Маг без имени. Глава 2
Опубликовано в разделе: Творчество » Проза

 

Глава 2 

 

Огонь факела освещал низкие каменные своды и решётки по обеим сторонам коридора. Пахло сыростью, плесенью. Звук шагов обрастал гулким эхом, и Аринду казалось, что кто-то шёл следом. Он обернулся, боясь увидеть учителя или работников, но пламя выхватило только пробежавшую по луже крысу и неровную кладку арочного проёма.

Эта часть подземелья давно пустовала. Только двое в Северной тюрьме знали о скрытой в ней тайне, и сейчас Аринду не хотелось видеть даже учителя. Он остановился у последней двери и принялся искать в увесистой связке ключ.

— Кто здесь? — послышался из карцера тихий голос.

Звякнули цепи, зашуршала прелая солома, пленник ухватился за бурые прутья забранного решёткой окошка и прищурился, разглядывая Аринда.

— Ты что ли, Мертвяков сын? Еды принес? Наконец-то! У меня скоро брюхо к спине прилипнет!

Аринд отпер дверь и вошёл, в нос ударил резкий запах мочи и немытого тела. В темноте не сразу удалось разглядеть сидевшего на подстилке мальчишку. Холодная темнота выбелила его кожу, а голод истощил тело и заострил скулы, оставив на месте румяных щёк впадины. Прежним остался только взгляд Летфена — живой и участливый.

— Чего припёрся с пустыми руками? Думал, я твоей страшной роже обрадуюсь? — Мальчишка вздохнул с укором, но тут же повеселел. — Так и быть, заходи в мои покои. Совру, если скажу, что не рад тебя видеть.

Грязные кудряшки рыжих волос скрывали внимательные глаза Летфена и черневшее на шее клеймо. Он поджал под себя ноги и скрестил руки на груди, готовясь травить байки, но Аринд пришёл не за этим. Он осторожно вынул из кармана два флакона, и, откупорив, один за другим протянул Летфену.

— Опять?! — вспылил тот. — Это старик тебя прислал? А ты ему передай, что я хлеба просил. Понимаешь? Хле-ба! Сколько ещё я должен глотать эту гадость?

— Выпей, — сказал Аринд тихо, но твёрдо.

Летфен вздохнул, однако противиться не стал.

— И что теперь? — спросил он, морщась и утирая рот с засохшей в уголках чернотой. — Где колдун?

— Придет завтра. Не говори ему, что я тут был.

— Ох ты! — Летфен оживился. — Решил на мне опыты свои тайком проводить?

Аринд вынул нож, и мальчишка шарахнулся к стене, съёжившись под тяжёлым взглядом.

— Ладно тебе! — Он выставил руки в защитном жесте. — Не надо так смотреть, будто язык мне отрезать собрался!

Аринд вышел за дверь и задвинул дубовый засов. Беспокойство не отступало, но даже если мальчишка решит проболтаться, учитель наверняка ему не поверит. В последнее время у Летфена случались видения, он слышал голоса и часто говорил сам с собой. Саор ни за что не примет его бредни за чистую монету.

До Летфена были крепкие мужчины и женщины, бывалые убийцы и обыкновенные карманники, но все они погибали, не выдержав и нескольких недель. Аринд помнил каждого. Воспоминания въелись в память и не исчезали, только бледнели со временем.

Летфена учитель выкупил со светочного рудника в нескольких днях пути от Северной тюрьмы и вот уже почти год держал в здешних стенах. Мальчишка не зачах в сырости подземелья, выдержал все яды, а главное — сохранил словоохотливость и рассказывал выдуманные истории так, будто сам был героем всех приключений.

Аринд вдоволь наслушался грязной ругани, рыданий и молитв прежних пленников. Тем удивительнее было, что мальчишка не проронил за время заключения ни слезинки. Каждый день, принося ему еду, Аринд невольно задерживался у карцера — послушать байки о бродячих бардах, магах и принцессах. Ни в скудных рассказах отца, ни в учительских книгах об ядовитых растениях и алхимии не встречалось ничего подобного. Верхний мир манил, но пугал, и прикоснуться к нему, не выбираясь на поверхность — лучшее, чего Аринд мог желать.

— Эй, Мертвяков сын, останься! Историю расскажу! — Летфен снова вцепился в прутья окошка. — Я уж устал клопов тут давить.

Аринд развернулся и зашагал прочь. Сегодняшняя история должна была стать последней: утром мальчишку ожидала казнь.

На обратном пути Аринд прихватил кое-каких кореньев и поспешил в лабораторию, откуда уже доносился удушливый запах горелого. Саор — сухонький старик, древний и сморщенный, как высохшее яблоко, помешивал в котелке варево.

— Где тебя носило? — забрюзжал он, заметив ученика. — Я тебя на тот свет посылал?

Аринд разложил принесённое на столе и подошел к учителю.

— Тьфу ты, — раздражённо сплюнул тот, снимая очки и протирая стёкла уголком заляпанного фартука, — я что-то напутал. Наверное, неправильно прочёл рецепт. А всё потому, что тебя носит невесть где! Опять торчал у клеток с элигросами?

Аринд не ответил и торопливо принялся за работу.

В подземной лаборатории было светло и просторно. Дальнюю стену закрывал выцветший гобелен с изображением алхимического таинства. Всюду крепились полки, заполненные флаконами, склянками и колбами, то тут, то там свисали с потолка пучки сушёных трав. На столе, среди кипы листков, примостилась статуэтка мужчины со ступкой и змеёй в руке — символом чёрных травников. Учитель страшно злился и оскорблялся, если кто-то называл его ядоваром.

— Этот старый дурак Бульмун давеча прислал мне письмо. — Саор стоял позади ученика, заложив руки за спину, и наблюдал, как тот вычищает котелок. — Ты помнишь Бульмуна? Он недавно стал королевским лекарем. У него теперь каждый конверт раздувается от бахвальства, а за пузом уже и ног не видать.

Аринд кивнул, не отвлекаясь от дела.

— Что за наглость! Я заучивал от корки до корки учёные книги, когда этот остолоп ещё пешком под стол ходил, а теперь он пишет, как ему жаль, что я не выбился в люди! Да узнай Майернс, какую штуку я изобрёл, всех королевских травников и алхимиков вышвырнули бы со двора как поганых собак! Я хоть сейчас могу отправить письмо и предоставить для доказательства мальчишку. Какого будет Бульмуну, когда он узнает, что моё лекарство вызывает привыкание к любому яду?

Саор ходил из стороны в сторону. Он часто повторял, что не ищет ни славы, ни денег, но на деле его останавливало несовершенство лекарства. Из всех подопытных выжил только Летфен. Один мальчишка за долгих десять лет — плохой результат.

— Из-за этого выскочки я того гляди разум потеряю, — устало выдохнул Саор. — Сейчас не об этом надо волноваться. Проверка через два дня. Не для того я столько лет прозябал в этой плесневелой дыре. Если б хотел — давно трудился бы при дворе, травил неугодных королю слуг и спал на пуховых перинах, но моё изобретение не для Майернса и не для кучки богатых обормотов, которые станут вытирать об меня ноги. Мальчишку накорми хорошенько, яд для него я уже сделал.

— Из мантекоры?

— Ясное дело, из мантекоры! Чем ты слушал, когда я вчера объяснял тебе рецепт?

Аринд промолчал, перечисляя в уме ингредиенты. Их он запомнил лучше, чем свои пять пальцев, но Саору об этом знать не следовало.

Северная тюрьма, где Аринд работал вместе с отцом и учителем, считалась венцом причуд короля Майернса. Слухи о ней ходили один мрачнее другого, а от работников шарахались, как от прокажённых. Саор говорил, что правитель помешался на отравах, когда его единственного сына отравили редким ядом, вызвавшим смертельную болезнь.

С тех пор Майернс поклялся опережать врагов. Новые рецепты и противоядия, за которые чёрным травникам платили золотом, испытывались на смертниках Северной тюрьмы, возведённой на острове Энсердар полвека назад. Этот отвоёванный у язычников клочок суши славился залежами светочной породы, и рудникам требовалась дармовая рабочая сила, потому год за годом сюда свозили преступный сброд со всех уголков королевства.

Саор — человек ясного ума, но трудного нрава, перебрался на остров после ухода с должности главного алхимика из-за большого скандала, вспоминать о котором не любил. С тех пор его разумом завладели мысли о веществах и лекарствах, которых в природе не существовало, но одно дело проводить испытания на крысах и совсем другое — на людях. Так, в поисках укромного места и подопытных, за которых не терзала бы совесть, он стал работать в тюрьме.

Дни сменялись годами, неудачи копились, и к тому времени, когда появился Летфен, Саор охладел к собственной затее. Известие о королевской проверке только подхлестнуло его неуверенность, и хотя Аринд знал множество способов укрыть мальчишку, учитель решил избавиться от него, едва прочел приказ.

***

— Рано ты, — мрачно заметил Саор, когда Аринд, стараясь сохранять обычный вид, вошёл в лабораторию.

Учитель явно был не в духе, такое случалось с ним в те дни, когда он лишался заключённых, на которых испытывал лекарство.

— Что ты встал на пороге? Возьми бумаги и иди записывать, мне некогда. Проверка скоро, а этот болван Орхин опять что-то напутал в архиве.

Аринд взял из рук учителя несколько листов желтоватой бумаги и пишущий кристалл. Саор прекрасно знал, какую реакцию вызовет споенный мальчишке яд, ему не было смысла осматривать тело. Аринду же предстояла грязная, но привычная работа. Сначала требовалось сделать записи о смертях, потом вытащить мертвяков на поверхность и закопать в заранее приготовленные ямы.

Телега для вывоза Летфена ждала своего часа ещё со вчерашнего вечера. Аринд накидал поверх грубо сбитых досок найденные на складах мешки и солому, кинул внутрь котомку с едой и горсткой монет.

На этот раз, остановившись у знакомой камеры, он не услышал ни бормотания, ни приветствия. Гнетущая тишина сдавила виски. Аринд сдвинул засов и распахнул дверь. Летфен лежал на подстилке, съёжившись и прижав руки к груди. Его измученное посеревшее лицо казалось вылепленным из глины. Светочный камень выпал из ладони и покатился по сырому полу, бросая блики на лужи и влажную кладку стен.

— Мёртв, — выдохнул Аринд.

— Кто мёртв? — послышался испуганный шёпот Летфена.

К тому времени, когда поднятый камень вновь вырвал из темноты внутренности карцера, мальчишка уже сидел. Аринд удивлённо уставился на него, а потом понял, что тело выглядело таким бледным из-за белого света, который прежде заменял факел. Он готов был рассмеяться собственной глупости.

Саор и представить не мог, что ученик сумел повторить рецепт лекарства и заранее споил его мальчишке вместе с ядом из мантекоры. Летфен выглядел вполне обычно, и тревожное волнение ненадолго стихло.

— О! Каменная рожа! Ты чего это дверь на распашку? Заходи скорее, а то сквозняк.

— Как ты себя чувствуешь? — спросил Аринд.

— Он ещё спрашивает! — возмутился Летфен. — Да у меня зад такой плоский, что сидеть уже больно! Ты когда мне еды принесёшь?

— Тебя тошнило вчера?

— Нет, а ты лучше отойди, раз мутит, нечего мне пол пачкать. От меня смердит, как от недельного трупа, даже крысы стороной оббегают, а то я бы парочку прямо со шкурками съел.

Аринд не без отвращения присел рядом с Летфеном и принялся осматривать его. Вены не вздулись, черноты на руках было не больше, чем обычно.

— Да убери ты этот проклятый фонарь, я так без глаз останусь! Ты меня слышал вообще? Есть хочу! Есть! И пить!

— Угомонись, скоро накормлю.

За время работы в тюрьме Аринд многих проводил в последний путь. Он копал могилы и засыпал тела землей, спаивал яды смертникам и делал записи, наблюдая за их мучениями. Он помнил каждого и не хотел, чтобы Летфена постигла такая же участь. Отец часто говорил, что привязанность — худшая из людских слабостей, и учил сына доверять только самому себе. До какого-то времени так всё и было. Люди прибывали в Северную тюрьму под конвоем и, проведя в сырых стенах подземелья пару недель, отправлялись в общие могилы. Аринд лишь наблюдал за ними и выполнял свою работу. Его не трогали ни слёзы, ни мольбы о помощи, не пугали злобные взгляды и проклятия. Те, кто оказался за решёткой, были для него уже мертвы.

Первое время после появления в тюрьме Летфена Аринд испытывал невероятное раздражение от болтовни, но потом привык и стал получать удовольствие от его рассказов. Мальчишка тараторил без умолку, стоило только подойти к двери, и радовался Аринду, будто закадычному другу. Пустая камера — единственное, что не устраивало Летфена. Казалось, даже труп мальчишки продолжит открывать рот по дороге на кладбище.

Аринд дал пленнику напиться, а потом заставил вдохнуть сонного порошка. Летфен как будто состоял из воздуха, такой он был лёгкий. Аринд положил его в телегу, накрыл плотной тканью и повёз наружу как всамделишный труп.

Пропахший плесенью пустынный коридор упирался в лестницу. Было холодно, но ладони вспотели от волнения. Аринд подложил под колёса доски и вытолкал телегу на поверхность. Комната казней, откуда обыкновенно вывозили трупы, находилась за внутренним двориком, захламленным телегами и носилками. Эти мрачные стены хранили память о днях, когда в воздухе витали предсмертные крики, а камни мощения впитывали кровь отрубленных голов и испражнения висельников. Со временем всё заменили яды, и отца перевели из палача в смотрители.

Утренний свет, лившийся из небольших окошек в потолке, становился ярче, но часть скамеек и пыточных стульев всё ещё терялась в сумраке. Аринд повернул тяжёлый отцовский ключ в замке и вытащил телегу на тюремные задворки.

Под колёсами ломалась натянутая за ночь корочка льда, хрустела трава, одетая в бахрому поблёскивавшего инея. Аринд плотнее запахнул полы плаща и поёжился. На фоне хмурого неба темнел шпиль донжона и смотровые вышки. За спиной возвышалась каменная стена, опоясывавшая многочисленные постройки и внутренний двор.

Летфен очухался, когда они уже достаточно отдалились от тюрьмы и миновали кладбище.

— Эй, Мертвяков сын, это ты? — спросил он испуганно, пытаясь стянуть с глаз повязку.

— Не трогай, ослепнешь.

— Где я? Где? — зашептал Летфен, ловя губами морозный воздух.

Наконец Аринд развязал его и дал привыкнуть к свету. Мальчишка впервые за долгое время увидел серый полог облаков и высокие сосны. Золотистые стволы уносились в небо и лишь у самого верха, где им доставало солнца, рассыпались густыми шапками веток, походившими на гнёзда огромных птиц.

— Сначала выпьешь это, — сказал Аринд, сунув Летфену флакон с мутной жидкостью. — Это сыворотка для желудка, чтобы ты смог есть, а то умрёшь с непривычки.

— Какой дурак от еды умирает? — удивился Летфен, протирая слезящиеся глаза. — Ладно бы от голода! — Он вдруг потянулся к Аринду и схватил его за руку, тут же отпустил и расхохотался. — Ох, Мертвяков сын, какой же ты белый! Как мукой обсыпанный! Ладно хоть тёплый, а то я уж думал, что колдун тебя из могилы вытащил и зельями своими ходить заставил.

Аринд, привыкший видеть во всяком резком движении опасность, порядком струхнул. Он отстранился, вынул из внутреннего кармана лист и развернул его. Летфен шмыгнул и почесал затылок.

— Ты говорил, что тебя карты понимать научили. Не врал? — спросил Аринд.

— С чего мне врать? — обиделся мальчишка. — Меня брат учил, он у нас в деревне главный грамотей! А потом Шастен учил, он весь остров знает, у него везде берлоги есть. Это что за река? Дрена?

— Нет, это Салхва. А мы вот здесь, у подножия Арильского леса. Дальше на восток — Прант, а вот тут рудники.

Летфен долго хмурился, кутаясь в шерстяной плащ, и наконец выдал:

— Рисовать ты мастер! Значит, если в лесах не заблудимся, доберёмся до Эдоса, он как раз в горах с той стороны, где солнце всходит.

Аринд недоумённо посмотрел на место, в которое указал Летфен, там не было ни селений, ни рек, только скалы.

— Что ещё за Эдос?

— Городок на месте старых шахт. Он в скале, так сразу и не найдёшь. Раньше там добывали руду, и осталось много пустот, вот беглецы и начали в этих местах от зверья прятаться, а через время и селение появилось. Я туда случайно попал, когда ещё был в шайке Скэлла.

— Так ты не врал?

— Ну и странный же ты! Решил со мной от колдуна сбежать, а сам до сих пор мне не веришь?

Аринд вздохнул с облегчением, бросил мальчишке котомку с едой и покатил телегу прочь. Летфен проводил спасителя удивлённым взглядом, потом будто очнулся и крикнул вслед:

— Как звать тебя хоть скажи! До гроба ведь вспоминать буду!

Ответом ему была тишина.

***

Через несколько дней отец вместе с остальными работниками отправился приветствовать поверяющих. Аринду велено было не высовываться из подземелья и ждать внизу. Скоро послышался звук шагов, Аринд отошёл от лестничного проёма и прислушался. Годы, проведённые в материнском подвале и лесной глуши, обострили слух, и он без труда мог разобрать суть беседы.

— Что-то ты постарел, Редорф, — послышался чей-то смешливый шёпот.

— А ты всё кремами своими красоту наводишь! — тихо, с ноткой укоризны заметил отец. — Сколько у вас, женщин, денег на это уходит? Как была девчонкой, так и осталась. Раньше мне в сестры годилась, а теперь уж впору дочерью называть.

— Да ладно тебе, старикан! — хохотнула его спутница. — Мне теперь по статусу стареть не положено. Я ведь как-никак советница короля!

— Ох ты ж! Нашла тёплое местечко! Давно ли ты в шайке клеймёных прозябала? Я-то думал, косточки твои уж истлели давно.

— Я тогда выбралась и к нашим вернулась, а ты так и не появился, это мне надо твоей живости удивляться.

— За мной охота была. Я долго по лесам скрывался, а как всё немного поутихло, перебрался сюда, на окраину. Знакомый помог устроиться в эту самую тюрьму. Раньше палачом тут был, теперь смотрителем работаю. А как же ты среди проверяющих оказалась, Сана?

— По приказу, как же еще. Думаешь, мне нравится по тюрьмам разъезжать? А отказаться нельзя, спорить с Майернсом себе дороже.

— Ты всегда умела людьми крутить и речи вовремя подслащивать. Пойдём, я тебя с сыном познакомлю.

— Неужто ты дитём обзавёлся? Сам ведь всю жизнь женитьбу клял. Совсем с тобой неладное творится, постарел, хватку потерял, а, Дорф?

— Раньше сил хватало, здоров был, а теперь я уж не тот. Ногу вот повредил, да так и не срослась правильно, доживаю век хромой клячей, а сын — хорошее подспорье. Правда, странноватый он у меня. Мать его на голову была дурная.

— А сколько ему лет?

— Семнадцатый пошёл.

Голоса затихли, и вслед за Редорфом из проёма выпорхнула молодая светловолосая женщина. Полы её синего плаща чуть развевались от лёгких шагов, показывая белую рубашку и зауженные штаны. Сана прикрывала нос узорчатым платком и не переставала возмущаться.

— Ужасный запах, как этим дышать?

— А ты думала — цветочные сады? — усмехнулся отец. — Это ещё ничего, вычистили всё перед гостями.

— Дорф, это и есть твой сын? — прощебетала Сана, с удивлением разглядывая Аринда. — Какой хорошенький! А кожа то — чистый фарфор!

Оценивающий взгляд заставил Аринда внутренне сжаться, он молча склонил голову в знак приветствия и вопросительно уставился на отца.

— Не юли, Эсанора! — нахмурился Редорф. — Сорок лет уже, а всё как дите малое.

— Не надо про возраст напоминать! — вспыхнула Сана. — Больше двадцати мне всё равно не дашь!

— Ну хоть так, — кивнул отец. — Соответствуешь поведению.

— Да ну тебя! — Сана шутливо хлопнула его по спине.

Она кое-как свыклась с вонью и, недовольно морщась, спрятала платок во внутренний карман.

— Проводить тебя к камерам? — поинтересовался Редорф. — Пойдём, посмотришь на трупы, вдохнёшь местные ароматы полной грудью. Тебе положено знать все причуды короля, начиная от травли ядами и заканчивая Тихой зоной, где с ума от молчания сходят.

— Нет уж, этим пусть остальные займутся, — брезгливо отмахнулась советница. — Я здесь в архив заглянуть. Нужно сверить записи за последние два года. Все-таки не часто в этих местах бываем.

— Аринд тебя проводит, — Редорф положил руку ему на плечо. — А я пойду в западное крыло, может, подсоблю чем.

Сана отвела отца в сторону и, приблизившись к самому уху, прошептала, что будет ждать в закусочной «У Араля» после проверки. Редорф одобрительно хмыкнул. Он разговаривал с проверяющей как с давней знакомой, но от этого Аринду не становилось спокойней. Напротив, каждая минута усиливала напряжение. Оставшись с Эсанорой наедине, он окончательно растерялся.

— Выходит, ты мой сопровождающий, — ласково улыбнулась советница.

Миндалевидные глаза с длинными ресницами отливали золотом, блики светочей наполняли их сиянием жидкого янтаря. Эсанора олицетворяла собой воплощение баллад Летфена о прекрасных нимфах и принцессах, но в ней проглядывалось что-то неуловимо напоминавшее образ матери, до сих пор являвшийся Аринду в кошмарах.

— Не спеши так! — потребовала Сана, когда он быстрым шагом направился к лестнице. — Я могу споткнуться.

Тёплая ладонь схватила Аринда под руку. Советница улыбалась, хитро поглядывая на спутника. Она, должно быть, хотела разглядеть в нём смущение, но Аринд только нервно кусал губы.

Оказавшись в архиве, Сана то и дело убирала за ухо волнистые пряди и сосредоточенным взглядом скользила по строчкам, сверяя написанное и делая пометки в записной книжке. Орхин заискивал перед ней и так и эдак, то и дело приглаживал жиденькие волосы, закрывавшие часть лысины, и бегал между полками с небывалой резвостью, а Аринд стоял в сторонке и пытался понять, что его так насторожило.

В тот же вечер отец отправился в закусочную «У Араля», но домой так и не вернулся.



  • 0

Добавить в закладки:

Метки новости: {news-archlists}


Поделитесь со своими друзьями в социальных сетях

|

Автор: Dididada | 20 марта 2016 | Просмотров: 1606 | Комментариев: 5




#1 Пишет: Пользователь offline Ergep (21 марта 2016 05:52)
Группа:
Продвинутый мечтатель
Статус: Пользователь offline
2326 комментариев
37 публикаций


Ого, полгода продолжения не было, уже забыла что там было в начале. Если готов роман, конечно, хотелось бы в личку получить winked


--------------------
Регистрация: 6.06.2010 | | |
   


#2 Пишет: Пользователь offline Dididada (21 марта 2016 09:18)
Группа:
Продвинутый мечтатель
Статус: Пользователь offline
559 комментариев
2 публикации


Erqep, готов настолько давно, что я уже не могу его сюда выкладывать) Пока тут ждала выкладки, его взяли в электронное издательство на гонорарной основе, сейчас текстом редакторы занимаются =)

Регистрация: 8.06.2011 | | |
   


#3 Пишет: Пользователь offline ADA (23 марта 2016 20:58)
Группа:
Продвинутый мечтатель
Статус: Пользователь offline
68 комментариев
0 публикаций


Ой, ой, я, кажется, читала эту книгу, но в другом варианте, имена и места знакомые. И от полной версии не откажусь)


--------------------
Регистрация: 10.11.2008 | | |
   


#4 Пишет: Пользователь offline heartbeat (31 марта 2016 08:55)
Группа:
Продвинутый мечтатель
Статус: Пользователь offline
155 комментариев
7 публикаций


 его взяли в электронное издательство на гонорарной основе, сейчас текстом редакторы занимаются
Ого ai , поздравляю! Очень надеюсь, что ты добьёшься успеха!
Регистрация: 20.08.2012 | | |
   


#5 Пишет: Пользователь offline Kecha (19 апреля 2016 16:51)
Группа:
Продвинутый мечтатель
Статус: Пользователь offline
496 комментариев
13 публикаций


Доброго времени суток!
А можно мне полную версию в личку?
Удачи с публикацией! 
Регистрация: 19.01.2010 | | |
   


Информация
Посетители, находящиеся в группе Путники, не могут оставлять комментарии к данной публикации.


{last_post_on_forum}
» Ищейка. Книга смерти. Глава 17. Эпилог
Наверх