Арчибальд. Стих первый
Стих первый. Мир иной, Ð¸Ð½Ð°Ñ Ð»ÐµÐ³ÐµÐ½Ð´Ð°, Замок из пеÑка и вечер одиноких чудеÑ 

Ðрчи ÑтоÑл на лужайке, окутанной гуÑтым зелёным туманом. СлышалоÑÑŒ мерное журчание реки и приглушённые детÑкие голоÑа. Смех. Тихий, радоÑтный и беззаботный Ñмех, доноÑÑщийÑÑ Ð¾Ð´Ð½Ð¾Ð²Ñ€ÐµÐ¼ÐµÐ½Ð½Ð¾ отовÑюду и Ñловно из Ñердца. Мальчик прикоÑнулÑÑ Ð»Ð°Ð´Ð¾Ð½ÑŒÑŽ к груди, задрал голову к небу. Ð’ поднебеÑье клубилиÑÑŒ коÑматые облака, а воздух полнилÑÑ ÐµÐ´ÐºÐ¸Ð¼, но приÑтным запахом полыни.

      Мальчик неуверенно оглÑдывалÑÑ Ð¿Ð¾ Ñторонам, и не видел ничего, кроме беÑконечного Ð¼Ð¾Ñ€Ñ Ñ‚Ñ€Ð°Ð², что были значительно выше, чем он Ñам.

      Ребёнок не понимал, как оказалÑÑ Ð² Ñтом меÑте. Ð’Ñего неÑколько Ñекунд назад он бежал из школы, мечтал пропаÑÑ‚ÑŒ Ñквозь землю, чтоб не Ñлышать проклÑÑ‚Ñ‹Ñ… учителей, чтоб не попадатьÑÑ Ñ‡Ñ‘Ñ€Ñ‚Ð¾Ð²Ñ‹Ð¼ ÑтаршеклаÑÑникам, которые грозилиÑÑŒ закинуть его в муÑорку, чтоб не видеть отца, который только и знает, что ругает его, Ñтоит мальчику принеÑти домой очередную плохую отметку.

      Ðчри проклинал вÑÑ‘ и бежал по улице — и вот, он оказалÑÑ Ð·Ð´ÐµÑÑŒ. Стоило отвлечьÑÑ â€” и в ушах вÑÑ‘ ещё ÑтоÑл крик Сабины. Она ненавидит его, Ñ…Ð¾Ñ‚Ñ Ð¾Ð½ не виноват. Это не он подложил ей в рюкзак проклÑтую лÑгушку, Ñто вÑÑ‘ чёртовы Йозеф и Гюнтер, Ñто они Ñтащили пенал и заÑунули туда жабу. Ðрчи проÑто попроÑил его у Сабины, чтобы взÑÑ‚ÑŒ ручку, он не ожидал, что Ñти мерзавцы отберут его — и теперь его Ð¿ÑƒÑ‚ÐµÐ²Ð¾Ð´Ð½Ð°Ñ Ð·Ð²ÐµÐ·Ð´Ð°, его КаÑÑиопеÑ, его Ð˜Ð·Ð±Ñ€Ð°Ð½Ð½Ð°Ñ Ð¸ Ð½Ð°Ð¹Ð´ÐµÐ½Ð½Ð°Ñ Ð½Ð° тле Ñтого безумного мира Сабина думает, что он проÑто издевалÑÑ Ð½Ð°Ð´ ней ради шутки. Он умолÑл, проÑил проÑтить, но нет, она оказалаÑÑŒ непреклонной, кричала, чтоб проваливал Ñ Ð³Ð»Ð°Ð· её, чтоб она больше его не видела — и Ðрчи бежал, бежал, ничего не Ð·Ð°Ð¼ÐµÑ‡Ð°Ñ Ð¿ÐµÑ€ÐµÐ´ Ñобой, и мир рушилÑÑ Ð·Ð° его Ñпиной — и вот, он тут, где бы Ñто «тут» ни было.

      Тихие голоÑа ÑменилиÑÑŒ таким же тихим, но приÑтным пением, воздух Ñтал тёплым, поÑвилоÑÑŒ ощущение лёгкоÑти, желание раÑправить плечи, вдохнуть на полную грудь, даже неÑÐ¼Ð¾Ñ‚Ñ€Ñ Ð½Ð° гром в отдалении и возможный Ñкорый дождь. И обиды, и Ñтрах, и горечь — вÑÑ‘ прошло, прÑмо рукой ÑнÑло.

      Сделав глубокий вдох, ребёнок облизнулÑÑ, почувÑтвовал Ð¿Ñ€Ð¸Ð²ÐºÑƒÑ ÐºÐ¾Ñ€Ð¸Ñ†Ñ‹ на губах, вроде той, что бывает в булочках, которые раздаёт фрау Румпель в школьной Ñтоловой. Ко вкуÑу добавилÑÑ Ð¸ запах, аромат чего-то вкуÑного, так обычно пахнет Ð¶Ð°Ñ€ÐµÐ½Ð½Ð°Ñ ÐºÐ°Ñ€Ñ‚Ð¾ÑˆÐºÐ°, которую раньше готовила мама. Ðи Ñ Ñ‡ÐµÐ¼ неÑравнимый запах Ñтарой квартиры, где они жили вмеÑте Ñ Ð´ÐµÐ´ÑƒÑˆÐºÐ¾Ð¹ и бабушкой, где было много вечеров, Ñвечей и музыки в дедушкином кабинете.

      ХотелоÑÑŒ идти на запах — и Ðрчи Ñделал шаг. Раздвинув огромные зароÑли перед Ñобой, он ахнул, не в Ñилах Ñдержать ÑƒÐ´Ð¸Ð²Ð»ÐµÐ½Ð¸Ñ Ð¾Ñ‚ вида огромной арки ворот.

«Что Ñто за меÑто, — Ñпрашивал ÑÐµÐ±Ñ Ð¼Ð°Ð»ÑŒÑ‡Ð¸Ðº, — как Ñ Ð²Ð¾Ð¾Ð±Ñ‰Ðµ оказалÑÑ Ð·Ð´ÐµÑÑŒ? Это что, Ñон такой? Я же только что...»

      Ветер уÑилилÑÑ, поÑлышалÑÑ Ð³Ñ€Ð¾Ð¼. ПоднÑв голову, мальчик увидел бурые тучи, что закрывали Ñобой небо.

      Под ногами — Ð·ÐµÐ»Ñ‘Ð½Ð°Ñ ÐºÐ°Ð¼ÐµÐ½Ð½Ð°Ñ ÐºÐ»Ð°Ð´ÐºÐ° — тропинка, Ð²ÐµÐ´ÑƒÑ‰Ð°Ñ Ðº большим вратам, и Ñта дорожка начиналаÑÑŒ аккурат под его башмаками. Другого пути, кроме как прÑмо, мальчик не видел.

      Снова оглÑнувшиÑÑŒ, понимаÑ, что и ветер крепчает, и что вот-вот начнётÑÑ Ð»Ð¸Ð²ÐµÐ½ÑŒ, Ðрчи в который раз поÑетовал на Ñвою Ñудьбу неудачника и пошёл вперёд.

      Ворота внушали Ñвоими размерами, Ñлепили невозможно-белым Ñветом за ними. У Ñамой арки ÑтоÑли две большие Ñтатуи чёрных пÑов. Грозно и молча они взирали на путника, но в их глазах не читалоÑÑŒ Ð¶ÐµÐ»Ð°Ð½Ð¸Ñ Ð¿Ñ€Ð¾Ð³Ð½Ð°Ñ‚ÑŒ, нет. Ярко-краÑные рубины, Ñлужившие Ñобакам глазами, Ñловно иÑпытывали гоÑÑ‚Ñ Ð½Ð° прочноÑÑ‚ÑŒ, проверÑли его, готов ли он к тому, что за ними. Мальчик не ощущал Ñтраха перед изваÑниÑми, напротив, поÑмотрев им в глаза, он кивнул, Ñловно Ð¾Ñ‚Ð²ÐµÑ‡Ð°Ñ Ð½Ð° невыÑказанный вопроÑ: «Да, Ñ Ð½Ðµ боюÑь».

      Закрыв лицо руками, он Ñтупил в оÑлепительно-белый Ñвет, и его обнÑло теплом, Ð·ÐµÐ¼Ð»Ñ Ñловно ушла из-под ног, так, будто он парил. Подхваченный ветром, он летел в белизну, и мыÑли полнилиÑÑŒ переливами флейт, Ñмешанных Ñ Ð¼ÐµÑ€Ð½Ñ‹Ð¼Ð¸ нотами Ñкрипки, переборами клавиш фортепиано, вроде того, как играет фрау Ринер на уроках музыки.

Свет Ñник, и наÑтала тишина. 

      В кромешном мраке, не Ð²Ð¸Ð´Ñ Ð¿ÐµÑ€ÐµÐ´ Ñобой ничего, кроме редких бликов ÑиÑний тьмы, мальчик уÑлышал нежный, бархатный голоÑ. Слова ÑтруилиÑÑŒ, подобно колыбельной, отпечатываÑÑÑŒ в мыÑлÑÑ… Ñркими, пеÑочными буквами.

«Добро пожаловать в Карпу, город мёртвых детей».

      От такого приветÑÑ‚Ð²Ð¸Ñ Ðрчи пробрало холодом.
      «Почему Карпа? Почему мёртвых, что вообще Ñто за меÑто? И как Ñ Ð·Ð´ÐµÑÑŒ оказалÑÑ?»

Ð’Ñе Ñти вопроÑÑ‹ роилиÑÑŒ в голове Ðрчи, как вдруг темнота ушла, и вмеÑте Ñ Ñ‚ÐµÐ¼ тут же раздалÑÑ Ð³Ñ€Ð¾Ð¼Ð¾Ð³Ð»Ð°Ñный рёв.

      Мальчик быÑтро отпрÑнул в Ñторону, пропуÑÐºÐ°Ñ Ð¿ÐµÑ€ÐµÐ´ Ñобой большого дракона. Это был Ñамый наÑтоÑщий дракон. Зелёный, чешуйчатый и Ñ ÐºÑ€Ñ‹Ð»ÑŒÑми. Ð’ наморднике и на цепи, даже в башмачках, но Ñто вÑÑ‘ ещё был дракон.

— Привет, Ñ Ð Ð¾ÐºÐºÐ°, а Ñто ПиупиутриÑтапÑÑ‚ÑŒ.
      ОбернувшиÑÑŒ, Ðрчи увидел ÑветловолоÑую девочку в лиловом платье. Ð’ проÑÑ‚Ñ‹Ñ… ÑандалиÑÑ… и в венке из тюльпанов, она держала поводок, другой конец которого был прикован к металличеÑкому ошейнику чудища.

— Он вÑÑ‘ ещё немного буйненький, — продолжала она, улыбаÑÑÑŒ, — но не переживай, он Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð½Ðµ тронет, Ñто хороший, домашний дракон, Ñ ÐµÐ³Ð¾ Ñама выдумала.

— Рпочему триÑта пÑÑ‚ÑŒ? — только и ÑпроÑил мальчик.

      Рокка Ñклонила голову на бок.

— Ðу, он мой трёхÑот пÑтый, Ñ Ð¸Ð¼ имена Ñ Ð½Ð¾Ð¼ÐµÑ€Ð°Ð¼Ð¸ приÑваиваю, чтоб не запутатьÑÑ.

— Ты разводишь драконов?

      Рокка мотнула головой.

— Я их придумываю, не только драконов. Я вообще животных вÑÑких выдумываю, а потом вожуÑÑŒ Ñ Ð½Ð¸Ð¼Ð¸. ПиупиутриÑтапÑÑ‚ÑŒ вÑего пару дней от роду, он ещё маленький ÑовÑем, и вообще Ñто мой первый дракон. До Ñтого Ñ Ñ‚Ð¾Ð»ÑŒÐºÐ¾ динозавриков делала, мне Императрица даже отдельный Ñад Ð´Ð»Ñ Ð½Ð¸Ñ… разрешила развеÑти, предÑтавлÑешь? Чуть позже Ñ Ñ€ÐµÐ±Ñтами его украшать пойдём, хочешь Ñ Ð½Ð°Ð¼Ð¸?

— Так, погоди, погоди, — замахал руками Ðрчи, — что за Ñад, какие драконы и динозавры, ÐºÐ°ÐºÐ°Ñ Ð¸Ð¼Ð¿ÐµÑ€Ð°Ñ‚Ñ€Ð¸Ñ†Ð°, где мы вообще?

— Да оÑтавь Ñ‚Ñ‹ его, Рокка, новенький, не видно, что ли?
      К ним подошла девушка, Ñразу понÑтно, что она ÑÑ‚Ð°Ñ€ÑˆÐ°Ñ â€” выÑокаÑ, ÑтройнаÑ, как в комикÑах. Короткие зелёные волоÑÑ‹, крутые джинÑÑ‹, как на плакатах мод, и в чёрной футболке, она поÑмотрела на мальчика Ñнизу вверх и ему Ñто не понравилоÑÑŒ. Ему никогда не нравилоÑÑŒ, когда на него так ÑмотрÑÑ‚.

— Я не новенький, — Ñоврал он, — Ñ Ð¿Ñ€Ð¾Ñто...забыл немного.
— Ðга, как же, — улыбнулаÑÑŒ девушка, а поÑле — Ñела перед ним на корточки.
— ÐœÐµÐ½Ñ Ð·Ð¾Ð²ÑƒÑ‚ Тохра, и Ñ Ð¼Ð°Ñтерица путей, гид по-проÑтому, а Ñ‚ÐµÐ±Ñ ÐºÐ°Ðº?
— Ðрчибальд, — твёрдо Ð¿Ñ€Ð¾Ð¸Ð·Ð½Ñ‘Ñ Ñ€ÐµÐ±Ñ‘Ð½Ð¾Ðº.
— Здорово, — кивнула Тохра, — идём Ñо мной, Ñ Ñ‚ÐµÐ±Ðµ вÑÑ‘ раÑÑкажу и покажу. ÐавернÑка у Ñ‚ÐµÐ±Ñ ÑƒÐ¶Ðµ поÑвилаÑÑŒ куча вопроÑов, и один из них — как вернутьÑÑ Ð´Ð¾Ð¼Ð¾Ð¹, верно?

      Ðрчи медлил Ñ Ð¾Ñ‚Ð²ÐµÑ‚Ð¾Ð¼, неуверенно отвёл взглÑд.

— Ты можешь уйти хоть ÑейчаÑ, — продолжила девушка, не дожидаÑÑÑŒ. — И держать Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð½Ð¸ÐºÑ‚Ð¾ не будет. Ступай за ворота — и попадёшь туда, откуда пришёл. Ðет, не на лужайку полыни, а именно в то меÑто, где Ñ‚Ñ‹ живёшь, из которого Ñбежал Ñюда.

— Что, вот так проÑто, — недоверчиво переÑпроÑил ребёнок.
— Да, — кивнула Тохра, — вот так проÑто. Берёшь и идёшь, никто не держит.
— Да ну, — Ðрчи Ñклонил голову на бок. ПоÑмотрел на Рокку Ñ ÐµÑ‘ драконом, на девушку, ÑидÑщую перед ним, на ворота за Ñпиной. — ПроÑто пойти туда — и вÑÑ‘, Ñ Ð´Ð¾Ð¼Ð°?

— Угу, — Тохра вÑтала, потÑнулаÑÑŒ, раÑправив плечи. — Только у Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð´Ð»Ñ Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð¸ хорошие и плохие новоÑти, трактуй, как хочешь.
— М?
— Ты не уйдёшь отÑюда, во вÑÑком Ñлучае ÑегоднÑ.
— Это ещё почему?
— Ты клаÑÑненький, — улыбнулаÑÑŒ Рокка, оттÑÐ³Ð¸Ð²Ð°Ñ ÐŸÐ¸ÑƒÐ¿Ð¸ÑƒÑ‚Ñ€Ð¸ÑтапÑтого, который, в Ñвою очередь, опуÑтилÑÑ Ð½Ð° живот и повернул морду к мальчику, оÑÐ¼Ð°Ñ‚Ñ€Ð¸Ð²Ð°Ñ ÐµÐ³Ð¾.
Â Â Â Â Â Â Ð—ÐµÐ»Ñ‘Ð½Ð°Ñ Ñ‡ÐµÑˆÑƒÐ¹Ñ‡Ð°Ñ‚Ð°Ñ Ð¼Ð¾Ñ€Ð´Ð°, вытÑнутаÑ, как у крокодила, опоÑÑана намордником. Ðевинные Ñерые глаза Ñ Ð±Ð¾Ð»ÑŒÑˆÐ¸Ð¼Ð¸ реÑницами. ОÑтроконечные уши, укрытые шерÑтью. СущеÑтво Ñклонило голову набок, ткнуло ноÑом в рубашку Ðрчи, Ñловно Ð¾Ð±Ð½ÑŽÑ…Ð¸Ð²Ð°Ñ ÐµÐ³Ð¾.

Обе подруги переглÑнулиÑÑŒ, обменÑлиÑÑŒ улыбками.

      Затем Рокка ÑочувÑтвенно покачала головой, а поÑле — потÑнула поводок, Ð¿Ñ€Ð¸Ð·Ñ‹Ð²Ð°Ñ Ð´Ñ€Ð°ÐºÐ¾Ð½Ð° идти дальше. — Мне в булочную, может, ещё ÑвидимÑÑ. Бывайте!

      С Ñтими Ñловами она легко запрыгнула на Ñпину ПиупиутриÑтапÑÑ‚ÑŒ, поводок обернулÑÑ Ð²Ð¾Ð¶Ð¶Ð°Ð¼Ð¸, и, натÑнув их как Ñледует, девочка дала команду «вперёд». Медленно поднÑвшиÑÑŒ, зверь мотнул мордой, выгнул Ñпину, вытÑнул длинный хвоÑÑ‚, и Ñ‚Ñжело, в развалку, медленно Ð¿ÐµÑ€ÐµÐ±Ð¸Ñ€Ð°Ñ Ð»Ð°Ð¿Ð°Ð¼Ð¸, зашагал по моÑтовой, даже не оÑтавлÑÑ Ð²Ð¼Ñтин на камнÑÑ….

      Дети проводили её взглÑдом, наблюдаÑ, как дракон вÑÑ‘ быÑтрее и быÑтрее перемещалÑÑ Ð¿Ð¾ бруÑчатой кладке, а поÑле — взмахнув крыльÑми, воÑпарил в небо.

— ОÑмотриÑÑŒ, — ободрÑюще улыбнулаÑÑŒ Тохра, положив руку на плечо мальчика.

      Ðрчи завертел головой, и не видел ничего, кроме длинной дороги, по Ñторонам которой ÑтоÑли большие пирамиды, что переливалиÑÑŒ вÑеми цветами радуги. Чуть дальше бруÑчатка Ñворачивала на аллею, где ÑтоÑли Ñкамейки, а над ними ÑвиÑали ветви ив. ПовÑюду Ñидели дети в Ñамых разных одеждах. Бегали, ÑмеÑлиÑÑŒ, кто-то — какаÑ-то девочка — ÑоÑкочила на землю, взмахнула рукой, и из её ладоней заÑтруилиÑÑŒ иÑкры, что тут же взметнулиÑÑŒ в небо.
Миг — и вÑе замерли.

      В воздухе ÑлышалоÑÑŒ пение — приÑтный девичий голоÑ, напевы на неизвеÑтном ему Ñзыке.

— Полдень, — довольно выдохнула Тохра, — выÑтупление дивы ДамаÑки.

      Мир Ñловно заÑтыл, вÑÑ‘ померкло перед глазами мальчика, а Ñознание заполнилоÑÑŒ звуками. Эта Ð¼ÐµÐ»Ð¾Ð´Ð¸Ñ â€” Ñловами такого не передать. Ð¡Ñ‚Ñ€Ð¾Ð¹Ð½Ð°Ñ Ð¸ плавнаÑ, как речной поток, лёгкаÑ, как шелеÑÑ‚ лиÑтвы, и в то же Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ ÑпокойнаÑ, в чём-то груÑтнаÑ, как капли дождÑ, но такого, который почти без туч. ВмеÑте Ñ Ð¼ÑƒÐ·Ñ‹ÐºÐ¾Ð¹ в Ñознание вторгÑÑ Ð¾Ð±Ñ€Ð°Ð· морÑкого побережьÑ, могучих волн, что раз за разом выкатываютÑÑ Ð½Ð° пеÑок, Ð·Ð°Ð±Ð¸Ñ€Ð°Ñ Ñ Ñобою камни. Ðлый горизонт под бурыми небеÑами, хмурые тучи, что Ñкрывают Ñолнце — и большие белые облака против них, что ÑходÑÑ‚ÑÑ Ð² форме замка. Спокойный ветер, прохладный воздух и нежный Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ñ â€” вÑÑ‘ Ñто захватило Ðрчи, поразило его до дрожи, вызвало улыбку и покой, обвило тело теплом.

      Он выдохнул, отпуÑÐºÐ°Ñ Ð¿ÐµÑню, возвращаÑÑÑŒ на улицу, Ñнова увидел девушку в джинÑах и футболке перед ним, и разноцветные пирамиды вокруг.

— И чаÑто она так? — ÑпроÑил мальчик, поÑтепенно Ð¾Ð±Ñ€ÐµÑ‚Ð°Ñ Ð´Ð°Ñ€ речи.
— Каждый день что-то новое делает, — улыбнулаÑÑŒ Тохра. — И так уже неÑколько меÑÑцев. Она Ñтала МаÑтером, и в Карпе поÑвилоÑÑŒ новое чудо.
— Ркак Ñтать МаÑтером?
— Развить в Ñебе талант.
— Талант к чему?
— К чему захочешь.
— Ð Ñ‚Ñ‹ маÑтер? — не унималÑÑ Ñ€ÐµÐ±Ñ‘Ð½Ð¾Ðº.
— Ð’ какой-то мере, — кивнула девушка. — Ðе Ñтоль приметный, правда, но, вÑÑ‘ же.
— И Ñ Ñ‚Ð°Ðº Ñмогу?

      За вÑÑ‘ Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ñ€Ð°Ð·Ð³Ð¾Ð²Ð¾Ñ€Ð° Тохра впервые Ñмерила Ð¿Ð°Ñ€Ð½Ñ Ð¾Ñ†ÐµÐ½Ð¸Ð²Ð°ÑŽÑ‰Ð¸Ð¼ взглÑдом.
ÐевыÑокий, в чёрной рубашке, потрёпанных джинÑах и Ñтарых кроÑÑовках. Под правым глазом — ÑинÑк, глубокий порез от указательного пальца к запÑÑтью на тыльной Ñтороне левой ладони, вÑÐ¿ÑƒÑ…ÑˆÐ°Ñ Ð³ÑƒÐ±Ð°. Спутанные чёрные волоÑÑ‹ до лопаток заÑалены, Ñвно нуждаютÑÑ Ð² уходе. Рюкзак за плечом кричит, чтоб его залатали.

— Имеешь вÑе шанÑÑ‹, — наконец произнеÑла девушка. — Во вÑÑком Ñлучае, Ñто только подтверждает, что тебе не за что держатьÑÑ Ð² Ñвоём мире.
— Мне не за что держатьÑÑ Ð² моём мире?..
Ð’ ответ на Ñто девушка пожала плечами.
— Ðе киÑни Ñ‚Ñ‹, — Ñнова улыбнулаÑÑŒ Тохра, — Ñ‚Ñ‹ Ñам Ñто решаешь. Как минимум ÑÐµÐ³Ð¾Ð´Ð½Ñ â€” не за что. Хочешь поговорить об Ñтом?

      Ðрчи оправил школьный рюкзак, выгнул Ñпину, почеÑал затылок. Снова обернулÑÑ, поÑмотрел на белые ворота за Ñпиной. И правда, что он там забыл? Дома отец будет бранить, что парень опÑÑ‚ÑŒ прогулÑл школу. Будет новый Ñ‚Ñжёлый разговор Ñ Ð¡Ð°Ð±Ð¸Ð½Ð¾Ð¹ — она навернÑка пожалуетÑÑ Ñвоей матери, та позвонит его папе, и возникнет ÑÑора ещё и из-за Ñтой напаÑти. И Гюнтер, и Йозеф, и вообще. И кучу домашней работы нужно будет делать, а Ñтоит ли оно того?

— Да, пожалуй, — наконец Ð¿Ñ€Ð¾Ð¸Ð·Ð½Ñ‘Ñ Ð¼Ð°Ð»ÑŒÑ‡Ð¸Ðº, — Ñ Ð¾ÑтануÑÑŒ здеÑÑŒ на времÑ.
      Тохра ободрÑюще кивнула.
— Тогда пойдём?
— Куда?
— К Императрице, — улыбнулаÑÑŒ маÑтерица путей. — Она хочет Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð²Ð¸Ð´ÐµÑ‚ÑŒ. Теперь Ñлушай Ñюда, — хлопнув в ладоши, продолжила. — Ð”Ð»Ñ Ð½Ð°Ñ‡Ð°Ð»Ð° предÑтавь, что Ñ‚Ñ‹ можешь ходить по воздуху, вот так.

      С Ñтими Ñловами она поднÑла правую ногу и поÑтавила её над землёй так, Ñловно вÑтала на незримую Ñтупеньку. ПоÑле — подтÑнула левую, и — девушка дейÑтвительно вÑтала над дорогой, протÑÐ³Ð¸Ð²Ð°Ñ Ð¼Ð°Ð»ÑŒÑ‡Ð¸ÐºÑƒ руку.

— Смелей, — кивнула его Ð½Ð¾Ð²Ð°Ñ Ð·Ð½Ð°ÐºÐ¾Ð¼Ð°Ñ.

      Ðрчи попыталÑÑ Ð¿Ð¾Ð²Ñ‚Ð¾Ñ€Ð¸Ñ‚ÑŒ дейÑтвие — и его нога коÑнулаÑÑŒ земли.

      Тохра ÑниÑходительно покачала головой.
— Ðет, Ñ‚Ñ‹ не понÑл. ПредÑтавь Ñто. Подумай, что воздух под тобой такой же твёрдый, как Ñтот кирпич. ПопытайÑÑ Ð¿Ñ€Ð¾ÐºÑ€ÑƒÑ‚Ð¸Ñ‚ÑŒ Ñто в Ñвоей голове, и тогда Ñделай первый шаг.

Мальчик напрÑгÑÑ. Снова поднÑл ногу, закуÑил губу и зажмурилÑÑ, вÑÑчеÑки пытаÑÑÑŒ вообразить, как воздух под ним ÑтановитÑÑ Ð¿Ð»Ð¾Ñ‚Ð½Ñ‹Ð¼, вÑпомнил уроки физики, где фрау Грюнвальд очень долго и наÑтойчиво раÑÑказывала о ÑоÑтоÑниÑÑ… воды, что она может быть газом, льдом и жидкоÑтью, пыталÑÑ Ð²Ð¾Ð¾Ð±Ñ€Ð°Ð·Ð¸Ñ‚ÑŒ, как шагает по льду — и дёрнулÑÑ, уÑлышав треÑк прÑмо под Ñвоей Ñтопой, отпрÑнул, Ñ ÑƒÐ´Ð¸Ð²Ð»ÐµÐ½Ð¸ÐµÐ¼ Ð½Ð°Ð±Ð»ÑŽÐ´Ð°Ñ Ð½Ð° поÑвившуюÑÑ Ð¿ÐµÑ€ÐµÐ´ ним Ñтупень.

— Ðеплохо Ð´Ð»Ñ Ð½Ð°Ñ‡Ð°Ð»Ð°, — раÑÑмеÑлаÑÑŒ Тохра. — Хорошо, проÑто Ñоздавай лёд из воздуха и иди по нему, Ñ Ð¿Ð¾Ð´Ñтрахую.

      Ðрчи поÑмотрел на небольшую платформу перед ним, на девушку, что парила над землёй, и неуверенно поднÑлÑÑ. Лёд не треÑнул, мир не ÑломалÑÑ. Ребёнок мог ÑтоÑÑ‚ÑŒ. Снова ÑжалÑÑ, напрÑÐ³Ð°Ñ Ð²Ð¾Ð¾Ð±Ñ€Ð°Ð¶ÐµÐ½Ð¸Ðµ, ÑÐ¾Ð·Ð´Ð°Ð²Ð°Ñ Ñледующую Ñтупень — и новый треÑк Ñлужил подтверждением уÑпеха. Шаг за шагом, мальчик дейÑтвительно выÑтроил ÑобÑтвенную леÑтницу в небо, ÑÐ»ÐµÐ´ÑƒÑ Ð·Ð° гидом вверх.

— Рзачем мы поднимаемÑÑ? — ÑпроÑил ребёнок, оÑознаваÑ, что видит уже не только аллею Ñ Ð¿Ð¸Ñ€Ð°Ð¼Ð¸Ð´Ð°Ð¼Ð¸, но и другие улицы, раÑкрывающиеÑÑ Ð¿Ð¾Ð´ ними.

      Узкие переулки, ÑÑ‚Ñ€Ð¾ÐµÐ½Ð¸Ñ Ð¸Ð· глины, как на картинах, изображающих древний мир, граничили Ñ Ð½Ð°ÑтоÑщими небоÑкрёбами и выÑотками, Ñловно ÑпиÑанными Ñ ÐµÐ³Ð¾ родных улиц. Ð’ одном и том же парке раÑкинулиÑÑŒ пальмы и ÑÑени, Ð²ÐµÐ»Ð¸ÐºÐ°Ñ Ð±Ð°ÑˆÐ½Ñ, опоÑÑÐ°Ð½Ð½Ð°Ñ Ð²Ð¸Ð½Ñ‚Ð¾Ð²Ð¾Ð¹ леÑтницей, граничила Ñ ÐµÑ‘ отражением, будто вырезанным из Ñтекла. И дети. ПовÑюду были дети, ни единого взроÑлого. Самые разные, они общалиÑÑŒ, торговалиÑÑŒ, Ñпорили, бегали, играли, что-то пиÑали, о чём-то переговаривалиÑÑŒ, Ñидели под Ñенью ив, или плеÑкалиÑÑŒ в речке — жизнь била ключом, и Ðрчи возвышалÑÑ Ð½Ð°Ð´ ней.

— Я Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ñ…Ð¾Ñ‚ÐµÐ»Ð° научить летать, проÑто полёт Ñам по Ñебе — Ñложное умение Ð´Ð»Ñ Ð½Ð¾Ð²ÐµÐ½ÑŒÐºÐ¾Ð³Ð¾: тут и управлÑÑ‚ÑŒ ветром надо, и левитировать, и быÑтро реагировать на препÑÑ‚ÑÑ‚Ð²Ð¸Ñ Ð¿ÐµÑ€ÐµÐ´ тобой. ЕÑли разобрать полёт на ÑоÑтавлÑющие — то мы получим хождение по воздуху, возможноÑÑ‚ÑŒ уÑкорÑÑ‚ÑŒ ÑÐµÐ±Ñ Ð¸ выÑоко прыгать. Думала научить Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð²Ñему Ñтому поÑледовательно, но Ñ‚Ñ‹ уже Ñам выбрал Ñвой путь, — отвечала Тохра, поднимднаÑÑÑŒ вÑÑ‘ выше и выше, держа мальчика за руку, чтоб тот ненароком не оÑтупилÑÑ Ð¸ не упал Ñо Ñвоей леÑтницы.

— К Ñлову, — добавила она, — раз уж так, попытайÑÑ Ð´Ð¾Ð±Ð°Ð²Ð¸Ñ‚ÑŒ к ней поручни, или что-то подобное. Ðадёжнее будет.

      Ðрчи зажмурилÑÑ, Ñжал кулак, отвёл руку в Ñторону, Ñ€Ð°Ð·Ð¶Ð¸Ð¼Ð°Ñ Ð¿Ð°Ð»ÑŒÑ†Ñ‹. ПопыталÑÑ Ð¿Ñ€ÐµÐ´Ñтавить холод в Ñвоей ладони, так, Ñловно он Ñжимает ÑÐµÐ¹Ñ‡Ð°Ñ Ñ‡Ñ‚Ð¾-то твёрдое, наÑтолько, что может Ñлужить ему опорой — и вдоль ледÑной леÑтницы потÑнулиÑÑŒ белые перила, вроде тех, что бывают в ÑÑкалаторах в метро: теперь он точно не упадёт.

— Ðам вправо, — кивнула Тохра, — Ñкоро Ñнова на подъём. ПриглÑдиÑÑŒ к тому облаку, видишь?

      Она взмахнула рукой, ÑƒÐºÐ°Ð·Ñ‹Ð²Ð°Ñ Ð² неопределённом направлении вверх.
Ðрчи завертел головой, пытаÑÑÑŒ понÑÑ‚ÑŒ, о котором из облаков речь: их было Ñлишком много.

      Тохра понÑла раÑтерÑнноÑÑ‚ÑŒ нового знакомого, и, коÑнувшиÑÑŒ его ладони, протÑнула её в нужном направлении.

      Только теперь мальчик его заметил. Огромное, невообразимых размеров, Ñ Ð±Ð°ÑˆÐ½Ñми, уходÑщими в поднебеÑье, он видел оранжевое облако, Ñловно Ñотканное из паров заводов шоколадной фабрики, что напоминало Ñобой Ñамый наÑтоÑщий замок. С множеÑтвом окон и башен, он витал за облаками, и моÑÑ‚ у его ворот был опущен, Ñловно Ð¿Ñ€Ð¸Ð³Ð»Ð°ÑˆÐ°Ñ Ð½Ð¾Ð²Ð¾Ð³Ð¾ путника к Ñебе.

      Мальчик ÑтиÑнул веки, Ñжал руки в кулаки, пытаÑÑÑŒ предÑтавить, как его ледÑÐ½Ð°Ñ Ð»ÐµÑтница вÑÑ‘ поднимаетÑÑ Ð¸ поднимаетÑÑ â€” и громкий, оглушительный хруÑÑ‚, грохот, поднÑтый ветер Ñлужил лучшим Ñигналом к тому, что ему удалоÑÑŒ Ñоздать подъём, воÑходÑщий к откидному моÑту. Тохра в ответ на его дейÑÑ‚Ð²Ð¸Ñ Ñнова лишь улыбнулаÑÑŒ и покачала головой.

— Готов? — ÑпроÑила девушка.

      Ðрчи молча кивнул.
      Ðи Ñтражи на вратах, ничего. ПроÑто огромный замок, Ñловно выложенный из пеÑка — и дорога в Ñвет.

      Ðа подÑтупе к маÑÑивным дверÑм к путникам вышли две девочки в Ñизых платьÑÑ…, близнÑшки на вид, Ñ Ñ‚Ð¾Ð¹ лишь разницей, что у волоÑÑ‹ одной были чёрнее ночи, а у другой — Ñркие, Ñловно раÑÑвет. Лица обеих круглые, открытые. Большие ÑÑные зелёные глаза, бледные щёки, тонкие руки.

— ЗдравÑтвуй, — поздоровалаÑÑŒ тёмноволоÑаÑ. — ÐœÐµÐ½Ñ Ð·Ð¾Ð²ÑƒÑ‚ Мамёт, и Ñ Ð˜Ð¼Ð¿ÐµÑ€Ð°Ñ‚Ñ€Ð¸Ñ†Ð° Карпы, Города Мёртвых Детей.
— Ð Ñ â€” Туйона, Ð¿ÐµÑ€Ð²Ð°Ñ Ð¸ единÑÑ‚Ð²ÐµÐ½Ð½Ð°Ñ Ñоветчица моей лучшей подруги, — проÑиÑла Ð²Ñ‚Ð¾Ñ€Ð°Ñ Ð´ÐµÐ²Ð¾Ñ‡ÐºÐ°. — Мы каждого нового ребёнка тут вÑтречаем, а Ñ‚Ñ‹ — Ñамый-Ñамый новый за ÑегоднÑ, пока никого больше не было. Вообще у Ð½Ð°Ñ Ð¿Ð¾ÐºÐ° мало детей, и мы рады абÑолютно каждому. ПроÑти, но мы…
      Заметив Ñ‚Ñжёлый вздох Мамёт, Туйона Ñникла.
— Ладно-ладно, вещай, — ткнула она в бок Ñвою подругу, — Ñто твои Ñлова.
— СпаÑибо, — кивнула Императрица Ñоветчице. — Так вот, — обернувшиÑÑŒ к Ðрчибальду, продолжила она, — мы вÑтречаем каждого нового ребёнка, чтобы поприветÑтвовать его в нашем городе и пожелать как можно больше ÑчаÑÑ‚ÑŒÑ Ð¸ чудеÑ. Подойди ко мне.

      С Ñтими Ñловами она протÑнула руку, Ð¿Ñ€Ð¸Ð³Ð»Ð°ÑˆÐ°Ñ Ðрчибальда.

      Тот неуверенно поÑмотрел на Тохру, перевёл раÑтерÑнный взглÑд на ÑтоÑщих перед ним подруг. 

      Стоило ладонÑм детей ÑоприкоÑнутьÑÑ, и Ðрчи пробрало холодом, ветер взвилÑÑ, Ð¿Ð¾Ð´Ñ…Ð²Ð°Ñ‚Ñ‹Ð²Ð°Ñ Ð¿Ñ€Ñди, забраÑÑ‹Ð²Ð°Ñ Ð²Ð¾Ð»Ð¾ÑÑ‹ в лица, ÑÐºÑ€Ñ‹Ð²Ð°Ñ Ð³Ð»Ð°Ð·Ð°. Императрица и мальчик отпрÑнули друг от друга, и между ними вытÑнулаÑÑŒ Ñтена льда. 

Миг — и лёд треÑнул, ребёнок упал объÑÑ‚ÑŒÑ ÐµÑ‘ подруги. Как могла крепко, она прижала его к Ñебе, Ñклонила голову на Ñвоё плечо, ÑƒÐ½Ð¸Ð¼Ð°Ñ Ð´Ñ€Ð¾Ð¶ÑŒ.
— Тише, тише, — шептала Туйона, уÑÐ¿Ð¾ÐºÐ°Ð¸Ð²Ð°Ñ Ð¼Ð°Ð»ÑŒÑ‡Ð¸ÐºÐ°, который едва дышал, ÑхватилÑÑ Ð·Ð° неё, чтоб не упаÑÑ‚ÑŒ. Ðккуратно, она опуÑтилаÑÑŒ на колени, Ð¿Ð¾Ð¼Ð¾Ð³Ð°Ñ ÐµÐ¼Ñƒ ÑеÑÑ‚ÑŒ, коÑнулаÑÑŒ ладонью его щеки, внимательно заглÑнула в его карие глаза, ÑочувÑтвующе улыбнулаÑÑŒ.

— Ð¢ÐµÐ±Ñ Ð·Ð´ÐµÑÑŒ никто не обидит, — наконец произнеÑла девочка, поднимаÑÑÑŒ.

      Дети пребывали в молчании. Ðрчи вÑÑ‘ ещё Ñидел на коленÑÑ…, ÑÐ¼Ð¾Ñ‚Ñ€Ñ Ð½Ð° оранжевый пол перед Ñобой, Ñ‚Ñжело дышал, пытаÑÑÑŒ унÑÑ‚ÑŒ охвативший его иÑпуг. Закрыв глаза и Ñделав глубокий вдох, он поднÑлÑÑ, Ñнова поÑмотрел на Туйону, Ð²Ð¸Ð´Ñ Ñвоё отражение в глубоком море её зелёных глаз.

— Будь как дома, — улыбнулаÑÑŒ девочка. — КÑтати, предÑтавлÑешь, во вÑём-вÑём городе еÑÑ‚ÑŒ человек, который уже ждёт Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð¸ хочет Ñ Ñ‚Ð¾Ð±Ð¾Ð¹ познакомитьÑÑ. И Ñ‚Ñ‹ можешь отправитьÑÑ Ðº нему прÑмо ÑейчаÑ! Хочешь?
— ÐœÐµÐ½Ñ ÐºÑ‚Ð¾-то ждёт?
— Ð’ Карпе вÑе вÑех ждут и вÑе вÑем рады. Ðо Ñтот человек рад тебе оÑобенно, — кивнула Мамёт, держаÑÑŒ за руку Ñвоей подруги.
— РешайÑÑ, — улыбнулаÑÑŒ Тохра. — Позволь чудеÑам прийти в твою жизнь. Ведь Ñ‚Ñ‹ за Ñтим оÑталÑÑ Ð·Ð´ÐµÑÑŒ.
— Ð Ñ‚Ñ‹? — ÑпроÑил Ðрчи. — Я Ñ Ñ‚Ð¾Ð±Ð¾Ð¹ ещё погулÑÑ‚ÑŒ хочу.

      Тохра повела плечом, мотнула головой.
— Ðу, у Ð¼ÐµÐ½Ñ Ñ‚ÑƒÑ‚ еÑÑ‚ÑŒ работа, Ñ Ñ Ñ‚Ð¾Ð±Ð¾Ð¹ могу и завтра увидетьÑÑ, еÑли захочешь. Иди, иди, — кивнула она.
— У Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð²Ð¾Ð»Ð¾ÑÑ‹ Ñтали длинными. И лицо вытÑнулоÑÑŒ, — заметил мальчик.
— Это потому что мы долго общалиÑÑŒ. Теперь Ñ‚Ñ‹ видишь Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¸ такой, ÐºÐ°ÐºÐ°Ñ Ñ ÐµÑÑ‚ÑŒ, и такой, какой бы Ñ‚Ñ‹ хотел Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð²Ð¸Ð´ÐµÑ‚ÑŒ. Ты тоже изменилÑÑ: Ñ Ð½Ðµ вижу, что твои волоÑÑ‹ немыты, а вот ÑÑадины на лице Ñтали Ñрче.

— Значит ли Ñто, что Ñ‚Ñ‹ обо мне беÑпокоишьÑÑ?
— Возможно, — пожала плечами девушка.

      Мамёт хлопнула в ладоши, кивнула.

— Готов? — ÑпроÑила Императрица.

      Ðрчи поÑмотрел на детей перед ним. Ðа огромный замок за Ñпинами подруг, куда он так и не попал. Ðа далёкую землю под ногами, что была едва различима за грÑдой облаков.

— Да, — твёрдо Ñказал мальчик.
— Закрой глаза, — улыбнулаÑÑŒ Мамёт. — РаÑÑлабьÑÑ, предÑтавь Ñамое-Ñамое приÑтное, что когда-либо было в твоей жизни. Подумай о такой комнате, где тебе было хорошо.

      Ребёнок выполнил проÑьбу, вдохнул на полную грудь. Перед внутренним взором поÑвилаÑÑŒ Ð½ÐµÐ±Ð¾Ð»ÑŒÑˆÐ°Ñ ÑÐ¿Ð°Ð»ÑŒÐ½Ñ Ñ Ð±Ð¾Ð»ÑŒÑˆÐ¸Ð¼ Ñиним полотном на Ñтене и мÑгкой кроватью, ÐºÐ¾Ñ‚Ð¾Ñ€Ð°Ñ Ð·Ð°Ð½Ð¸Ð¼Ð°Ð»Ð° Ñобой почти вÑÑ‘ помещение. Из окон, прикрытых алыми гардинами, ÑлышалÑÑ Ñ€Ð¸Ñ‚Ð¼Ð¸Ñ‡Ð½Ñ‹Ð¹ Ñтук трамвайных колёÑ. Ближе ко входу в Ñпальню ÑтоÑло трюмо Ñ Ð²Ñ‹Ñоким зеркалом до потолка, а Ñ€Ñдом Ñ Ð¿Ð¾Ñтелью — Ñтойка Ñ Ñ„Ð°Ð½Ñ‚Ð°ÑтичеÑкими романами из кабинета дедушки и включённым торшером. Ðа подоконнике — зелёное Ñтарое радио, из динамиков которого ÑтруилаÑÑŒ ÑÑÑ‚Ñ€Ð°Ð´Ð½Ð°Ñ ÐºÐ¾Ð¼Ð¿Ð¾Ð·Ð¸Ñ†Ð¸Ñ Ñ Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ñом Марлен Дитрих, Ñ€Ð°Ð·Ð±Ð°Ð²Ð»ÐµÐ½Ð½Ð°Ñ ÑˆÐ¸Ð¿ÐµÐ½Ð¸ÐµÐ¼.

      Открыв глаза, мальчик обнаружил ÑÐµÐ±Ñ Ð² Ñтой Ñпальне. Ð›Ñ‘Ð³ÐºÐ°Ñ Ð´Ñ‹Ð¼ÐºÐ° вокруг, низкий Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ñ Ð¿ÐµÐ²Ð¸Ñ†Ñ‹ и мерный Ñтук за окном — точь-в-точь как в детÑтве.
Ðе Ð²ÐµÑ€Ñ Ñвоим глазам и не в Ñилах Ñдержать Ñоблазна, мальчик потÑнулÑÑ Ðº окну.

— Там пока ничего нет.

      ДёрнувшиÑÑŒ, ребёнок обернулÑÑ Ð½Ð° голоÑ.

Ðа поÑтели, укрывшиÑÑŒ Ñиреневым пледом Ñидела девочка, чьё лицо было Ñкрыто длинными тёмно-лиловыми прÑдÑми. Полулёжа, она читала книгу, Ð½Ð°Ð·Ð²Ð°Ð½Ð¸Ñ ÐºÐ¾Ñ‚Ð¾Ñ€Ð¾Ð¹ Ðрчи не мог разобрать. Ðа обложке — витраж Ñ Ð¸Ð·Ð¾Ð±Ñ€Ð°Ð¶ÐµÐ½Ð¸ÐµÐ¼ белой птицы в чёрной клетке: выложенный из ÐºÐ°Ð¼Ð½Ñ Ð²Ð¾Ñ€Ð¾Ð½ Ñ Ñ€Ð°Ñправленным крылом и каплей крови на кончике хвоÑта.

— Я Ðемели, маÑтерица пуÑÑ‚Ñ‹Ñ… домов, — предÑтавилаÑÑŒ незнакомка, — и мне о тебе раÑÑказала Ñначала Рокка, Ñ‚Ñ‹ её видел ÑегоднÑ, а поÑле — немного Тохра, и Ñ Ð¿Ð¾Ð¿Ñ€Ð¾Ñила Императрицу поÑелить Ñ‚ÐµÐ±Ñ ÐºÐ¾ мне на первое времÑ.

      Тихий Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ñ ÐœÐ°Ñ€Ð»ÐµÐ½ Дитрих, клубы Ñинего дыма под потолком и низкий тон хозÑйки помеÑÑ‚ÑŒÑ Ð·Ð°Ð²Ð¾Ñ€Ð°Ð¶Ð¸Ð²Ð°Ð». Мальчик иÑполнил её проÑьбу, отошёл от окна. Ðеуверенно поÑмотрел на хозÑйку Ñтого меÑта, перевёл взглÑд на поÑтель.
Девочка кивнула, Ð´Ð°Ð²Ð°Ñ Ð¿Ð¾Ð½ÑÑ‚ÑŒ, что он может ÑеÑÑ‚ÑŒ.

Лёгкий полумрак, разбавленный туÑклым ÑиÑнием торшера, тепло, Ñтук ÐºÐ¾Ð»Ñ‘Ñ Ñ‚Ñ€Ð°Ð¼Ð²Ð°ÐµÐ² в ритм Ñердца — Ñто и пугало и манило. Слишком быÑÑ‚Ñ€Ð°Ñ Ñмена обÑтановки, Ñлишком Ñтранное проиÑходÑщее вокруг.

— Ты напуган?

      Её Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ñ Ð±Ñ‹Ð» мÑгким. Она улыбалаÑÑŒ.

      Отложив книгу, Ðемели подÑела к гоÑÑ‚ÑŽ, Ñклонила голову набок.
СтруÑщиеÑÑ Ð¿Ñ€Ñди Ð²Ð¾Ð»Ð¾Ñ Ñпадают на плечи, каÑаютÑÑ Ñереневого пледа, что чаÑтично укрывал девочку. ОпираÑÑÑŒ на руку, она Ñидела так, что из-под него можно было видеть бледную кожу на обнажённом плече, и дрожь в тонкой шее. Овал лица тронут Ñпокойной, нежной улыбкой, а взглÑд беÑконечно-голубых глаз излучал тепло.

      Ðрчи знал и не знал обуÑвшее его чувÑтво. Так уже было Ñ Ð¡Ð°Ð±Ð¸Ð½Ð¾Ð¹, и, вÑпомнив о ней, и о том, что именно ÑÑора Ñ ÐµÐ³Ð¾ возлюбленной, Ñ ÐµÐ³Ð¾ единÑтвенной и привела его в Ñтот город, он Ñник, опуÑтил взглÑд.

Ðемели мÑгко коÑнулаÑÑŒ его ладони, и тот опуÑтилÑÑ Ðº ней.

— Рпочему пуÑÑ‚Ñ‹Ñ… домов? — только и ÑпроÑил он.

      Ðемели повела плечом, Ñловно отмахиваÑÑÑŒ.

— Потому что Ñ Ð´ÐµÐ»Ð°ÑŽ их Ð´Ð»Ñ ÑебÑ.. Они такие, как хочетÑÑ Ð»Ð¸Ñ‡Ð½Ð¾ мне. Императрица целую меку под них отвела. Ð’Ñе дома в ней пуÑтые, зато именно такие, какие Ñ Ð»ÑŽÐ±Ð»ÑŽ. ОÑтальные дети Ñчитают их Ñтранными, отталкивающими, ÑторонÑÑ‚ÑÑ Ñтих меÑÑ‚. Рпотом мне раÑÑказали о тебе, и Ñ Ñ€ÐµÑˆÐ¸Ð»Ð°, что только что ÑÐ¾Ð·Ð´Ð°Ð½Ð½Ð°Ñ ÐºÐ¾Ð¼Ð½Ð°Ñ‚Ð° может Ñовпадать Ñ ÐºÐ°ÐºÐ¾Ð¹-нибудь из тех, где тебе было хорошо.
— Ты угадала, — невольно улыбнулÑÑ Ðрчи, вÑÑ‘ ещё груÑтный.

      Девочка потÑнулаÑÑŒ, Ð²Ñ‹Ð³Ð¸Ð±Ð°Ñ Ñпину. Ð’ длинном зелёном платье, выÑÐ¾ÐºÐ°Ñ Ð¸ боÑаÑ, Ñ Ð»Ð¸Ð»Ð¾Ð²Ñ‹Ð¼Ð¸ прÑдÑми до талии, Ðемели вÑтала, подошла к окну. ОпираÑÑÑŒ на подоконник, Ð¾Ñ‚Ð²ÐµÐ´Ñ Ð½Ð¾Ð³Ñƒ за ногу, она поÑмотрела на ÑидÑщего перед ней ребёнка.

— Может, хоть портфель Ñвой Ñкинешь, предÑтавишьÑÑ?
— Ð, да, конечно.
      Ðрчи замешкалÑÑ, чуть ни запуталÑÑ Ð² лÑмках, замотал головой, раÑкраÑнелÑÑ, Ñнедаемый Ñтыдом.
— Ðрчибальд, — выдохнул он, опуÑÐºÐ°Ñ Ð²Ð·Ð³Ð»Ñд, ÑилÑÑÑŒ унÑÑ‚ÑŒ оглушающий Ñтук Ñердца, ÑмущаÑÑÑŒ ÑобÑтвенного волнениÑ.
— Тебе ведь одиноко, груÑтно и Ñ‚Ñжело? — неÑпешно, Ñ ÑƒÐ»Ñ‹Ð±ÐºÐ¾Ð¹ Ñпрашивала Ðемели, ÑÐ¼Ð¾Ñ‚Ñ€Ñ Ð½Ð° мальчика, опуÑкаÑÑÑŒ перед ним. Обвив его ладони Ñвоими, она Ñмотрела на него иÑподлобьÑ, Ð»Ð¾Ð²Ñ Ñ€Ð°ÑтерÑнный, заÑтенчивый взглÑд.

— Ðе бойÑÑ, — продолжила она, не дожидаÑÑÑŒ ответа, мÑгко погладила его запÑÑтье, и от её прикоÑÐ½Ð¾Ð²ÐµÐ½Ð¸Ñ Ð¼Ð°Ð»ÑŒÑ‡Ð¸ÐºÐ° вновь пробрало дрожью, на Ñтот раз — приÑтной, какую хочетÑÑ Ð¾Ñ‰ÑƒÑ‚Ð¸Ñ‚ÑŒ вновь.

      Она говорила что-то ещё, но он не Ñлышал, только Ñлушал её голоÑ, разбавленный тихой музыкой, раÑтворÑющийÑÑ Ð² клубах дыма, утопающий в Ñтуках ÑобÑтвенного Ñердца.

Ð’Ñе мыÑли отнÑлиÑÑŒ, и взглÑды детей вÑтретилиÑÑŒ.

ЕÑли оÑтатьÑÑ Ð² Карпе — Ñто жить здеÑÑŒ, Ðрчибальд знал Ñвой выбор. Ðемели поймала его мыÑли и улыбнулаÑÑŒ, мотнув головой.




Автор поста
Faramant
Создан 9-04-2019, 20:09


1 686


3

Похожие посты

Последняя тень. Часть1
Проза

Ты только мой друг
Проза

League of Legends
Игры

Фэнтези-девушки
Картинки


Популярное



ОММЕНТАРИИ





  1.       Винг
    Путник
    #1 Ответить
    Написано 5 августа 2010 22:28

    Оч класные рисунки)))


  2.       Комплект тишины
    Путник
    #2 Ответить
    Написано 6 августа 2010 03:08

    ay


  3.       takutoka
    Путник
    #3 Ответить
    Написано 6 августа 2010 09:28

    Зеленый свет в конце тоннеля? Хм... не стала бы я ему радоваться...


  4.       Kitotoka
    Путник
    #4 Ответить
    Написано 7 августа 2010 01:26

    Неплохая подборка о неплохой игре и книге (звиняйте, до фильма еще не добралась request ...)


  5.       Аббадон
    Путник
    #5 Ответить
    Написано 7 августа 2010 10:38

    РУЛЬ!!!!)


  6.       Voly
    Путник
    #6 Ответить
    Написано 11 августа 2010 15:20

    Сомневаюсь, что одиннадцатая, тем более тринадцатая из "Метро 2033" Но в целом ничего. 5.


  7.       aazmandius
    Путник
    #7 Ответить
    Написано 13 августа 2010 05:06

    особенно понравились девушки в шлемах танкиста и собака киборг wink


  8.       dangelT
    Путник
    #8 Ответить
    Написано 5 сентября 2010 14:50

    когда же уже будет нормальный арт по Метро 2033? -(


  9.      Пользователь offline Лиэнь
    Верховный Маг
    #9 Ответить
    Написано 10 апреля 2019 10:47

    Фантастика)) Выглядит как удивительная волшебная сказка)) Очень атмосферно, и столько чудес, и заставляет задуматься - а что бы там делала ты?
    Я бы, наверно, завела волшебный сад и придумывала цветы)) Какие-нибудь непростые, с волшебными свойствами)))


    ______



  10.      Пользователь offline Faramant
    Мечтатель
    #10 Ответить
    Написано 10 апреля 2019 14:09

    Лиэнь,
    Спасибо ^_^

    Ну, в частности оно за этим и писалось. Как бы там чего ни было, Арчибальд - только один из многих детей Карпы.
    И сама история - с одной стороны - и прежде всего - про становление одной вполне конкретной личности
    И про модель развития общества, где ценятся не материальные блага -- их может добыть любой ребёнок в любых количествах -- а собственно раскрытие собственных талантов.
    Ну и дать читателям возможность представить себя в этом мире с:

    Скоро новые главы подвезу с:


  11.      Пользователь offline Найрэ
    Мечтатель
    #11 Ответить
    Написано 10 апреля 2019 18:22

    Я уже читал и могу сказать, что это лучшее из твоих произведений наравне с "Пляской", однако написано более доступным языком. Эдакая сказка для взрослых детей.



Добавление комментария


Наверх