Кукла колдуна
КУКЛРКОЛДУÐÐ
   Ðаконец-то оглушительный гул, наполнÑвший мир и бывший Ñтим миром, начал Ñтихать, а пÑтна, плывущие перед глазами, утратили Ñвою ÑркоÑÑ‚ÑŒ. Правда, в голове, по-прежнему оÑтавалаÑÑŒ Ð³ÑƒÐ»ÐºÐ°Ñ Ð¿ÑƒÑтота, а Ñ Ð½Ð¸ÐºÐ°Ðº не мог Ñообразить, где нахожуÑÑŒ и откуда взÑлиÑÑŒ Ñти оÑлеплÑющие Ñполохи. Под ногами дотлевали борозды в камне, но ещё ÑохранÑлÑÑ ÐµÐ´Ð²Ð° заметный риÑунок в форме многолучевой звезды. Омерзительно вонÑло чем-то, похожим на жжёную кожу. И запах, и Ñамо понÑтие Ñгоревшей плоти показалиÑÑŒ Ñтранно незнакомыми и Ñ Ñ‚Ð¸Ñ…Ð¾ раÑÑмеÑлÑÑ.
  - Он ещё и ÑмеётÑÑ!
  ГолоÑ, который донёÑÑÑ Ð¸Ð· мрака, за пределами бледных линий риÑунка, под ногами, казалÑÑ Ð³ÑƒÑтым, точно темнота, ÑÐºÑ€Ñ‹Ð²Ð°ÑŽÑ‰Ð°Ñ ÐµÐ³Ð¾ обладателÑ. Мне показалоÑÑŒ, что говоривший таит в голоÑе Ñтранную наÑмешку. Похоже, здеÑÑŒ приÑутÑтвовала шутка, ÑмыÑла которой Ñ Ð½Ðµ понимал.
  - Ты хоть знаешь, где находишьÑÑ?
  Где? Ð’Ð¾Ð¿Ñ€Ð¾Ñ Ð²Ð¾Ð¿Ñ€Ð¾Ñов. Шум в ушах умолк и теперь Ñ Ñлышал хриплое дыхание того, кто задал вопроÑ. Чёрт! У Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð½Ðµ имелоÑÑŒ ответа. Я попыталÑÑ Ñделать шаг вперёд и обнаружил, что мои ноги Ñловно прироÑли к полу. Хм, крепкие такие ноги, в кожаных штанах и добротных новых Ñапогах, Ñ Ñ€ÑƒÐºÐ¾Ñтью кинжала, за голенищем правого.
  - Ðахальный вор прокралÑÑ Ð² дом магиÑтра алхимии и теперь имеет наглоÑÑ‚ÑŒ игнорировать мои вопроÑÑ‹?
  МагиÑÑ‚Ñ€ алхимии? Вор? Я потёр лоб ладонью и обнаружил на запÑÑтье татуировку бегущего волка. КажетÑÑ, Ñто означало, что Ñ Ð¿Ñ€Ð¸Ð½Ð°Ð´Ð»ÐµÐ¶Ñƒ к одному, из воровÑких кланов...Ðет, не принадлежу: Ñ - одинокий вор, ÑтарающийÑÑ Ð¸Ð·Ð±ÐµÐ³Ð°Ñ‚ÑŒ коллег по ремеÑлу. Да что такое Ñ Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ð²Ð¾Ð¹?
  - Похоже, Ñ Ð½ÐµÑколько переÑтаралÑÑ Ñ Ð¸Ð½Ð³Ñ€ÐµÐ´Ð¸ÐµÐ½Ñ‚Ð°Ð¼Ð¸, - наÑмешка в голоÑе уÑилилаÑÑŒ, - Ðо получилоÑÑŒ, надо признать, проÑто великолепно! Ворюга, Ñ‚Ñ‹ угодил в одну, из моих ловушек и наÑколько Ñ Ð·Ð½Ð°ÑŽ, у Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð¾Ñ‚ÑˆÐ¸Ð±Ð»Ð¾ вÑÑŽ твою воровÑкую памÑÑ‚ÑŒ. Такое уже бывало. Помнишь, как Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð·Ð¾Ð²ÑƒÑ‚?
  О дьÑвол, ещё и Ñто! Ð’ Ñкудном перечне мыÑлей, блуждающих в гудÑщей голове, Ñтой информации не имелоÑÑŒ. Я напрÑжённо вглÑделÑÑ Ð² окружающий мрак, но так ничего и не различив, покачал головой.
  - Так Ñ Ð¸ знал, - хохотнула тьма и чем-то зашелеÑтела, - Ладно, Ñами узнаем.
  Мрак, за пределами гаÑнущих линий, раÑцвёл деÑÑтком жёлтых цветков, раÑÑеÑвших тьму. Из металличеÑких чаш на выÑоких треногах вырывалоÑÑŒ пламÑ, по цвету неотличимое от Ñолнечного. Теперь Ñтало ÑÑно, что Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¿Ð»ÐµÐ½Ð¸Ð»Ð¸ (еÑли верить неведомому голоÑу) в большом квадратном помещении, Ñтены которого блеÑтели от множеÑтва Ñщиков, которые хранили за ÑтеклÑнными дверцами колбы, пробирки и прочие реторты. Да, дейÑтвительно, похоже на лабораторию колдуна. Ðу, или алхимика, один чёрт.
  Ðа Ñто указывали и неÑколько металличеÑких Ñтолов на колёÑах, поверхноÑÑ‚ÑŒ которых ноÑила Ñледы многочиÑленных опытов: разноцветные пÑтна, вмÑтины и чёрные полоÑÑ‹, похожие на Ñлед от выÑокой температуры. Кроме Ñтих нечаÑнных поÑледÑтвий чародейÑких опытов, там имелиÑÑŒ Ñложные штуковины из переплетённых змеевидных трубок, больших ÑтеклÑнных шаров Ñ Ð±ÑƒÑ€Ð»Ñщей жидкоÑтью и клёпаных туÑклых кубов.
Â Â Ð¡ÐµÐ¹Ñ‡Ð°Ñ Ð²Ñе Ñтолы откатили в дальний угол и веÑÑŒ центр Ð¿Ð¾Ð¼ÐµÑ‰ÐµÐ½Ð¸Ñ Ð¾ÐºÐ°Ð·Ð°Ð»ÑÑ Ñвободен. Теперь здеÑÑŒ дотлевала та ÑÐ°Ð¼Ð°Ñ Ð¼Ð½Ð¾Ð³Ð¾Ð»ÑƒÑ‡ÐµÐ²Ð°Ñ Ð·Ð²ÐµÐ·Ð´Ð°, внутри которой мои ноги отказывалиÑÑŒ повиноватьÑÑ Ð²Ð»Ð°Ð´ÐµÐ»ÑŒÑ†Ñƒ. Очевидно ловушка готовилаÑÑŒ Ð·Ð°Ð³Ð¾Ð´Ñ Ð¸ уже не первый раз: Ñ Ð¾Ñ‚Ñ‡Ñ‘Ñ‚Ð»Ð¸Ð²Ð¾ различил похожие линии Ñ€Ñдом Ñ Ð¿Ð¾Ð»Ð¾Ñами западни. Чёрт, да неужели нам вÑем тут мёдом намазано? Я не мог Ñообразить, зачем Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¿Ð¾Ð½ÐµÑло в Ñамый центр комнаты, так подозрительно оÑвобождённый от вÑей мебели.
  Ладно. ОÑталоÑÑŒ познакомитьÑÑ Ñ Ð²Ð»Ð°Ð´ÐµÐ»ÑŒÑ†ÐµÐ¼ вÑей Ñтой алхимичеÑкой чепухи, который Ñумел поÑтавить Ñтоль замыÑловатую мышеловку. РоÑлый грузный человек в длинном халате, на тёмной ткани которого блеÑтели краÑные полумеÑÑцы и Ñиние звёзды. ÐлÑÐ¿Ð¾Ð²Ð°Ñ‚Ð°Ñ Ñ€Ð°ÑкраÑка и комичное круглое лицо Ñ Ñ‡Ð°Ñ…Ð»Ð¾Ð¹ бородкой должны были вызывать улыбку, но почему-то от мужчины веÑло Ñмутной угрозой. Ðу и да, человек, Ñумевший поймать Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð² западню и лишить возможноÑти убежать, может выглÑдеть, как Ñрмарочный шут, Ñто не отменÑет того факта, что ему ничто не помешает перерезать глотку пленнику.
  ХозÑин лаборатории держал в пухлых руках потрёпанную кожаную Ñумку и медленно выкладывал из неё предметы, периодичеÑки отпуÑÐºÐ°Ñ ÐºÐ¾Ñ€Ð¾Ñ‚ÐºÐ¸Ðµ комментарии. Содержимое мешка Ñ Ð¼Ð¾Ð½ÐµÑ‚Ð°Ð¼Ð¸, он тщательно переÑчитал, отметив, что ради такого Ð½Ð°ÐºÐ¾Ð¿Ð»ÐµÐ½Ð¸Ñ Ð¿Ñ€Ð¸ÑˆÐ»Ð¾ÑÑŒ, видимо, работать неÑколько меÑÑцев. Потом доÑтал потёртый лиÑÑ‚ бумаги, Ñвёрнутый в рулон и раÑÑмотрев риÑунок на белой поверхноÑти, Ñравнил Ñ Ð¼Ð¾ÐµÐ¹ физиономией.
  - Волк Фрай, - проворчал колдун, ухмылÑÑÑÑŒ, - Вор. ПодозреваетÑÑ Ð²Ð¾ взломе кнÑжеÑкой Ñокровищницы Гарунда. Это же чёрт знает где! Да и зачем Ñ‚Ñ‹ вообще таÑкаешь Ñту бумажку? ТщеÑлавие заело?
  И дейÑтвительно; зачем? Ðаверное, Ñто было веÑьма увлекательное приключение. Впрочем, неважно. Главное, теперь Ñ Ð²Ñпомнил Ñвоё имÑ: Волк Фрай. Ðемного театрально, но видимо вÑе разбойники Ñклонны к определённому мелкому пафоÑу.
  - Итак, - продолжил толÑÑ‚Ñк, отложив Ñумку, - Ты, Волк Фрай, проник в моё жилище дабы Ñовершить дерзкую кражу. И что же Ñ‚Ñ‹ ÑобиралÑÑ Ð·Ð´ÐµÑÑŒ похитить? ÐавернÑка тебе уÑпели поведать, что магиÑÑ‚Ñ€ Люций ТригеÑтрум, обладатель филоÑофÑкого камнÑ, изготовил неиÑчиÑлимое количеÑтво золота, которое только и ждёт, пока его возьмёт шуÑтрый парень, вроде тебÑ. Так?
  Ðу иначе за каким чёртом Ñ Ð±Ñ‹ Ñюда ÑунулÑÑ? ОÑтавалоÑÑŒ пожимать плечами.
  - Ðга. Ртут неприÑтноÑÑ‚ÑŒ; лютинг, - он захихикал, - Колбочка закрылаÑÑŒ, оÑтаётÑÑ Ð¿Ñ€Ð¾Ð²ÐµÑти процеÑÑ Ñ†Ð¸Ð½ÐµÑ€Ð°Ñ†Ð¸Ð¸ и дело Ñделано.
  - ПроцеÑÑ Ñ‡ÐµÐ³Ð¾? - угрюмо ÑпроÑил Ñ, Ð¾Ñ‰ÑƒÑ‰Ð°Ñ Ð½ÐµÐ¸Ñтовое желание бежать прочь, Ñо вÑех ног.
  - Обращение в золу, как Ñ Ð¸ поÑтупал Ñо вÑеми твоими предшеÑтвенниками, - Люций хлопнул в ладоши, а Ñ Ð¾Ñ‰ÑƒÑ‚Ð¸Ð» озноб, - Видишь под ногами Ñерый порошок? И не думай, будто Ñ Ñ‡ÐµÑ€ÐµÑчур жеÑток; проÑто мы, алхимики, ÑтараемÑÑ Ñ…Ð¾Ñ€Ð¾ÑˆÐ¾ охранÑÑ‚ÑŒ Ñвои Ñекреты и не любим делитьÑÑ ÑƒÑпехами.
  Можно было проÑить о пощаде, но при взглÑде на торжеÑтвующую физиономию алхимика ÑтановилоÑÑŒ понÑтно: вÑе мольбы беÑполезны. И да, навернÑка мои предшеÑтвенники выÑлушивали нечто подобное, перед тем, как их обратили в прах.
  Внезапно ТригеÑтрум прекратил хихикать и задумчиво уÑтавилÑÑ Ð½Ð° менÑ, Ð¿Ð¾Ñ‰Ð¸Ð¿Ñ‹Ð²Ð°Ñ Ñ‡Ð°Ñ…Ð»ÑƒÑŽ бородку.
  - Впрочем, Ñ‚Ñ‹ мог бы мне пригодитьÑÑ, - он щёлкнул пальцами, - Точно! Можно Ñказать: птичка угодила в Ñилок крайне Ñвоевременно, - Люций полез в карман Ñвоего дурацкого халата и доÑтал маленькую ÑтеклÑнную банку Ñ Ð·Ð¾Ð»Ð¾Ñ‚Ð¸Ñтой пылью внутри, - Думаю, Ñтого хватит на пару недель, а Ñ ÑƒÐ¶ поÑтараюÑÑŒ, чтобы ворон уÑпел проделать путь до Ñклепа.
  Колдун, или алхимик, как он ÑÐµÐ±Ñ Ð½Ð°Ð·Ñ‹Ð²Ð°Ð», подошёл ближе и откупорив банку, отÑыпал немного блеÑÑ‚Ñщей ÑубÑтанции в крышку. Я ощутил нараÑтающую тревогу: ÑƒÑ‡Ð¸Ñ‚Ñ‹Ð²Ð°Ñ Ð¾Ð±ÐµÑ‰Ð°Ð½Ð¸Ðµ обратить Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð² прах, можно было ожидать чего угодно.
  - Ðе волнуйÑÑ, - хмыкнул Люций, заметивший мою тревогу, - Это - летучий Ñд и он прикончит тебÑ. Ха! Ðо у Ñ‚ÐµÐ±Ñ ÐµÑÑ‚ÑŒ пара недель и еÑли Ñ‚Ñ‹ будешь поÑлушной Ñобачкой, Ñ Ð´Ð°Ð¼ тебе вкуÑную коÑточку. Ð’ ÑмыÑле - противоÑдие. Так что, неуважаемый Волк, в твоих интереÑах выполнить мой приказ и беречь менÑ, Ñловно зеницу ока. К тому же Ñ Ð¾Ð±ÐµÑ‰Ð°ÑŽ Ñлегка преумножить твои незаконные накоплениÑ. ЕÑтеÑтвенно, поÑле того, как вÑÑ‘ закончитÑÑ.
  Он дунул и золотиÑÑ‚Ð°Ñ Ð¿Ñ‹Ð»ÑŒ окружила Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¼ÐµÑ€Ñ†Ð°ÑŽÑ‰Ð¸Ð¼ облаком. Ð’ том меÑте, где блеÑÑ‚Ñщие пылинки каÑалиÑÑŒ открытой кожи, поÑвилоÑÑŒ лёгкое жжение, ÑменившееÑÑ Ñлабым зудом. Когда Ñ Ð¿Ð¾Ð¿Ñ‹Ñ‚Ð°Ð»ÑÑ Ð¿Ð¾Ñ‡ÐµÑатьÑÑ, Люций помахал указательным пальцем.
  - Ðе Ñтоит Ñтого делать. Могут оÑтатьÑÑ Ð³Ð»ÑƒÐ±Ð¾ÐºÐ¸Ðµ шрамы. Ðемного подожди, - он закрыл и ÑпрÑтал банку, поÑле чего доÑтал другую, Ñ Ñ‡Ñ‘Ñ€Ð½Ð¾Ð¹ вÑзкой ÑубÑтанцией. Да Ñколько у него их там? - Отойди. Да, да, теперь Ñ‚Ñ‹ можешь шевелить конечноÑÑ‚Ñми.
Â Â ÐšÐ°ÐºÐ°Ñ Ñ€Ð°Ð´Ð¾ÑÑ‚ÑŒ: ноги вновь ÑлушалиÑÑŒ менÑ, хоть в мышцах и ощущалаÑÑŒ Ð½ÐµÐ¾Ð±Ñ‹ÐºÐ½Ð¾Ð²ÐµÐ½Ð½Ð°Ñ Ñ‚ÑжеÑÑ‚ÑŒ, Ñловно Ñ Ð±ÐµÐ· оÑтановки шагал целые Ñутки. Ðлхимик неуклюже ÑогнулÑÑ Ð¸ ÑƒÐ´ÐµÑ€Ð¶Ð¸Ð²Ð°Ñ ÑоÑуд, как можно дальше от ÑебÑ, капнул тёмную жидкоÑÑ‚ÑŒ, поÑтаравшиÑÑŒ попаÑÑ‚ÑŒ на одну из линий ловушки. Потом, неожиданно проворно, Ð´Ð»Ñ Ñвоей комплекции, отпрыгнул назад. Звезда на полу полыхнула оÑлепительным Ñиним цветом, напоминающим молнию в грозу и Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð²Ñ‹Ð±Ñ€Ð¾Ñило наружу.
  - ПроклÑтье! - Ñ Ð¿Ð¾Ñ‚Ñ‘Ñ€ глаза, пытаÑÑÑŒ прогнать назойливые разноцветные круги, - Ðенавижу колдовÑтво! И колдунов.
  - Ð”Ð»Ñ Ð´ÑƒÑ€Ð°ÐºÐ° и проÑÑ‚ÐµÐ¹ÑˆÐ°Ñ Ð´ÐµÐ·Ð¸Ð½Ñ‚ÐµÐ³Ñ€Ð°Ñ†Ð¸Ñ - колдовÑтво, - презрительно буркнул Люций, - ПоднимайÑÑ, идиот, Ñ Ñ€Ð°ÑÑкажу, что мне от Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð½ÑƒÐ¶Ð½Ð¾.
  КажетÑÑ, хозÑин лаборатории напрочь переÑтал Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¾Ð¿Ð°ÑатьÑÑ, потому что шёл впереди, подÑтавлÑÑ Ð»Ñ‹Ñину на затылке, под вероÑтный удар чем-то Ñ‚Ñжёлым. Впрочем, он был абÑолютно прав: Ñ Ð¾Ñ‰ÑƒÑ‰Ð°Ð», как чёртова отрава внутри принÑлаÑÑŒ за Ñвою работу, Ð¿Ð¾ÐºÐ°Ð»Ñ‹Ð²Ð°Ñ Ð² разных меÑтах. Да ещё и непонÑтное чувÑтво, возможно - интуициÑ, подÑказывало: толÑÑ‚Ñк должен оÑтаватьÑÑ Ð² живых.
  Мы прошли анфиладу тёмных комнат, где Ñ Ñмог различить лишь какие-то Ñмутные Ð¾Ñ‡ÐµÑ€Ñ‚Ð°Ð½Ð¸Ñ Ð¾Ð³Ñ€Ð¾Ð¼Ð½Ñ‹Ñ… кубов, шаров и других ÑоÑудов, ÑÑƒÐ´Ñ Ð¿Ð¾ вÑему, изготовленных из металла. ТуÑкло поблёÑкивало Ñтекло и лишь раз Ñ Ñ‡Ñ‘Ñ‚ÐºÐ¾ разглÑдел штуку, напоминающую Ñамогонный аппарат. По змеевику ÑтруилаÑÑŒ Ð¶Ñ‘Ð»Ñ‚Ð°Ñ ÑветÑщаÑÑÑ Ð¶Ð¸Ð´ÐºÐ¾ÑÑ‚ÑŒ и капала в банку Ñ Ð´Ð»Ð¸Ð½Ð½Ð¾Ð¹ горловиной.
  ÐÐµÐ²Ð·Ð¸Ñ€Ð°Ñ Ð½Ð° темноту, хозÑин шагал так уверенно, Ñловно интерьер был ему знаком до мельчайших деталей. Я же пару раз крепко приложилÑÑ Ð»Ð±Ð¾Ð¼ о коÑÑк низких дверей, да едва не раÑÑ‚ÑнулÑÑ, ÑпоткнувшиÑÑŒ о какую-то длинную штуковину, лежащую на полу
  - Пришли, - объÑвил Люций и открыл дверь в оÑвещённую комнату, - Станешь там, у Ñтены. Хочешь - ÑадиÑÑŒ на пол.
  ЗдеÑÑŒ не было хитрых колдовÑких штучек и агрегатов. Два больших книжных шкафа, доверху уÑтавленных книгами, причём ÑоздавалоÑÑŒ впечатление, что фолианты раÑÑтавлÑли Ñкорее по цвету корешка. Да и пыль на переплётах...Похоже, хозÑин кабинета не очень любил черпать из иÑточника знаний.
  Рвот роÑкошь любил. ÐœÑгкие ковры на полу, шикарное глубокое креÑло за огромным Ñтолом и Ñрко пылающий камин, прогнавший ÑыроÑÑ‚ÑŒ и прохладу, царившие в оÑтальных помещениÑÑ…. Возле креÑла, накрытого лохматой шкурой, глубокомыÑленно жевал мундштук большой кальÑн.
  Ðо вÑÑ‘ Ñто Ñ Ð¾Ñ‚Ð¼ÐµÑ‚Ð¸Ð» Ñкорее краем глаза, отдав вÑÑ‘ внимание...
  - Это ещё кто?
  Люций покоÑилÑÑ Ð½Ð° выÑокого лыÑого человека Ñ Ð½ÐµÐ¾Ð±Ñ‹Ñ‡Ð°Ð¹Ð½Ð¾ длинными руками, который броÑал деревÑнные чурбаки в камин. Тот даже не обратил на Ð½Ð°Ñ Ð²Ð½Ð¸Ð¼Ð°Ð½Ð¸Ðµ, да и Ñ Ð¼Ð¾Ð³ бы игнорировал иÑтопника, еÑли бы не цвет его кожи - Ñрко-зелёный.
  - Голем, Ñамый обычный голем, - колдун развалилÑÑ Ð² креÑле и широко зевнул, демонÑÑ‚Ñ€Ð¸Ñ€ÑƒÑ Ñ€Ð¾Ñ‚, полный золотых зубов, - Мы, иÑтинные алхимики, подчинившие Ñебе Ð”Ð¸Ñ‚Ñ Ð’ КраÑном, ÑпоÑобны Ñоздавать живое из неживого. Ðо тут имела меÑто Ñкорее мортификациÑ, - он поморщилÑÑ, - Когда чаÑÑ‚ÑŒ живого умерщвлÑетÑÑ, Ñ Ð¿Ð¾Ñледующим возрождением. Скажем, чтобы Ñоздать Ñтого, Ñ Ð¸Ñпользовал киÑÑ‚ÑŒ убитого врага. ПоÑле Ð¾Ð¶Ð¸Ð²Ð»ÐµÐ½Ð¸Ñ Ð¼ÐµÑ€Ñ‚Ð²ÐµÑ† оÑознаёт, что Ñтал моим рабом, но не ÑпоÑобен ничего предпринÑÑ‚ÑŒ.
  ЧеÑтно говорÑ, Ñ Ð¾Ñ‰ÑƒÑ‚Ð¸Ð» некоторое омерзение. Человек, в руках которого Ñ Ð¾ÐºÐ°Ð·Ð°Ð»ÑÑ, вызывал ÑƒÐ¶Ð°Ñ Ð¸ отвращение. Убить врага - понимаю. Ðо заÑтавить его приÑлуживать поÑле Ñмерти? Ð’ Ñтом было что-то неправильное.
  - Ðу да ладно, - ТригеÑтрум махнул пухлой ладошкой, - ВернёмÑÑ Ðº делу. Ð’ ÑоÑедней деревушке объÑвилаÑÑŒ девица. Звать её Лиарой. ÐевыÑокого роÑта, волоÑÑ‹ чёрные, глаза Ñерые. Любит одеватьÑÑ Ð² мужÑкое платье и ноÑить шлÑпы Ñ ÑˆÐ¸Ñ€Ð¾ÐºÐ¸Ð¼Ð¸ полÑми.
  - Ð¡ÑƒÐ´Ñ Ð¿Ð¾ опиÑанию, Ñ‚Ñ‹ неплохо Ñ Ð½ÐµÐ¹ знаком, - проворчал Ñ, опираÑÑÑŒ Ñпиной о какой-то гобелен, где полуголый бородач, выÑтупавший из морÑких волн, поражал трезубцем пылающего дракона. - И чего же Ñ‚Ñ‹ хочешь? Чтобы Ñ Ð¿Ñ€Ð¸Ñ‚Ð°Ñ‰Ð¸Ð» её Ñюда?
  - Знаю её Ñ Ð´ÐµÐ¹Ñтвительно неплохо, - подтвердил колдун и хлопнул ладошкой по пухлому тому, лежащему на Ñтоле, - И она Ñама рвётÑÑ Ð² Ñто меÑто. Зачем - другой вопроÑ. Ðо вÑтреча Ñта должна произойти на моих уÑловиÑÑ….
  Я вообще не видел в Ñтом проблемы.
  - ÐšÐ°ÐºÐ°Ñ Ð´ÐµÑ€ÐµÐ²ÐµÐ½ÑŒÐºÐ° то? - Ñ Ñ€Ð°Ð·Ð¼Ñл киÑти, - Только вещи мои верни. Там должна быть Ð¿Ñ€Ð¾Ñ‡Ð½Ð°Ñ Ð²ÐµÑ€Ñ‘Ð²ÐºÐ° и большой мешок.
  Люций раÑхохоталÑÑ.
  - Идиот! Да она Ñама Ñ‚ÐµÐ±Ñ ÑвÑжет и Ñунет в твой мешок, - алхимик Ñтал Ñерьёзен и Ñ‚Ñ€ÑÑущееÑÑ Ð¶ÐµÐ»Ðµ физиономии обратилоÑÑŒ маÑкой жуткого демона. - Лиара - алхимик, как и Ñ, причём из очень древнего рода маÑтеров. Силой ÑправитьÑÑ Ñ Ð½ÐµÐ¹ невозможно. ПоÑтому Ñ‚Ñ‹ раÑÑкажешь ей, деÑкать тебе Ñтал извеÑтен тайный ход в мою лабораторию, поÑле чего проведёшь той дорогой, которую Ñ Ñ‚ÐµÐ±Ðµ укажу. Дальше - не Ñ‚Ð²Ð¾Ñ Ð·Ð°Ð±Ð¾Ñ‚Ð°.
  Он потёр жирные лапки, как паук, ожидающий прилёта жирной мухи. Ðе нравилÑÑ Ð¼Ð½Ðµ Ñтот колдун, ÑовÑем не нравилÑÑ.
  - Приведу и могу быть Ñвободен?
  - ПоглÑдим, - он неопределённо взмахнул ладонью, - может ещё чего Ñделаешь. Так, по мелочам.
  - Ладно, - Ñ Ñ€ÐµÑˆÐ¸Ð» уйти от Ñкользкой темы, - Ðу и как Ñ‚Ñ‹ предлагаешь приглашать её Ñюда? Сказать: милочка, пойдём, Ñ Ð¿Ð¾ÐºÐ°Ð¶Ñƒ тебе, где еÑÑ‚ÑŒ много вкуÑного?
  - Ðе уÑложнÑй, - алхимик упёрÑÑ ÐºÑƒÐ»Ð°ÐºÐ°Ð¼Ð¸ в Ñтол, - Слушай. Ð’ÑÑ‘ очень проÑто.
  В общем-то он оказалÑÑ Ð¿Ñ€Ð°Ð². Ðичего Ñложного.
  В трактире Ñ Ñразу заметил её, неÑÐ¼Ð¾Ñ‚Ñ€Ñ Ð½Ð° попытку Ñкрыть женÑкое тело под беÑформенным Ñ‚Ñжёлым плащом и широкополой шлÑпой, определённо мужÑкого покроÑ, надвинутой на Ñамые глаза. Откуда Люций знал, что его добыча каждый вечер Ñидит за угловым Ñтоликом Зелёного ПороÑёнка - трактира в Трихемии - ума не приложу. Однако и тут толÑтый чародей оказалÑÑ Ð¿Ñ€Ð°Ð².
  ВÑе оÑтальные Ñтолы в прокуренном зале оказалиÑÑŒ заполнены галдÑщими работÑгами Ñ Ð¾ÐºÑ€ÐµÑтных полей и Ñвинарников. Ðа двух Ñдвинутых Ñтолах швырÑли коÑти шуÑтрые парни определённо бандитÑкого толка, а в Ñамом углу Ñидел одинокий парень в шлÑпе Ñ ÑˆÐ¸Ñ€Ð¾ÐºÐ¸Ð¼Ð¸ полÑми и цедил пиво, Ð´ÐµÐ»Ð°Ñ Ð¿Ð¾ крошечному глотку в чаÑ.
  Пить пришлоÑÑŒ, не ÑÐ½Ð¸Ð¼Ð°Ñ Ð¿ÐµÑ€Ñ‡Ð°Ñ‚Ð¾Ðº: деревенщина не Ñлишком приветÑтвует знаки нашего ремеÑла, а волк, татуированный на запÑÑтье, характеризовал Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð»ÑƒÑ‡ÑˆÐµ, чем маÑка на лице. Впрочем, никто оÑобо мной не заинтереÑовалÑÑ, когда Ñ Ð²Ñ‚Ð¸ÑнулÑÑ Ð² толпу мычащих ÑелÑн и принÑлÑÑ Ñ‚Ñ€Ð°Ð²Ð¸Ñ‚ÑŒ анекдоты и байки из жизни, Ð²Ñ‹Ð´Ð°Ð²Ð°Ñ Ð¸Ñ… за придуманные иÑтории.
  Деревенщина ругалаÑÑŒ, деÑкать борода у моих иÑторий длиннее полового органа у Ñамого Сатаны, но хохотала и требовала продолжениÑ. Объект моего Ð²Ð½Ð¸Ð¼Ð°Ð½Ð¸Ñ Ñ‚Ð¾Ð¶Ðµ проÑвил интереÑ, Ñклонив голову и вытащив одно ухо из-под шлÑпы. Ð’ общем, Ñ Ð¿Ð¾Ñ€Ð°Ð´Ð¾Ð²Ð°Ð» вÑех ещё полуÑотней замшелых анекдотов, уÑпев подменить Ñвои полные кружки, на выпитые у благодарных Ñлушателей.
  Когда же Ñ Ð¿Ñ€ÐµÐ²Ñ€Ð°Ñ‚Ð¸Ð»ÑÑ Ð² почти Ñвоего Ð¿Ð°Ñ€Ð½Ñ Ð¸ вÑе переÑтали коÑитьÑÑ Ð½Ð° кожаную куртку, Ñвно отличающуюÑÑ Ð¿Ð¾ качеÑтву от холщовых лохмотьев прочей братвы, наÑтало Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ð·Ð°Ð½ÑÑ‚ÑŒÑÑ Ð´ÐµÐ»Ð¾Ð¼. С громкой оÑторожноÑтью подвыпившего человека, Ñ Ð½Ð°Ñ‡Ð°Ð» предлагать крайне выгодное дельце: "Бомбануть жирдÑÑ Ð¿Ð¾ ÑоÑедÑтву" Сначала Ñто вызвало общий интереÑ, даже шуÑтрые парни отÑтавили коÑти, но Ñтоило помÑнуть Ð¸Ð¼Ñ Ð¶Ð¸Ñ€Ð´ÑÑ Ð¸ вÑех, как ветром Ñдуло. Даже жулики вернулиÑÑŒ к прерванному занÑтию, Ð¿Ñ€Ð¾Ð²Ð¾Ñ€Ð°Ñ‡Ð¸Ð²Ð°Ñ Ð¿Ð°Ð»ÐµÑ† у виÑка и бормоча о дураках, лишённых разума.
  Так Люций и Ñказал. Я перешёл ко второй чаÑти. Презрительно махнул рукой, помÑнул проклÑÑ‚Ñ‹Ñ… труÑов и отправилÑÑ Ð½Ð°Ñ€ÑƒÐ¶Ñƒ по Ñрочной надобноÑти.
Â Â ÐœÐµÐ½Ñ ÑƒÐ¶Ðµ ждали. Фигура в широкополой шлÑпе шагнула из гуÑтой тени и глухо поинтереÑовалаÑÑŒ, Ñерьёзно Ñ Ð¸Ð»Ð¸ нет.
  - Куда уж Ñерьёзнее! - Ñ Ð¸ÐºÐ½ÑƒÐ» и деланно качнулÑÑ, опёршиÑÑŒ о Ñтену, - Тебе то что?
  - Знаешь, как попаÑÑ‚ÑŒ туда и не поднÑÑ‚ÑŒ тревогу? - теперь, даже без предупреждениÑ, Ñ Ð¼Ð¾Ð³ различить девичий голоÑ.
  - ПоднÑÑ‚ÑŒ шухер? - Ñ Ñ…Ð¾Ñ…Ð¾Ñ‚Ð½ÑƒÐ» и показал риÑунок на коже, - Знаешь, что означает?
  В маленькой ладошке вÑпыхнул крошечный огонёк пламени, оÑветивший татуировку волка, а заодно - бледное лицо, уÑыпанное веÑнушками. Ðичего оÑобенного, но миленькое.
  - Первый раз вижу такой идеальный, - она уÑмехнулаÑÑŒ и погаÑила огонёк, - Как Ñ ÐºÐ°Ñ€Ñ‚Ð¸Ð½ÐºÐ¸. Обычно там полно ошибок.
  - Его делал хороший маÑтер, - Ñ Ñделал шаг вперёд и взÑл за худенькое плечо, - Ð Ñ‚Ñ‹ девица, чтоль? Какого дьÑвола Ñ‚Ñ‹ тут делаешь?
  Мою ладонь пронзила Ð¾Ð³Ð½ÐµÐ½Ð½Ð°Ñ Ð±Ð¾Ð»ÑŒ и Ñ Ð³Ñ€Ð¾Ð¼ÐºÐ¾ зашипел, Ñ€Ð°Ð·Ð¼Ð°Ñ…Ð¸Ð²Ð°Ñ Ð¿Ð¾Ð²Ñ€ÐµÐ¶Ð´Ñ‘Ð½Ð½Ð¾Ð¹ конечноÑтью. Девушка отÑтупила на пару шагов.
  - Ðе твоё дело! Помощник нужен? Тогда воÑпользуйÑÑ Ñ‚ÐµÐ¼, что еÑÑ‚ÑŒ.
  Мы вернулиÑÑŒ в таверну, причём Ð¼Ð¾Ñ Ñпутница вновь надвинула головной убор до ноÑа и даже когда мы занÑли меÑто за её Ñтолом, продолжила вжимать голову в плечи. Я заказал пару пива и уÑтавилÑÑ Ð½Ð° Ñвоего грÑдущего "компаньона".
  - Знаешь, милаÑ, вообще то Ñ Ð½Ð¸ÐºÐ¾Ð³Ð´Ð° не работаю Ñ Ñ‚ÐµÐ¼Ð¸, кто ноÑит юбки, - она фыркнула в кружку, а Ñ Ð¿Ñ€Ð¾Ð´Ð¾Ð»Ð¶Ð¸Ð», - Даже, еÑли они Ñменили их на штаны. ПоÑтому, еÑли Ñ‚Ñ‹ - не Ð»ÐµÐ³ÐµÐ½Ð´Ð°Ñ€Ð½Ð°Ñ Ð›Ð°Ñ€Ð°-щипачка, то у Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð´Ð¾Ð»Ð¶Ð½Ñ‹ быть наÑтолько веÑкие оÑÐ½Ð¾Ð²Ð°Ð½Ð¸Ñ Ð½Ð°Ð¿Ñ€Ð°ÑˆÐ¸Ð²Ð°Ñ‚ÑŒÑÑ Ð² подельники...
  - Это - личное.
  Мне показалоÑÑŒ или тень под шлÑпой Ñтала гуще?
  - ПоÑÑни. КÑтати, обычно именно личный Ð¸Ð½Ñ‚ÐµÑ€ÐµÑ Ð³ÑƒÐ±Ð¸Ñ‚ дело на корню.
  Она побарабанила пальцами по Ñтолу и вдруг ÑроÑтно Ñверкнула Ñвоими Ñерыми льдинками.
  - ЕÑли Ñ Ñкажу, что Ñтот урод погубил моих близких, Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ñто уÑтроит? - Ñ Ð¼Ð¾Ð»Ñ‡Ð°Ð», Ð´ÐµÐ»Ð°Ñ Ð³Ð»Ð¾Ñ‚Ð¾Ðº за глотком, а девушка Ñлегка поникла, - Люций был учеником моего отца. Поначалу папа надеÑлÑÑ Ð¿Ð¾Ð´Ð³Ð¾Ñ‚Ð¾Ð²Ð¸Ñ‚ÑŒ доÑтойную Ñмену, раз уж Ñын не получил его ÑпоÑобноÑтей к алхимии, а дочь не годилаÑÑŒ в продолжатели, по правилам Ордена Мудрецов.
  Она Ñделала глубокий глоток и поперхнулаÑÑŒ. ПришлоÑÑŒ пережидать кашель и размышлÑÑ‚ÑŒ над тем, куда Ð¼ÐµÐ½Ñ ÑƒÐ³Ð¾Ñ€Ð°Ð·Ð´Ð¸Ð»Ð¾ ÑунутьÑÑ. Личные разборки, надо же!
   - Ты знаешь, что такое ФилоÑофÑкий камень? - ÑпроÑила девица и поÑле того, как Ñ Ð¾Ñ‚Ñ€Ð¸Ñ†Ð°Ñ‚ÐµÐ»ÑŒÐ½Ð¾ мотнул головой, поÑÑнила, - Цель любого алхимика: магичеÑкий предмет, ÑпоÑобный обращать неблагородные металлы в золото, оживлÑÑ‚ÑŒ мёртвых и делать многие другие чудеÑные вещи. Папа оказалÑÑ Ð½Ð° грани величайшего открытиÑ; он почти получил ÑликÑир беÑÑмертиÑ, когда узнал, что Люций намереваетÑÑ Ð¿Ð¾Ñ…Ð¸Ñ‚Ð¸Ñ‚ÑŒ Камень и некоторые другие вещи, принадлежащие учителю. Ðерадивого ученика Ñ Ð¿Ð¾Ð·Ð¾Ñ€Ð¾Ð¼ выгнали прочь и он затаил лютую злобу. Ðе знаю, как ему удалоÑÑŒ ÑблизитьÑÑ Ñ Ð±Ñ€Ð°Ñ‚Ð¾Ð¼ и подговорить неÑчаÑтного дурака обокраÑÑ‚ÑŒ отца. Виктор ÑƒÐ½Ñ‘Ñ ÐºÐ°Ð¼ÐµÐ½ÑŒ и бумаги Ñ Ñ„Ð¾Ñ€Ð¼ÑƒÐ»Ð°Ð¼Ð¸, а Люций убил его. ПроÑто так, из меÑти. ПоÑле Ñтого поÑлал голову Ñына неÑчаÑтному отцу и папа Ñошёл Ñ ÑƒÐ¼Ð°, от горÑ. Я поклÑлаÑÑŒ отомÑтить. Как иÑториÑ, впечатлÑет?
  Я же Ñидел и думал. ЕÑли бы Ñ Ð¿Ñ€Ð¾Ñто шёл на дело, то никогда в жизни не взÑл бы Ñту веÑнушчатую девчонку. Она Ñлишком озлоблена, да и вообще, Ñ ÑтараюÑÑŒ работать один. По крайней мере, в памÑти не ÑохранилоÑÑŒ воÑпоминаний о парных делах. ЕÑли бы Ñ Ð±Ñ‹Ð» чеÑтным человеком, то не повёл бы неÑчаÑтную в лапы негодÑÑ, погубившего её Ñемью.
  Ðо она обратилаÑÑŒ к вору, жизнь которого находилаÑÑŒ в руках ЛюциÑ.
  - Хорошо, - Ñказал Ñ, в один глоток прикончив Ñодержимое кружки, - Слушай: Ñ Ð½Ð°ÑˆÑ‘Ð» тайный ход, который колдун иÑпользует, чтобы незаметно выбиратьÑÑ Ð·Ð° ограду. КажетÑÑ, жирдÑй больше полагалÑÑ Ð½Ð° Ñвои магичеÑкие штучки, потому как замочек там оказалÑÑ Ð¿Ð»Ñ‘Ð²Ñ‹Ð¹. Короче, мне нужен человечек, который поÑтоит на Ñтрёме, пока Ñ Ð»Ð¾Ð¼Ð°ÑŽ запор внутри. Ðу а поÑле - поглÑдим.
  М-да, девица оказалаÑÑŒ так довольна возможноÑтью добратьÑÑ Ð´Ð¾ врага, что не Ñтала критиковать откровенно дурацкий план, задав лишь пару незначительных вопроÑов.
  Той же ночью мы и выÑтупили. У обоих имелÑÑ Ñ€ÐµÐ·Ð¾Ð½ поторопитьÑÑ. У Ð¼ÐµÐ½Ñ - оÑобенно.
  Дом колдуна ÑтоÑл на отшибе от деревни, как и полагаетÑÑ Ð»Ð¾Ð³Ð¾Ð²Ñƒ чернокнижника. Ð’ Ñвете ÑеребриÑтого рогача, повиÑшего поÑреди полоÑатого, от облаков, неба, здание казалоÑÑŒ провалом в чёрную бездну. Ðи единого огонька, даже обычной лампадки, которую деревенÑкие жители вешают над дверью, Ð¾Ñ‚Ð¿ÑƒÐ³Ð¸Ð²Ð°Ñ Ð·Ð»Ñ‹Ñ… духов. Впрочем, здеÑÑŒ чёрт притаилÑÑ Ð²Ð½ÑƒÑ‚Ñ€Ð¸.
  - ЗдеÑÑŒ, - тихо пробормотал Ñ Ð¸ поддел ломиком деревÑнную крышку, утопленную в земле, - Отойди-ка в Ñторонку.
  Лиара отÑтупила, Ð¿Ñ€Ð¾Ð´Ð¾Ð»Ð¶Ð°Ñ Ð½Ð°Ð¿Ñ€Ð°Ð²Ð»ÑÑ‚ÑŒ луч потайного Ñ„Ð¾Ð½Ð°Ñ€Ñ Ð½Ð° квадратный люк, который Ñ Ð³Ð»ÑƒÑ…Ð¸Ð¼ Ñкрипом раÑпахнулÑÑ, открыв чёрный зев подземного хода. Девушка Ñдвинула шлÑпу на затылок и подÑтупила ближе, принюхиваÑÑÑŒ.
  - Странный запах, - Ñказала она, - Знакомый.
  - Так Ñ‚Ñ‹ же к коллеге в гоÑти пришла, - ухмыльнулÑÑ Ñ, Ð¾Ñ‰ÑƒÑ‰Ð°Ñ ÑумаÑшедшие толчки обезумевшего Ñердца. Ещё было не поздно раÑÑказать вÑÑ‘, предупредить. Ðо у Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¾ÑтавалоÑÑŒ лишь двенадцать дней, - Полезай Ñледом. И не забудь закрыть дверцу. Тут иногда охотники шлÑÑŽÑ‚ÑÑ, могут заметить.
  Стоило крышке захлопнутьÑÑ Ð¸ мы оказалиÑÑŒ в кромешном мраке, где единÑтвенным иÑточником Ñвета оÑтавалÑÑ Ñ‚Ð¾Ð½ÐºÐ¸Ð¹ туÑклый луч фонарÑ. Что делать дальше, Ñ Ð½Ðµ знал: указаниÑ, полученные от колдуна, закончилиÑÑŒ, поÑтому оÑтавалоÑÑŒ проÑто ждать.
  - Ðу же! - прошептала девушка, - Чего ждёшь?
  - СейчаÑ, - пробормотал Ñ, отÑÑ‚ÑƒÐ¿Ð°Ñ Ð¾Ñ‚ неё, - Подожди немного...
  - Запах, запах, - она ещё раз потÑнула ноÑом, - Это же - пыль принуждениÑ!
  - Молодец, девочка! - в голоÑе ощущалиÑÑŒ нотки торжеÑтва, - Я пыталÑÑ Ð¼Ð°Ñкировать, но ÑÐ»Ð°Ð±Ð¾Ñ€Ð°Ñ†Ð¸Ñ Ð½Ðµ помогла.
  РÑд Ñрких Ñветильников озарил длинный коридор, в Ñамом конце которого ÑтоÑл Люций ТригеÑтрум и Ñмотрел на Ð½Ð°Ñ Ñ Ð²Ð¸Ð´Ð¾Ð¼ удачливого охотника. Ðа толÑÑ‚Ñке был тот же, или очень похожий, халат, а руки колдуна прÑталиÑÑŒ в широких карманах. Там, как Ñ ÑƒÐ¶Ðµ знал, чародей хранил Ñвои колдовÑкие штуковины; ÑликÑиры, как он их называл.
  - Ðу как, неплохо Ñработал мой поÑланник? - Люций широко ухмыльнулÑÑ, - Главное: не отÑтупать от плана и вÑÑ‘ получитÑÑ.
  Первым делом мне зарÑдили по физиономии. Очень Ñильно. Ðо Ñ Ð½Ðµ Ñтал возмущатьÑÑ: заÑлужил. Ð’ÑÑ‘ во мне противилоÑÑŒ тому, что Ñ Ñовершил и очень хотелоÑÑŒ Ñхватить Лиару за руку и бежать прочь. Ðо - двенадцать дней! Да и ноги Ñловно вроÑли в пол.
  - Мерзкий предатель! - крикнула девушка, - Ðа вÑех Ð²Ð°Ñ Ð»ÐµÐ¶Ð¸Ñ‚ иудина печать, негодÑй!
  - Ð, Ñ‚Ñ‹ тоже обратила внимание? - алхимик захохотал и его огромный живот подпрыгнул, точно мешок, - Стоило мне взглÑнуть на воришку и Ñ Ñразу подметил ÑходÑтво. Правда, очень похож на твоего покойного братца?
  - Ублюдок!
  - Тише, тише, - колдун вытащил из кармана плоÑкую ÑеребриÑтую коробочку, - Знаю, что пыль Ð¿Ñ€Ð¸Ð½ÑƒÐ¶Ð´ÐµÐ½Ð¸Ñ Ð½Ðµ удержит Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð½Ð°Ð´Ð¾Ð»Ð³Ð¾, поÑтому позволь озвучить Ñвоё предложение.
  Лиара даже хрюкнула, а потом начала тереть бёдра, пытаÑÑÑŒ вернуть влаÑÑ‚ÑŒ над ногами. Я тоже попыталÑÑ. С тем же результатом.
  - Думаешь Ñ Ñтану договариватьÑÑ Ñ Ñ‚Ð°ÐºÐ¸Ð¼ уродом? Или Ñ‚Ñ‹ ÑобираешьÑÑ Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¾Ñтановить?
  Ðе ответив, Люций открыл коробку и доÑтал щепоть чёрного порошка, который Ñунул под Ñзык. Ð’ глазах колдуна поÑвилÑÑ Ð¼Ð°ÑлÑный блеÑк, когда он поÑмотрел на менÑ.
  - Волк, а ну поведай гоÑтье, почему Ñ‚Ñ‹ ÑоглаÑилÑÑ Ð½Ð° мою проÑьбу.
  Ðу, Ñ Ð¸ раÑÑказал. Чего Ñкрывать то? Тем более, Ñто хоть как-то оправдывало моё поведение. Лиара внимательно выÑлушала, а потом кивнула, Ñ ÑƒÐ³Ñ€ÑŽÐ¼Ð¾Ð¹ улыбкой.
  - Шантаж, понÑтно, вÑÑ‘ в твоём Ñтиле. Ðу и что?
  - ЕÑли Ñ‚Ñ‹ ÑÐµÐ¹Ñ‡Ð°Ñ ÑƒÐ¹Ð´Ñ‘ÑˆÑŒ, Ñтот милый парень, так похожий на твоего уÑопшего брата - умрёт. Коль добычи нет, Ñделка не ÑчитаетÑÑ Ð²Ñ‹Ð¿Ð¾Ð»Ð½ÐµÐ½Ð½Ð¾Ð¹. РеÑли оÑтанешьÑÑ...Ð’ общем, так; предлагаю тебе немного поработать. Мои запаÑÑ‹ Золота и Серебра Мудрецов завершилиÑÑŒ, а изготовить их не получаетÑÑ.
  - Ð’Ñегда был никчёмным тупицей!
   - Может быть. Ты делаешь запаÑ, а Ñ Ð¾Ñ‚Ð¿ÑƒÑкаю ваÑ, обоих, на Ñвободу. Целыми и невредимыми. По рукам?
  Лиара злобно поÑмотрела на менÑ. По лицу взбешённой девушки было заметно, как ей нежелательно покупать мою жизнь ценой ÑобÑтвенной Ñвободы. ЧеÑтно говорÑ, Ñ Ð¿Ð¾Ð´ÑƒÐ¼Ð°Ð», что она откажетÑÑ. Любой, на её меÑте, плюнул бы на человека, поÑтупившего так, как Ñ. Жить то мне хотелоÑÑŒ, но требовать, чего бы то ни было от Лиары Ñ Ð¿Ñ€Ð¾Ñто не имел права.
  - Сколько тебе нужно? - она прекратила Ñверлить Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¿Ñ‹Ð»Ð°ÑŽÑ‰Ð¸Ð¼ взглÑдом и вперилаÑÑŒ в ЛюциÑ, на губах которого блуждала Ð·Ð°Ð³Ð°Ð´Ð¾Ñ‡Ð½Ð°Ñ ÑƒÐ»Ñ‹Ð±ÐºÐ°, - Изготовление трёх унций Серебра и двух - Золота, займёт порÑдка двух недель. ЗавиÑит от качеÑтва ингредиентов и того, наÑколько точно была проведена ÑлаборациÑ.
  - Трёх унций вполне доÑтаточно, - мне показалоÑÑŒ или колдуну плевать? - Ðу, Ñ‚Ñ‹ ÑоглаÑна?
  - СоглаÑна, чёрт Ð²Ð°Ñ Ð¾Ð±Ð¾Ð¸Ñ… дери! Мне потребуетÑÑ Ð»Ð°Ð±Ð¾Ñ€Ð°Ñ‚Ð¾Ñ€Ð¸Ñ Ð¸ помощник. И Ñто будешь не Ñ‚Ñ‹. Видеть не могу твою омерзительную харю!
  Люций раÑхохоталÑÑ, а потом положил под Ñзык ещё одну порцию порошка.
  - Хорошо, воÑпользуешьÑÑ Ð²Ð¾Ñ‚ Ñтим, беÑтолковым, воришкой. Голова у него пуÑтаÑ, но пальцы, вроде бы, ловкие. Ртеперь, идём; покажу, где вы будете жить Ñто времÑ. И учти: противоÑÐ´Ð¸Ñ Ñтот Ñмазливый предатель не получит, пока Ñ‚Ñ‹ не выполнишь Ñвою чаÑÑ‚ÑŒ уговора. Сбежишь и ему - конец.
  Мне доÑталаÑÑŒ ÐºÑ€Ð¾Ñ…Ð¾Ñ‚Ð½Ð°Ñ ÐºÐ¾Ð¼Ð½Ð°Ñ‚ÑƒÑˆÐºÐ°, прежде, ÑÑƒÐ´Ñ Ð¿Ð¾ вÑему, ÑÐ»ÑƒÐ¶Ð¸Ð²ÑˆÐ°Ñ ÐºÐ»Ð°Ð´Ð¾Ð²Ð¾Ð¹ или каким другим хранилищем. Теперь здеÑÑŒ размещалаÑÑŒ Ð¼Ð°Ð»ÐµÐ½ÑŒÐºÐ°Ñ Ð½ÐµÑƒÐ´Ð¾Ð±Ð½Ð°Ñ ÐºÑ€Ð¾Ð²Ð°Ñ‚ÑŒ и дрÑхлый Ñундук, изгрызенный мышами.
  Помещение, предназначенное Лиаре, по Ñравнению Ñ Ð¼Ð¾ÐµÐ¹ норой, ÑмотрелоÑÑŒ, точно кнÑжеÑкие палаты. ЗдеÑÑŒ имелоÑÑŒ большое окно, Ñ Ð²Ð¸Ð´Ð¾Ð¼ на Ñад. Снаружи, правда, вид портили толÑтые Ð¿Ñ€ÑƒÑ‚ÑŒÑ Ñ€ÐµÑˆÑ‘Ñ‚ÐºÐ¸. ÐžÐ³Ñ€Ð¾Ð¼Ð½Ð°Ñ ÐºÑ€Ð¾Ð²Ð°Ñ‚ÑŒ Ñловно приглашала занÑÑ‚ÑŒÑÑ Ñ‡ÐµÐ¼-то, кроме обычного Ñна, а большой шкаф и Ñтол Ñ Ð·ÐµÑ€ÐºÐ°Ð»Ð¾Ð¼, точно ожидали прихода женщины. У Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð´Ð°Ð¶Ðµ возникло подозрение, будто колдун заранее знал, что Лиара угодит в его цепкие лапки. Как давно он готовил ловушку Ð´Ð»Ñ Ñвоей добычи? И Ñ ÐºÐ°ÐºÐ¾Ð¹ целью? Ðе знаю, поверила ли девушка в иÑторию Ñ Ð½ÐµÑ…Ð²Ð°Ñ‚ÐºÐ¾Ð¹ ингредиентов, но мне она показалаÑÑŒ выÑоÑанной из пальца.
  Лиара задумчиво уÑтавилаÑÑŒ на гобелен над кроватью. Там ÑплеталиÑÑŒ в порыве ÑтраÑти мужÑкое и женÑкое тела, причём мужчина отливал Ñеребром, а женщина желтела, как золотой Ñлиток.
  - КонцепциÑ, - задумчиво протÑнула девушка и ÑаркаÑтичеÑки хмыкнула, - Ðо мне почему-то кажетÑÑ, что художник подразумевал обычное Ñоитие, а не объединение Ñеры и меркуриÑ. Тебе хоть понÑтно, о чём Ñ Ð³Ð¾Ð²Ð¾Ñ€ÑŽ, беÑÑ‚Ð¾Ð»ÐºÐ¾Ð²Ð°Ñ Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ð²Ð°?
  - Ðи Ñловечка, - Ñ Ð¿Ñ€Ð¸Ð²Ð°Ð»Ð¸Ð»ÑÑ Ð¿Ð»ÐµÑ‡Ð¾Ð¼ к Ñтене, - Лиара, поÑлушай, мне, чеÑтно, очень жаль, что так вышло. Хочешь, можешь приложить ещё раз; думаю, Ñ Ñто заÑлужил.
  - ПуÑтое, - она отмахнулаÑÑŒ, поÑле чего ÑнÑла шлÑпу и позволила длинным руÑым волоÑам раÑÑыпатьÑÑ Ð¿Ð¾ плечам, - Ð–Ð¸Ñ€Ð½Ð°Ñ Ñволочь - маÑтер на подобные подлые штуки, Ñ Ð¶Ðµ раÑÑказывала. Лучше раÑÑкажи, как выглÑдела та дрÑнь, которой он Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð¾Ñ‚Ñ€Ð°Ð²Ð¸Ð». Возможно, у Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¿Ð¾Ð»ÑƒÑ‡Ð¸Ñ‚ÑÑ ÑоÑтавить противоÑдие.
  Я подробно опиÑал золотиÑтую пыль, которой Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¾Ð±Ñыпал колдун. Лиара долго молчала, подперев кулаками подбородок, а потом Ñ‚Ñжело вздохнула.
  - Ðет. Ðичего в голову не приходит. ЕдинÑÑ‚Ð²ÐµÐ½Ð½Ð°Ñ Ð²ÐµÑ‰ÑŒ, подходÑÑ‰Ð°Ñ Ð¿Ð¾Ð´ опиÑание: порошок, Ð´Ð»Ñ Ñ€ÐµÐ²Ð¸Ð²Ð¸Ñ„Ð¸ÐºÐ°Ñ†Ð¸Ð¸, но Ñто - ÑовÑем иное. Должно быть заÑранец Ñумел придумать что-то Ñвоё; вÑÑ‘ же и он не безнадёжен. Ðу да ладно, две недели - не такой уж большой Ñрок.
  Поначалу и мне так показалоÑÑŒ. Тем более, что работать Ñ Ð›Ð¸Ð°Ñ€Ð¾Ð¹ оказалоÑÑŒ Ñплошным удовольÑтвием. Девушка терпеливо объÑÑнÑла, что делать; за допущенные ошибки неÑильно лупила по загривку и поÑтоÑнно Ñыпала шутками про неумеху, невеÑÑ‚ÑŒ как Ñтавшего вором. Мы быÑтро ÑдружилиÑÑŒ и думаю, не поÑледнюю роль тут Ñыграло моё ÑходÑтво Ñ ÐµÑ‘ братом.
  С Люцием мы ÑталкивалиÑÑŒ нечаÑто. Иногда колдун приходил наблюдать за нашей работой и поÑтоÑв некоторое времÑ, молча удалÑлÑÑ. Зато за едой, когда молчаливые големы Ñервировали Ñтол и уноÑили пуÑтые блюда, алхимик разливалÑÑ Ñоловьём, раÑÑ…Ð²Ð°Ð»Ð¸Ð²Ð°Ñ Ñвои уÑпехи на поприще тайного иÑкуÑÑтва, при Ñтом вовÑÑŽ щеголÑÑ Ð½ÐµÐ¿Ð¾Ð½Ñтными терминами, от которых Лиара морщилаÑÑŒ, Ñловно у неё болели зубы.
  ÐеприÑтные ÑтранноÑти началиÑÑŒ на четвёртую ночь нашего Ð¿Ñ€ÐµÐ±Ñ‹Ð²Ð°Ð½Ð¸Ñ "в гоÑÑ‚ÑÑ…".
  Вечером мы долго разговаривали Ñ Ð›Ð¸Ð°Ñ€Ð¾Ð¹ и она много раÑÑказывала о Ñвоей работе, ÑтранÑтвиÑÑ… по миру и попытках оÑтепенитьÑÑ, начав новую жизнь. Я, Ñ ÑƒÐ´Ð¾Ð²Ð¾Ð»ÑŒÑтвием, Ñлушал раÑÑказ ÑобеÑедницы, Ñам выдал пару баек из воровÑкой жизни, от которых девушка долго и заливиÑто хохотала, поÑле чего назвала Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¿Ð»ÑƒÑ‚Ð¾Ð¼ и наглым вралем. ПоÑвилоÑÑŒ ощущение, будто мы знаем друг друга очень долгое времÑ. Кроме того Ñ Ð¾Ñознал, что чаÑÑ‚ÑŒ моих чувÑтв, по отношению Лиаре, довольно трудно опиÑать иÑключительно, как дружеÑкие.
  Возможно из-за чаÑÑ‚Ñ‹Ñ… упоминаний Ñемьи молодой чародейки, мне приÑнилÑÑ Ñон, в котором Ñ Ð±Ñ‹Ð» её покойным братом. Ð’ Ñновидении Ñ Ð²Ñ‹Ñлушивал ÑƒÐºÐ°Ð·Ð°Ð½Ð¸Ñ Ð›ÑŽÑ†Ð¸Ñ Ð¸ готовилÑÑ ÑƒÐºÑ€Ð°ÑÑ‚ÑŒ ФилоÑофÑкий камень у отца. Видение - не кошмарное, Ñкорее - Ñ‚ÑгоÑтное и Ñ Ð¿Ñ€Ð¾ÑнулÑÑ, раÑÑÐ¼Ð°Ñ‚Ñ€Ð¸Ð²Ð°Ñ Ñ‚Ñ‘Ð¼Ð½Ñ‹Ð¹ потолок.
  Внезапно мне показалоÑÑŒ, что Ñ Ñлышу какой-то звук из-за неплотно закрытой двери, ведущей в коридор. Ð¡ÑƒÐ´Ñ Ð¿Ð¾ ощущениÑм, ÑтоÑла Ð³Ð»ÑƒÐ±Ð¾ÐºÐ°Ñ Ð½Ð¾Ñ‡ÑŒ, поÑтому Ñ Ñ‚Ð¸Ñ…Ð¾ поднÑлÑÑ Ñо Ñвоего неудобного ложа и выглÑнул наружу. Темнота, но вроде бы у двери Лиары мелькнула Ð±Ð»ÐµÐ´Ð½Ð°Ñ Ñ‚ÐµÐ½ÑŒ.
  ВÑтревоженный Ñтим, Ñ Ð½Ð°Ð±Ñ€Ð¾Ñил рубашку и взÑл Ñ Ð¿Ð¾Ð»Ð° кинжал. Как утверждал Люций и Лиара ÑоглашалаÑÑŒ, алхимику не Ñтрашна Ð¾Ð±Ñ‹Ñ‡Ð½Ð°Ñ Ñталь, но мало ли кого ноÑит по мрачному оÑобнÑку? Одних только големов Ñ Ð½Ð°Ñчитал больше деÑÑтка, а уж они то от Ñтального клинка Ñдохнут, за милую душу!
  В неÑколько кошачьих шагов Ñ Ð¿Ñ€ÐµÐ¾Ð´Ð¾Ð»ÐµÐ» раÑÑтоÑние до приоткрытой двери и оÑтановилÑÑ, приÑлушиваÑÑÑŒ. Тихо. Вроде бы Ñкрипнула кровать. Чёрт, Ñ Ð½Ðµ удержалÑÑ Ð¸ потÑнув дверь на ÑÐµÐ±Ñ (кÑтати, почему девушка не закрылаÑÑŒ на заÑов?), заглÑнул внутрь. Тихо и темно. Ð’ бледном Ñвете меÑÑца, Ñловно нариÑованного на Ñтекле окна, ÑпÑÑ‰Ð°Ñ Ð´ÐµÐ²ÑƒÑˆÐºÐ° напоминала маленького обиженного ребёнка.
  При взглÑде на её вздёрнутый ноÑик, приоткрытые пухлые губки и маленькие ушки, Ñ Ð¾Ñ‰ÑƒÑ‚Ð¸Ð» укол в груди. Ðет, мне больше не хотелоÑÑŒ оÑтаватьÑÑ Ð¿Ñ€Ð¾Ñто другом. Дверь Ñтала на меÑто, а Ñ Ð²ÐµÑ€Ð½ÑƒÐ»ÑÑ Ð² Ñвою комнату и попыталÑÑ ÑƒÑнуть.
  Следующий день прошёл, как обычно, разве Лиара казалаÑÑŒ чуть более ÑоÑредоточенной и Ñерьёзной. Впрочем, Ñкорее вÑего Ñто было ÑвÑзано Ñ Ñ‚ÐµÐ¼, чем мы занималиÑÑŒ. Девушка назвала Ñто непонÑтным Ñловном имбибициÑ, что на деле выглÑдело, как точное взвешивание разных порошков на крохотных веÑах, вроде тех, которые бывают у ювелиров. Потом мы оÑторожно вÑыпали отмеренную чаÑÑ‚ÑŒ в шипÑщую колбу, а та заливалаÑÑŒ разбойничьим ÑвиÑтом и подмигивала, как ÑветлÑки в ночном леÑу.
  Люций ÑÐµÐ³Ð¾Ð´Ð½Ñ Ð¿Ð¾Ñ‡Ñ‚Ð¸ не покидал лаборатории и вроде как монтировал перегонный куб, направлÑÑ ÑƒÑÐ¸Ð»Ð¸Ñ Ñ‚Ñ€Ñ‘Ñ… медлительных големов. Однако Ñ Ð·Ð°Ð¼ÐµÑ‚Ð¸Ð», как он броÑил неÑколько очень приÑтальных взглÑдов в нашу Ñторону. Кто его интереÑовал? Я? Ð’Ñ€Ñд ли. Значит Лиара?
  К вечеру девушка Ñказала, что нам удалоÑÑŒ получить квинтÑÑÑенцию и завтра мы Ñможем переходить ÑобÑтвенно к процеÑÑу Ð¸Ð·Ð³Ð¾Ñ‚Ð¾Ð²Ð»ÐµÐ½Ð¸Ñ Ð¡ÐµÑ€ÐµÐ±Ñ€Ð° мудрецов.
  - Ðеплохо бы отметить, - мы переглÑнулиÑÑŒ и плотно Ñжатые губы дали Ñлабину, выпуÑтив неуверенную улыбку, - У менÑ, кажетÑÑ, завалÑлаÑÑŒ бутылка бренди.
  Очевидно Лиара дейÑтвительно утомилаÑÑŒ, потому что за ужином, ÑÐ»ÑƒÑˆÐ°Ñ Ð¾Ð±Ñ‹Ñ‡Ð½Ñ‹Ð¹ трёп ЛюциÑ, она ни разу не поморщилаÑÑŒ, погрузившиÑÑŒ в какие-то, Ñвои, мыÑли.
  Отпраздновать важную веху в работе мы решили в комнате девушки, ибо в моей каморке заниматьÑÑ Ñ‡ÐµÐ¼-то подобным, Ñмогли бы лишь мыши, Ñкребущие по углам. Бутылка бренди оказалаÑÑŒ уже почата, но Ñто не помешало нам наÑладитьÑÑ Ñ‚ÐµÑ€Ð¿ÐºÐ¸Ð¼ вкуÑом и приÑтной беÑедой. Лиара быÑтро захмелела и поÑле иÑтории о ÑтранÑтвии Ñреди Ñнежных Ñопок в поиÑках древнего клада, взÑла мою руку и прижала к Ñвоей груди. Потом Ñказала, заплетающимÑÑ Ñзыком:
  - Волк, знаешь, мерзавец Ñ‚Ñ‹ такой, - она хмыкнула и помотала головой, отчего волоÑÑ‹ разлетелиÑÑŒ пышным облаком, - Ты ведь мне нравишьÑÑ. Дать бы тебе по физиономии, ещё раз, но Ñ Ð»ÑƒÑ‡ÑˆÐµ Ñделаю так...
  Лиара наклонилаÑÑŒ ко мне и когда Ñ ÑƒÐ±Ñ€Ð°Ð» волоÑÑ‹ Ñ Ñ€Ð¾Ð·Ð¾Ð²Ð¾Ð¹ мордашки, быÑтро поцеловала Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð² губы. КажетÑÑ, она хотела отвернутьÑÑ, но Ñ Ð½Ðµ позволил и некоторое Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ð² комнате царило безмолвие. Потом девушка прервала поцелуй и пошатываÑÑÑŒ, подошла к Ñвоей Ñумке. Приложила палец к губам и Ñказала громкое: "Ш-ш".
  Мне предъÑвили короткий кинжал, на широком клинке которого блеÑтели многолучевые звёзды, похожие на ловушку ЛюциÑ.
  - Этим можно убить алхимика, - пробормотала Лиара и Ñела на кровать, - Ðо, Ñ‚Ñ-Ñ...
  Глаза её закрылиÑÑŒ, поÑле чего девушка повалилаÑÑŒ на подушку и заÑопела. Я ÑпрÑтал Ñекретное оружие, оÑторожно Ñтащил Ñапоги Ñ Ð¼Ð°Ð»ÐµÐ½ÑŒÐºÐ¸Ñ… Ñтупней и погаÑив Ñвечу, отправилÑÑ Ðº Ñебе.
  В Ñту ночь Ñон вновь не пожелал дружить Ñо мной. ПовалившиÑÑŒ поначалу в очаг вÑзких беÑформенных Ñновидений, Ñ Ð²Ñ‹Ð½Ñ‹Ñ€Ð½ÑƒÐ» наружу, Ð¾Ñ‰ÑƒÑ‰Ð°Ñ Ð·Ð²Ð¾Ð½ в ушах и ÑухоÑÑ‚ÑŒ во рту. Я ещё толком не пробудилÑÑ, как мои уши уловили звук, Ñлышанный прошлой ночью. Теперь Ñ Ð¼Ð¾Ð³ понÑÑ‚ÑŒ, что он напоминает тихий Ñкрип двери и шаги кого-то грузного.
  ВыглÑнув за дверь, Ñ ÑƒÑпел увидеть чью-то Ñпину в конце тёмного коридора. Возможно Ñто был Люций, не знаю, однако неизвеÑтный Ñвернул за угол и иÑчез, оÑтавив Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð² недоумении. Он заходил в комнату Лиары? РеÑли нет, то что можно делать здеÑÑŒ, где вÑего два помещениÑ? Ко мне никто точно не заходил.
  Я вновь кралÑÑ Ð² темноте и раÑпахивал ÑкрипÑщую дверь. Ð’ воздухе ÑтоÑл Ñтранный запах, напоминающий аромат пыли принуждениÑ, развеÑнный чародеем в воздухе, к приходу Лиары. Девушка, в Ñтот раз, беÑпокойно ворочалаÑÑŒ на кровати, а выражение её лица отражало тревогу.
  Ðо Ñ Ñмотрел не на ложе ÑпÑщей, а на гобелен, над ним. Во мраке было хорошо заметно, что риÑунок обнажённой пары Ñлабо ÑветитÑÑ. Причём ÑиÑние иÑходило именно от тел: мужчина пылал белым, а женщина - жёлтым. Правда, продолжалоÑÑŒ Ñто недолго и мерцание иÑчезло, но Ñ ÑƒÑпел заметить, что линии риÑунка изменилиÑÑŒ, иÑÐºÐ°Ð¶Ð°Ñ Ð½Ð°Ñ‡Ð°Ð»ÑŒÐ½Ð¾Ðµ изображение. Вот только в чём, понÑÑ‚ÑŒ Ñ Ð½Ðµ уÑпел.
  Однако, ÑиÑние иÑчезло, а девушка уÑпокоилаÑÑŒ и Ñунув ладонь под щёку, принÑлаÑÑŒ тихо похрапывать. Ð’ÑÑ‘ Ñто мне очень не нравилоÑÑŒ, но как поÑтупить, Ñ Ð½Ðµ знал. ОÑтавалоÑÑŒ возвращатьÑÑ Ð² поÑтель.
  Я не знал, говорить Лиаре о ночных ÑобытиÑÑ…, или нет. Как она отнеÑÑ‘Ñ‚ÑÑ Ðº тому, что Ñ Ð¿Ñ€Ð¸Ñ…Ð¾Ð¶Ñƒ в её комнату и наблюдаю за ней, ÑпÑщей?
  Рповедение девушки причудливо изменилоÑÑŒ. За едой она внимательно Ñлушала болтовню ЛюциÑ, как будто тот Ñтал делать некие откровениÑ, причём вÑÑкий раз, при звуках речи колдуна, Ñерые глаза Ñловно закрывала Ð¼ÑƒÑ‚Ð½Ð°Ñ Ð¿ÐµÐ»ÐµÐ½Ð°.
  И уж ÑовÑем немыÑлимо: во Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ñ€Ð°Ð±Ð¾Ñ‚Ñ‹ Лиара начала Ñпрашивать Ñовета у толÑÑ‚Ñка, выÑÐ»ÑƒÑˆÐ¸Ð²Ð°Ñ Ð¸Ñ…, Ñловно ученица - мудрого наÑтавника. Ðет, дело тут было нечиÑто. ПоÑтому Ñ Ñ€ÐµÑˆÐ¸Ð» наведатьÑÑ Ð² кабинет Ð›ÑŽÑ†Ð¸Ñ Ð¸ проверить, нет ли там чего, ÑпоÑобного открыть ÑтранноÑти проиÑходÑщего.
  ОтпроÑившиÑÑŒ, вроде как по делам личного характера, Ñ Ñкользнул по знакомому пути, ÑтараÑÑÑŒ избегать вÑтреч Ñ Ð²ÐµÐ·Ð´ÐµÑущими големами. Они, вроде как, не общалиÑÑŒ Ñо Ñвоим Ñоздателем, но бережёного бог бережёт. Колдун, в Ñто чаÑ, обычно курил кальÑн в оÑобой комнате, так что кабинет должен был быть пуÑÑ‚.
  Я оÑторожно зажёг Ñвечу на Ñтоле и принÑлÑÑ Ð¾Ð±Ñ‹Ñкивать комнату. Каждый лёгкий треÑк догорающих в камине углей, заÑтавлÑл вздрагивать, а Ñ‚Ñжкие шаги големов, в отдалении, вызывали озноб на коже. Тем не менее, Ñ Ð¿Ñ€Ð¾Ð´Ð¾Ð»Ð¶Ð°Ð» открывать Ñщики, Ð¿ÐµÑ€ÐµÐ±Ð¸Ñ€Ð°Ñ Ñодержимое.
  Ðе знаю, что ÑобиралÑÑ Ð¾Ñ‚Ñ‹Ñкать, но поиÑки оказалиÑÑŒ тщетны. Ðичего, что могло бы пролит Ñвет на ÑтранноÑти Ñ Ð›Ð¸Ð°Ñ€Ð¾Ð¹. Какие-то пыльные бумаги, оÑколки туÑклых камней, Ñломанные пиÑьменные принадлежноÑти и коробки Ñ Ñушёными травами - ароматизаторами кальÑна. Ðа Ñтоле лежали книги ПарацельÑа, Хортулана и Де Виллановы, но, ÑÑƒÐ´Ñ Ð¿Ð¾ вÑему, поÑледний раз их открывали очень давно. ЕдинÑтвенным томом, которым Люций очевидно пользовалÑÑ Ñ‡Ð°Ñто, оказалÑÑ Ð³Ñ€Ð¸Ð¼ÑƒÐ°Ñ€ магии, Ñ Ñ†ÐµÐ»Ð¾Ð¹ кучей закладок.
  Одна из них крайне заинтереÑовала Ð¼ÐµÐ½Ñ Ñтолбцом имён, чем-то напоминающим одно другое. Закладка отмечала раздел любовных приворотов и Ñто оказалоÑÑŒ дейÑтвительно интереÑно. Так вот, что чёртов колдун иÑпользует! Рпотом Ñ Ð¿Ð¾Ð²Ð½Ð¸Ð¼Ð°Ñ‚ÐµÐ»ÑŒÐ½ÐµÐµ взглÑнул на ÑпиÑок имён и оторопел: поÑледним ÑтоÑло моё.
  Как Ñто понимать? ПроклÑтый чернокнижник перечиÑлил вÑех воришек, которых ему удалоÑÑŒ извеÑти? Я ничего не понимал.
  - Что ты тут делаешь?
  Люций ÑтоÑл на пороге кабинета и щурÑÑÑŒ, Ñмотрел на менÑ. Его лоÑнÑщаÑÑÑ Ñ„Ð¸Ð·Ð¸Ð¾Ð½Ð¾Ð¼Ð¸Ñ Ð²Ñ‹Ñ€Ð°Ð¶Ð°Ð»Ð° не раздражение, а Ñкорее - наÑмешку и торжеÑтво. Мы поиграли в глÑделки, а потом алхимик отÑтупил в Ñторону.
  - Пошёл вон! Ещё раз ÑунешьÑÑ, проведу процеÑÑ Ñ‚Ñ€Ð¸Ð³ÑƒÑ€Ð°Ñ†Ð¸Ð¸ без предупреждениÑ. Проваливай.
  Я ÑобиралÑÑ Ð¿Ð¾Ð³Ð¾Ð²Ð¾Ñ€Ð¸Ñ‚ÑŒ Ñ Ð›Ð¸Ð°Ñ€Ð¾Ð¹ о найденном гримуаре поÑле ужина, но чёртов колдун, видимо, догадалÑÑ Ð¾ моих намерениÑÑ… и что-то подмешал в пищу. Стоило мне наполовину опуÑтошить бокал вина и невероÑÑ‚Ð½Ð°Ñ ÑонливоÑÑ‚ÑŒ затуманила разум. Ðе помню, как добралÑÑ Ð´Ð¾ Ñвоей комнаты, где и провалилÑÑ Ð² чёрный мрак, без Ñновидений.
Â Â Ð Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ð¾ÐºÐ°Ð·Ð°Ð»Ð¾ÑÑŒ упущено безвозвратно. Лиара изменилаÑÑŒ, до неузнаваемоÑти. Она Ñлушала речи Ð›ÑŽÑ†Ð¸Ñ Ñ Ð¾Ñ‚ÐºÑ€Ñ‹Ñ‚Ñ‹Ð¼ ртом, задавала ему льÑтивые вопроÑÑ‹ и даже попроÑила проÑледить, вÑÑ‘ ли она правильно делает. Пару раз в её речи проÑкользнули нотки воÑÑ…Ð¸Ñ‰ÐµÐ½Ð¸Ñ Ð²ÐµÐ»Ð¸ÐºÐ¸Ð¼ маÑтером, который позволил ей работать под его началом.
  Во Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ð¶Ðµ работы произошла Ñовершенно Ð´Ð¸ÐºÐ°Ñ ÑˆÑ‚ÑƒÐºÐ°. Когда Лиара трудилаÑÑŒ Ñ Ð°Ð»ÑƒÐ´ÐµÐ»ÐµÐ¼, алхимик подошёл к ней Ñзади и положил ладони на бёдра девушки. И та, ÐºÐ¾Ñ‚Ð¾Ñ€Ð°Ñ Ð¿Ñ€ÐµÐ¶Ð´Ðµ не могла, без дрожи, терпеть приÑутÑтвие толÑÑ‚Ñка, покорно ÑнеÑла его похотливые прикоÑновениÑ.
  Стоило Люцию удалитьÑÑ Ð¿Ð¾ делам, Ñ Ñ‚Ñ€Ð¾Ð½ÑƒÐ» девушку за плечо.
  - Лиара, что Ñ Ñ‚Ð¾Ð±Ð¾Ð¹? Ты в порÑдке?
  По бледному лицу Ñловно пробежала волна, ÑÑ‚Ð¸Ñ€Ð°ÑŽÑ‰Ð°Ñ Ð±ÐµÐ·Ð²Ð¾Ð»ÑŒÐ½Ð¾Ðµ выражение, а Ñ Ð³Ð»Ð°Ð· Ñползла Ð´Ñ€ÐµÐ¼Ð¾Ñ‚Ð½Ð°Ñ Ð¿ÐµÐ»ÐµÐ½Ð°. Девушка внезапно залилаÑÑŒ Ñлезами и прижалаÑÑŒ к моей груди.
  - Волк, милый Волк! Я не понимаю, что Ñо мной проиÑходит! Я Ñловно погружаюÑÑŒ в Ñерое болото и никак не могу вырватьÑÑ Ð¸Ð· липкой Ñ‚Ñ€ÑÑины.
  Я раÑÑказал о вчерашних поиÑках и находке гримуара. Лиара задумалаÑÑŒ, а потом горько уÑмехнулаÑÑŒ.
  - Чёртов ублюдок пытаетÑÑ Ð¿Ñ€ÐµÐ²Ñ€Ð°Ñ‚Ð¸Ñ‚ÑŒ Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð² Ñвою марионетку. Ð¡ÑƒÐ´Ñ Ð¿Ð¾ вÑему, он иÑпользует Ð´Ð»Ñ Ñтого Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ñна. Ð Ñ Ñ‚Ð¾ думаю, почему запоры, которые Ñ Ð½Ð°ÐºÐ¸Ð´Ñ‹Ð²Ð°ÑŽ вечером, утром оказываютÑÑ Ð¾Ñ‚Ð¿ÐµÑ€Ñ‚Ñ‹. Волк, дорогой, оÑтавайÑÑ Ñо мной ÑегоднÑшней ночью. Ðе дай превратить в покорную куклу. Обещаешь?
  Так мы и порешали.
  Во Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ ÑƒÐ¶Ð¸Ð½Ð° Ñ Ð½Ðµ Ñъел ни крошки, а вот девушка Ñлегка надкуÑила Ñблоко, но оказалоÑÑŒ доÑтаточно даже такой малоÑти, чтобы вызвать непреодолимую ÑонливоÑÑ‚ÑŒ. Ðу что же, не Ñтрашно: Ñ Ñ‚Ð¾ Ñпать не хотел. Уложив Лиару в поÑтель, Ñ Ñел Ñ€Ñдом и принÑлÑÑ Ð¶Ð´Ð°Ñ‚ÑŒ.
  - Волк, - Ñонно пробормотала Лиара, - Ðе отдавай менÑ. Я люблю тебÑ, Волк...
  Чёрт, да Ñ Ð±Ñ‹ теперь умер, но не позволил ЛюциÑÑŽ навредить любимой!
  Так мне казалоÑÑŒ.
  Глубокой ночью гобелен на Ñтене вÑпыхнул, точно его озарили Ñолнечные лучи. Фигуры мужчины и женщины Ñовершенно отчётливо выделÑлиÑÑŒ на бледном фоне и Ñ, ошеломлённо, оÑознал, что у женщины - лицо Лиары, а у мужчины - ЛюциÑ. С омерзением Ñ Ñорвал картину Ñо Ñтены и броÑил ан пол.
  КолдовÑкой Ñвет погаÑ, а Лиара подÑкочила на кровати, незрÑче вглÑдываÑÑÑŒ во мрак. Потом девушка тихо прошептала:
  - Только что Люций целовал менÑ. И Ñто было так Ñладко...
  Ðу вÑÑ‘, больше ждать нельзÑ! Даже моё приÑутÑтвие не ÑпоÑобно оÑтановить магию толÑтого колдуна. ВеÑÑŒ Ñтот проклÑтый дом пронизан его могущеÑтвом, значит нужно увеÑти Лиару прочь, даже еÑли Ñто означает лишитьÑÑ Ð²Ð¾Ð·Ð¼Ð¾Ð¶Ð½Ð¾Ñти получить противоÑдие. Жизнь любимой дороже моей жизни.
  - Подожди немного, - Ñ Ð¿Ð¾Ñ†ÐµÐ»Ð¾Ð²Ð°Ð» девушку в лоб, - Я только заберу Ñвои вещи.
  Времени ушло ÑовÑем немного, но когда Ñ Ð²ÐµÑ€Ð½ÑƒÐ»ÑÑ, поÑтель оказалаÑÑŒ пуÑта. ПроклÑтие! Куда она могла пойти? Огромный оÑобнÑк, наполненный таинÑтвенными алхимичеÑкими премудроÑÑ‚Ñми, оÑтавалÑÑ Ð±Ð¾Ð»ÑŒÑˆÐ¸Ð¼ загадочным лабиринтом Ð´Ð»Ñ Ð½ÐµÐ·Ð½Ð°ÐºÐ¾Ð¼Ñ†Ð°, который прожил в нём меньше недели.
  К ÑчаÑтью, Ñ ÑƒÑпел запомнить неповторимую ÑмеÑÑŒ ароматов Лиары. Соединение душиÑÑ‚Ñ‹Ñ… вод и загадочных ингредиентов образовало Ñвоего рода дорожку в воздухе, ÐºÐ¾Ñ‚Ð¾Ñ€Ð°Ñ ÐµÑ‰Ñ‘ не уÑпела раÑÑеÑÑ‚ÑŒÑÑ. ОÑтавалоÑÑŒ лишь идти по Ñтому Ñфемерному Ñледу, ÑтараÑÑÑŒ не отвлекатьÑÑ Ð½Ð° пугающие запахи лабораторий ТригеÑтрума.
  Путь мой окончилÑÑ Ð² огромном зале, куда вела Ð²Ð¸Ð½Ñ‚Ð¾Ð²Ð°Ñ Ð»ÐµÑтница, оÑÐ²ÐµÑ‰Ñ‘Ð½Ð½Ð°Ñ Ñ…Ð¾Ð»Ð¾Ð´Ð½Ñ‹Ð¼ Ñиним Ñветом, иÑходÑщим от прозрачных шаров, которые торчали из паÑтей крылатых демонов, украÑивших Ñтены. Под потолком большого Ð¿Ð¾Ð¼ÐµÑ‰ÐµÐ½Ð¸Ñ Ð¿Ñ‹Ð»Ð°Ð»Ð¾ оÑлепительное жёлтое пламÑ, в Ñвете которого Ñ Ñ…Ð¾Ñ€Ð¾ÑˆÐ¾ различил уродливых атлантов, подпирающих Ñвод, амвон Ñ Ð°Ð½Ð°Ð»Ð¾ÐµÐ¼, где лежал знакомый мне пухлый том колдовÑкого гримуара, большое ложе, заÑтланное алым покрывалом и...
  В центре Ð¿Ð¾Ð¼ÐµÑ‰ÐµÐ½Ð¸Ñ Ð›ÑŽÑ†Ð¸Ð¹, в пышном парчовом халате, жадно целовал, прильнувшую к нему, Лиару, а его руки Ñкользили по Ñпине, в тонкой ночной рубашке, Ñловно два омерзительных паука. УÑлышав мои шаги, колдун разжал объÑÑ‚Ð¸Ñ Ð¸ девушка безвольно опуÑтилаÑÑŒ на колени у его ног.
  - Я ждал тебÑ, - на блеÑÑ‚Ñщей физиономии цвела Ð·Ð»Ð¾Ñ€Ð°Ð´Ð½Ð°Ñ ÑƒÑ…Ð¼Ñ‹Ð»ÐºÐ°, - Мне нужен был Ñвидетель, который зафикÑирует миг моего торжеÑтва. Можешь лицезреть, как ÐºÐ¾Ð½ÑŠÑŽÐ½ÐºÑ†Ð¸Ñ Ð¾Ð±Ñ€Ð°Ñ‚Ð¸Ñ‚ÑÑ Ð² концепцию. ОÑталоÑÑŒ Ñовершить ритуальное Ñоитие, ÑÐ²ÐµÐ´Ñ Ð¼ÐµÑ€ÐºÑƒÑ€Ð¸Ñ Ð¸ Ñеру воедино и Ñта тварь Ñтанет моей покорной рабой, готовой выполнить любое пожелание Ñвоего гоÑподина.
  - И зачем тебе Ñто? - угрюмо ÑпроÑил Ñ, ÑÑ‚ÑƒÐ¿Ð°Ñ Ð² зал, - ИÑключительно ради ÑƒÐ´Ð¾Ð²Ð»ÐµÑ‚Ð²Ð¾Ñ€ÐµÐ½Ð¸Ñ Ð¿Ð¾Ñ…Ð¾Ñ‚Ð¸?
  - И Ñто тоже, - он захихикал, Ñложив руки на груди, - Разве Ñто не миг окончательного торжеÑтва над поганой Ñемейкой? Её брат убит, отец лишилÑÑ Ñ€Ð°Ð·ÑƒÐ¼Ð°, а Ñама она Ñтанет моей рабыней, поÑлушной марионеткой того, кого ненавидела и презирала. Ðо Ñто ещё не вÑÑ‘. Мой неблагодарный учитель вплотную приблизилÑÑ Ðº Ñозданию ÑликÑира беÑÑмертиÑ, но, в Ñилу Ñвоей ущербной ограниченноÑти, не Ñмог понÑÑ‚ÑŒ ÑмыÑла поÑледнего ингредиента.
  - И каков же он? - Ñ Ð¾ÑтановилÑÑ Ð² неÑкольких шагах, раÑÑÐ¼Ð°Ñ‚Ñ€Ð¸Ð²Ð°Ñ Ñ‚Ñжело дышащую Лиару. КажетÑÑ, она ещё пыталаÑÑŒ ÑопротивлÑÑ‚ÑŒÑÑ.
  - Плод концепции, Ð´Ð¸Ñ‚Ñ Ð´Ð²ÑƒÑ… алхимиков, ребёнок, которого родит она, - толÑтый палец указал на девушку, - От менÑ. Я раÑтворю плод в Ñоке ликвации и получу желанный напиток. Каждый год Ñта Ð¿Ð¾ÐºÐ¾Ñ€Ð½Ð°Ñ Ñ€Ð°Ð±Ñ‹Ð½Ñ Ñтанет приноÑить дитÑ, продлевающее мою жизнь до беÑконечноÑти.
  Обратить Ñвободолюбивую девушку в безмозглую неÑушку, рабу жуткого монÑтра, пожирающего Ñвоих детей, подобно КроноÑу? Страшнее учаÑти не пожелаешь и врагу. Я поймал взглÑд Лиары, в котором медленно таÑла надежда на ÑпаÑение. Ðу что же, у Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð±Ñ‹Ð»Ð¾ оружие, ÑпоÑобное поразить алхимика и пришло Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ð¿ÑƒÑтить его в дело.
  Увидев кинжал Лиары, Люций не иÑпугалÑÑ, как Ñ Ð´ÑƒÐ¼Ð°Ð», а залилÑÑ Ñ‚Ð¾Ð½ÐºÐ¸Ð¼ отвратительным Ñмехом. Потом залез в карман халата и доÑтал закупоренную колбу, где Ñверкали крупинки, менÑющие цвет каждое мгновение.
  - Знаешь, что Ñто? - ÑпроÑил ТригеÑтрум, - Именно так выглÑдит внутреннÑÑ ÑущноÑÑ‚ÑŒ любого голема: его мыÑли, желаниÑ, воÑпоминаниÑ; вÑÑ‘ то, что Ñ Ð¿Ð¾Ñчитал нужным вложить в голову иÑкуÑÑтвенного человека. Это, кÑтати - твоÑ.
  КажетÑÑ Ð¼Ð¾Ñ‘ лицо отразило недоумение, потому что Люций вновь принÑлÑÑ ÐºÑƒÐ´Ð°Ñ…Ñ‚Ð°Ñ‚ÑŒ.
  - Да, да, мой тупенький Волк, Ñамый иÑкуÑный из моих големов! Я уж поÑтаралÑÑ, чтобы Ñ‚Ñ‹ получилÑÑ ÑимпатÑгой, ÑпоÑобным покорить глупую девицу, даже вложил в Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð³Ð»Ð°Ð·Ð° её дохлого братца. Однако же, наглое Ñоздание вздумало угрожать творцу? ÐÐ¸ÐºÑ‡ÐµÐ¼Ð½Ð°Ñ ÐºÑƒÐºÐ»Ð° пытаетÑÑ Ð¿Ð¾Ð´Ð½ÑÑ‚ÑŒ руку на менÑ? Значит, пришло Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ñ Ð½ÐµÐ¹ раÑпрощатьÑÑ.
  Прежде, чем Ñ ÑƒÑпел что-либо предпринÑÑ‚ÑŒ, колдун вытащил пробку и наÑмешливо глÑÐ´Ñ Ð½Ð° менÑ, выÑыпал порошок на пол.
   И не оÑталоÑÑŒ ничего.
  Я Ñтал ÑоÑудом абÑолютной пуÑтоты, без желаний, воÑпоминаний и мыÑлей. Эта пуÑтота могла лишь наблюдать, как толÑтый человек лиÑтает Ñтарую книгу, а ÐºÐ¾Ð»ÐµÐ½Ð¾Ð¿Ñ€ÐµÐºÐ»Ð¾Ð½Ñ‘Ð½Ð½Ð°Ñ Ð´ÐµÐ²ÑƒÑˆÐºÐ° жалобно Ñмотрит...
  Ðет! Что-то оÑталоÑÑŒ. Что-то моё. ÐаполнÑющее холодную пуÑтоту, тёплым Ñветом любви. Это была Ð¼Ð¾Ñ ÑобÑÑ‚Ð²ÐµÐ½Ð½Ð°Ñ Ð»ÑŽÐ±Ð¾Ð²ÑŒ, забота и беÑпокойÑтво о Ñудьбе Лиары. И Ñто позволило мне ÑдвинутьÑÑ Ñ Ð¼ÐµÑта и подобно ожившему мертвецу, шагать вперёд, пока Ñпина в парчовом халате не оказалаÑÑŒ в пределах доÑÑгаемоÑти кинжала.
  В поÑледнее мгновение, Люций обернулÑÑ, но удивление алхимика оказалоÑÑŒ так велико, что он не Ñтал ÑопротивлÑÑ‚ÑŒÑÑ, когда клинок вошёл в его грудь, навÑегда оÑтановив чёрное Ñердце колдуна.
  Я же ÑтоÑл и Ñмотрел на неподвижное тело толÑÑ‚Ñка. Силы оÑтавили Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¸ лишь тихий огонёк продолжал пульÑировать где-то, глубоко внутри.
  Потом Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¿Ð¾Ð²ÐµÑ€Ð½ÑƒÐ»Ð¸ и Ñ ÑƒÐ²Ð¸Ð´ÐµÐ» Ñерые глаза, Ñ ÐºÐ¾Ñ‚Ð¾Ñ€Ñ‹Ñ… иÑчезла колдовÑÐºÐ°Ñ Ð¿ÐµÐ»ÐµÐ½Ð°; лицо, точно ÑÑное небо, уÑыпанное звёздами веÑнушек и губы, которые шептали:
  - Любимый, пошли. ÐаÑтало Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ð½Ð°Ñ‡Ð°Ñ‚ÑŒ новую жизнь.




Автор поста
Fidelkastro
Создан 9-04-2019, 20:04


843


0

Оцените пост

Теги


Похожие посты

Создатель новостей
Проза

Арчибальд. Стих первый
Проза

Последняя тень. Часть1
Проза


Популярное



ОММЕНТАРИИ






Добавление комментария


Наверх