Блог администрации: свежие новости о жизни сайта
Новые звания на Дриме
Восстановление старого архива
Свод правил

Три к одному. Глава 6

Опубликовано в разделе: Творчество / Проза  
Читают: 1
Дорогоие читатели, эта часть переделывалась мной более пяти раз. Трижды я дописывала рассказ до конца и трижды стирала. Сейчас я наконец-то остановилась на одном из вариантов и надеюсь вторая часть вас не разочарует. Приятного прочтения! И, пожалуйста, не забывайте оставлять комментарии.



Часть 2

Эшли Грей.
- Ненавижу это поместье. - Вздохнул Диего, раз в пятый посигналив охране, скрывающейся за массивными коваными воротами.
- Тогда почему ты привез меня сюда? Родители предлагали тебе на выбор любое из восьми поместий, а ты выбрал это.
- Будто ты не понимаешь почему! - Сорвался на крик МакКрауэн.
- Опять я виновата.
- Я это не говорю. - Уже спокойно ответил он. - Просто это место настолько отдаленно от цивилизации, что и страшно подумать. Слуги так вообще неандертальцы. - Он несколько раз посигналил.
- Наберешь новый штат слуг. - Предложила я. - Не вижу проблем.
- А я вот вижу. Никто не хочет работать в этих местах. Тут до ближайшего населенного пункта километров пятнадцать. Это поместье мои предки купили, как убежище на случай войны.
- Так оказывается сейчас война?
- Своего рода да. - Рассмеялся Диего. - Вот слуги точно передохли. Хотя нет, вон видно шевеление.
И впрямь раздался скрежет и ворота распахнулись. Не удосужившись выслушать приветствия Диего выехал внутрь.
- Какое прекрасное место! - Восхитилась я.
- Нравится? - Обрадовался МакКрауэн. - Жаль что ты не была в нашем главном поместье. Вот где действительно потрясающе.
- Не верю, что бывают более красивые места.
Посмотреть и впрямь было на что. Огромный белый дворец, утопающий в зелени. Вся территория поместья была сплошным садом с прекрасными розами и фонтанами. Само здание было воплощением стиля барокко с викторианским. Огромные окна, веранда, балконы и башенки со шпилями.
- Словно в сказку попала. - Улыбнулась я.
- Тебе полезно пожить в сказке, после того кошмара.
- Диего, я не хочу вспоминать про это. - Попросила я. Перед глазами снова промелькнули отрывки воспоминаний. Крышка гроба, треск и бледное лицо МакКрауэна склонившегося надо мной.
- Прости. - Он мягко провел пальцами по моим волосам. - Я все время забываю.
- Ничего. - Мне стало стыдно за мой резкий тон. - Ты давно был здесь?
- В конце прошлого лета. Я словно чувствовал и немного подновил помещения. На самом деле мне здесь нравится. Тихо спокойно. Правда не так роскошно, как хотелось бы, но роскошь дело наживное.
- Тем более с таким счетом в банке как у тебя. - Рассмеялась я. Диего уже давно заглушил мотор, а мы все еще продолжали сидеть в машине.
- Особенно с таким счетом в банке, как у нас. - Подмигнул он мне. - Сегодня приедут мои родители. Они все мне никак не могут простить, что за полгода я так и не удосужился вас познакомить.
- Здорово. - Я обрадовалась. Я давно хотела с ними встретиться, но вечные переезды по стране не располагали этому.
Полгода игры в прятки. Полгода проведенных в вечных перелетах. И несмотря на то, что мы с Диего бросили учебу, шансы нарваться на бывших друзей был слишком велик.
- Будут только твои родители? - Уточнила я.
- Еще и дедушка.
- Тогда надо обсудить с поваром, что лучше приготовить.- Решила я. - Все таки твоему дедушке не пятьдесят и даже не шестьдесят. Ему наверное надо придерживаться особого рациона.
- Не переживай. - Попросил МакКрауэн. - Дедушка все равно приедет со своей едой.
- У него настолько специфичные продукты? - Расстроилась я.
- Нет. Просто после того, как я в пятилетнем возрасте накормил дедушку виагрой, он с моих рук не ест.
- Диего! - Я расхохоталась. - Зачем ты это сделал?
- Папа говорил, что этот... хм... препарат, заряжает энергией, а дедушка выглядел таким уставшим. - Вслед за мной рассмеялся возлюбленный.
- Ладно, молодой отравитель, пойдем в дом.
- Пошли. - Кивнул он. - Надеюсь эти остолопы додумались приготовить что-нибудь стоящее к возвращению хозяев.
Машину Диего оставил у крыльца и мы вошли внутрь.

Убранство поместья поражало. Колонны, арки, просторные помещения с высокими потолками украшенными искусной лепниной, блестящие полы из красного дерева.
- Господин, МакКрауэн. - К нам подскочил высокий тонкий мужчина средних лет в темном смокинге.
- Здравствуйте, Томас. - Поприветствовал Диего его кивком головы. - Это Томас, наш дворецкий. - Пояснил он мне.
- Мисс. - Кивнул он мне. - Будут ли какие то распоряжения, сэр?
- Естественно. Машину отогнать в гараж, вещи из нее принести в дом и разобрать. Мы с мисс поселимся в восточной спальне с балконом. Одежду повести в шкаф. Все остальные вещи госпожи расположите в соседней комнате.
- Хорошо, сэр.
- Томас, это еще не все. - Остановил его Диего. - Через час соберите весь персонал в белом зале, а пока распорядитесь, чтобы нам подали обед.
- Конечно, сэр. Простите за невежество.
- Ступайте Томас. - Он царственно махнул рукой и дворецкий исчез. - Как тебе мой шалашик? - Улыбнулся Диего .
- Ничего. - Шутливо вдохнула я. - Вот если бы были павлины...
- Они гуляют где-то в районе фонтана с ангелом.
- Тут есть еще фонтаны кроме тех, что мы уже видели? -Удивилась я.
- Пять. Два из них ты уже видела - с купидонами и русалками. Есть еще два таких же с ангелами и розами и один крупный.
- Роскошно.
- Наверное. Я привык к этому с детства. - Он прижал меня к себе. - Пойдем может быть обедать?
- Пошли. Меня эти переезды утомили.
Помещения что мы пересекли, были еще прекраснее, чем холл. Все они были похожи: господствующий белый цвет, полы из красного дерева, богато украшенные потолки и золотые элементы декора.
Столовый зал не выбивался из общей тенденции: огромный стол из красного дерева, позолоченные стулья с резными спинками.
В комнату вошла темнокожая молодая женщина с темными пронзительными глазами и высокими скулами. В руках она несла поднос нагруженный тарелками. Женщина была настолько хрупкой, что казалось, что еще шаг, и она сложится под тяжестью подноса. Не говоря ни слова, она мастерски расставила тарелки, приборы и холодные закуски.
На столе в основном оказались морепродукты: классические бутерброды с икрой, рулет из лосося, блюдо оливок и салат, содержимое которого я не могла понять.
- Это поджаренные креветки в майонезе и лимоном соке. - Пояснил Диего, поймав мой непонимающий взгляд. – Попробуй, мне нравится.
Закуска и впрямь оказалась весьма недурной, особенно в прикуску с оливками.
- Вкусно? - Рассмеялся Диего, наблюдая как я жадно поглощаю креветки.
- Очень. - С набитым ртом ответила я. - И часто тебя так балуют?
- Как только прикажу.
- Здорово.
- Еще бы нет. - Он отставил от себя пустую тарелку. - Нам будут нести главное блюдо или как?
Не успел он сказать, как в комнату снова вошла темнокожая женщина и так же аккуратно, как и в первый раз поставила перед нами тарелки.
Горячим оказалась запеченная рыба, фаршированная морской капустой и клюквой. Я прежде никогда не ела ничего подобного и осторожно отправила в рот маленький кусочек.
Рыба оказалась сочной и нежной, а начинка просто потрясала воображение. Спиртного служанка не подала, но оно и не требовалось.
- Все так вкусно! - Восхитилась я, когда тарелка полностью опустела.
- Я рад, что тебе понравилось. - Диего выглядел довольным.
- Господин МакКрауэн, прошу прощения. - В комнату зашел Томас. - Слуги собрались, как вы и велели.
- Прекрасно. Мы сейчас подойдем. Пусть ожидают нас.
- Да, сэр. - Он чуть заметно поклонился и вышел.
- Ты хочешь чай попить сейчас, или мы сделаем это после того, как поговорим с прислугой?
- Давай потом. А то в меня ничего не влезет.
- Хорошо. - Диего помог мне встать со стула и мы направились в белый зал.
В зале находилось так много людей, что я тотчас почувствовала себя не в своей тарелке.
- Тишина, господа. - Велел Томас. - Мистер МакКрауэн.
- Спасибо, Томас. - Диего повернулся к собравшимся. - Я попросил вас всех придти сюда, чтобы обсудить несколько насущных вопросов. Во-первых, эта прекрасная леди, что приехала сюда вместе со мной, теперь такая же полноправная хозяйка поместья, что и я. С сегодняшнего дня вы будите находиться и в ее подчинении. Хочу вам представить Эшли Грей.
Я чуть ли не подавилась. Мы говорили с Диего о том, что мне придется жить под новым именем, после того как я покинула семейный склеп Ремаев, но под каким именно не решали. И вот тебе - теперь я Эшли Грей. Хотя вроде бы звучит неплохо.
- Добрый день. - Несмело кивнула я служащим.
- Во-вторых, мы намерены здесь поселиться насовсем, так что работы у вас прибавится. - Продолжал МакКрауэн. - И еще, сегодня вечером в десять часов состоится званный ужин. Будут мои родственники. Вы понимаете, что это значит. В целом, вместе со мной и госпожой Грей, будет пять персон. Надеюсь вы представите все в лучшем свете. - Диего повернулся ко мне и незаметно для окружающих подмигнул. - У тебя, моя дорогая, есть какие-то особые пожелания?
- Я хотела бы принять ванну. Если бы ее приготовили, я была бы весьма признательна.
- Конечно, мисс Грей. - Кивнул Томас. - Я лично прослежу, чтобы все было сделано в лучшем виде.
- Спасибо. - Поблагодарила я.
- Вопросы есть? - Диего вновь обратил внимание на слуг.
- Да, сэр. - Вперед вышла полная женщина лет пятидесяти. - У вас будут какие-то особые пожелания в выборе меню на вечер?
- Нет. Я полностью полагаюсь на вас. Лишь только одно - выберите из моих личных запасов лучшее бренди и достаточно его охладите.
- Конечно, мистер МакКрауэн. - Серьезно кивнула женщина.
- А теперь, если больше вопросов нет, возвращайтесь к работе - через шесть часов все должно быть идеально.
Слуги послушно разошлись по своим делам, а мы вернулись в столовый зал, куда темнокожая служанка уже успела принести чай. К чаю так же прилагались теплые круассаны с клубникой.
- Боже, это просто великолепно. - Я аж глаза закатила от восторга. - Я скоро в дверь проходить не буду с такими вкусностями.
- Ничего, мы просто расширим проходы. - Пообещал Диего.
- Мисс Грей, прошу прощения. - В зал вошел Томас.
- Да?
- Ко скольки велите приготовить ванну?
- Я бы хотела принять ее сразу после чая.
- Да мисс. - Он поклонился и направился прочь из комнаты.
- Томас, постойте. - Окликнула я его.
- Да, мисс?
- Не могли бы вы позвать к нам повара, который приготовил этот обед?
- Конечно, мисс. - Дворецкий вновь поклонился и вышел.
Не прошло и минуты как в зал вошла та самая толстушка, что спрашивала Диего про ужин.
- Мисс Грей? Что-то не так? - Женщина казалась напуганной.
- Нет все прекрасно...
- Анжелика. - Представилась она.
- Все просто великолепно, Анжелика. Я просто хотела поблагодарить вас за прекрасный обед.
- Спасибо, мисс Грей. - Она расцвела улыбкой.
- Это вам спасибо. - Улыбнулась я в ответ.
- Может быть вы еще чего-нибудь хотите? У меня готово прекрасное мороженое с вишневым ликёром.
- Прекрасно. Я сейчас собираюсь в ванную и если вы передадите туда порцию, буду весьма признательна.
- Конечно, госпожа. Одну минуту. - Она вышла.
Думаю не стоит говорить, что после такого слуги расстарались как могли. Когда спустя час я вышла из ванной, то чувствовала себя так, будто второй раз на свет родилась. Одев черное шелковое платьице, купленное несколько дней назад Диего, я спустилась вниз.
- Как я тебе? - Покрутилась я перед одетым в строгий черный костюм МакКрауэном.
- Как всегда - обворожительна. - Он нежно потрепал меня по волосам. Как же хорошо было вот так стоять в объятиях друг друга и знать, что больше никто и никогда не сможет нас разлучить.
- Как хорошо, что все самое страшное осталось позади. - Будто бы прочитал мои мысли Диего. Сегодня он был просто великолепен и мое сердце пускалось в бешеный пляс, стоило нам пересечься взглядами.
- Мистер МакКрауэн, гости прибыли. - Прервал нас Томас.
- Прекрасно. - Любимый отстранился. - Пошли?
- Поехали.
В холле, куда мы вошли, было шумно.
- Мама, папа. - Натянуто улыбнулся Диего. За прошедшее время отношения между МакКрауэнами не стали сердечнее.
- Добрый вечер, сын. - Сухо кивнул высокий седовласый мужчина. Они обменялись рукопожатиями.
- Дедушка, как ваше здоровье? - Диего подошел к стоящему за спинами родителей сухонькому старичку в простом брючном костюме и толстых очках в коричневой оправе.
- Благодарю. - Добродушно улыбнулся он. Видно со старшим поколением у Диего были более душевные отношения.
- Мама, папа, дедушка, позвольте представить вам Эшли Соню Грей. Это та самая девушка, о которой я вам говорил.
- Так это и есть Соня? - Смерила меня удивленным взглядом миссис МакКрауэн.
- Эшли. - Поправил Диего. Даже внутри поместья мы не могли позволить себе сказать нечто такое, что могло привести слуг к прозрению.
- Я поняла. - Мать Диего продолжала смотреть на меня оценивающим взглядом.
Мне стало безумно неуютно. Диего незаметно сжал мою ладонь, пытаясь хоть как-то меня поддержать.
- Я очень рада со всеми вами познакомиться. - Как можно более естественнее попыталась я улыбнуться, но вместо улыбки получился какой-то оскал.
- Не сомневаюсь. - Отец Диего подошел ко мне. Он остановился и не отрывая от меня презрительного взгляда обратился к сыну. - Ты не хочешь пригласить нас внутрь?
- Конечно. Прошу. - Диего отошел в сторону от дверного проема. Родственники прошли внутрь, а мы пристроились позади. - Не обращай внимания. - Попросил Диего.
- Они всегда такие? - Мне стало безумно жалко МакКрауэна.
- Они сегодня в хорошем настроении. - Улыбнулся он.
Мы вошли в столовый зал. Слуги помогли нам присесть и тут же принялись обслуживать.
- Как дела на работе, отец? - Безразлично спросил Диего.
- Хорошо. Спасибо.
- Акции растут. - Пояснил дедушка. Как МакКрауэн и говорил он отказался от общих блюд и попросил принести еду из машины.
- А как у тебя, мама?
- Омерзительно. - Тряхнула головой миссис МакКрауэн. - Я вчера уволила нашу экономку. Эта хамка потребовала, чтобы я повысила ей зарплату, так как она задерживается на работе.
- Не кричи, Эмили. - Попросил дедушка. - От твоих воплей голова начинает болеть.
- Спасибо, папа. - Она едко улыбнулась.
Я отвела взгляд в сторону. Никогда не выносила семейных ссор. Мать Диего вызывала к себе однозначно неприятное отношение. Да, она выглядела просто роскошно и вела себя в рамках понятий этикета, но все ее жесты, манеры, движения казались фальшивыми и наигранными. Как же она разительно отличалась от Анны-Луизы! Даже роскошное ожерелье с крупными бриллиантами казалось безыскусной стекляшкой.
- Эшли, а как вы дальше видите свою жизнь? - Неожиданно она повернулась ко мне. - Насколько я осведомлена, вы не намерены возвращаться к учебе.
- Так и есть. - Я повернулась к собеседнице. - На данный момент у меня нет строго определенного плана на будущего.
- Нет плана, нет денег и нет имени. Что вообще у вас есть, Эшли?
- Мама. - Отдернул ее Диего.
- Что? Я разве не права? Мисс Эшли Грей не имеет ничего. -Она продолжала гневную речь. А я закипала все сильнее и сильней, хотя и понимала, что и за этими словами есть доля истины.
- Мама. - Диего приподнялся. Теперь он возвышался над всеми нами. - Я думал, что вы поймете, почему я вас позвал сюда, но вижу что это не так. Эшли. - Он повернулся ко мне. - Ты станешь моей женой?
- Что?! - Воскликнули мы с миссис МакКрауэн в один голос.
- Диего. - Тут уже вмешался мистер МакКрауэн. - Ты вообще подумал, перед тем как делать предложение? Ты женишься на девчонке без имени, которой вечно придется скрываться. Ты намерен становиться затворником вместе с ней?
- Если понадобится, то да. - Он сжал кулаки. – Эшли, что ты мне скажешь? - Он повернулся ко мне. - Ты выйдешь за меня?
- Я...
- Одумайся! - Вскочила со своего места миссис МакКрауэн. -Она никогда не станет полноценным членом нашей семьи.
- Она уже стала. - Улыбнулся дедушка. - Не слушай их. Они не знают, о чем говорят. Эмили, Гордон, я думаю нам пора.
- Отец. - Миссис МакКрауэн попыталась было что-то сказать но стушевалась, и молча вышла из комнаты.
- Всего хорошего. - Мистер МакКрауэн последовал вслед за женой.
- Прости их, малышка. - Извинился дедушка. - Этим старым сухарям не понять ничего. - Он приобнял внука. - Молодец пацан! Моя кровь. Эшли, был рад познакомиться. - Он поцеловал мою руку и вышел.
Раздался стук входной двери и мгновение спустя от поместья отъехала машина.
- Эшли. - Диего подошел ко мне и присел на корточки. - Ты как?
- Паршиво. - Я пребывала в непонятном оцепенении.
- Прости их, если сможешь.
- Ничего. - Все еще не до конца приходя в себя пробормотала я.
- Мне так стыдно перед тобой. - Продолжал страдать Диего. - Я думал, что все будет иначе. - Его красивые черты омрачило разочарование. Мне стало его жалко. За последние полгода Диего МакКрауэн сильно изменился. Он больше не был порочным ангелом. Изменились и наши чувства, это уже не было страстью, а безумное, безграничное чувство нежности, благодарности и заботы. За последние полгода нам редко когда удавалось остаться вдвоем - Диего постоянно был поглощен какими-то делами, связанными с нашим бегством. В те редкие часы, когда мы оставались вдвоем мы только делали, что разговаривали, а позже засыпали, крепко прижавшись друг к другу.
- Диего, все нормально. - Я склонилась к любимому. - Они просто любят тебя и хотят, что бы тебе было хорошо.
- Не смеши, Эшли. - Он грустно ухмыльнулся. - Место в обществе, вот что их волнует. Лишь дед действительно искренен. - Он встал. - Ладно пошли наверх. Ты должна отдохнуть с дороги.
- Спасибо. - Я приняла его протянутую руку и обнявшись мы покинули зал.
Спальня оказалась огромнейшей комнатой, разделенной на несколько зон. В одной находилась массивная низкая кровать с резной спинкой в других гардеробная, коридор к смежной со спальней ванне и камин, с стоящими как и в университете, перед ним столом и двумя креслами. Первым делом я решила избавиться от платья, порядком надоевшего за ужином.
- Помочь? - Предложил Диего, глядя как я неловко пытаюсь его расстегнуть.
- Если не сложно. - Обрадовалась я. - Рука безумно болит после сна в машине.
- Не сложно. - Улыбнулся он. - Повернись спиной. - Попросил Диего. - Тут молния заела. Подожди еще чуть-чуть.
- Да дергай просто. - Нетерпеливо велела я. Мысли о кровати становились все заманчивее и заманчивее.
- Уверенна? - В голосе МакКрауэна послышалось сомнение.
- Абсолютно.
Диего последовал моему предложению. Что-то острое задело мою лопатку.
- Что это? - Удивилась я.
- Ноготь. - Замер МакКрауэн. Он резко побледнел и отшатнулся в сторону.
- Ничего страшного. - Пожала я плечами. - Мне даже не больно.
Диего продолжал пятиться. Продолжалось это до тех пор, пока он не наскочил на кресло и не рухнул в него.
- Диего, объясни же наконец, что происходит? - Попросила я, напуганная такой реакцией. - Я чего то не знаю?
- Не знаешь. - Голос МакКрауэна звучал совсем глухо.
- Так расскажи мне. - Попросила я садясь в противоположное кресло.
- Ты меня возненавидишь. - Все так же не отрывая от лица рук простонал он.
- Не за что!
- Есть! Ты кое-чего обо мне не знаешь! - Диего был через чур разозлен. - Я не тот человек каким тебе кажусь.
- Диего, прошу, говори все как есть. - Попросила я.
- Не могу!
- Можешь!
- Нет!
- Да!
- Не проси!
- Диего МакКрауэн, если ты сейчас же не скажешь, то...
- Я оборотень, черт возьми!
- Что? - Мне показалось, что мир вокруг меня зашатался. Я покрепче вцепилась в кресло, боясь просто напросто упасть на пол.
- Я оборотень, Эшли. - Тихо повторил Диего.
- Но как? - Я закрыла глаза, пытаясь придти в себя.
- Я должен был давно сказать. - Он встал с кресла и начал мерить шагами комнату. - В тот вечер, когда на нас напали оборотни один из них задел меня своим когтем, как ты помнишь. Я никогда не знал, что у них под когтями находится яд, но это так. Этот яд, а не укус превращает человека в оборотня. На следующее утро я проснулся на рассвете. Ты еще спала, и поэтому не заметила, что проснулся я отнюдь не в человеческом теле. - Он запнулся, явно перебирая вновь в памяти воспоминания. - С трудом я вернулся в прежнее тело и собрав вещи моментально улетел домой. Мой личный врач не смог мне ничем помочь, было слишком поздно, я уже стал зверем. Родителям я ничего не сказал. А потом началась вся эта канитель с переездами. Я время от времени убегал в лес, чтобы поохотиться, выбирая такие моменты, когда ты бы не заметила это. Я собирался и дальше это скрывать. Но увы.
- Теперь я тоже стану... Оборотнем? - Последнее слово рассекло воздух.
- Да. - Он остановился. - Мы не сможем добраться до врача до того, как случится превращение.
Я окончательно обмякла в кресле. Мир вокруг долбился на сотни точек. Перед глазами начало меркнуть.
- Эшли? - Диего бросился ко мне, заметив, что я теряю сознание.
- Оставь меня одну. - Еле слышно попросила я. Как я ни старалась, но придать своему голосу твердости мне не удалось.
- Эшли…
- Пожалуйста, дай побыть мне одной.
- Хорошо. Я буду в соседней спальне. - Он беспокойно глянул на меня, но все же вышел.
Я осталась одна. Мысли в голове путались. Как это могло произойти со мной? С нами? Больше всего на свете я боялась оборотней. А теперь боялась саму себя.
С трудом удерживая равновесие я дошла до кровати и буквально рухнула в нее. Сон мой был поверхностным и беспокойным, а ближе к утру что-то неясное нарушило его.
Тело горело какой-то неясной болью. Я чувствовала, как каждая косточка в теле ноет. Мышцы разрывала тупая боль. Казалось, будто бы все тело стало простым синяком, на который кто- то бездумно нажал. Кровь бежала все быстрее и быстрей. Стало жарко. В ушах били барабаны. Жилка на шее бешено пульсировала. Боль и пульсация усиливались. Я попыталась было вздохнуть, но легкие отозвались такой бешенной болью, что воздух буквально выбило из них. Перед глазами пошли темные круги. Всеми силами я цеплялась за жизнь, пытаясь погасить дикую панику. Но свет перед глазами мерк.
А потом все прекратилось. Дикая пульсация перестала сотрясать все мое тело. Не веря в облегчение, я сделала вдох. Боль не обожгла меня. Я попыталась сесть, но внезапно поняла что со мной что-то не так. Тело уменьшилось и его покрывала мягкая серебристая шерстка. Да еще и хвост появился! От увиденного я едва не упала в обморок, но представив как будет смотреться потерявший сознание оборотень рассмеялась и даже спрыгнула на пол.
На четырех лапах было так удобно, что я тут же подалась порыву и пустилась на всех порах вниз. Меня раздражали обступившие со всех сторон стены. Незамеченная, я прошмыгнула в сад.
Вода из фонтана меня моментально освежила и я почувствовала себя просто великолепно. Внезапно неясный шорох заставил меня насторожиться. Я припала животом к земле и аккуратно приподняла вверх морду. Прямо по курсу виднелись двое фазанов. Стоило мне неаккуратно задеть хвостом траву, птицы бросились наутек. Я бросилась следом. В три прыжка я нагнала наиболее толстого и не задумываясь вонзила в него когти.
Фазан коротко пискнул и обмяк. С восторгом я вцепилась в жирную тушку зубами. Белое мясо рвалось под клыками, задевая десны, теплая кровь плескалась в пасть. Разделавшись с птицей я зевнула. После сытной трапезы тянуло в сон.
Стараясь не шуметь я проникла в дом и забравшись в спальню заснула под кроватью.
Разбудил меня Диего.
- Эшли, вставай. - Потребовал он.
Я недовольно оскалилась.
- Ты себя в зеркале видела? Шерсть свалялась, пасть в крови и перьях. А я еще и жениться на тебе собирался.
Его слова тотчас привели меня в себя. Более того я вновь обрела свое тело. Во рту стоял кошмарный вкус, а лицо что-то стянуло.
- Вот так-то лучше. Обрадовался Диего и поцеловал меня в залитые кровью птицы губы. - Иди в ванную.
Я кивнула и направилась в указанном направлении. В зеркало и впрямь было страшно посмотреть: вся в перьях несчастной птички. Про кровь залившую все до живота вспоминать даже и не хотелось.
Как можно быстрее я залезла в душевую кабинку и как следует помылась. Последним штрихом к возвращению в цивилизацию стала чистка зубов.
- Вот теперь другое дело! - Улыбнулся Диего, когда я свежевымытая вошла в спальню.
- Доброе утро, родная. - Он нежно меня поцеловал.
- Доброе.
- Ты ничего не хочешь мне сказать?
- Что именно?
- Кажется я вчера сделал тебе предложение….
- И?
- «Да» или «конечно да»?
- Диего… - Я надула губы. – Не дави на меня!
- Буду. – Он рассмеялся.- Я все еще жду.
- Да. Я согласна.
- Правда? - Улыбнулся Диего. Он явно не замечал, что сдавливает мою руку все сильнее и сильней.
- Родной, мне больно. - Я невольно вскрикнула.
- Прости. Мне иногда так трудно контролировать себя.
- Мне тоже. - Я вымученно улыбнулась, вспомнив волокна мяса фазана, рвущиеся под моими зубами.
- Все хорошо, Эшли. – Он запнулся. - Ведь ты не против этого имени?
- Нет. – Что-что, а имя было последним, что волновало меня этим утром. - Расскажи мне что-нибудь про... Нас. - Попросила я. - Ты все время борешься с этим?
- Все не так сложно, как кажется. Раз в месяц я чувствую голод, который не в силах утолить не одна еда. Тогда я незаметно отлучаюсь на охоту. А больше ничего. - Он улыбнулся. - Как ты себя чувствуешь?
- Прекрасно. Никогда не подумала, что трава может так приятно шелестеть по животику.
- Ты неисправима. - Рассмеялся он. - Я имею ввиду морально. Ведь ты ужасно боишься... Того, кем стала.
- Я стараюсь искать плюсы. - Призналась я.
Диего рассмеялся. Улыбка преобразила его лицо. Мне казалось, что он светится изнутри.
- Я рад что все так хорошо. Я бы на все сейчас согласился, чтобы хоть как-то загладить свою вину.
- Прямо на все?
- Определенно.
- Тогда давай отложим свадьбу. Хотя бы на два месяца.
- Зачем? - Удивился МакКрауэн. - Мы и так очень долго ждали. Он выглядел потрясенным.
- Диего мне трудно. - Я вздохнула. - Мне безумно трудно. Только я смирилась с мыслью, что теперь я Эшли Грей, как тут же произошло это. Мне надо просто напросто привыкнуть и к мысли о том, что я теперь оборотень, прежде чем становиться Эшли МакКрауэн. - Я старательно подбирала слова, чтобы не обидеть Диего и одновременно сказать то, что чувствую. - У меня на свете нет никого ближе и дороже тебя. Но я не могу стать частью тебя прежде, чем сама не обрела себя. Дай мне срок.
- Конечно. - Он нежно провел пальцем по моей щеке. - Ради тебя я согласен на все.
- Спасибо. - Тихо поблагодарила я его.
- Не за что. Но и у меня одно условие. Ты будешь носить это. -Он бережно взял мою руку и ловко одел на палец кольцо. - Часть «сердца вампира». - Улыбнулся он.
- Диего...
- Не надо слов. - Попросил он. - Для меня важно, чтобы «сердце вампира» было всегда с тобой.
- Сердце оборотня для меня важнее.
- Смеешься. - Улыбнулся он, не выпуская мою руку из своей.- Я люблю тебя, Эшли. И знаешь что?
- Что?
- Я даже немного рад, что все произошло именно так. Мне было так плохо от того, что я скрывал от тебя часть самого себя. Теперь ничто не разделяет нас.
- А твоя семья? - Нахмурилась я.
- Если они не примут тебя, значит они не достойны считаться ею. - Покачал головой Диего. - Я откажусь от них.
- Но все же...
- Ты отказалась от всего ради нас. Теперь ход за мной. Им придется либо смириться с тем, что мы вместе, либо с тем, что мы не с ними. Это поместье принадлежит мне и никто не сможет его отобрать. Деньги я перевел на другой счет, к которому отец не имеет доступа. Мы не пропадем.
- Диего! - Я взорвалась. - Я с тобой не из-за денег или поместья. Ты мне нужен и ничто более. Я ради тебя рассталась с жизнью, неужели ты думаешь, что это меньшая потеря, нежели капитал?
- Прости. Я не подумал. - Он нахмурился. - Я порой несу ерунду.
- Но от чистого сердца. Поэтому я и люблю тебя.
Диего рассмеялся, но ничего не ответил.
Мне же слова и не требовались. Все и так было понятно. Как ни странно, становление оборотнем лишь сблизило нас. Мы стали одной стаей, одним целым. И Диего тоже это чувствовал.
- Пошли завтракать. - Улыбнулся он отвлекая меня от размышлений. - Слуги наверное с ума сходят от удивления - я раньше никогда не опаздывал на трапезу.
- Не хочу есть. - Я виновато хмыкнула. - Уже поела.
- Тогда просто составь мне компанию. - Он помог мне встать.
- Диего, а можно еще один вопрос?
- Только быстро. А то я от голода на слуг нападу.
- Вот я о том же? Мы питаемся...
- Людьми?
- Да. - Он остановился в дверях. - Мы едим любое мясо. Но только если оно еще теплое от крови.
- А ты уже ел... - Я так и не смогла закончить фразу, но Диего меня понял.
- Я чуть было не напал на гуляющего в лесу ребенка. - Он явно не хотел вспоминать это, но не мог проигнорировать мой вопрос. - Но я смог остановиться. Когда долго не выпускаешь волка на свободу он полностью завладевает телом и мышлением. Поэтому я и стараюсь делать вылазки как можно чаще. Я не хочу превратиться в зверя окончательно.
- Ты никогда им не станешь. - Пообещала я. Разве может такой человек, как Диего, отмести все то, к чему шел с самого рождения и поддаться звериным инстинктам? Конечно же нет! А иначе смог бы он полгода скрывать от меня истинное положение дел, ничем себя не выдавая?
- Надеюсь. Пока ты рядом все будет хорошо. Ты единственная ниточка, связывающая меня с этим миром.
- И закрывающая тебя от него. - Припомнила я слова миссис МакКрауэн.
- Не слушай мать. Ей не понять. Никогда и никого она не любила так, как я люблю тебя. Ты открыла мне глаза на мир, заменила его. - Он посмотрел мне прямо в глаза. - Я словно только родился.
Сердце казалось выскочит из груди. От каждого слова МакКрауэна оно билось сильнее и сильнее. Он был прав. Никогда прежде меня никто так не любил. И никого я не любила. В этот момент мне хотелось наплевать на все те условности, которые мы сами себе установили. Что могло быть логичнее, чем наконец-то стать одной семьей? Но что-то удерживало меня от этого поступка. И этим чем-то был страх за Диего. За то, что кто-то нанесет ему вред. И что этим кто-то буду я сама. Я чувствовала как нечто во мне едва уловимо меняется и не верила себе. Мне нужно было время, хотя бы немного.
- Ладно, пошли вниз. - Рассмеялся Диего, глядя на мой растерянный вид. - А то у меня от голода голова плохо соображает.
- Пошли. - Согласилась я.
Слуги явно были удивлены нашим опозданием, но вида, естественно, не подали. От овсянки я отказалась, а вот против круассанов и кофе не смогла устоять, к радости МакКрауэна.
У круассанов была начинка из черешни и я рассмеялась, вспомнив наше с Диего маленькое представление, разыгранное для Роба. Как же давно это было! Казалось прошло не полгода, а целая жизнь. Хотя так оно и было. Сменились осень, зима, весна, пришло лето. И сменились Соня Летмен с Эшли Грей. Хотя и время последней уже уходило. На смену ей уже шествовала леди Эшли МакКрауэн, жена лорда Диего Гордона МакКрауэна. Но это было в будущем, а пока мы просто завтракали, наслаждаясь обществом друг друга.
- Родная. - Отвлекся Диего от овсянки. - Если мы решили подождать со свадьбой, может хотя бы устроим помолвку?
- Помолвку? - Я запнулась. - Диего, но о какой помолвке может идти речь, если твои родители категорически против меня? К тому же и представить меня свету ты не сможешь.
- Смогу. Но только после свадьбы. Многие не смогут нам простить то, что мы сделали, но к тому времени мы станем неуязвимы для Ремая и его приспешников.
- И ты не боишься что он напустит на нас оборотней?
- А что они нам сделают? - Беспечно рассмеялся возлюбленный. - Внутри стаи свои законы. Они нас не тронут. А что касается помолвки, то пригласим родителей, зная их говорю - они прибудут, чтобы не портить репутацию, и несколько моих близких друзей. Они умеют держать язык за зубами.
- Не знаю, Диего. - Я покачала головой. - Слишком рискованно.
- Не больше чем обычно. Или все дело в самой помолвке?
- Нет. - Я улыбнулась. - Просто я отвыкла верить людям. Я бегу от них.
- Может пора остановиться? - Поднял на меня грустные глаза Диего. - Мне так жаль, что ты потеряла веру в людей. Я так виноват перед тобой.
- Не больше, чем кто-либо иной. Так ты согласна? - Вернулся к первоначальному вопросу МакКрауэн.
- Да. Наверное.
- Спасибо. - Он накрыл мою ладошку своей. - Ты не представляешь как много для меня делаешь.
- Жаль, что не смогут на этом присутствовать мои родители и друзья.
- Мне тоже жаль. - Его голос был полон сочувствия. - Наверное было бы проще, если мы не встретились.
- Не говори так. - Я перешла на шепот. - Моя жизнь потеряла бы любой смысл, если бы в ней не было тебя. Я так счастлива.
- Тогда решено? - Обрадовался любимый. - Через неделю?
- Через неделю. - Согласилась я.
На том и порешили. Сразу же после завтрака Диего запрыгнул в машину и уехал в город, чтобы лично заняться подготовкой к помолвке, а я поднялась в свою личную спальню.
Хотя назвать это спальней можно было лишь в шутку. Это были скорее личные апартаменты из трех комнат – спальной, гостиной и ванной.
В отличие от обстановки остальных комнат здесь не было холодного белого мрамора и золота. В них царствовал уют. Теплые цвета, мягкие диваны, пушистые ковры, камин - казалось все было предназначено для того, чтобы хозяин комнаты по максимуму отдохнул здесь. Зная о моей любви к книгам, Диего наполнил полки новинками литературы и я провела день за чтением.
Когда лорд МакКрауэн вернулся уже сгущались сумерки. На небе слабо засветился диск луны.
- Привет. - Он зашел в комнату. - Я знал, где тебя искать. Как прошел день?
- Прекрасно. - Я отложила книжку в сторону. - Спасибо. А как у тебя?
- Великолепно. О подробностях пока говорить не буду - сама все увидишь. А пока… - Он полез за пазуху. - Я тебе принес несколько газет. Думаю тебя заинтересует несколько заметок.
- Спасибо. - Я взяла листы прессы и пробежала по ним глазами.
Статьи, о которых говорил Диего, касались в основном наших общих знакомых. Новый роман Йена, «Несостоявшаяся невеста», повествующий о нашей с Ремаем жизни, стал бестселлером. Даниэль и Брюс наконец-то поженились и журналисты непрозрачно намекали о возможности скорого пополнения молодой семьи. Среди газет была и газета из университета, содержащая поздравление с победой за стипендию Вероники, а так же статья о победе нашей сборной по футболу, в которой играли Флат и Кроуд.
- Спасибо, что привез. - Поблагодарила я любимого, но он казалось не услышал моих слов. - Диего?
- Да. - Стряхнул с себя оцепенение он. – Что-то случилось?
- А что заметно?
- Если честно да.
- Есть еще одна статья. Но ее содержание тебя не понравится.- Он обреченно вздохнул, однако извлек на свет еще одну газету.
- Первая станица.
- «Дважды в одну реку». - Прочитала я название статьи. – «Не прошло и полугода после необъяснимой смерти избранницы лорда Джеральда Ремая, как общество поразила новость о его новой невесте. И ничего в этой новости интересного не было, если бы его избранницей не стала младшая сестра его погибшей невесты - Берта Летмен. Сами обрученные не дали нам никаких комментариев по поводу такого неожиданного решения.
Напомним, прежняя невеста Джеральда Ремая, Соня, скончалась полгода назад, при невыясненных обстоятельствах. Их брак так и не был заключен по той причине, что невеста была младше лорда на шесть лет. Впрочем то, что Берта Летмен младше Ремая на целых семь лет никого не остановило.
В прошлую пятницу произошла помолвка и спустя два месяца мы все станем свидетелями рождения новой семьи. Надеемся, что к этому времени семнадцатилетняя невеста и жених, недавно отпраздновавший двадцать четвертый день рождения, не передумают». Черт! - Я отбросила от себя газету.
- Я знал, что ты расстроишься. - Приобнял меня Диего и успокаивающе начал что-то мурлыкать мне на ухо. Но в этот раз я не смогла успокоиться.
- Диего, с этим надо что-то делать.
- Эшли, твоя сестра не маленькая. Она сама отвечает за свои поступки.
- Диего, она моя младшая сестра! - Возмутилась я и выбралась из его объятий. - Тебе не понять.
- Отчего же? - Обиделся он. - Я прекрасно тебя понимаю. Но ты ничего не можешь сделать.
- Я должна с ней поговорить. - По мере размышлений моя уверенность в этом возрастала. - Я должна ее остановить.
- Я знаю. - Он закрыл лицо руками.
- Диего? - Я присела рядом.
- Я боюсь. - Он оторвал руки от побледневшего лица. - Я безумно боюсь за тебя. После всего, что произошло я не выдержу, если с тобой что-то случится.
- Со мной все будет хорошо. - Пообещала я.- Ты знаешь, что я должна.
- Знаю. Но от этого мне не становится спокойнее. Ремай хитер и жесток. Если он тебя разоблачит... - Он покачал головой. - Я даже думать об этом не могу.
- Не бойся, я не попадусь ему на глаза.
- Возьмешь машину?
- Я думала о своих четверых.
- Эшли! - Возмущению МакКрауэна не было границ. - Ты первый день как стала оборотнем, а говоришь о таком далеком путешествии. А что будет если ты не сможешь обратно переродиться?
- Я смогу. Я должна суметь.
- Возьми лучше самолет. - Пытался меня уговорить Диего.
- Ремай не дурак. Лучше, чем прибыть на своих двоих варианта быть не может.
- Это слишком! - Он встал. – Эшли, я и так на многое закрываю глаза, но это уже через чур. Прости, но на таких условиях я не могу тебя отпустить. - Он вышел из комнаты и закрыл за собой дверь.
Я бессильно заплакала.
Я не плакала с того дня, когда моих губ коснулся бокал с отравленным вином. Я поклялась, что больше никогда не позволю слезам течь по моим щекам. Но я не сдержала обещания.
Глаза безумно жгло. Горячие слезы чертили неясные следы на моем лице. Я была беспомощна. Я не могла ничем помочь Берте, не могла удержать ее от самой большой ошибки в ее жизни.
А еще я не могла пойти против Диего. Не могла предать его, ослушаться. И он знал об этом. Его слова было более, чем достаточно, чтобы я отказалась от идеи спасти сестру. Но не от мыслей от этого. Были и другие варианты, но все они подразумевали либо мою скоропостижную гибель, что МакКрауэн просто не пережил бы, либо предательство Диего. И будь моя воля, я предпочла бы первый вариант.
- Эшли. - Дверь тихонько скрипнула. - Ты плачешь? - Диего бросился ко мне. - Прости меня, пожалуйста. Я не должен был ставить тебя перед выбором между мной и твоей сестрой. Я просто хотел тебя удержать. Я так боюсь, что с тобой что-то произойдет. Я не вынесу еще одного расставания. - Он бережно гладил меня по волосам. - Больше всего на свете я боюсь потерять тебя.
- Я тоже этого боюсь. Боюсь, что когда-нибудь проснусь и пойму, что тебя больше нет. - Я стерла слезы тыльной стороной ладони. - Что я больше не часть твоей жизни.
- Такого никогда не будет. - Прошептал МакКрауэн, уткнувшись в мою макушку. - Я подумал о твоем желании спасти сестру и мне в голову пришла интересная идея: зачем тебе мчаться к ним через две страны, если мы можем пригласить их сюда?
- Сюда? - Я резко отстранилась. – Диего, это слишком опасно!
- Не опаснее, чем мчаться в одиночестве новообращенному оборотню. Так, ты хотя бы будешь у меня на глазах.
- Но как я смогу остаться неузнанной для Ремая и узнаваемой для сестры?
- Скажем, что ты плохо себя чувствуешь, а потом под каким-нибудь предлогом отправим твою сестру к тебе в спальню.
- А так действительно проще. - Улыбнулась я. Даже глаза перестали слезиться.
- А всего-навсего надо было подавить эмоции и мыслить логически. - Он вновь придвинулся поближе. - Я не хочу, чтобы ты плакала. Никогда. - Он вытер последние мокрые следы с моего покрасневшего лица. - Обещаешь?
- Обещаю. - Улыбнулась я. Плакать я то перестала, но все еще нервно подрагивала.
- Успокойся. - Попросил Диего.
- А ты помоги. - Прошептала я, прижимаясь к его губам. МакКрауэну не нужно было повторять дважды.
Утром я проснулась абсолютно счастливая. Рядом тихо дышал Диего, прижимая меня к своей ровно вздымающейся груди. Я аккуратно поднялась и невольно залюбовалась его красотой. Правы были те, кто прозвали его порочным ангелом. МакКрауэн был просто воплощением ангельской красоты, но в ней было нечто демоническое и безумно притягательное. Диего наморщился во сне и перевернулся на живот.
Лишившись возможности любоваться дальше любимыми чертами, я вновь погрузилась в грустные мысли. Конечно, вариант Диего был бы лучшим, но я слишком боялась, что змей Ремай проникнет в мое логово. Что его появление осквернит мою тихую гавань. А еще я боялась за Диего. Боялась, что он не сможет удержать себя в руках и вечер кончится трагически.
Я должна была сама решить эту проблему. Сама, от начала до конца. И если ради защиты моей сестры пришлось бы расстаться с жизнью я сделала бы это не раздумывая. Я была согласна с ценой. Но это только после помолвки. Я знала, что Диего будет трудно простить мой побег, но исчезновение до знаменательной даты стало бы жестоким ударом.
- Доброе утро. - Любимый повернулся и нежно притянул меня к себе. Он выглядел таким сонным и беззащитным, что я просто залюбовалась. Точь-в-точь котенок.
- Доброе утро. - Чмокнула я его в нос.
Диего рассмеялся и буквально стиснул меня в объятиях, не замечая моего слабого сопротивления.
- Отпусти. - Рассмеялась я.
- Никогда. И так полгода упустил.
- Как ты мог? - Деланно ужаснулась я.
- Наверное был не в себе.
- Я и заметила это. Куда не глянь - всюду серая шерсть.
- Глупышка. - Его сине-зеленые глаза сверкали. «Точно ангел» - промелькнуло у меня в голове.
- Разве нам не пора завтракать? - Попыталась отвлечь его я.
- А ты хочешь есть?
- Я всегда после... Хм... Хочу есть. Прямо-таки волчий аппетит просыпается.
- Волчий? - Рассмеялся Диего, однако выпустил меня из стальных объятий. - Как насчет того, чтобы позавтракать вне дома?
- А как же слуги?
- Слуги сами слопают наш завтрак и не поморщатся.
- А где будем есть? - Заинтересовалась я.
- В лесу. - Многозначительно улыбнулся возлюбленный.
- Охота? - Плотоядно улыбнулась я.
- Я уже забыл, как ненасытны новообращенные. - Рассмеялся он, вставая с постели. - Ты собирайся, а я пока уведомлю слуг о нашем отъезде.
- Я дождусь, пока ты оденешься. – Я бесстыдно уставилась на идеальное тело.
- К черту слуг! – Хмыкнул Диего и плюхнулся в кровать, подминая меня под себя.
Когда наконец мы вышли из спальни, часы показывали давно за полдень. Слуги тактично не попадались на глаза и мы с Диего прошмыгнули во двор. Лишь в дверях нам встретился Томас, которому Диего дал поручения.
Поохотились мы прекрасно, благо в округе было несколько лесов с огромным количеством живности. Десны безумно болели после того как клыки яростно рвали теплое мясо, однако я чувствовала себя просто великолепно. Единственным минусом оказалось странное влияние крови на голос - он резко огрубел и вплоть до следующего вечера я удивляла слуг своим хриплым карканьем.
Как и обещал Диего он пригласил Джеро и Берту в наше поместье и час икс был назначен. Кое-как мне удалось убедить МакКрауэна разрешить мне присутствовать на званом ужине, естественно со всеми мерами предосторожности. Взамен Диего повесил на меня дела по устройству помолвки и я даже не заметила, как приблизилась знаменательная дата.



Добавить в закладки:

Метки новости: {news-archlists}

Автор: Энди Багира | 30-12-2009, 20:20 | Просмотров: 85 | Комментариев: 0






Добавление комментария
Наверх