Жизнь вторая. Граница чувств. Глава 4
Двери распахнулись от удара. В комнату со стоном, среди листов бумаги и брызг крови, влетела горничная. Виктор бросился поймать девушку. Не успев сказать и слова, она скончалась у него на руках. Вампир поднял взгляд. В проходе стояло с десяток оборотней, довольно оскаливших пасти. Раздалось остерегающее шипение Валькирии, которая приготовилась к схватке, обнажив клыки и когти. Граф медленно закрыл глаза умершей горничной и так же медленно поднялся. Прогремело рычание, и оборотни ринулись к Виктору и Валькирии. Не поднимая глаз, Блад ударом отбросил приблизившегося врага. Следом увернулся от когтей другого. Затем, так же плавно пропустил мимо еще двух. Валькирия, шипя, принялась расправляться с пропущенными к ней оборотнями. Граф поймал лапу атакующего и, раскрутив, отбросил его в толпу. Молниеносно бросился к ближайшему. Взмах руки. Алая кровь брызнула из вскрытой груди оборотня. Рык. Вампир уходит от удара двух напавших, слегка присев. Прокрутившись по полу, он сбивает их с ног. Со спины Виктора прыгнул в атаку еще один. Удар. Виктор обернулся и увидел Марию, прижав пробитую каблуком морду оборотня к полу.
— Не спи, братишка, — мило улыбнувшись, произнесла девочка и ударом ноги отбросила подоспевшего к ней врага.
Валькирия, тем временем сломавшая шею одному из нападающих, удивилась незнакомке, но была рада ее помощи. Легкий удар откинул ее вперед и лишил на мгновение ориентации в пространстве. Девушка обернулась и ей в лицо брызнула кровь. Подоспевшая Мария пробила рукой грудь оборотня. Виктор за это время успел сломать позвоночник и разорвать шею двум напавшим.
Оставшиеся в живых оборотни бросились бежать.
Мария хотела броситься вслед, но вампир остановил ее.
— Это лишь пешки.
Тела оборотней стали медленно обретать человеческие черты. Валькирия брезгливо пнула труп и подошла к паре. Она внимательно осмотрела Марию с ног до головы, заметив ее родственность к своему отчиму. Виктор оглядел тела.
— Надо бы прибраться… А то скоро разлагаться начнут.
***
Трупы оборотней были вынесены на задний двор замка и сожжены дотла. Все обитатели замка были обеспокоены этим нападением, в частности и Виктор с Валькирией, ведь Вайт и Ани сообщили, что король оборотней не желает войны. Остается верить в это и думать, что напавшие действовали по собственному желанию, а не по приказу их власти.
Теперь, после «уборки», настала спокойная минутка, когда можно было все обсудить и обдумать. Все собрались в тронном зале – сюда же подошел и прибывший Грегор, который был сильно удивлен, увидев Марию. Спустя столько лет он и не мечтал снова встретить ее.
Первым делом, Виктор скупо представил девушек друг другу. Валькирия была сильно поражена, узнав, что Мария все это время проживала в замке, но расспрашивать не решилась.
«На это будет достаточно времени позже» - думала она.
— Раз все познакомились, перейдем к делам, — усаживаясь на трон, произнес граф. — Грегор, что тебе удалось узнать?
— Что? — обернулся вампир, смотрящий на Марию. — Ах да… Удалось узнать не слишком многое. Надо бы начать готовиться к гостям – я слышал, что на нас собираются напасть и…
Фразу мужчины прервал всеобщий смех, и только Грегор стоял, не понимая, чем вызвал его.
— Что-то не так? — удивленно спросил он.
― Грегор, дорогой мой товарищ, опаздываешь же ты с новостями, ― отсмеиваясь, ответил граф. ― Нападение уже было, и мы его отразили. Только…
Блад замолчал, и следом замолчали Валькирия и Мария. Вампиры этого замка серьезно относились к смертям своих слуг  – ведь все они были смертными. Даже в современном мире трудно найти людей, трезво реагирующих на существование вампиров, а тем более на работу на них.
― Одна из горничных погибла, ― прискорбно закончил он фразу. ― Она была еще такой молодой... ― Виктор на пару секунд замолчал. ― Вернемся к делам. Нападение произошло через пару минут после ухода Вервульфов, да и от короля они вернулись через-чур быстро…
― Ты же не думаешь, что они предали тебя?! ― ошарашено поинтересовалась Валькирия. ― Они столько лет были верны тебе во всем.
― Я тоже не думаю, что они могли так поступить, ― поддержала Мария.
Блад и сам был того же мнения, но факты, на данный момент, говорят об обратном. У Вайта и так хватало возможностей убить его без шума, а у Ани – подавно. Они не раз спасали ему жизнь, и поверить в их предательство… Что-то не складывалось в голове вампира.
― Это да… Но как же тогда быть? ― Виктор оглянул всех присутствующих. Ни кто не ответил. ― У нас нет больше подозреваемых. Нужно разбираться.
Граф поднялся с трона и стал ходить по залу. Грегор внимательно следил за его действиями. Валькирия была взволнованна и о чем-то раздумывала. Мария же просто стояла, переводя взгляд то на одного, то на другого.
«Может Вурвульфы решили так поступить из-за сына? Уничтожить меня и Валькирию, самим встать во главу. Установить нужные им порядки и радоваться жизни… Очень открыто. Слишком глупо! Что же тогда может быть? Что же, что же, что же… Ждать развязки? С таким ходом событий мне не дожить до нее. Кто же это тогда? Он знает где моя квартира в Москве… Знает, что потом я точно вернусь в Рим… Что еще он может знать? И как договорился о нападении с оборотнями? Кто же это?..» ― раздумывал граф. Он остановился напротив Марии.
― Мне понадобиться твоя помощь, сестра, ― слегка отстраненно произнес он. ― Тебя единственную не знают Вервульфы. Я хочу… Я хочу, чтобы ты проследила за ними. Если наши догадки подтвердятся, сообщи мне.
― Ты уверен в этом? ― Остановила Валькирия, уходящего отца.
― У нас нет другой возможности убедиться в их непричастности к этому…
Виктор развернулся и быстрым шагом покинул зал.
― Что будем делать мы? ― спросил наследницу трона Грегор. ― Граф же не дал нам распоряжений.
Конечно, он не нуждался в распоряжениях графа и сам прекрасно понимал ― если нового задания не дали, продолжай выполнять прошлое. Но сейчас ему захотелось убедиться, что это будет нужным. Ситуация поменялась и Грегор это понимал.
― Грегор, возьми Дариуса и его шайку, и продолжите поиск информации. Только прошу тебя в этот раз не опаздывать с новостями.
Вампир понимающе кивнул и удалился. Мария, удивленная таким подчинением, проводила его взглядом, а затем обернулась на Валькирию. Она не знала что сказать и боялась обидеть.
― Прошу, помоги моему отцу, ― почти умоляюще попросила Валькирия.
Марию немного шокировало, но потом она улыбнулась и покинула тронную залу.
***
Виктор вышел из машины и приказал водителю вернуться в замок, а сам тихим шагом направился по узким улицам Рима. Он шел неспешно, полностью погрузившись в раздумья, от которых, правда, сейчас было мало толку.
Блад шел, оглядывая старые и уже современные постройки, уворачиваясь от спешащих прохожих.
«Люди… Их жизни так коротки… Они спешат, бегут. Все быстрее и быстрее… Стараются найти престижную работу, жениться, родить детей, вырастить их… А затем работать, работать и работать… Желать карьеры и богатств… Не жалея ни друзей, ни себя… Не понимая, что их близкие самое главное богатство, которые они только смогли или смогут себе приобрести…»
Возможно, обладание вечной жизнью дало Виктору представление, что материальные богатства также бесполезны, как их ценят. А может он просто не понимал ценности, того к чему можно прикоснуться.
 Так он прошел уже ни один километр, пока не почувствовал странной ауры возле начальной школы.
Граф быстро прошел к источнику ауры, который оказался в глухом переулке. Там трое мальчишек толкали четвертого и кидали ему какие-то ругательства. Вампиру не нужно было долго соображать, что жертва издевательств сын Вервульфов. Он быстро утихомирил и прогнал обидчиков, а так же помог собрать мальчишеские вещи. Виктор предложил проводить мальчика до дома, на что получил согласие.
― Как тебя зовут? ― спросил он, когда они отошли от школы.
― Джозеф, сеньор, но все зовут меня Джеф, ― уверенно ответил школьник. ― А вы вампир?
― Верно, Джеф, ― улыбнувшись чутью мальчика, ответил граф. ― Мое имя Виктор фон Дрейк. Тебе приходилось его слышать?
Джозеф остановился и ошеломленно посмотрел на вампира.
― Так Вы знаменитый граф фон Дрейк, друг моих родителей?! Я сын Аниты и Варлайта Вервульфов. Мои родители много рассказывали про Вас, ― пораженный таким знакомством лепетал он.
― Успокойся. Я знаю чей ты сын и рад нашему знакомству не меньше твоего, ― весело улыбаясь, успокаивал Виктор. ― Как они, кстати, поживают?
― В общем, хорошо, только из-за меня переживают много…
― Я слышал, что способности у тебя просыпаются только в полнолуние и тебя из-за этого много обижают.
Мальчик, молча, опустил голову, не прекращая шага. Радость быстро спала с его лица.
«Кажется, его это волнует не меньше, чем Ани и Вайта… Странно только одно ― почему он позволяет издеваться над собою и смертным?» ― задумался вампир, но задавать свой вопрос Джефу он не стал, боясь обидеть.
― Не…
― На самом деле, ― перебил его Джозеф, ― я могу пользоваться способностями постоянно. Я не говорю об этом родителям… Прошу, сохраните мой секрет в тайне, ― умоляюще попросил он.
Граф сильно удивился этой новости и просьбе. Такого он не мог даже ожидать услышать. Быстро взяв над собою контроль, Виктор улыбнулся мальчишке.
― Я сохраню эту тайну до тех пор, пока это будет нужно. Но ответь мне на один вопрос. Почему ты не говоришь об этом ни кому и позволяешь издеваться над собою?
― Понимаете, граф, я не хочу, чтобы меня боялись. Конечно, моя тайна расстраивает родителей, но… ― Джеф замолчал и, переведя дух, продолжил, ― …если они узнают об этом, меня ждет еще больше проблем. Меня будут бояться и обходить стороной... Я не хочу этого! Пожалуйста, никому не говорите, что узнали! Прошу Вас, граф… Я слишком мал, чтобы добиться уважения достойного своей силе, поэтому сейчас я могу добиться только страх окружающих… Хотя Вы и сами это прекрасно понимаете. Мама рассказывала мне, как Вам трудно жилось и чего стоило добиться уважения, как вампиров, так и оборотней.
― Ты очень умен, Джозеф, для своего возраста. Так что можешь считать, что моего уважения, ты уже достиг, ― положив руку на плечо мальчику, серьезно произнес Блад. ― Но лучше бы тебя рассказать родителям всю правду, а, если они не поймут или не захотят слушать, приходите вместе ко мне в гости, и там мы все обсудим. Я обещаю тебе помочь, как только смогу, ― подмигнул он. ― Кажется, мы пришли, ― посмотрев на дом, заключил вампир.
― Ваше обоняние выше любых похвал, ― улыбнулся Джозеф. ― До свидания, граф Виктор.
― Удачи, юный Вервульф.
Виктор потрепал его за волосы и развернувшись пошел в противоположном от дома направлении.
«Его умственные способности заставляют поразиться. В восемь лет понять, что сила сопровождается огромной ответственностью и тяготой ― достойно уважения. Я даже уверен, что из него выйдет хороший правитель. Возможно даже, обеих рас сразу…» ― появилась надежда в будущее у графа. Он продолжил свой путь, снова осматривая постройки Рима и уже не рассчитывая кого-либо встретить.
***
Пройдя значительное расстояние, вампир вышел на одну из площадей. Большое число фотографирующихся туристов, голубей, что «облепили» фонтан и статую в центре него, местных молодых пар, отдыхающих на скамьях.
«Когда-то и мы с Мариной здесь сидели и любовались закатом…» ― пробудились воспоминание от знакомого места. ― «Пожалуй, и мне можно здесь посидеть».
Виктор прошел к свободной скамье и присел. Несколько голубей быстро подлетели к нему в надежде найти у вампира пару крошек, но его карманы были пусты.
― Извините, братцы. Сегодня не ваш день, ― иронично обратился граф к птицам.
Голуби, сообразив, что ничего им не достанется, быстро улетели к группе туристов.
― Виктор? ― удивленно поинтересовалась девушка, проходящая мимо с молодым человеком.
«Знакомый голос…» ― подумал вампир и поднял свой взгляд. Перед ним стояла Марина.
― Здравствуй, Марина, ― пытаясь как можно спокойнее, поздоровался граф. ― Какими судьбами?
― Привет. Не ожидала тебя здесь встретить – думала, ты живешь в Москве.
― Да вот, решил навестить дочь, а заодно и по городу прогуляться.
Сопровождающий девушки стоял позади нее и пытался рассмотреть собеседника своей спутницы. Хитрый взгляд не очень понравился Виктору, но выражать это ни как не стал.
― Ясно все с тобою. Ты все также независим, как и прежде, ― с легким злорадством, произнесла Марина.― Кстати, хочу тебе представить своего парня, ― девушка немного повернулась и указала на своего спутника, ― Максимус. ― Блад встал, а Марина перевела указательный жест на него. ― А это граф Виктор фон Дрейк ― мой бывший муж.
Внешне Максимус был хорошо сложен и опрятен. Лицо, увенчанное карими глазами, было милым на первый взгляд, но, если присмотреться, были видны мелкие шрамы, которые ясно говорили, что раньше парень был смертным. Волосы были черными, как смоль, но коротко подстрижены и аккуратно причесаны. Ростом он был на полголовы выше Марины, из-за чего их пара выглядела очень впечатляюще. Одежда была дорогой, но подобрана наобум, что портило всю картину.
― Мое почтение, ― прижав руку к сердцу, приклонил голову  граф.
― Рад встрече, ― коротко ответил парень.
― Пожалуй, я не буду вас задерживать, да и мне самому пора― Виктор слегка поклонился и пошел в сторону дороги. ― Если будет желание, заходите в гости на чай.
Ответа он не расслышал из-за проезжавшей машины, поэтому быстро поймал такси и отправился в замок, заехав в несколько магазинов.
***
Мария уже вернулась в замок, после выполнения просьбы Виктора, с хорошей новостью, правда она была и плохой. За все время, что девушка следила за четой, она не смогла найти ни одной улики против Вервульфов. Это очень обрадовало ее, но только теперь нет ни одной зацепки чтобы найти заговорщиков, что удручало. И вот, Мария вся в смятении сидела в кабинете Виктора, ожидая его возвращения.
«Я рада, что он вернулся, но это произошло из-за необходимости, а не по его желанию… Неужели за столько лет, что мы знакомы, он не испытывает и на каплю больше чувств ко мне, чем к сестре? А может он до сих пор не может простить мне убийства родителей Валькирии? Господи! О чем я только думаю! Ему угрожает смертельная опасность, а я все брежу о любви к нему… Какая же я эгоистка… А еще эта Марина! Не понравились ей казни, понимаете ли! Разбила моему любимому братику сердце и сбежала к этому ничтожеству! Тьфу ты!» ― не выдержала собственных мыслей Мария и стала бродить по кабинету. Хоть она и любила Виктора больше своей жизни, но понимала, что сейчас не лучшее время признания в любви. ― «Где ж его носит? Уже давно вернуться двадцать раз можно было!»
Как по заказу, дверь кабинета отворилась, и внутрь прошел граф.
― Мария, а чего ты здесь делаешь? ― слегка удивился он.
― Тебя ждут, чего же еще?
Виктор прошел к кожаному дивану и положил на него пакеты с покупками. Он хотел спросить девушку о своей просьбе, но она ответила быстрее.
― Можешь ликовать, братец, ― ехидно кинула она. ― Твои друзья не причастны к нападению и вообще заговору. Просто они переживают очень сильно из-за сына, вот и выглядят нервными.
― Даже так? Очень интересно. Как же тебе удалось это выяснить?
― За все время, что я следила за ними, они только по магазинам и ходили и постоянно про Джозефа разговаривали. Раз только про короля оборотней вспомнили, и то скользь. Так что теперь у нас основная головная боль – найти новые зацепки.
Блад тяжело вздохнул и сел на край дивана.
― Уж лучше бы, Вервульфы оказались заговорщиками, чем начинать все с нуля… ― тяжело произнес он и откинулся на спинку.
Мария тихо подошла и села к нему на колени.
― Успокойся, братик. Я уверена, мы найдем этих мерзавцев!
― Выбора нет… Кстати, ― Виктор поднял голову, ― я познакомился с их сыном. Очень мальчик смышленый. А еще я встретил Марину и Максимуса… Впечатление не очень.
― Сдались они тебе! Ты лучше скажи, где ты столько времени бродил?
― Покажу.
Граф подтянул к себе один из пакетов и достал из него кружевное платье. Мария, немедля и секунды, подскочила с платьем к зеркалу. Вампир тем временем достал еще пару вещей.
― Это мне? ― радостно спросила девушка.
― Конечно, сестра. Тут еще несколько есть. Решил все по честному – два платья тебе, два – Валькирии. Кстати, где она?
Мария с задумчивым видом уставилась в потолок.
― Кажется, она хотела найти новую горничную… Но должна была уже вернуться. Еще она отправила Грегора с Дариусом и его «шайкой», как она выразилась, дальше собирать информацию. Вроде все.
Девушка быстро стала переодеваться, а Виктор ушел в раздумья.
«Если дочь решила подключить даже Дариуса, то теперь она не успокоится, пока не найдет хоть какую-нибудь зацепку. Может мы что-то упустили? Может, забыли некую мелочь, но очень важную мелочь… Нет. Вроде нет… Еще раз. Поджег квартиры совершил тот, кто знал, где она и где я чаще всего сижу, это раз. Нападение произвели оборотни, это два. Учитывая, что их мы вообще не трогаем, то значит их подговорили, это три. Связующие двух рас заняты сыном, им и дела нет до заговора, это четыре. И что получается? Хрен собачий!» ― граф запустил от разочарования в своих выводах попавшуюся в руки пепельницу.
― Ничего не понимаю!
Мария хотевшая попросить брата застегнуть молнию от подобного жеста отскочила подальше, надеясь, что вампиру больше ничего в руки не попадет.
― Ви, ты не мог бы…
― Конечно, ― не дав договорить девушке, ответил он и застегнул молнию.
― Ну как я тебе? ― красуясь, спросила Мария.
― Изысканно, на ближайшем балу отбоя не будет от женихов! ― по-доброму оценил Виктор.
«Мне бы хотелось, чтобы не было отбоя от тебя» - с сожалением пронеслась мысль в голове у девушки. – А ты решил устроить бал? – скрыв горестную мысль, спросила Мария. – Мне кажется, это будет хорошим отдыхом и способом показать, будто нас ничего не беспокоит.
В ответ она получила лишь одобрительный кивок. Граф поднялся с дивана и прошел к двери.
- Мария, ты единственная в ком я абсолютно уверен… Надеюсь, что ты всегда поддержишь меня, даже если мои действия будут на грани безумия… - он, не выслушав ответа, покинул комнату.
***
Расхаживая из угла в угол, Валькирия была в явном угнетении, когда в тронную залу прошел Виктор. Она бросила лишь секундный взгляд и поняла, что отцу известно чуть больше чем ей. После его ухода на прогулку, новых вестей не поступало, что угнетало еще больше, но, даже понимав всю сложность ситуации, она не могла смириться с такой медленной развязкой всей истории. Граф, встретив новый взгляд дочери, нежно и с легким позитивом ей улыбнулся.
- Сегодня хорошая погода для прогулок, Валькирия. За все время, что я отсутствовал здесь, город мало чем изменился – это сильно радует. Улыбки ничего не подозревающих прохожих и туристов успокаивают и отвлекают от негативных мыслей, - не дав девушке ничего ответить, Блад продолжил. – Я очень советую тебе прогуляться пешком по городу, и ты почувствуешь себя куда лучше.
- Тебе совсем солнце мозги вскипятило?! – не выдержав, выкрикнула Валькирия. – Твоя жизнь на волоске, а ты и близко не хочешь об этом задуматься! Опомнись, отец! Время спокойного существования для тебя законченно. Тебе стоит начать действовать!
- Кстати, как ты думаешь, на какую тему устроить бал? Осень? Зима? Или что-то готическое? – будто не заметив слов дочери, продолжал Виктор. – Мне кажется, осень очень подойдет. Желто-красные тона, приправленные легкой зеленью, шляпки с листочками, вуали под листопад… как это будет красиво… - мечтательно лепетал он, начав кружиться вокруг тронов и Валькирии.
- Отец! – сорвалась на визг девушка. Вампир сразу замер, и на его лице отразилась вся серьезность внутренних раздумий и понимание произошедших событий.
- Валькирия. Я прекрасно тебя понимаю и знаю, что ты ждешь от меня действий, - не переводя взгляда на дочь, начал он, - но пойми и ты, что сейчас не на кого нападать, нет ни зацепок, ни подозреваемых. Они уже сделали свой шаг и не удачно. Захотят – сделают второй, а там может и третий. Сейчас мы можем только отражать удары и ждать, пока они не выявят себя полностью. Бить вслепую нет ни какого смысла. А мою жизнь стоит очень постараться, чтобы забрать.
Девушка хотела возразить, но слов не нашла. Виктор тем временем уже расположился на троне. Его глаза выражали пустоту и задумчивость – возможно, пустота и была причиной этой задумчивости. Валькирия с печальным взглядом следила за ним в надежде получить хоть какие-то указания, но вампир продолжал молчать. Каждый шаг расследования в этой истории давал либо ложный след, либо приводил в полный тупик. У графа осталась лишь одна надежда – может, сильное отвлечение от этих событий даст возможность взглянуть по-другому, и тогда что-нибудь получится выяснить.
- Дочурка, сейчас я предлагаю забыть, что творится и хорошо отдохнуть, а лучше развлечься. Конечно, звучит это не целесообразно, но это может быть единственным способом что-либо понять. Начинай подготовку к балу – проводим послезавтрашней ночью.
Девушка молча поклонилась и покинула зал.
***
- Музыку! – громом прозвучало на всю залу.
Вместе с гулким скрипом огромных дверей заиграла быстрая, немного мрачная музыка небольшого симфонического оркестра. На длинных дубовых столах вдоль стен, как гирлянды, загорелись свечи, приумножая свет в помещении, куда проходили самые разнообразные пары дам и кавалеров в изысканных одеждах. Валькирия под стать отчиму стояла перед троном, приветствуя прибывающих гостей, стараясь непринужденно и беззаботно улыбаться. Сам же граф держался бодро и даже весело, дружелюбно целуя кисти дамам и пожимая руки мужчинам.
«И кого тут только нет… Вампиры, оборотни… Ведьмы с колдунами даже! А их-то кто сюда пригласил?..» - не унимались мысли вампирессы. – «Неужели здесь все?! Но для чего столько народу? Может он решил, что так проще будет вычислить заговорщиков?» - невольно Валькирия озабоченно посмотрела на Виктора, но затем опустила взгляд.  – «Для чего он так рискует? Или я ошибаюсь?..»
- …Валькирия, - будто не в первый раз пытался привлечь внимание девушки граф.
- Что? – нервно откликнулась она, чем вызвала удивление на лице вампира. Заметив, что вокруг гости, вампиресса, извиняясь, улыбнулась и продолжила приветствовать подходящие пары, которым, как казалось, не было конца.
- Тебя снова что-то беспокоит, - как можно не заметнее спросил Виктор.
- Нет, все нормально, - улыбнулась в ответ Валькирия. – Просто подготовка к балу немного вымотала…
Улыбка вампира, почти ослепляющая искренностью и наивностью, будто стерла печальные и беспокойные мысли падчерицы. А тем временем бал был в полном разгаре: одни гости танцевали или же вели светские беседы, удивляясь решению графа о проведении праздника, а другие радовались бесплатным угощениям, поглощаясь в пробу блюд всевозможных народов и стран, в которых так же присутствовали угощения для «плотоядных». Музыка была разнообразна под стать трапезе: от классических вальсов и симфоний до современных неформальных направлений – в основном рока.
- Сестры Келбор, - уверено представил двух девушек Дориан, выполняющий в эту ночь обязанности церемониймейстера.
- Мое почтение, мадемуазели, - поприветствовал ведьм Виктор.
Обе сестры были хороши внешностью, обладающей чертами цыганок, и не дурными манерами. Младшая – Алеониль – была на голову ниже сестры, что вполне соответствовало среднему росту девушек. Распущенные почти черные волосы, подстриженные наподобие каскада, аккуратно лежали на плечах, обрамляя девичье личико, черты которого были мягкими и ненавязчивыми, да и макияжа было использовано по минимуму, что придавало определенного шарма и выдавало непринужденное отношение к красоте и моде. По карим глазам, которые обладали некоторой глубиной взгляда, было заметно легкую наивность их обладательницы.  Внушающие формы при ее росте смотрелись не слишком броско, но вызывали вполне понятный интерес представителей мужского пола. В отличие от своей сестры, старшая – Фантара – при практически таких же формах, выглядела более впечатляюще из-за того, что была на пол головы выше сестры. Однако, она уступала Эли мягкостью черт лица и наличием большего количества макияжа. Взгляд ее был более суров, но немного туманен, да и, из-за слабости зрения, когда она прищуривалась, терялся. В остальном же обе сестры были очень схожи.
Обе сестры вызвали приятные ощущения в душе вампира, а когда выяснилось, что они последние из прибывших гостей, не заставил себя ждать.
- Позвольте пригласить Вас на танец, - с протянутой рукой обратился он к старшей Келбор.
- Почту за честь. – отозвалась девушка, принимая его предложение.
Выйдя в центр зала, они грациозно поклонились и закружились в вальсе. Первые шаги танца были пропитаны грацией и завораживали своим великолепием. Блад уверенно вел свою партнершу по заданному на протяжении многих веков рисунку танца. Несмотря на то, что это были давно известные всем и отработанные движения, эта пара смотрелась впечатляюще – вампир, подобно зверю, загнавшему свою жертву, не давал девушке проявить инициативу, отчего Фантара смотрелась рядом с ним беззащитно. Этот танец напоминал об осеннем листопаде, когда золотые и алые листья, не способные сопротивляться сильному, и  в то же время осторожному ветру, облетают с деревьев, тихо кружа. У них ведь тоже был свой ритм танца… Поворот, большой квадрат. Плавные, уверенные движения… Танец завораживал, притягивал взгляды и внимание гостей. Лилась музыка, все больше и больше набирая силу. Вместе с ней менялись и движения партнеров, становясь более резкими, но не теряя свою грацию. Вампир и его жертва – иначе нельзя было сказать. Словно весенний дождь, плавный и тихий, постепенно набирающий силу, становясь полноценным ливнем – таким был танец двух людей в образовавшемся кругу. Вековой опыт Блада давал о себе знать. Восхищенно-печальные взгляды девушек… Завистливо-одобрительные мужчин… Шаг, поворот и вот последние аккорды – и каждый последующий все тише предыдущего. Вампир, прижимая девушку, склоняет ее в последний поклон. Музыка оборвалась, заставляя пару замереть. Граф, смотря в глаза ведьмы, с легким коварством улыбнулся.
Тишину разорвали оглушительные аплодисменты. На лицах гостей читалось восхищение и удивление – ведь уже более десяти лет Блад не проводил балов, а тут сразу и в танец... 
Вампир светски улыбнулся девушке, возвращая её в исходное положение. Они вернулись к трону, около которого все так же находилась Валькирия и младшая сестра – Алеониль. Девушки переглянулись. По неуловимому жесту Блада, к ним приблизилась официантка. Получив заказ от вампира на напитки, она так же незаметно удалилась.
- Вы прекрасно танцуете, дорогая Фантара. – слегка наклонив голову, произнес мужчина. Ведьма смутилась.
- Благодарю, граф Виктор, но без вашего опыта танец не вышел бы столь впечатляющим. – отозвалась она. – Как давно вы занимаетесь танцами?
Блад только улыбнулся:
- Милая, люди столько не живут.
Несмотря на последние события, настроение у вампира было прекрасное. Как будто и не было покушений и попыток его убить. Он вел себя точно так же, как и в тот вечер, в честь обращения Марины. Был со всеми вежлив, обходителен, несмотря на свою обычную холодность. И это не ускользнуло от внимания Валькирии. «Его будто подменили на вечер… Где же его обычная холодность и расчетливость? Если бы я посмотрела на него со стороны, то подумала бы, что он либо влюбился, либо потерял разум. Говорила же горничной, чтобы окна не держала долго открытыми - вот ему мозги и просквозило…» - подумала девушка с улыбкой.
- Могу ли я полюбопытствовать, - обратился вампир к младшей Келбор, - танцует ли дорогая Алеониль?
Девушка многозначительно улыбнулась. В глазах вместе с бликами света отражались бесята. Немного подумав, она ответила:
- Разве что…танго.
« Хм.. а девочка меня не разочаровала… Хотя танцевать танго, абсолютно не зная партнера весьма рискованно. Но что-то мне кажется, что она идет на риск, полностью осознавая его» - ухмыльнулась Валькирия. – «И что же ты будешь делать, ПА-ПА?»
- Значит, юная леди, вы предпочитаете танго…Что ж, это многое говорит о вас. – произнес вампир, глядя прямо в темные глаза ведьмы. – Но не слишком ли вы самоуверенны? Не желаете выбрать что-нибудь более подходящее… - он замолчал и, будто додумывая более точное окончание фразы, поводил кистью, - …для первого танца.
 «Да, милая, да ты пошустрее сестры будешь… Впрочем, тем даже интереснее. В конце концов, я же не только вальсы танцевать умею» - промелькнуло в голове у Блада.
- Я абсолютно уверенна в своем выборе, уважаемый Виктор. Если только вы не отступите. – усмехнувшись, отозвалась Ален.
«Девочка еще и самоубийца. Бросать вызов вампиру, пусть даже в такой мелочи, как танец…»- Валькирия лишь едва заметно качнула головой. Глаза Блада зажглись нехорошим огнем. Он уверенно протянул девушке руку, приглашая на танец. Ведьма не заставила себя долго ждать.
Выйдя в центр зала, вампир хлопнул в ладоши. Он развернулся к музыкантам, сделав несколько шагов в их сторону:
- Танго, пожалуйста.
Музыканты, кивнув, начали играть. С первыми аккордами вампир уверенным шагом двинулся к девушке в такт музыке. Алеониль не заставила себя долго ждать – подстраиваясь под ритм, она начала двигаться на встречу Бладу. Почти сойдясь, вампир положил руку на талию ведьмы и стал обходить ее в том же ритме. Остановившись в ответ на действия графа, она взглядом следила за ним, подбирая нужный момент для ответа. Когда он снова оказался напротив, Ален скинула его руку со своей талии и уперлась своей ему в грудь, начав идти на него. Несколько синхронных шагов, и Виктор схватил девушку за руку, прижав к себе. Не успев сделать и двух шагов, Алеониль отталкивает его, но вслед прижимает снова – теперь она его ведет. Еще два шага, и вампир направляет ее в кружение вперед. Шаг, и падает к ней в ноги, обхватывая за колени. Ален театрально откидывает голову назад, прикрывая глаза рукой. Следом хватает партнера за плечи и, в такт музыки, поднимает его. Граф скользит руками вдоль ее тела. Вот их взгляды устремлены друг на друга, и он снова направляет ее в кружение. Быстро нагнав, прижимает со спины к себе. Она обхватывает его руки. Раскидывает их в стороны. Снова прижимает к себе. И снова раскидывает. Оборачивается. Дает пощечину. Он, делая шаг, разворачивается от удара. Ален делает шаг к вампиру, проводит ладонью по его руке. Он поворачивается – мгновение неподвижности – и прижимает. Повел в танец. Теперь они идут на равных. Несколько быстрых шагов в такт ускорившейся музыке и они замирают – граф вампиров, наклонив свою партнершу, и юная ведьма, закинув ногу на ногу Виктора. Последняя нота мелодии затихает.
Все гости, вместе с персоналом замка, еще с полминуты молчавшие, будто отошли ото сна – овации взорвали тишину, словно гром среди ясного неба. Если первый танец графа со старшей сестрой Келбор вызвал удивление, то сейчас они были потрясены до безумства. «Какие эмоции!», «Какая насыщенность!», «А вы видели пощечину?! Прямо, как настоящая!», «Видимо, они в заранее приготовили этот танец.», «А может у них роман?» - и еще огромное количество возгласов разносились среди гостей.
Виктор вернул девушке вертикальное положение и, сделав шаг назад, поклонился с очень довольным выражением на лице. Алеониль галантно присела, придерживая одной рукой подол атласного платья с довольно высоким разрезом вдоль бедра, который, впрочем, сыграл не маленькую роль в исполнении танца. Граф, предложив руку, отвел ведьму к трону, где с удивлением на лицах стояли уже известные девушки.
- От всего сердца, благодарю за подаренный танец, леди Алеониль, - вновь поклонившись, поблагодарил он. – Признаться, я уже очень давно не вкладывал в танец не только эмоции, но и душу.
- И Вы примите мою благодарность, граф, - приклонила голову девушка. – Ваше умение склонить в свою сторону и поддаться на чужую разожгло во мне огонь, что я даже вспомнила как это здорово – танцевать.
Теперь Валькирия смотрела на Алеониль, не скрывая интереса и немного озадаченно.
«Никогда не видела, чтобы на первом танце так согласовывали действия, да и тем более только что познакомившись…» - восхищалась она. – «Или они уже были знакомы, или…»
- Здравствуй, Виктор, - оборвала мысли вампирессы подошедшая девушка. 
- И я приветствую тебя, Марина, - склонил свою голову граф, который сразу потерял веселое настроение. – Не ожидал тебя здесь встретить…
- В конце концов это бал для всех детей ночи, - фыркнула девушка, а затем нахально спросила: - Не так ли?
От такой выходки взгляд Блада явно потяжелел и похолодел, но что-либо ответить ему не дала падчерица.
- Конечно, Марина. Мы всегда рады тебе и твоему спутнику, - вампиресса улыбнулась паре.
- Мадемуазели Келбор, приглашаю Вас на чашечку чая завтра в семь вечера, - обратился он к сестрам. – А пока можете развлекаться и угощаться, чем душа пожелает. – Виктор перевел взгляд на Марину и ее кавалера. – Желаю приятно провести вечер.
Сестры Келбор и пара вампиров, выказав почтение, удалились в глубь зала.
Бал продолжался. Выпивка, танцы, сплетни – поддерживали бодрость гостей, заставляя снова и снова уноситься в ритмы музыки. А танцы графа вызвали новый всплеск сплетен о его жизни. Кто-то утверждал, что это мастерство. Другие говорили, что все было спланированно и подготовлено. А третьи спорили, как долго длиться роман ведьмы и вампира, и к чему он может привести. У Валькирии был же свой круг внимания со стороны мужского пола – даже учитывая ее репутацию жестокой правительницы, многие пытались пригласить вампирессу на танец, но лишь немногим это все-таки удавалось. Сам же граф восседал на своем троне снова в беззаботном и приветственном настроении, а так же с умиленным выражением на лице рассматривал собравшихся гостей. Прибытие на бал его бывшей жены со своим новым кавалером, которого видимо она обратила сама, уже не беспокоили его. Однако, все это не было всеми событиями этого вечера.
В час ночи большие двери зала внезапно распахнулись, заставив всех присутствующих замереть. Виктор поднялся с трона, с удивлением уставившись на вход.
- Король оборотней Людовик Шестнадцатый и семья Вервульфов, - на все помещение представил вновь прибывших гостей Дориан. 
Среди гостей сразу разнесся шепот потрясения, удивления и даже недовольства. Блад был потрясен не меньше присутствующих. Сам же король уверенно направился между расступившимися гостями к трону.
- Приношу свои извинения, что явился без приглашения, граф Дрейк, - приклонил он голову, приблизившись к вампиру.
- Думаю, что королю оборотней это позволительно, раз здесь собрались его подданные, - улыбнулся Виктор, повторив приветственный жест гостя. – Можете расположиться на этом троне, - указав на кресло слева от своего, предложил он. Когда Людовик устроился удобнее на предоставленном ему месте, вампир присел на свое и продолжил. – Чем обязан Вашему визиту?
- Сами понимаете – вопросом, что беспокоит всех детей ночи.
- Что ж… Думаю Вы зря совершили столь длинное путешествие, так как я не намерен сегодня вести беседы на эту тему. Как видите, сегодня у меня бал, где должна царить радостная и беззаботная атмосфера, - улыбнулся Виктор, обведя рукой собравшихся гостей. – Все вопросы по делам будут решаться лишь завтра. А пока… - он жестом подозвал официантку с напитками, - …угощайтесь и наслаждайтесь праздником.
- Это довольно неожиданное решение с твоей стороны, Виктор, - высказал свое мнение король, когда официантка удалилась довольно далеко. – Но! – развеселился он. – Я надеюсь у тебя найдется комната для меня?
- Дориан, - подозвал вампир церемониймейстера. – прикажи прислуге приготовить комнату для его величества, а заодно ночлег для сопровождающих его людей и поближе.
Дориан покорно поклонился и удалился выполнять поручение. Людовик, проникнувшийся настроением бала, вместе с графом, вновь развеселившимся, обсуждали последние новости и предавались воспоминаниями прошлых лет. Они вспоминали как познакомились и чуть друг друга не убили, потом как воевали и как фон Дрейк помог оборотню взойти на трон среди оборотней, как долго пытались настроить перемирие и спасались от людей. Заодно обсудили современную эстраду и кого пара бы уже убрать со сцены. Про рост цены на нефть и ВВП стран они тоже не забыли, решая шутя прибрать пару стран под свою власть.
- Граф Дрейк, - раздался радостный детский возглас, перебив спор двух сильных ночного мира. Его светловолосый обладатель подбежал к тронам. Он резко остановился перед вампиром и оборотнем и, переведя дыхание, поклонился. – Мое почтение, уважаемый граф Виктор фон Дрейк и Ваше Величество Людовик Шестнадцатый.
- О! Юный Вервульф! – удивился король.
- Здравствуй, Джозеф, - с улыбкой поприветствовал мальчика вампир. – Ты явился на бал вместе с родителями?
- Они сопровождали меня сюда, - не дал ответить Джефу Людовик.
- Отвечать за других не прилично, Ваше Величество, - укорил его мальчик, чем вызвал бурный смех и Виктора и короля.
- Виктор, и не скажешь же ему ничего, - смеясь, отозвался вновь оборотень.
- Ни моя, ни твоя юриспруденция на него не распространяется, - добродушно ответил вампир. – Ты сказал о своем секрете родителям, а, Джозеф?
Мальчик впал в ступор и явно помрачнел в настроении. Блад пожалел, что решил спросить об этом, чем испортил юному Вервульфу настроение и нарушил сегодняшнее правило о хорошей атмосфере. Только Людовик не понимал, о чем заговорили его собеседники. Но Джеф поднял голову и направил просящий взгляд на графа.
- Я не смог… И надеюсь, что Вы мне поможете.
Виктор всерьез задумался над словами ребенка. Оборотень с нескрываемым удивлением переводил взгляд то на вампира, то на мальчика. Граф же, в задумчивости, посмотрел на Вервульфов, потом на гостей, затем на мальчика. Улыбнувшись посетившей его мысли, он подозвал жестом Джозефа к себе и что-то зашептал ему на ухо.
- Да о чем вы?! – не выдержал Людовик, когда мальчик засмеялся услышанному.
- Ваше Величество, не задумывайтесь об этом, а просто посидите немного с суровым видом и не обращайте внимание на то, что сейчас будет происходить, - добродушно попросил Виктор.
Конечно, оборотню это не понравилось, но он одобрительно кивнул и принял как можно суровее вид. Вампир поднялся, и вместе с юным Вервульфом «надели на лица свои маски»: Блад суровое, а Джеф – испуганное.
- Да как ты посмел так обращаться к сильным ночного мира, - раздался озлобленный возглас в помещении вместе со звуком пощечины и скольжения тела по полу.
Зал поработила тишина, и все взгляды были направлены в сторону трона. Только граф сошел с пьедестала и подошел к мальчику лежавшему на полу.
- Ну что ты? Давай, полукровка, защищайся! – нахально обратился он к Джозефу. – Ах! Я же забыл – сегодня не полнолуние.
Жертва насмешки попытался подняться, но тут же получил пинок от вампира и от скользил еще дальше, что гостям пришлось быстро убираться с его пути. Обидчик даже не думал остановиться и после этого – он снова направился к мальчику. Но тут выскочили родители Джефа и преградили дорогу Виктору, оскалившись на него.
- Виктор,  ты совсем рехнулся - нападать на нашего ребенка?!
- Я откручу ему голову за такое нахальство! – не останавливался вампир.
- Только…
Но договорить Вайт не успел – между ними с супругой проскочило что-то маленькое и, остановившись прямо перед графом, отправило его в воздух ударом в живот. Когда вампир рухнул на пол, все присутствующие смогли разглядеть маленькое существо со звериными чертами лица, лохматыми ручками с огромными когтями и в костюме Джозефа! Все гости разом ахнули. Анита сделала шаг вперед.
- Джефри, это ты? – удивленно и растерянно спросила она.
- Да, мама… Это я, – обернулся мальчик.
- Но как?!... Сегодня же не полнолуние… - спохватился Варлайт.
- А оно и не нужно, пап. – Улыбнулся Джеф. – Я могу всегда использовать свою силу.
Пара Вервульфов застыли в шоке, и только граф, приподнявшись на локти, посмотрел на них и, подмигнув, рассмеялся с фразой «Здорово мы вас разыграли?». Все присутствующие напоминали картину «Идиот смеется над стадом баранов». Однако, вампир быстро осознал сложившуюся ситуацию и, собрав всю серьезность, поднялся на ноги, собираясь сделать объявление.
- Я думал ты меня насквозь пробьешь, - улыбнувшись мальчику, прошептал он, а затем, повысив голос, обратился к собравшимся. – Уважаемые дамы и господа, в частности Анита и Варлайт Вервульф, хочу сообщить всем, точнее тем, кто не понял что сейчас произошло. ДЖОЗЕФ ВЕРВУЛЬФ МОЖЕТ ИСПОЛЬЗОВАТЬ СИЛУ КАК И ЛЮБОЙ ЧИСТОКРОВНЫЙ – ПОВСЕМЕСТНО И ПОСТОЯННО!
И снова очередная волна шепота и вздохов прорвала тишину.
- Попрошу еще немного внимания, - стараясь перекрыть шум толпы, продолжил Блад. – Отвечая на ваш вопрос «почему это все скрывалось столько времени?», я скажу, что этот ребенок в своем возрасте смог понять, что любая сила несет с собой еще большую ответственность. Отвечаю так же на второй вопрос – нет, его родители этого не знали. – Виктор внимательно следил за реакцией гостей, переводя дух для продолжения своей речи. – И официально заявляю, что этот ребенок находится под моей защитой, как и любой другой обладатель вампирской крови. Хотя он в ней и не нуждается…
- Тогда я тоже официально заявляю, - раздался голос короля оборотней, и внимание гостей переключилось на него. – Что Джозеф находится так же и под моей защитой, как и любой другой обладатель крови оборотня. Еще добавлю, что Семья Вервульфов теперь по полному праву и в полной мере занимают должность связующего звена наших рас. Не приведи Высшие, но судиться они будут, если это потребуется, общим решением меня, короля оборотней Людовиком Шестнадцатым и графом вампиров Виктором фон Дрейком. А теперь, - он указал на вампира.
- Мы продолжаем наш бал! – торжественно объявил граф, и заиграла музыка. Он взял мальчика за руку и обратился к его родителям. – Прошу следовать за мной.
Вампир обернулся и направился к выходу из зала, предварительно махнув королю оборотней. Все последовали за ним. Перед самыми дверьми их нагнала Валькирия.
- Куда вы все направляетесь? - обеспокоено спросила она.
- В мой кабинет. И тебе лучше остаться здесь и следить за гостями, - предугадав новый вопрос девушки, произнес Виктор.
После этого все пятеро удалились.
В очередной раз за этот вечер среди гостей загуляли новые сплетни и догадки, но праздничность бала не нарушилась. Все было гладко и спокойно, даже с веселым настроением, что вызывало лишнее беспокойство жертв заговора.
Бал же продолжался, и в нем разворачивались все новые страсти. После ухода нашего героя с основной сцены, внимание гостей разделилось: одни окружили сестер Келбор, другие – Марину с Максимусом, третьи же продолжали отдаваться танцам и выпивке. Народ веселился как мог, а, когда в голову прилил весь выпитый алкоголь, танцы перешли под тяжелую музыку, превращаясь в большинстве своем в «слэм». Даже двухсотлетние и трёхсотлетние вампиры и оборотни принимали в этом участие. Валькирия, оставшаяся за старшую, прекратить это даже не пыталась. У нее была одна забота – облепившие поклонники: кто с признанием, кто с приглашением на танец.
В итоге, весь этот бал, плавно перешедший под конец в рок-дискотеку, продолжался до четырех часов утра. Самое удивительное, что гости не расходились потихоньку, а «ломанулись» всей толпой сразу, даже не вызвав «толкучки» в коридорах замка.
***
Теперь мы вернемся к нашей пятерке, покинувшей бал.
- Сильно же мы вас удивили, - начал граф, когда все уселись в его кабинете. – Видели бы вы свои лица, когда Джеф бросился на меня. А ты молодец. Не растерялся, - улыбнулся он мальчику.
- Я просто не хотел испортить Ваш план.
- Джозеф, почему ты все это время молчал? – отойдя от удивления,  все же спросила Анита.
- Граф… - хотел попросить полукровка вампира, но жестом был призван отвечать сам. – Мама, папа, понимаете… Я не хотел, что бы меня начали бояться… Это было эгоизмом, но так же и самозащитой…
- Какой самозащитой? – непонимающе спросил Варлайт.
- Вы же читали ему сказки на ночь про злодеев инквизиторов и храбрых жителях ночи, что противостояли им? – поинтересовался Виктор.
- Да, но… - начала было Анита, но ее перебил король.
- Теперь, кажется, и я стал понимать происходящее… Ему сейчас девять, два года назад проснулись силы – возраст, в котором пусть и по сказкам, но понимаешь, что, если ты обладаешь силой, на тебя могут начать охоту. Однако, когда ты обладаешь силой равной большинству, а тем более только в полнолуние, вряд ли кто станет охотиться на тебя.
- Но чувства обмана родителей гнетет и, заручившись пониманием сильного ночного мира, мальчик не выдержал, и раскрыл секрет, - продолжил речь оборотня граф. – А заодно у него теперь полная защита от обеих сторон.  – Задумавшись на миг, он рассмеялся. – Вам его только в шахматы отдавать. Или он так отлично просчитал всю обстановку, или Высшие действительно на стороне Джозефа.
- И в кого он такой пошел? – укорительно посмотрела Ани на своего супруга.
- Мне это тоже очень интересно? – с легкомыслием ответил Вайт, посмотрев на жену.
- А я, кажется, знаю… - улыбнулся Виктор, обводя взглядом всех присутствующих, и начал свой рассказ.




Автор поста
BloodVik
Создан 20-08-2013, 14:40


5


0

Оцените пост



Похожие посты

Охотник
Проза

Странная пара
Проза

Вампиры или оборотни? Кто лучше?
Разное

Ты Вампир
Стихи

Как бедный граф молчать учился
Стихи


Популярное



ОММЕНТАРИИ






Добавление комментария


Наверх