Ты спрашиваешь, почему я верю Девлин? Не знаю. Что-то во мне говорит, что она не лжет. Говоря откровенно, у нас и без того мало шансов на успех. Если это западня, у нас просто станет одной проблемой больше, но, если Девлин и в самом деле сохранила верность короне, у нас появляется шанс, на который мы не смели надеяться. Я знаю, как тебе трудно, но позволь мне принимать решения и действовать так, как я сочту нужным. Ты просто все усложняешь.
- Что? - изумился он. Кажется, Эллиот и в самом деле не понимал, чем для меня оборачивается его забота.
- Зачем ты поехал со мной? Нет, я, знаю, но когда же ты научишься не лезть на рожон? Ты пытаешься меня защитить, и тем самым создаешь еще больше проблем, чем было в начале. Одно дело, если пострадаю я, другое - ты.
- С тобой я начинаю поддаваться привычке лезть в пекло, не думая о последствиях, - наконец произнес он. - Я не могу иначе, понимаешь? Мне нужно действовать, нужно быть рядом с вами, с тобой, а не отсиживаться в лагере. Мы пройдем через все это вместе. Чем бы это не закончилось.
- А как же твое обещание, что у нас все будет хорошо, за исключением оторванных рук и ног?
Он рассмеялся, и я почувствовала, как страх отпускает меня. На смену ему пришла собранность, и я бросила взгляд на Эллиота, решаясь начать непростой разговор.
- Элли, если мы и в самом деле остались без оружия, то наступление будет невозможным. Насколько я понимаю, у нас сейчас есть только четверть от всего необходимого. 
Он кивнул, не отрывая взгляда от дороги. Дурной знак.
- Ты знаешь, что я собираюсь делать. Если Девлин и в самом деле на нашей стороне, это упрощает задачу. Я смогу проникнуть во дворец. 
- Я никогда не позволю тебе уничтожить Коллинза ценой своей жизни, - спокойно произнес он. - Если ты хочешь проникнуть на территорию Ньюстона, то должна придумать другой план, покончить с ним. Это первое мое условие. Второе - мы пойдем вместе.  
- И снова ты за свое! Эллиот, я люблю тебя, но в таком деле ты станешь обузой. Если ты действительно хочешь, чтобы я была в порядке, выжила вопреки всему, позволь мне действовать самостоятельно. Мне понадобятся все силы, все внимание и навыки, чтобы остаться в живых. Если мы пойдем вместе, я буду думать лишь о том, чтобы защитить тебя. И это будет стоить жизни нам обоим. 
- Ладно, - произнес Эллиот, вновь переводя взгляд на дорогу. - Мы обо всем подумаем позже, когда будем знать наверняка, за кого играет Девлин.
- Мы это не узнаем, пока не сунемся в пекло, - вздохнула я, но согласно замолчала, не желая снова ссориться. Оставшееся время пути я потратила на то, чтобы рассказать, почему мы задержались в Стивенсоне. Эллиот немного развеселился, когда я передала ему часть нашего разговора о попытках Сью соблазнить Джорша. Эллиот громко смеялся, и я была рада тому, что сумела его отвлечь. 
Но, стоило нам затормозить возле машин защитников, как наше веселье тотчас оборвалось. Лесная стоянка, выбранная для передачи груза, выглядела так, словно здесь произошел взрыв. Грузовики еще горели высоким пламенем, таким жарким, что к ним было невозможно приблизиться на расстояние ближе пяти метров, тела защитников черными пятнами лежали на траве. Вся земля была пропитана кровью, и я невольно вновь вспомнила день атаки на дворец. Игнорируя окрики Миллера, я направилась прямо к телам, надеясь, что хоть кто-нибудь все еще жив. Больше всего я боялась увидеть тело Аарона, но его нигде не было видно.
- Что здесь произошло? - с ужасом прошептала Сандра, переходя от одного трупа к другому. Девчонки старались не отходить от меня далеко, вероятно опасаясь залегшего в тени леса снайпера, но я знала, что мы здесь одни. Все было в точности так, как предупреждала Девлин. Больше всего я хотела верить в ее честность, а потому, находя подтверждение ее словам, чувствовала душевный подъем, несмотря на ужасающую картину, окружающую нас.
- Сандра, Нат, поищите Аарона. Он должен быть где-то здесь, - попросила я, отводя взгляд от очередного трупа. - Сью, останься со мной. 
Эллиот уже руководил стражами и те аккуратно грузили тела в один из своих грузовиков. Где же Аарон? Я снова и снова заглядывала в мертвые лица защитников, точно могла не узнать его. Не желая еще больше нервировать Эллиота, я не углублялась в лес, стараясь держаться все время на виду. Сью, отойдя от меня на десять шагов, вглядывалась вглубь леса. 
- Кьяра, - позвала она, и я почувствовала, как в животе что-то провалилось. Сью указывала на дальние деревья, возле которых лежало еще одно тело. 
- Посмотри, - попросила я. Сью поспешно двинулась вперед. Мне показалось, что прошла целая вечность, прежде чем она склонилась над защитником, и подняла на меня взгляд. Ее лицо исказил ужас, и, наплевав на безопасность, я бросилась к ней.
- Это он?
- Нет, - тихо прошептала Сью, но я уже и сама это поняла. Мертвый страж был нам хорошо знаком. Это был Майк, Майк из Майклстона, как он сам назвал себя при знакомстве, страж первой ступени, друг Сэма и погибшего Томми. Это его вместе с остальными отравила  Николь. При дворе мы редко видели друг друга, но я знала, что Сэм по-прежнему поддерживает с ним связь. Видеть его мертвым было все равно, что увидеть убитой Сью или Натали. 
Конфедераты отняли у нас еще одного товарища, и я не видела конца этой бессмысленной бойни. Я знала, на что мы идем, и все же, видя тело одного из наших, чувствовала в себе лишь одно - желание убежать как можно дальше от войны, спрятать голову в песок и ждать, пока кто-нибудь другой покончит с Конфедерацией. 
- Кьяра! - на этот раз меня позвала Сандра. Оставив Сью с телом Майка, я бросилась к ней. На этот раз у меня не было сомнений в том, чем вызван этот окрик. 
- Он там! -  она, указывала пальцем вглубь леса. - С ним что-то не то, я пыталась... Но...
Я не остановилась. Я уже видела силуэт Аарона, вповалку сидящего возле каштана. Сперва мне показалось, что он ранен. Бледный, точно утопленник, он всем телом навалился на ствол дерева. По его лицу обильно тек пот, словно жар от горящих машин достигал его и здесь. 
Взгляд Аарона был не сфокусирован. Он смотрел сквозь меня, не замечая, кто перед ним. Опустившись перед ним на колени, я жестом велела девчонкам оставить нас одних. Сандра и Сьюзан покорно удалились, Нат, помедлив, присоединилась к ним. Лишь убедившись, что нас никто не может услышать, я коснулась сжатых в кулак пальцев Аарона. Они были ледяными. От моего прикосновения он чуть заметно вздрогнул. Взгляд его скользнул по моему лицу, в глазах появилось понимание, и, наконец, он меня узнал.
- Кьяра? - глухим безжизненным голосом произнес он мое имя.
- Да. Это я. Аарон, что с собой? Ты ранен?
Он медленно перевел взгляд на свою форму, точно пытаясь понять, не повредили ли ее пули, а затем покачал головой, пугая меня еще сильнее.
- Что с тобой? Что случилось?
- На нас напали. Они знали, где мы. Они были готовы, - он судорожно сглотнул. Аарон выглядел точно душевнобольной. Он казался потерянным ребенком, с трудом соединяющим слова в предложения. 
- И что было потом?
- По нам открыли огонь. Мы не видели кто. Они были в лесу. Они убили Майка. И я сбежал. Я сбежал от них. Я спрятался в лесу. Я сбежал!
- Тише, тише, все нормально, - я была шокирована. Я знала о психологических травмах, выводивших из строя защитников, переживших утрату, но никогда прежде мне не доводилось сталкиваться с ними в жизни. Это было хуже, чем просто сломаться. Страх и нежелание можно перебороть, но то, что сейчас происходило с Аароном, не поддавалось лечению. Во всяком случае, быстрому. 
Это был удар, который окончательно лишил меня веры в победу. Без Аарона я была как без рук, на него я полагалась больше, чем на кого-либо еще, возможно даже больше, чем на саму себя. Я и подумать не могла, что смерть Клэр отразится на нем сильнее, чем на Хлое. И хотя часть моей души разрывалась от жалости к нему, я испытала злость и разочарование. Аарон был жив, но все равно я потеряла его. 
- Послушай, все хорошо. У нас у всех бывают сбои, - я говорила лишь для того, чтобы что-то сказать. - Сейчас ты должен взять себя в руки. То, что произошло, дает тебе время прийти в норму. Сейчас мы отвезем тебя обратно в госпиталь, и к моменту наступления ты окончательно поправишься. Ты мой командор, Аарон.
- Если бы я не сбежал, все эти стражи...
- Они были бы мертвы, так же, как и ты. Слава богу, ты жив. Без тебя мы не справимся. А теперь давай поднимайся. Мы с Эллиотом отвезем тебя. Никто не узнает, что произошло. Это останется между нами.
Я не сдержала слово. Возвращаясь из госпиталя обратно в ставку, я подробно рассказала все Эллиоту. Тот был ничуть не менее встревожен, чем я, хотя его больше взволновало состояние Аарона, чем последствия его отставки.
- Я отправлю Хлое в Майклстон, как только мы вернемся в Уиллстон, -  произнес он, когда я закончила свой рассказ. - Может быть, оно и к лучшему. Он последний член семьи, который остался с ней. Хлое не пережила бы, если бы Аарон погиб.
- Я не представляю, что мы будем делать без него. Я знаю, что ты скажешь, поставим кого-нибудь иного, но я рассчитывала на него. Мы уже сработались, я думала, что он меня прикроет. Кроме Аарона только девчонки работали вместе со мной, но я не потяну ни одну из них в пекло. Нат пошла бы, но как я могу просить ее стать моим щитом?
- Это ее работа, - резонно напомнил Эллиот, но не стал настаивать. Натали не обладала искусством Аарона в ближнем бою, по всей своей сути она была снайпером. Сандру я не только не взяла бы с собой, я вовсе уговорила ее не участвовать в бою. А Сью? Как я могу рисковать ее жизнью, зная ее семью? Как я скажу миссис Фоулер, что ее старшая дочь погибла, играя роль живой мишени? Были еще Айла и Эми, но я не знала, в лагере они или нет. В любом случае, мы тренировались вместе всего лишь неделю, и никто из них не знал меня в достаточной мере для того, чтобы сыграть роль напарника.
- Кьяра, - позвал меня Эллиот. Я бросила на него быстрый взгляд. Эллиот говорил непривычно неуверенно. - Не важно, кто крыса, меня волнует больше то, что мы будем делать дальше. Ты встретишься с Девлин?
- Безусловно. Но сперва я хочу узнать, кто стоит в ответе за смерть королевы Стефани и за все произошедшее с Кармайклами и династией. 
Эллиот вновь замолчал. Ему понадобилось время, чтобы справиться с эмоциями и продолжить.
- Если Девлин и в самом деле сможет провести нас в Ньюстон, то мы должны действовать как можно быстрее.  
- Как только мы окончательно определимся с планом, мы его реализуем. У нас уже нет времени. Если Коллинз решит вооружить конфедератов, находящихся за стенами Ньюстона, мы потеряем уже всю страну.
- Что бы ты не решила, я пойду с тобой. Пусть это будет последним, что я сделаю в своей жизни. 
- И кому ты оставишь трон? - спросила я, пытаясь вернуть его с небес на землю. В прошлом меня до бешенства доводила ответственность Эллиота перед династией, теперь же я была отдать все на свете, чтобы он вновь стал тем, кем прежде, принцем, видевшим в правлении страной венец человеческого существования. Эллиот усмехнулся.
- Если наш план провалится, вне зависимости от того, буду я жив или нет, Союз перестанет существовать. Его захлестнет война, и тогда станет не до того, на чьей голове сверкает корона. Я знаю, что я не самый лучший напарник. Я лишь однажды встретился с тобой в бою, я не могу заменить тебе Аарона. Я не знаю, как ты работаешь. Но я знаю, как ты думаешь. 
- Эллиот, я ценю то, что ты пытаешься для меня сделать, но, что бы ты не сказал, я знаю только одно - если мне будет грозить смерть, ты полезешь под пули, наплевав на план и на Союз. 
- А ты думаешь, Аарон поступил бы иначе? - усмехнулся он. Я не нашлась, что ответить. Эллиот был прав. Я почти не сомневалась в том, что Аарон пошел бы на все, чтобы спасти мою жизнь. Но я знала и другое - он бы до конца искал возможность завершить операцию. 
И тут, словно удар ветра, иная мысль заставила меня похолодеть - возможно, я уже никогда не увижу ни Аарона, ни Джорша. Теперь, мы сможем встретиться лишь когда все будет закончено. Если будет. Я даже не поблагодарила Джорша за машины, не попрощалась с Аароном. 
Всю дорогу до госпиталя он провел в оцепенении на заднем сидении, и, когда мы передали его хранителями, лишь слабо кивнул в ответ на мои слова, едва ли слыша их. Неужели это все? Неужели такими в их памяти останутся наши последние встречи? Я не хочу так уходить. Я не могу так уходить.
Остаток дня я провела, с головой окунувшись в жизнь лагеря. Я пыталась сбежать от своих мыслей, но они не оставляли меня. Издалека я видела, как отъезжает Хлое, встречала глазами сочувствующие взгляды Сандры и Сью. Не в силах больше это терпеть, я ушла к защитникам на стену. Я не хотела видеть, как выгружают тела. Я даже не нашла в себе мужества встретиться с Сэмом и лично рассказать ему, что случилось с Майком. 
Незадолго до полуночи, меня нашел Эллиот. Он выглядел еще более встревоженным, чем днем, и мне стало стыдно за то, что я его бросила одного в этом хаосе. К моему удивлению, он вновь отказался от стражей, и, взяв джип Миллера, мы выехали за периметр. Эллиот не стал зажигать фары, и ехали мы очень медленно.
- Оставим машину здесь, - сказал он, когда минут через пять мы свернули с магистрали в лес. - Я хорошо знаю эти места, недалеко отсюда охотничий домик отца, - он подал мне руку, и я неловко спустилась на размякшую от сырости землю, которая тотчас поехала под ногами. Эллиот обхватил меня руками, не давая упасть. Как мы вообще можем куда-то идти в темноте по лесу? Зрение медленно перестраивалось, и все равно я с трудом понимала, куда ступать, и, если бы не Эллиот, точно свалилась бы в один из оврагов. 
Лес был слишком густым, не то что тренировочная база воронов. К тому времени, как до уха донеслось отдаленное журчание воды, я замерзла до чертиков. Эллиот держался куда лучше меня, что бесило больше всего. Можно подумать, что это я из королевской семьи.
- Остановимся здесь, - прошептал он.
- Я не вижу, где мост.
- На три часа. Подожди, - моей руки коснулось что-то ледяное. Это был миниатюрный бинокль, тот самый, что я на рождество отправила отцу. Прижав его к глазам, я легко рассмотрела широкий мост и линию магистрали.
- Ею давно уже не пользуются, - негромко сказал Эллиот. - Она ведет к восьмому сегменту ньюстонской стены. После ремонта через него нет проезда, приходится делать многокилометровый крюк, чтобы выехать в город. Идеальный путь для того, кто боится быть увиденным. Смотри!
Сквозь кружево листьев пробился свет. Он становился все ярче и, наконец, мы увидели машину, остановившуюся возле моста. Из нее вышли двое стражей. Следом за первой машиной выехала еще одна с конфедератами. Эти зашли в лес, он не стали углубляться. Должно быть, они мало опасались, что кто-то знает о готовящейся встречи. 
Несколько минут ничего не происходило, а затем послышался звук двигателя. С противоположной стороны магистрали на мост выехала третья машина. Не успела она затормозить, как дед в сопровождении леди Девлин поспешно вышли навстречу гостю. Даже отсюда я могла разглядеть его довольное выражение лица деда, освещенного светом фар. Водитель прибывшего заглушил мотор и вышел из салона. 
Сердце мое неистово забилось в груди. Мне казалось, что все происходит как в замедленной съемке. Вот он направляется к задней двери, его пальцы касаются ручки и он тянет ее на себя. Мгновение ничего не происходит, а затем на мостовую опускаются туфли. Крохотная ручка ложится в раскрытую ладонь шофера, и, наконец, пассажир выходит навстречу конфедератам. 
- Кто это? - нетерпеливо спросил Эллиот, безуспешно пытаясь разглядеть темную фигуру. Я не смогла ответить. Протянув ему бинокль, я медленно направилась обратно в чащу. Второй раз за этот день я почувствовала, как теряю под ногами опору. Девлин ничуть не преувеличила, сказав, что противник обладает колоссальной властью. Так оно и было. Шарлотта имела решительно все, чтобы уничтожить наше сопротивление.    




Добавить в закладки:

Метки новости: {news-archlists}


Поделитесь со своими друзьями в социальных сетях

|

Автор: Энди Багира | 15 марта 2016 | Просмотров: 908 | Комментариев: 0




Информация
Посетители, находящиеся в группе Путники, не могут оставлять комментарии к данной публикации.


Наверх