Возвращение в океан. Глава 8, 9
Ты не знаешь, кто ты? Ты считаешь, что ты - всего лишь человек, эльф или дальгар? Поберегись, смертный... помни, что, задумавшись о свершении великих дел, Вселенная может избрать вестником своей воли любого...
Глава VIII. ЦарÑтво Ñумерек.
Это было Ñуровое меÑто. Ðе Ñтрашное, не жуткое – Ñуровое. Огромные деревьÑ, некоторые из которых казалиÑÑŒ Ñтарше даже меорÑких великанов, надежно закрывали Ñолнечным лучам дорогу к земле, и потому под их кронами царили вечные Ñумерки, лишь изредка развеиваемые тонкими, как иглы, лучами, пробивающимиÑÑ-таки между гуÑтыми ветвÑми, влажные и преиÑполненные запахом прелоÑти. Ðикакие раÑÑ‚ÐµÐ½Ð¸Ñ Ð½Ðµ ютилиÑÑŒ у их корней, только неприхотливый мох да редкий лишайник раÑцвечивали буро-желтый покров Ñухой хвои, пушиÑтым покрывалом одевший землю.
- Ðе Ñамое приÑтное меÑто, верно? – ÑпроÑила Ильфира.
Ðйлена только кивнула.
- Ðу что ж… Я многое Ñлышала о Темной чаще и о том, какие твари прÑчутÑÑ Ð² ее дебрÑÑ…, но понадеемÑÑ, что, кто бы тут ни жил, мы избежим неприÑтных вÑтреч. Ð¡ÐµÐ¹Ñ‡Ð°Ñ Ð³Ð»Ð°Ð²Ð½Ð¾Ðµ – выбратьÑÑ Ðº Лунной Стене.
- Рчто Ñто?
- Увидишь, - она подмигнула ей, - Ðо Ñто уже Ñамый край Заоблачных гор! Заметила, что меÑтноÑÑ‚ÑŒ Ñтала Ñильнее холмитьÑÑ?
- Да, - откликнулаÑÑŒ девочка. И вправду, за поÑледние дни почти не замет-ные холмы выроÑли наÑтолько, что Ð·ÐµÐ¼Ð»Ñ Ð½Ð°Ð¿Ð¾Ð¼Ð¸Ð½Ð°Ð»Ð° море в преддверии бури, или пеÑчаный плÑж, покрытый дюнами, а из-под тонкой кожицы почвы то и дело показывалиÑÑŒ оголенные коÑти Ñкал. Вечером Ильфира довольно долго иÑкала подходÑщее меÑто – на Ñухом ковре из иголок разжигать коÑтер было боÑзно, но в конце концов, Ñреди Ñкал, она нашла подходÑщий оголенный пÑтачок земли, и затеплившееÑÑ Ð¿Ð»Ð°Ð¼Ñ Ñ‚ÑƒÑ‚ же разогнало ночной мрак. Поужинали они молча – угрюмое окружение к разговорам не раÑполагало, поÑле чего завернулиÑÑŒ в одеÑла и легли Ñпать вокруг коÑтра. Они и не знали, что за тени ÑÐµÐ¹Ñ‡Ð°Ñ ÑкользÑÑ‚ между деревьев, ÑÐ²ÐµÑ€ÐºÐ°Ñ Ð±ÐµÑˆÐµÐ½Ñ‹Ð¼Ð¸ углÑми глаз… озлобленные вторжением незваных чужаков… Ñо Ñвирепо оÑкаленными кинжалами клыков и жаждой крови в безжалоÑтных Ñердцах. Вот только они не учли одного – чужаки Ñти Ñпали не крепче птиц, и когда над леÑом грÑнул жуткий рев, а на полÑну, как один, рванулиÑÑŒ Ñтрашные коÑматые звери, Ðйлена и Ильфира уже вÑкочили на ноги, Ñпина к Ñпине над угаÑающим коÑтром, и глаза у обеих полыхнули огнем.
- Кто вы? – первой и очень Ñпокойно ÑпроÑила Ильфира на общеупотребительном Ñзыке, родном Ñзыке Ðйлены, который помогал вÑему довольно-таки разношерÑтому наÑелению Ñтого мира худо-бедно объÑÑнÑÑ‚ÑŒÑÑ Ð¼ÐµÐ¶Ð´Ñƒ Ñобой, - И почему вы напали на Ð½Ð°Ñ Ð¿Ð¾Ñреди ночи?
- Ðочь – наше времÑ, Ñльфийка! – ответил ей хриплый рычащий голоÑ, и в Ñвете коÑтра показалÑÑ Ñам говоривший – Ð¾Ð³Ñ€Ð¾Ð¼Ð½Ð°Ñ Ñ‚Ð²Ð°Ñ€ÑŒ Ñ ÐºÐ²Ð°Ð´Ñ€Ð°Ñ‚Ð½Ð¾Ð¹ головой и длинными клыками, торчащими даже из закрытой паÑти, Ñ ÐºÐ¾Ñ€Ð¾Ñ‚ÐºÐ¾Ð¹ черной шерÑтью в алых подпалинах и куцым хвоÑтом, что ÑÐµÐ¹Ñ‡Ð°Ñ Ð¿Ð¾Ð´Ñ€Ð°Ð³Ð¸Ð²Ð°Ð», как у охотничьего пÑа, готового вот-вот броÑитьÑÑ Ð²Ð¿ÐµÑ€ÐµÐ´ и раÑтерзать беÑпомощную жертву, - Ð’Ñ‹ вторглиÑÑŒ на наши земли! РаÑплата за Ñто – жизнь!
- Мы не знали, что Ñто ваша землÑ, - Ильфира по-прежнему была очень Ñобрана и отнюдь не ÑобиралаÑÑŒ паниковать, - Мы вÑего лишь путники, и хотим уйти Ñ Ð¼Ð¸Ñ€Ð¾Ð¼. Дайте нам Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ð´Ð¾ раÑÑвета, и мы покинем ваши владениÑ.
- Ðу уж нет, - зверь, вероÑтнее, вожак Ñтаи, ощерил зубы в уÑмешке – еÑли только подобный оÑкал еÑÑ‚ÑŒ ÑмыÑл называть таким именем, - Твои предки, Ñльфийка, изжили наших прародителей Ñ Ñ€Ð°Ð²Ð½Ð¸Ð½, загнали в Ñти глухие дебри, и Ñ Ñ‚ÐµÑ… пор вÑе наше Ð¿Ð»ÐµÐ¼Ñ Ð¶Ð°Ð¶Ð´ÐµÑ‚ только одного – отомÑтить! И мои Ñородичи не откажутÑÑ Ð¾Ñ‚ Ñтоль щедрого подарка к ужину…
Ð¡Ñ‚Ð°Ñ Ð¾Ñ‚Ð²ÐµÑ‚Ð¸Ð»Ð° ему неÑтройным, но определенно одобрительным воем, но вот Ильфира вовÑе не разделÑла их воÑторгов.
- Ðу что ж, Ð½Ð¾Ñ‡Ð½Ð°Ñ Ñ‚Ð²Ð°Ñ€ÑŒ! – воÑкликнула она, и ее глаза Ñверкнули, - Ты начал первым! – и, воздев руки к небеÑам, она воÑкликнула: «Ильгара!» Ð’ тот же миг шар ÑлепÑщего алого пламени, размером Ñ Ð´Ð¾Ð±Ñ€ÑƒÑŽ тыкву, упал откуда-то Ñверху прÑмо поÑреди Ñтаи, разорвавшиÑÑŒ Ñ ÑƒÐ¶Ð°Ñающей мощью. Около деÑÑтка зверей иÑпепелило на меÑте, еще больше Ñ Ð²Ð¸Ð·Ð³Ð¾Ð¼ рванулиÑÑŒ в Ñтороны, уноÑÑ Ð½Ð° шкуре тлеющие иÑкры, вÑе оÑтальные невольно попÑтилиÑÑŒ. Этого было вполне доÑтаточно.
- Бежим! – закричала Ильфира и, Ñхватив Ðйлену за руку – второй та едва уÑпела Ñхватить мешок Ñ Ñйцом – припуÑтила прочь, Ñ€Ð°Ð·Ð¼Ð°Ñ…Ð¸Ð²Ð°Ñ Ñ‚Ð»ÐµÑŽÑ‰ÐµÐ¹ головешкой из коÑтра, что за ее Ñпиной прощально зашипел и иÑпуÑтил дух. КоÑматые твари так и отÑкакивали от них, пока Ильфира Ñ Ð½ÐµÐ¾Ð¶Ð¸Ð´Ð°Ð½Ð½Ð¾Ð¹ Ð´Ð»Ñ ÑÐµÐ±Ñ ÑроÑтью раÑшвыривала их Ñ Ð´Ð¾Ñ€Ð¾Ð³Ð¸, подпалÑÑ Ð¸Ð¼ шкуры и ÑÐ»ÐµÐ¿Ñ Ð³Ð»Ð°Ð·Ð°â€¦ Ðйлена знала, что Ñльфы быÑтро бегают, но в ту ночь ее подруга проÑто летела по леÑу, а девочка едва уÑпевала за ней, уже не замечаÑ, как оÑтрые Ñучки и иголки впиваютÑÑ ÐµÐ¹ в голые ноги. Ðо напавшие на них твари не ÑобиралиÑÑŒ так проÑто ÑдаватьÑÑ, и вот уже вÑÑ ÑÑ‚Ð°Ñ Ñ€Ð²Ð°Ð½ÑƒÐ»Ð°ÑÑŒ Ñледом, глухо Ð²Ð¾Ñ Ð¸ ничего так не желаÑ, как разорвать дерзких пришлецов в клочьÑ. И уж в чем, в чем, а в умении преÑледовать добычу у них было мало равных. Свирепо рыча, они уверенно неÑлиÑÑŒ по Ñледу двух беглÑнок, каждым прыжком ÑÐ¾ÐºÑ€Ð°Ñ‰Ð°Ñ Ñ€Ð°Ð·Ð´ÐµÐ»Ñющее их раÑÑтоÑние, и было ÑÑно: еще чуть-чуть – и они их наÑтигнут, а клыки, Ñ ÐºÐ¾Ñ‚Ð¾Ñ€Ñ‹Ñ… капала Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ð´Ð½Ð°Ñ Ñлюна, обагрÑÑ‚ÑÑ Ð³Ð¾Ñ€Ñчей кровью. Да… Злоба их перероÑла в некое иÑÑтупленное безумие, и звери, не Ñ‡ÑƒÑ Ð»Ð°Ð¿, мчалиÑÑŒ вперед… готовÑÑÑŒ обогнать хоть ÑобÑтвенную тень – лишь бы поÑкорее наÑтигнуть жертву… Прыжок. Еще прыжок! Запах вÑе Ñильнее… Как щиплет ноздри! Они уже Ñлышат звуки шагов двух убегающих девушек…Ðичего, не уйдут. От нирвархов, адÑких пÑов ночи, еще никто не убегал… И когда одна из беглÑнок, та ÑамаÑ, что метнула в них огненный шар, неожиданно ÑпоткнулаÑÑŒ о выÑтупающий еловый корень и кубарем полетела на землю, ÑÑ‚Ð°Ñ Ð² Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ñ Ð²Ð·Ð²Ñ‹Ð»Ð° от ÑроÑтного предвкушениÑ, а вожак, Ñын убитого Ильфирой зверÑ, взмыл в победном прыжке, готовÑÑÑŒ вырвать Ñльфийке горло.
- Беги, Ðйлена! – закричала Ильфира, понÑв, что вывихнула ногу, - Беги! – но вмеÑто Ñтого девочка резко броÑила Ñвой мешок Ñебе под ноги и броÑилаÑÑŒ навÑтречу нирвархам. ОказавшиÑÑŒ между вожаком и Ñвоей подругой, она вÑкинула руки, чувÑтвуÑ, как закипает в ее теле магичеÑÐºÐ°Ñ Ñила, как внутреннее Ð¿Ð»Ð°Ð¼Ñ Ñ€Ð°Ð·Ð³Ð¾Ñ€Ð°ÐµÑ‚ÑÑ Ð¿Ð¾Ð¶Ð°Ñ€Ð¾Ð¼â€¦ Ðирварх был уже ÑовÑем Ñ€Ñдом, алые угли его глаз ÑветилиÑÑŒ ÑмертоноÑным пламенем, оÑкаленные клыки готовы были рвать и терзать… но тут Ñ Ñ€ÐµÐ·ÐºÐ¸Ð¼, похожим на орлиный клекот криком девочка вытолкнула перед Ñобой волну Ñнергии, что Ñтеной Ñинего пламени накрыла ее врагов. ÐеÑкольких она Ñпалила заживо, других обратила в бегÑтво, но, вмеÑто того, чтобы начать пожирать Ñухую хвою и деревьÑ, волшебное Ð¿Ð»Ð°Ð¼Ñ Ð·Ð°Ð²Ð¸Ñло в воздухе полупрозрачной Ñтеной, и не Ð´ÑƒÐ¼Ð°Ñ ÑƒÐ³Ð°Ñать, пока девочка ÑтоÑла, вÑе еще развернув вперед ладони, и цепенÑщий холод разливалÑÑ Ð¿Ð¾ ее телу. Лишь когда визг нирвархов раÑтаÑл вдали, она позволила Ñинему огню окончательно иÑчезнуть, и тот ушел в землю, как вода поÑле дождÑ, а девочка медленно повернулаÑÑŒ к Ильфире. Ее глаза ÑветилиÑÑŒ, Ñловно в них вÑе еще плÑÑали Ñзыки огнÑ… никогда еще двенадцатилетнÑÑ Ð¼Ð°Ð»Ñ‹ÑˆÐºÐ° не казалаÑÑŒ Ñтоль величеÑтвенной и одновременно прекраÑной…
- Они не вернутÑÑ, - прошептала она и Ñ‚Ñжело оÑела наземь – Ñил у нее Ñо-вÑем не оÑталоÑÑŒ. ОÑторожно выÑвободив ногу из Ð¿ÐµÑ€ÐµÐ¿Ð»ÐµÑ‚ÐµÐ½Ð¸Ñ ÐºÐ¾Ñ€Ð½ÐµÐ¹ и, хромаÑ, подошла к ней, обнÑв за плечи. Руки у Ðйлены были холоднее льда, ее Ñ‚Ñ€ÑÑло, в глазах ÑтоÑли Ñлезы, а подруга только и могла, что прижатьÑÑ Ðº ней, делÑÑÑŒ Ñвоим теплом. И когда Ильфира, от природы Ð½Ð°Ð´ÐµÐ»ÐµÐ½Ð½Ð°Ñ Ð¾Ñ‡ÐµÐ½ÑŒ тонким Ñлухом, уÑлышала оÑторожные, но вÑе равно очень Ñ‚Ñжелые шаги каких-то Ñвно крупных ÑущеÑтв, она даже не Ñразу Ñообразила нашарить на поÑÑе кинжал. Ðйлена же и вовÑе не ÑдвинулаÑÑŒ Ñ Ð¼ÐµÑта – проÑто уÑтало, очень уÑтало поднÑла глаза, чтобы увидеть, как в гуÑтой тени еловых лап выриÑовалиÑÑŒ ÑилуÑÑ‚Ñ‹ двух громадных, в пару человечеÑких роÑтов Ñозданий веÑьма Ñтранного облика. Ðаполовину Ñто были люди, мужчина и женщина, но ниже поÑÑа, там, где у людей обычно положено быть ногам, у Ñтих двоих раÑполагалиÑÑŒ лошадиные торÑÑ‹, и у каждого было по четыре копыта, наполовину зарывшихÑÑ Ð² мÑгкую хвою. Ðйлена никогда не видела никого подобного, но вот кто Ñто – она понÑла Ñразу: кентавры. Ð’ легендах о них говорилоÑÑŒ мало, Ñлишком нелюдимо было Ñто гордое племÑ, но даже редких упоминаний о беÑÑтрашных воинах, перед которыми никто не мог уÑтоÑÑ‚ÑŒ, было доÑтаточно, чтобы Ñмотреть на неведомо откуда поÑвившуюÑÑ Ð¿Ð°Ñ€Ð¾Ð¹ Ñ Ð¾Ð¿Ð°Ñкой. Впрочем, они раÑÑматривали их точно так же, и мужчина держал руку на поÑÑе, Ñ€Ñдом Ñ Ñ€ÑƒÐºÐ¾Ñтью меча, а женщина, державшаÑÑÑ Ñ‡ÑƒÑ‚ÑŒ позади, уже наложила на тетиву лука длинную Ñтрелу. Ð¢Ð°ÐºÐ°Ñ Ð¿Ñ€Ð¾Ð±ÑŒÐµÑ‚ навылет, не хуже наÑтоÑщего копьÑ. Ðо вот Ðйлена Ñмотрела на них Ñ Ð¿Ð¾Ð»Ð½ÐµÐ¹ÑˆÐ¸Ð¼ безучаÑтием, Ñ…Ð¾Ñ‚Ñ Ð²Ð¾Ñ‚ ремень на ее поÑÑе ожил, и ЭраÑÑа, Ð¾Ð±Ð²Ð¸Ð²ÑˆÐ°Ñ Ñ‚ÐµÐ»Ð¾ хозÑйки, Ñвирепо зашипела, ÑÐ»ÐµÐ´Ñ Ð·Ð° кентаврами подозрительными глазами. Ильфира же, переÑÐ¸Ð»Ð¸Ð²Ð°Ñ Ð±Ð¾Ð»ÑŒ в ноге, поднÑлаÑÑŒ во веÑÑŒ роÑÑ‚ и медленно убрала кинжал в ножны, глÑÐ´Ñ Ð½Ð° двух кентавров Ñ Ð¿Ð¾Ð¸Ñтине королевÑким доÑтоинÑтвом. Видимо, ее жеÑÑ‚ понÑли – женщина чуть опуÑтила оÑтрие Ñтрелы, а мужчина убрал руку Ñ Ð¿Ð¾ÑÑа и шагнул вперед, в полоÑу бледного лунного Ñвета. СеребриÑтое ÑиÑние выхватило из мрака еще очень молодое лицо Ñ Ñ€ÐµÐ´ÐºÐ¾Ð¹, только начавшей пробиватьÑÑ Ð±Ð¾Ñ€Ð¾Ð´ÐºÐ¾Ð¹ и целой гривой гуÑÑ‚Ñ‹Ñ… рыжеватых волоÑ, в которых не было заметно и Ñледа зрелой Ñедины. Только вот руки у него были наÑтоÑщие, мужÑкие, Ñ ÑˆÐµÑ€ÑˆÐ°Ð²Ð¾Ð¹ кожей и крепкими мозолÑми, через вÑÑŽ шею шел коÑой рубец, прÑтавшийÑÑ Ð² вороте рубашки, а Ñветлые, бледно-голубые глаза Ñмотрели холодно и Ñурово.
- Кто вы? – ÑпроÑил он, - И что ищете в Темной чаще?
- Доброй ночи, - Ñпокойно поздоровалаÑÑŒ Ильфира, и ее Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ñ Ð¿Ñ€Ð¾Ð·Ð²ÑƒÑ‡Ð°Ð» удивительно звонко поÑле Ñипловатой речи кентавра, - Мы путники, идущие через Ñтот Ð»ÐµÑ Ðº Заоблачным горам. Мы не ищем драки. Мы хотим лишь Ñ Ð¼Ð¸Ñ€Ð¾Ð¼ переÑечь ваши владениÑ.
- За вами гналиÑÑŒ ночные пÑÑ‹, - Ñказал кентавр, причем утвердительно – он точно знал, что здеÑÑŒ произошло, - Рвы Ñумели от них отбитьÑÑ Ð¸ Ñохранить Ñебе жизнь… Хм. Ð’Ñ‹ родилиÑÑŒ под ÑчаÑтливой звездой, наделившей Ð²Ð°Ñ Ð¾Ñ‚Ð²Ð°Ð³Ð¾Ð¹, редкой в наше Ñмутное времÑ.
- Благодарю за добрые Ñлова, - Ильфира отвеÑила изÑщный полупоклон, - ÐадеюÑÑŒ, вы позволите нам пройти без боÑ? Мы поÑтараемÑÑ Ð¿Ð¾ÐºÐ¸Ð½ÑƒÑ‚ÑŒ ваши Ð²Ð»Ð°Ð´ÐµÐ½Ð¸Ñ Ð´Ð¾ воÑхода Ñолнца.
- Ð’Ñ‹ не уÑпеете выйти за пределы Ñтого леÑа до раÑÑвета, потому что Ñильно уÑтали, а путь ваш долог, - и вновь в голоÑе кентавра не было и намека на вопроÑительный тон, лишь Ð½ÐµÐ¿Ð¾ÐºÐ¾Ð»ÐµÐ±Ð¸Ð¼Ð°Ñ ÑƒÐ²ÐµÑ€ÐµÐ½Ð½Ð¾ÑÑ‚ÑŒ, - И не думайте, что Ñ Ð¿ÐµÑ€Ð²Ñ‹Ð¼Ð¸ лучами твари Ñтого леÑа оÑтавÑÑ‚ Ð²Ð°Ñ Ð² покое, ибо Ð¢ÐµÐ¼Ð½Ð°Ñ Ñ‡Ð°Ñ‰Ð° – мир вечных Ñумерек, и безымÑнные ужаÑÑ‹ из ваших кошмаров здеÑÑŒ обрели плоть и кровь. Смотрю Ñ, вы почти безоружны, - он Ñкользнул взглÑдом по кинжалу Ильфиры и по гневно шипÑщей ЭраÑÑе, - Рнирвархи – не единÑтвенные и далеко не Ñамые Ñтрашные твари, ÑкрывающиеÑÑ Ñреди деревьев Ñтого леÑа. Они наÑтигнут ваÑ, не уÑпеете вы пройти неÑкольких шагов. И убьют.
- У Ð½Ð°Ñ Ð½ÐµÑ‚ выхода, - пожала плечами Ильфира, - Ðам нужно пройти через Ñтот леÑ. И возвращатьÑÑ Ð½Ð°Ð·Ð°Ð´ ничуть не легче, чем идти вперед.
- Что ж… Ðе Ñкажу, что твои Ñлова мудры, гоÑпожа, но они правильны. И народа твоего доÑтойны, - он церемонно ей поклонилÑÑ, - Мое Ð¸Ð¼Ñ ÐœÐ°Ñ€Ð³Ð¾Ð½-кай, Ñ Ñ‚Ñ€ÐµÑ‚Ð¸Ð¹ Ñын Дравгона из Дома Сломанного КопьÑ, а Ñто, - он кивнул в Ñторону Ñвоей подруги, - Ð±Ð»Ð°Ð³Ð¾Ñ€Ð¾Ð´Ð½Ð°Ñ Ðрванна, дочь Керогана Храброго, из Дома Длинных Стрел. ПриветÑтвуем Ð²Ð°Ñ Ð² Темной чаще!
УÑлышав Ñвое Ð¸Ð¼Ñ Ð¸ удоÑтоверившиÑÑŒ, что Ñтранные незнакомцы не пред-ÑтавлÑÑŽÑ‚ угрозы, девушка-кентавр вынула Ñтрелу, а Ñам длинный боевой лук перекинула через плечо, потому что ни в какой колчан или чехол он бы вÑе равно не помеÑтилÑÑ. Конечно, в изÑщеÑтве черт лица и тела кентаврида не могла Ñоперничать Ñ Ñльфами, но вÑе же отличалаÑÑŒ редкоÑтной краÑотой: копна длинных, Ñоломенного цвета Ð²Ð¾Ð»Ð¾Ñ ÑпуÑкалаÑÑŒ до Ñамого поÑÑа, на виÑках были заплетены две коÑÑ‹, что на затылке ÑÑ‚Ñнула Ñ†Ð²ÐµÑ‚Ð½Ð°Ñ Ð»ÐµÐ½Ñ‚Ð°, в которую был воткнут Ñкромный леÑной цветок, глубокие Ñерые глаза… и не Ñкажешь, что она только что натÑнула тетиву громадного лука! РоÑтом Ðрванна была чуть поменьше Ñвоего товарища, и куда легче его Ñложением – Маргон, воин, походил на Ñ‚Ñжелого боевого конÑ, а она напоминала легкую Ñтепную кобылицу, чью краÑоту, не ÑтеÑнÑÑÑÑŒ, равнÑÑŽÑ‚ Ñ Ð»ÐµÐ±ÐµÐ´Ð¸Ð½Ð¾Ð¹. ÐарÑдами дочь благородного Дома Ñвно не увлекалаÑÑŒ – проÑтаÑ, Ð½ÐµÐºÑ€Ð°ÑˆÐµÐ½Ð°Ñ Ñ€ÑƒÐ±Ð°ÑˆÐºÐ° из тонкого льна краÑиво облегала ее Ñтан, не ÑƒÐºÑ€Ð°ÑˆÐµÐ½Ð½Ð°Ñ Ð½Ð¸ÐºÐ°ÐºÐ¸Ð¼Ð¸ узорами, и единÑтвенной уÑтупкой во вÑем ее облике был точеный ÑеребрÑный браÑлет на ее правой руке, веÑьма иÑкуÑной работы. Ильфира еще раз поклонилаÑÑŒ им.
- ÐœÐµÐ½Ñ Ð·Ð¾Ð²ÑƒÑ‚ Ильфира Ð›ÑƒÐ½Ð½Ð°Ñ ÐŸÐµÑнÑ, Ñ Ð´Ð¾Ñ‡ÑŒ Гальмира Хаамайла из рода Элемантар, Ñ Ð—Ð°Ð¾Ð±Ð»Ð°Ñ‡Ð½Ñ‹Ñ… гор.
- Ð Ñ â€“ Ðйлена, дочь Эдальфира и Мерланды, ÐºÐ¾Ñ€Ð¾Ð»Ñ Ð¸ королевы дальгаров, - подала Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ñ Ðйлена и, медленно поднÑвшиÑÑŒ, поклонилаÑÑŒ кентаврам, - ЗнакомÑтво Ñ Ð²Ð°Ð¼Ð¸ – Ð±Ð¾Ð»ÑŒÑˆÐ°Ñ Ñ‡ÐµÑÑ‚ÑŒ Ð´Ð»Ñ Ð½Ð°Ñ.
- Спешим ответить взаимноÑтью, - Ñказала Ðрванна, и Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ñ ÐµÐµ прозвучал удивительно нежно, - БлагоÑклонны к нам звезды, раз уж нашим путÑм Ñуждено было переÑечьÑÑ. ЕÑли позволите, мы можем проводить Ð²Ð°Ñ Ð´Ð¾ Лунной Стены, и тогда, клÑнуÑÑŒ Северной Стрелой, ни одно чудовище Темной чащи не поÑмеет на Ð²Ð°Ñ Ð½Ð°Ð¿Ð°ÑÑ‚ÑŒ.
- Тем Ñамым вы окажете нам великую милоÑÑ‚ÑŒ, - Ильфира опуÑтила взглÑд.
- Тогда поÑпешим, - кивнул Маргон, - Ð’ леÑах, подобных Ñтому, Ð½ÐµÐ»ÑŒÐ·Ñ Ð´Ð¾Ð»Ð³Ð¾ оÑтаватьÑÑ Ð½Ð° одном меÑте. ЗдеÑÑŒ опаÑноÑÑ‚ÑŒ повÑюду.
- И вы здеÑÑŒ живете? – ÑпроÑила Ðйлена.
- Мы здеÑÑŒ ÑражаемÑÑ, - ответил кентавр неÑколько туманно, - Мы, как мо-жем, Ñдерживаем царÑщие в Ñтих дебрÑÑ… Ñилы зла, не Ð´Ð°Ð²Ð°Ñ Ð¸Ð¼ вторгнутьÑÑ Ð½Ð° земли за пределами Темной чащи.
- И Ð±Ð¾Ð»ÑŒÑˆÐ°Ñ Ð¾Ð½Ð°, Ñта Ð¢ÐµÐ¼Ð½Ð°Ñ Ñ‡Ð°Ñ‰Ð°?
- Птице нужен день, чтобы переÑечь ее от ÐºÑ€Ð°Ñ Ð´Ð¾ краÑ, а пешему может не хватить и меÑÑца, ибо тени влаÑтвуют под кронами Ñтих деревьев, и вÑе живое подчинÑетÑÑ Ñти тенÑм, - чуть нараÑпев произнеÑла Ðрванна, грациозно Ð²Ñ‹ÑˆÐ°Ð³Ð¸Ð²Ð°ÑŽÑ‰Ð°Ñ Ñ‡ÑƒÑ‚ÑŒ позади и без труда переÑÐµÐºÐ°ÑŽÑ‰Ð°Ñ ÐºÑƒÑ‡Ð¸ бурелома и поваленные Ñтволы. Ð›ÐµÑ Ð²Ð¾ÐºÑ€ÑƒÐ³ ÑтановилÑÑ Ð²Ñе мрачнее и глуше, и даже редкие пÑтнышки звездного Ñвета Ñ Ñ‚Ñ€ÑƒÐ´Ð¾Ð¼ доходили до земли. Впрочем, кентаврам, по-видимому, Ñвет был не оÑобо и нужен – так уверенно они находили дорогу даже в кромешной темноте, где ÑиÑющие глаза Ильфиры и Ðйлены были единÑтвенным, что иÑпуÑкало неÑркий Ñвет. Правда, Ñ Ð¿ÑƒÑ‚Ð¸ они Ñвно не ÑбилиÑÑŒ – Ñкоро Ð½ÐµÐ¿Ñ€Ð¾Ð»Ð°Ð·Ð½Ð°Ñ Ñ‡Ð°Ñ‰Ð° начала редеть, но Ð¾Ð±Ð»ÐµÑ‡ÐµÐ½Ð¸Ñ Ñто не принеÑло, потому что почва под ногами начала противно хлюпать, как грÑзь поÑле дождÑ, и приходилоÑÑŒ на два раза проверÑÑ‚ÑŒ землю впереди, прежде чем поÑтавить ногу, чтобы, чего доброго, не увÑзнуть по Ñамое колено. Рна западе, прÑмо там, куда шли уÑтавшие путники, показалаÑÑŒ ÑˆÐ¸Ñ€Ð¾ÐºÐ°Ñ Ñ‡ÐµÑ€Ð½Ð°Ñ Ð¿Ð¾Ð»Ð¾Ñа, выÑотой Ñвно не меньше меорÑких деревьев – Ð›ÑƒÐ½Ð½Ð°Ñ Ð¡Ñ‚ÐµÐ½Ð°. Должно быть, в ÑÑную ночь Ñту Ñкальную громаду и впрÑмь можно было бы назвать Лунной, но ÑÐµÐ³Ð¾Ð´Ð½Ñ Ñ‚Ð¾Ð½ÐµÐ½ÑŒÐºÐ¸Ð¹ меÑÑц едва оÑвещал Ñумрачное небо, и ÐºÐ°Ð¼ÐµÐ½Ð½Ð°Ñ Ñтена вызывала не воÑхищение, а Ñтрах, только уÑиливающийÑÑ Ð¿Ð¾ мере того, как они приближалиÑÑŒ к ней.
- Это Глушь, - негромко Ñказала Ильфира Ðйлене, Ð¿ÐµÑ€ÐµÑˆÐ°Ð³Ð¸Ð²Ð°Ñ Ñ‡ÐµÑ€ÐµÐ· полуÑгнившее еловое полено, - Когда-то здеÑÑŒ было озеро, которое мои предки звали ÐллаарÑÑ‚ – Река-Озеро, ведь оно было очень длинное и Ñ‚ÑнулоÑÑŒ вдоль вÑей Лунной Стены. Ðо потом Ñрок его жизни иÑтек, а вода ушла в землю, породив Ñто огромное болото.
- Ðаш народ раÑÑказывает, - в ответ промолвил Маргон, - что давным-давно, когда Большое Озеро еще радовало взглÑд Ñвоей ÑиÑющей звездным Ñветом водой, громадное чудовище, приползшее откуда-то из западных дебрей, избрало его Ñвоим домом, и поÑтепенно оно выÑоÑало вÑÑŽ воду, а землю вокруг отравило Ñвоим Ñмрадным дыханием, превратив их в топкую Ñ‚Ñ€ÑÑину. С тех пор мы Ñчитаем Ñти меÑта проклÑтыми, ведь именно отÑюда вÑегда приходит зло, и наша задача – не дать ему набрать Ñилу и начать ÑеÑÑ‚ÑŒ вокруг разрушение и хаоÑ. Самими звездами нам завещано нерушимой Ñтеной ÑтоÑÑ‚ÑŒ на его пути и хранить подлунный мир, лежащий вне вечных Ñумерек Темной чащи.
- У Ð²Ð°Ñ Ð±Ð»Ð°Ð³Ð¾Ñ€Ð¾Ð´Ð½Ð°Ñ Ñ†ÐµÐ»ÑŒ, Маргон-кай из Дома Сломанного КопьÑ, - Ñ ÑƒÐ²Ð°Ð¶ÐµÐ½Ð¸ÐµÐ¼ промолвила Ильфира, - И нет причин ÑомневатьÑÑ, что мир в безопаÑноÑти, пока твой народ Ñтоит на Ñтраже его ÑпокойÑтвиÑ.
Кентавр в ответ Ñлегка кивнул и, чуть приÑев, перепрыгнул через лежащее на их пути гнилое бревно, взрыв копытами хлюпающую грÑзь… но тут, Ñловно по волшебÑтву, Ñтарый древеÑный Ñтвол, лежавший поперек узкой тропинки, внезапно ожил, и Ñ Ð¾Ñ‚Ð²Ñ€Ð°Ñ‚Ð¸Ñ‚ÐµÐ»ÑŒÐ½Ñ‹Ð¼ чмокающим звуком из Ñ‚Ñ€ÑÑины взметнулаÑÑŒ огромнаÑ, Ð¿Ð¾Ñ…Ð¾Ð¶Ð°Ñ Ð½Ð° змеиную голова на длинной шее, что плетью кнута обмоталаÑÑŒ вокруг тела кентавра и поволокла его в воду! Ильфира Ñ Ðйленой едва уÑпели пригнутьÑÑ, как над ними Ñ Ð´Ð¸ÐºÐ¸Ð¼ криком пролетело золотиÑто-Ñоловое лошадиное тело, и Ðрванна Ñтрелой броÑилаÑÑŒ на помощь Ñоплеменнику. Маргон уже задыхалÑÑ, Ñдавленный безжалоÑтными кольцами огромного болотного змеÑ, но тут Ñильные, хоть и женÑкие руки выхватили из-за его поÑÑа меч и что еÑÑ‚ÑŒ Ñилы рубанули Ñклизкую буро-зеленую шкуру, а потом еще, и еще, и еще! Лицо Ðрванны, такое краÑивое, ÑовÑем перекоÑилоÑÑŒ от ÑроÑти, и она без уÑтали полоÑовала мерзкую тварь и била ее Ñвоими копытами, пока ее Ð¶ÐµÐ»ÐµÐ·Ð½Ð°Ñ Ñ…Ð²Ð°Ñ‚ÐºÐ° не начала оÑлабевать, а Маргон, ÑовÑем поÑиневший, Ñмог Ñ Ñ…Ñ€Ð¸Ð¿Ð¾Ð¼ наполнить Ñвои легкие Ñвежим воздухом. Этот звук Ñловно вÑелил в его подругу новые Ñилы, и она еще злее заработала мечом, пока кольца змеи не раÑÑлабилиÑÑŒ, и тогда уж Маргон, выÑвободив руки, одной Ñхватил тварь за оÑнование нижней челюÑти, а второй, как кувалдой, принÑлÑÑ Ð¼Ð¾Ð»Ð¾Ñ‚Ð¸Ñ‚ÑŒ ее по черепу. Теперь уже Ð·Ð¼ÐµÑ Ñама была бы рада убратьÑÑ Ð¿Ð¾Ð´Ð¾Ð±Ñ€Ñƒ-поздорову, но поздно – ничто уже не могло оÑтановить разъÑренного кентавра, и, броÑив наконец ее тело к Ñвоим ногам, он выхватил из рук Ðрванны Ñвой меч и одним ударом ÑÐ½ÐµÑ Ð²Ñ€Ð°Ð³Ñƒ голову, поÑле чего еще долго топтал его, щедро Ð¿Ð¾Ð»Ð¸Ð²Ð°Ñ ÐµÐ³Ð¾ кровью землю, на которой болотный убийца не раз подÑтерегал Ñвою ничего не подозревающую жертву. И лишь когда поÑледние конвульÑии огромного чешуйчатого тела Ñтихли, и змей безжизненно обмÑк, Маргон переÑтал его топтать и Ñтолкнул бренные оÑтанки в родную Ñ‚Ñ€ÑÑину, на радоÑÑ‚ÑŒ падальщикам.
- Это Ñ‚Ñ€ÑÑинный змей, - как ни в чем не бывало, Ñовершенно Ñпокойно поÑÑнил он оÑтолбеневшим Ильфире и Ðйлене, - Он вÑегда так делает: лÑжет на тропе и ждет, пока кто-нибудь подойдет. Я виноват, не разглÑдел его, но и за оплошноÑÑ‚ÑŒ Ñвою раÑплатилÑÑ Ñполна. Почивать бы мне ÑÐµÐ¹Ñ‡Ð°Ñ Ð² змеином брюхе, еÑли бы не храброе Ñердце Ðрванны, - он поклонилÑÑ Ð¿Ð¾Ð´Ñ€ÑƒÐ³Ðµ. Та вÑе еще Ñ‚Ñжело дышала, но улыбалаÑÑŒ Ñ Ð¾Ð±Ð»ÐµÐ³Ñ‡ÐµÐ½Ð¸ÐµÐ¼: обошлоÑÑŒ.
- Ðам нужно быÑтро уходить, - тем временем Ñказал Маргон, Ð¾Ñ‡Ð¸Ñ‰Ð°Ñ Ð¼ÐµÑ‡ от крови и, наперекор Ñвоим Ñловам, Ð´ÐµÐ»Ð°Ñ Ñто неÑпешно, Ñ Ð¿Ð¾Ñ‡Ñ‚ÐµÐ½Ð¸ÐµÐ¼ к Ñтарому, но верному клинку, - Теперь вÑе чудовища до Ñамой Стены знают о том, что мы здеÑÑŒ, и они не дадут нам так проÑто пройти через болото.
- Мне кажетÑÑ, они уже здеÑÑŒ, - Ильфира переменилаÑÑŒ в лице и указала на Ñ‚Ñ€ÑÑину, из которой, точно тюлени, выÑовывалиÑÑŒ и тут же пропадали чьи-то головы… вот только Ñ ÐºÐ°Ð¶Ð´Ñ‹Ð¼ разом вÑе ближе.
- Болотные тролли! – прорычал Маргон, ударив копытом по земле, - ПроклÑтье! – и он взглÑнул на двух подруг, - ÐадеюÑÑŒ, вы умеете ездить верхом?
Те робко кивнули.
- Отлично, - и, нагнувшиÑÑŒ, он подхватил Ильфиру Ñвоими Ñильными руками и поÑадил к Ñебе на Ñпину, а Ðрванна таким же образом помогла взобратьÑÑ Ð½Ð° ÑÐµÐ±Ñ Ðйлене, поÑле чего кентавры, приказав им держатьÑÑ Ð¿Ð¾ÐºÑ€ÐµÐ¿Ñ‡Ðµ, галопом поÑкакали по тропе, Ñ€Ð°Ð·Ð±Ñ€Ñ‹Ð·Ð³Ð¸Ð²Ð°Ñ Ñ‚Ð¸Ð½Ñƒ. Увидев, что добыча убегает, тролли разразилиÑÑŒ визгливым рычанием и броÑилиÑÑŒ в погоню. Эти жители болот не Ñлишком резво бегали, и на Ñвоих коротких ногах врÑд ли Ñмогли бы обогнать даже обычного человека, но вот плавали они отменно, Ð·Ð°Ð³Ñ€ÐµÐ±Ð°Ñ Ð´Ð»Ð¸Ð½Ð½Ñ‹Ð¼Ð¸ руками, на которых, помимо перепонок, роÑли еще и оÑтрые когти, могущие без оÑобого труда разорвать Ñреднего размера мужчину пополам. И, неÑÐ¼Ð¾Ñ‚Ñ€Ñ Ð½Ð° то, что кентавры Ñкакали во веÑÑŒ опор, каждым прыжком Ð¿Ð¾ÐºÑ€Ñ‹Ð²Ð°Ñ Ñ€Ð°ÑÑтоÑние в деÑÑток локтей, тролли не отÑтавали ни на шаг, а Ñ Ð¾ÐºÑ€ÐµÑтноÑтей к ним подтÑгивалиÑÑŒ Ñородичи, желающий поучаÑтвовать в охоте, так что вÑкоре не дюжина, а не меньше тридцати тварей, рыча и огрызаÑÑÑŒ, плыли вÑлед за беглецами, точно Ñвора гончих Ñобак. Ðекоторые из них даже уÑпевали заплывать вперед, и Ñ…Ð¾Ñ‚Ñ Ð½Ð° тропу они не выходили, их когтиÑтые лапы Ñ‚ÑнулиÑÑŒ Ñо вÑех Ñторон, ÑƒÐ³Ñ€Ð¾Ð¶Ð°Ñ Ñхватить за ноги и утÑнуть в болото… точно раÑÑтавленные капканы, караулили они Ñвою жертву…
- Ðу, вонючие рожи! – прогрохотал Маргон, Ñвоим мечом, как коÑой, разом Ñрубив неÑколько таких жадных лап и заÑтавив троллей, завизжав от боли, шарахнутьÑÑ Ð¿Ñ€Ð¾Ñ‡ÑŒ, - Кому из Ð²Ð°Ñ Ð½Ðµ терпитÑÑ Ñтать поживой Ð´Ð»Ñ Ð¿Ð¾Ð¶Ð¸Ñ€Ð°Ñ‚ÐµÐ»ÐµÐ¹ трупов? Я Маргон-кай, Ñын Дравгона! Воин и Ñын воина! ÐÑ€-Ñ€-ха-а! – и, ударив мощными ногами, он отправил лезущего на тропу Ñ‚Ñ€Ð¾Ð»Ð»Ñ Ð¾Ð±Ñ€Ð°Ñ‚Ð½Ð¾ в болото, пропуÑÐºÐ°Ñ Ðрванну вперед, поÑле чего одним рывком не переÑадил – переброÑил Ильфиру на Ñпину подруги и Ñ‚Ñжело поÑкакал Ñледом, хотÑ, конечно, угнатьÑÑ Ð·Ð° легконогой кентавридой было выше его Ñил. Ðрванна летела, точно птица, и ее вÑадницы не могли думать ни о чем другом, кроме как: хоть бы не упаÑÑ‚ÑŒ! Вот только никогда не знаешь, что готовит тебе Ñ‚Ð¾Ð¿ÐºÐ°Ñ Ñ‚Ñ€ÑÑина, ÑÐºÑ€Ñ‹Ð²Ð°Ñ Ð¿Ð¾Ð´ Ñлоем тины и кувшинок… и когда Ðрванна на полном Ñкаку ÑпоткнулаÑÑŒ о неведомо откуда взÑвшуюÑÑ ÐºÐ¾Ñ€Ñгу, кувырком полетев на землю, а что-то холодное мазнуло Ðйлену по Ñпине, девочка Ñперва подумала – раÑшиблиÑÑŒ! – но иÑтина оказалаÑÑŒ еще Ñтрашнее ее предположениÑ.
- Ильфира! – опомнившиÑÑŒ и очиÑтив глаза от залепившей их грÑзи, закричала Ðйлена, - Ильфира! – но Ñльфийка не ответила, и лишь разрезала поверхноÑÑ‚ÑŒ воды чьÑ-то Ñ‡ÐµÑˆÑƒÐ¹Ñ‡Ð°Ñ‚Ð°Ñ Ñпина Ñ Ð¿Ð¸Ð»Ð¾Ð¹ продольного гребнÑ… да, медленно вÑплываÑ, лопалиÑÑŒ жирные мутные пузыри в том меÑте, где она только что ÑкрылаÑÑŒ, унеÑÑ Ñвою жертву на дно болота…
- Ðйлена! – воÑкликнула Ðрванна, пытавшаÑÑÑ Ð¿Ð¾Ð´Ð½ÑÑ‚ÑŒÑÑ Ð½Ð° трех ногах - кажетÑÑ, она повредила лодыжку, - Ðйлена, нет! – но та, не ÑлушаÑ, Ñкинула наземь Ñвой мешок, кое-как разбежалаÑÑŒ и, Ñложив руки над головой, прыгнула так далеко, как только могла, Ñ Ñ‡Ð°Ð²ÐºÐ°Ð½ÑŒÐµÐ¼ вонзившиÑÑŒ в грÑзную болотную жижу. Со вÑех Ñторон ее тут же окутала беÑпроглÑÐ´Ð½Ð°Ñ Ð¼Ð³Ð»Ð°, Ð¾Ð³Ñ€Ð¾Ð¼Ð½Ð°Ñ Ñ‚ÑжеÑÑ‚ÑŒ Ñтрашно надавила на грудь, а ÑÑ‚ÑƒÑ‡Ð°Ð²ÑˆÐ°Ñ Ð² виÑках кровь, казалоÑÑŒ, вот-вот разорвет ей ÑоÑуды, но Ðйлена вÑе равно продолжала ÑроÑтно загребать воду, пока ее руки не обхватили мощное змееподобное тело, обвившееÑÑ Ð²Ð¾ÐºÑ€ÑƒÐ³ ее подруги. У нее не было ни меча, ни даже кинжала, но она вÑе равно изо вÑех Ñил вцепилаÑÑŒ в подводное чудовище, Ñловно надеÑÑÑŒ, что ее невеликих Ñил хватит, чтобы одолеть могучего, из одних муÑкулов Ñплетенного врага. Ильфира еще Ñлабо билаÑÑŒ в Ñмертельных кольцах, но вÑе Ñлабее и Ñлабее… бледнаÑ, Ñ…Ð¾Ð»Ð¾Ð´Ð½Ð°Ñ Ñ€ÑƒÐºÐ°, Ñловно прощаÑÑÑŒ, Ñкользнула по лицу Ðйлены… воздух в ее легких, казалоÑÑŒ, вот-вот разорвет грудную клетку и вырветÑÑ Ð½Ð°Ñ€ÑƒÐ¶Ñƒâ€¦ Ð’ голове начало темнеть, а Ð·Ð¼ÐµÑ Ð¾Ð¿ÑƒÑкалаÑÑŒ вÑе глубже, не замечаÑ, что уноÑит целых две чужих жизни, потому что Ðйлена, вцепившаÑÑÑ Ð² ее чешую, ни за что не хотела покидать подругу, и когда ее Ñознание уже начало меркнуть, во мраке болота Ñловно вÑпыхнули два ÑÑных небеÑно-голубых глаза, и Ñмутно знакомый Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ñ Ð¿Ñ€Ð¾Ñ€ÐµÐ²ÐµÐ»:
«ПринцеÑÑа!»
- Ð-а-а!
Ðрванна, что в беÑÑилии металаÑÑŒ по тропе и уже вÑерьез задумывалаÑÑŒ о возможноÑти прыгнуть в воду и Ñ…Ð¾Ñ‚Ñ Ð±Ñ‹ попытатьÑÑ Ð¾Ñ‚Ð¾Ð¼Ñтить за Ñмерть двух девушек, в ужаÑе отпрÑнула назад – Ð¼ÑƒÑ‚Ð½Ð°Ñ Ð²Ð¾Ð´Ð° болота, до того Ñовершенно ÑпокойнаÑ, неожиданно вÑпухла огромным пузырем и Ñ Ð¶ÑƒÑ‚ÐºÐ¸Ð¼ ревом взвилаÑÑŒ вверх огромным фонтаном, мощным буро-зеленым Ñтолбом…что-то темное мелькнуло в нем… а потом Ñта Ð¿ÐµÐ½Ð½Ð°Ñ ÐºÐ¾Ð»Ð¾Ð½Ð½Ð° разорвалаÑÑŒ на Ñ‚Ñ‹ÑÑчу брызг, и Ð¿Ð¾Ñ€Ð°Ð¶ÐµÐ½Ð½Ð°Ñ Ðрванна увидела Ðйлену, парившую в воздухе, Ñ Ð˜Ð»ÑŒÑ„Ð¸Ñ€Ð¾Ð¹ на руках, которую она держала легко, точно ребенка. Глаза девочки ÑиÑли, а на губах была заметна легкаÑ, почти взроÑÐ»Ð°Ñ ÑƒÐ»Ñ‹Ð±ÐºÐ°â€¦ Ðо потом ее лицо иÑказилоÑÑŒ, поÑерев от уÑталоÑти, и, беÑпомощно вÑкрикнув, она, точно подÑÑ‚Ñ€ÐµÐ»ÐµÐ½Ð½Ð°Ñ Ð¿Ñ‚Ð¸Ñ†Ð°, упала в воду. Ð’Ñе ее тело жгло, как огнем, Ñпина налилаÑÑŒ болью, а дикое изнеможение не давало пошевелить даже пальцем, и она, наверное, проÑто утонула бы здеÑÑŒ, поÑреди болота, отправившиÑÑŒ за разорванной в ÐºÐ»Ð¾Ñ‡ÑŒÑ Ñ‚Ñ€ÑÑинной змеей, но тут Ñ€Ñдом вÑколыхнулаÑÑŒ вода, а потом Ñильные, муÑкулиÑтые руки подхватили ее и потащили к берегу.
- Ðйлена, - ÑˆÐ¸Ñ€Ð¾ÐºÐ°Ñ Ð»Ð°Ð´Ð¾Ð½ÑŒ, вÑÑ Ð² чьей-то крови, коÑнулаÑÑŒ ее плеча, - Ðйлена, вы Ð¼ÐµÐ½Ñ Ñлышите? Ð’Ñ‹ в порÑдке?
Она Ñ Ñ‚Ñ€ÑƒÐ´Ð¾Ð¼ открыла глаза. Ðад ней ÑклонилÑÑ ÐœÐ°Ñ€Ð³Ð¾Ð½. Храбрый кентавр был веÑÑŒ покрыт кровью, и Ñвоей, и вражеÑкой, а меч туÑкло блеÑтел в его руке, но глаза были Ñпокойны, из чего можно было заключить: он Ñумел отбитьÑÑ.
- Как котенок поÑле купаньÑ, - мучительно улыбнулаÑÑŒ девочка, пытаÑÑÑŒ пошутить – и, ÑÑƒÐ´Ñ Ð¿Ð¾ враз потеплевшему взглÑду воина, у нее получилоÑÑŒ.
- Тогда нужно уходить, - тем не менее, заметил он, - Я не знаю, как далеко ушли Ñти твари, но, боюÑÑŒ, они еще могут вернутьÑÑ, и Ñо Ñвежими Ñилами, - поÑле чего он попыталÑÑ Ð¾Ñторожно поднÑÑ‚ÑŒ ее на руки, но, Ñтоило ему коÑнутьÑÑ Ñпины за ее лопатками, как девочка едва не закричала от боли, невольно дернувшиÑÑŒ вÑем телом, из ее глаз брызнули Ñлезы.
- Что Ñ Ð²Ð°Ð¼Ð¸? – теперь в голоÑе Маргона звучала Ð½ÐµÑˆÑƒÑ‚Ð¾Ñ‡Ð½Ð°Ñ Ñ‚Ñ€ÐµÐ²Ð¾Ð³Ð°, - Ð’Ð°Ñ Ñ€Ð°Ð½Ð¸Ð»Ð¸? Где?
- Спина… горит, - не разлеплÑÑ Ð³ÑƒÐ±, проÑипела Ðйлена, ÑтараÑÑÑŒ не раÑплакатьÑÑ. Было такое ощущение, что Ñ ÐµÐµ Ñпины Ñодрали вÑÑŽ кожу, и теперь там непрерывно жгло.
- ПроÑтите, Ñ Ð±ÑƒÐ´Ñƒ оÑторожнее, - Ñказал Маргон и, опуÑтившиÑÑŒ Ñ€Ñдом Ñ Ð½ÐµÐ¹ на землю, помог девочке лечь на живот на его Ñпине. Ðрванна тем временем хлопотала над Ильфирой, и, Ð±Ð»Ð°Ð³Ð¾Ð´Ð°Ñ€Ñ ÐµÐµ уÑилиÑм, Ñльфийка Ñначала задышала, а там и Ñмогла Ñо Ñтоном пошевелитьÑÑ.
- С ней вÑе в порÑдке? – ÑпроÑила Ðйлена.
- Конечно, - кентаврида ободрÑюще улыбнулаÑÑŒ, - Ð‘Ð»Ð°Ð³Ð¾Ð´Ð°Ñ€Ñ Ñ‚ÐµÐ±Ðµ.
- Скорее, - поторопил ее Маргон, и, едва дождавшиÑÑŒ, пока Ðрванна возьмет Ñльфийку на руки, рыÑью помчалÑÑ Ð²Ð¿ÐµÑ€ÐµÐ´, зорко оглÑдываÑÑÑŒ по Ñторонам и держа меч наготове – пуÑтые ножны так и хлеÑтали его по боку, а длинное лезвие зловеще мерцало в Ñлабом Ñвете звезд. Ðо, то ли тролли проÑвили вовÑе им не приÑущую ÑообразительноÑÑ‚ÑŒ, то ли вопли, оглашавшие болота во Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ð¿Ñ€Ð¾ÑˆÐ»Ð¾Ð¹ Ñхватки, раÑпугали вÑÑŽ нечиÑÑ‚ÑŒ в округе, да только до Лунной Стены они добралиÑÑŒ без оÑобых приключений. Там жадное болото наконец-то отÑтупило, и под ногами была уже не Ñ…Ð»ÑŽÐ¿Ð°ÑŽÑ‰Ð°Ñ Ð¶Ð¸Ð¶Ð°, а наÑтоÑÑ‰Ð°Ñ Ñ‚Ð²ÐµÑ€Ð´Ð°Ñ Ð·ÐµÐ¼Ð»Ñ, кое-где даже Ñ€Ð°Ð·Ð²Ð¾Ñ€Ð¾Ñ‡ÐµÐ½Ð½Ð°Ñ Ð¾Ð³Ñ€Ð¾Ð¼Ð½Ñ‹Ð¼Ð¸ Ñкалами – давали о Ñебе знать Заоблачные горы. ЗдеÑÑŒ кентавры перешли на шаг, чтобы ненароком не Ñломать Ñебе ногу, и уверенно шли на Ñевер, петлÑÑ Ð¿Ð¾ едва заметной тропе. Ð’Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ñ‚ÑнулоÑÑŒ удивительно медленно, но вÑе же звезды на небе уже начали бледнеть, когда впереди показалоÑÑŒ Полуночное ущелье – огромный пролом в Ñкалах, Ñ Ð¿Ð¾Ñ‡Ñ‚Ð¸ отвеÑными Ñтенами, довольно широкий, но извилиÑтый, темный… Ñтрашный. И ÑÑно было, почему его назвали полуночным – лишь одной луне, да в Ñамом зените, и Ñуждено было заглÑнуть на его дно, зажатое между каменных Ñкал, Ñ ÐºÐ¾Ñ‚Ð¾Ñ€Ñ‹Ñ…, наверное, открывалÑÑ Ð²ÐµÐ»Ð¸ÐºÐ¾Ð»ÐµÐ¿Ð½Ñ‹Ð¹ вид на окружающие земли. Так что не Ñтоит удивлÑÑ‚ÑŒÑÑ Ñ‚Ð¾Ð¼Ñƒ, что, как бы тихо ни подошли кентавры, их вÑе равно заметили, и будто из-под земли выроÑли на их пути две закутанные в плащи фигуры. Их лица Ñкрывали плотные капюшоны, а в руках они держали копьÑ, чьи наконечники, неÑÐ¼Ð¾Ñ‚Ñ€Ñ Ð½Ð° Ñкудный Ñвет, Ñверкали, точно начищенное Ñеребро.
- Они охранÑÑŽÑ‚ проход, - негромко поÑÑнил Ðйлене Маргон, - Ильфира назвала бы их фаргулами – ХранителÑми Гор, а мы зовем их проще – Ñтражи.
- Они Ð½Ð°Ñ Ð¿Ñ€Ð¾Ð¿ÑƒÑÑ‚ÑÑ‚?
- Конечно. С тобой же Ильфира.
- Они Ñльфы?
- Да, разумеетÑÑ. Кроме горных Ñльфов здеÑÑŒ трудно найти другую разумную раÑу… разве что ирахиры, но они держатÑÑ Ð¾ÑобнÑком.
- Ирахиры?
- Крылатые. Странное племÑ, живущее в Ñтих горах. Ðо о них тебе Ñльфы лучше раÑÑкажут, нам, Ñлава звездам, редко приходитÑÑ Ñ Ñтими дикарÑми вÑтречатьÑÑ… ПриветÑтвую ваÑ, Ñтражи Полуночного ущельÑ! – громко обратилÑÑ Ð¾Ð½ к молчаливым и неподвижным фаргулам, - Да не померкнут звезды над вашими головами! Я Маргон-кай, Ñын Дравгона, а Ñто мои друзьÑ. Мы пришли Ñ Ð¼Ð¸Ñ€Ð¾Ð¼!
- И тебе привет добрый, воин Темной чащи, забредший к Лунной Стене, - певуче откликнулÑÑ Ð¾Ð´Ð¸Ð½ из Ñльфов, и его глаза Ñверкнули в тени капюшона, - Что за дело привело Ð²Ð°Ñ Ñюда?
- Дело мое лишь в том, что мне выпала чеÑÑ‚ÑŒ Ñопровождать к Заоблачным горам двух благородных Ñтранниц, проходивших через наш леÑ, - ответил он и оÑторожно опуÑтилÑÑ Ð½Ð° одно колено, а Ðйлена, оперевшиÑÑŒ о подÑтавленную руку кентавра, ÑпуÑтилаÑÑŒ на землю и тут же кинулаÑÑŒ к Ðрванне, что держала Ильфиру. Ильфира лишь Ñлабо ей улыбнулаÑÑŒ, Ñловно говорÑ: вот что значит купатьÑÑ Ð¿Ð¾ ночам… Ðйлена же только ободрÑюще Ñжала ее тонкую руку. Рвот на фаргулов ее вид подейÑтвовал куда Ñильнее. Тот, что помоложе – он ÑтоÑл немного позади и был на полголовы ниже товарища – и вовÑе не Ñмог ÑдержатьÑÑ, Ñдавленно охнув и броÑившиÑÑŒ к Ðрванне. Капюшон ÑвалилÑÑ Ñ ÐµÐ³Ð¾ головы, открыв миру молодое, почти мальчишеÑкое лицо, на котором был напиÑан неподдельный иÑпуг. Увидев его, Ильфира что-то негромко прощебетала, и он, кажетÑÑ, Ñлегка уÑпокоилÑÑ, Ñ…Ð¾Ñ‚Ñ Ð±Ñ‹Ð» чуть ли не бледнее ее Ñамой. Второй Ñтраж, приблизившиÑÑŒ, оттеÑнил младшего в Ñторону и бережно взÑл Ильфиру. Ðекоторое Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ð¾Ð½ молчал, но потом негромко ÑпроÑил:
- Как Ñто ÑлучилоÑÑŒ?
- Мы переÑекали Глушь, когда на Ð½Ð°Ñ Ð½Ð°Ð¿Ð°Ð»Ð¸ тролли, - Ñказал Маргон, - Они отвлекли наÑ, и Ñ‚Ñ€ÑÑинный змей чуть не утащил Ильфиру… еÑли бы не Ðйлена, ее подруга – она ее ÑпаÑла.
- Тогда нет нужды говорить, как мы тебе благодарны, - Ñльф повернулÑÑ Ðº девочке, - но вÑе равно – ÑпаÑибо.
- Она бы Ñделала то же Ñамое, будь она на моем меÑте, - та проÑто пожала плечами, - И потом… Ñ Ð½Ðµ знаю точно, но разве не Ð´Ð»Ñ Ñтого нужны друзьÑ?
- Совершенно правильно, - его тонкие губы тронула Ð»ÐµÐ³ÐºÐ°Ñ ÑƒÐ»Ñ‹Ð±ÐºÐ°, и поÑле чего он поÑмотрел на кентавров, - Мы также благодарим и ваÑ, отважные воители. Ð’Ñ‹, не Ñ‰Ð°Ð´Ñ ÑебÑ, защищали нашу ÑеÑтру. ЕÑли желаете, у Ð½Ð°Ñ ÐµÑÑ‚ÑŒ лечебные мази, которыми можно обработать ваши раны…
- Ðе Ñтоит, - Ñ‚Ñ€Ñхнул головой Маргон, - Это и не раны вовÑе, так, царапины. Я лишь надеюÑÑŒ, что теперь о наших друзьÑÑ… позаботÑÑ‚ÑÑ, как Ñледует.
- Можете не ÑомневатьÑÑ, - кивнул Ñльф.
- Тогда пуÑÑ‚ÑŒ путь ваш будет легок и прÑм, и да оÑветÑÑ‚ его небеÑные звез-ды! – кентавр низко поклонилÑÑ Ð¸Ð¼, прижав руку к груди и Ñклонив гриваÑтую голову, а Ðрванна тем временем Ñложила на землю мешок Ðйлены, что она подобрала на болоте – Ильфира Ñвой поÑеÑла еще во Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ð±ÐµÐ³Ñтва от нирвархов. Кентаврида тоже дружеÑки им кивнула.
- СпаÑибо вам, - Ðйлена поклонилаÑÑŒ им, - Ð’Ñ‹ ÑпаÑли нам жизнь, и за Ñто мы вечно будем вам благодарны.
- Мы вÑего лишь выполнÑли Ñвой долг, принцеÑÑа, - улыбнулÑÑ ÐµÐ¹ Маргон, - ÐадеюÑÑŒ, мы Ñ Ñ‚Ð¾Ð±Ð¾Ð¹ еще увидимÑÑ. Да хранÑÑ‚ Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð·Ð²ÐµÐ·Ð´Ñ‹! – и, развернувшиÑÑŒ, они галопом поÑкакали прочь, почти тут же раÑтаÑв в предраÑÑветных Ñумерках. Ð’Ñкоре даже цокот их копыт затих вдали, Ðйлена поднÑла Ñвой мешок, Ñтарший Ñльф мотнул головой, и вÑе они, не произноÑÑ Ð½Ð¸ Ñлова, иÑчезли во мраке Полуночного ущельÑ, оÑтавив за Ñобой лишь пуÑтынные Ñкалы, такие же безжизненные, какими они и были от начала веков.
Глава IX. Пробуждение.
Трое Ñльфов и Ð¼Ð°Ð»ÐµÐ½ÑŒÐºÐ°Ñ Ð´ÐµÐ²Ð¾Ñ‡ÐºÐ° молча шли через Полуночное ущелье, Ñловно воды в рот набрав, и не потому, что не доверÑли друг другу или боÑлиÑÑŒ Ñболтнуть лишнего – проÑто оно Ñамо ÑовÑем не раÑполагало к разговорам. ЕÑÑ‚ÑŒ в каждом мире такие меÑта, где разговаривать не хочетÑÑ. Ðе потому, что Ñтрашно, не потому, что Ð½ÐµÐ»ÑŒÐ·Ñ â€“ не принÑто. Как в храме – торговать коврами, как на алтарь – не клаÑÑ‚ÑŒ ноги, как в ÑвÑтилище – не раÑпивают вино. ЕÑÑ‚ÑŒ в каждом доме комната, куда не заходÑÑ‚ без лишней надобноÑти. ЕÑÑ‚ÑŒ в каждой душе такие ее уголки, куда не заглÑдывают без ÑпроÑу. И потому они молчали. ШирокаÑ, иÑкуÑно Ð²Ñ‹Ð¼Ð¾Ñ‰ÐµÐ½Ð½Ð°Ñ Ñерым камнем дорога изÑщно вилаÑÑŒ между каменных Ñтен, точно гигантÑÐºÐ°Ñ Ð·Ð¼ÐµÑ, и путники быÑтро шли вперед, ÑтремÑÑÑŒ как можно быÑтрее покинуть Ñту прохладную темноту, Ñтупив туда, где по-прежнему Ñветили звезды и лилÑÑ Ð½Ð° землю бледный лунный Ñвет. Ðо прошло еще немало времени, прежде чем они вышли на открытое меÑто… вернее, как Ñказать – открытое. Их обÑтупили Ñкалы. Пока еще не очень выÑокие крутые каменные Ñклоны уходили вÑе дальше вперед, Ð¿Ñ€ÐµÐ´Ð²ÐµÑ‰Ð°Ñ ÑƒÐ¶Ðµ недалекое царÑтво наÑтоÑщих Заоблачных гор, чьи заÑнеженные и даже во тьме ночи Ñверкающие белизной вершины уходили под Ñамое небо, зубчатой крепоÑтной Ñтеной изрезав горизонт, такие же грозные и неприÑтупные. Дорога Ñтала еще более извилиÑтой и ÑущеÑтвенно ÑузилаÑÑŒ, причудливо петлÑÑ Ð¼ÐµÐ¶Ð´Ñƒ огромными Ñкалами, что когда-то милоÑтиво позволили ей пролечь у Ñвоего подножиÑ. Эльфы быÑтро и Ñтремительно шагали вперед, не оглÑдываÑÑÑŒ и Ñвно не ÑобираÑÑÑŒ никого ждать, поÑтому Ðйлена, Ñовершенно Ð²Ñ‹Ð¼Ð¾Ñ‚Ð°Ð½Ð½Ð°Ñ Ñтой беÑпокойной ночью, начала поÑтепенно отÑтавать, однако она не жаловалаÑÑŒ и не проÑила передышки, упрÑмо ÑˆÐ°Ð³Ð°Ñ Ð·Ð° ними. Спина опÑÑ‚ÑŒ начала противно ныть, Ñловно от ходьбы на ней натерлиÑÑŒ мозоли или открылиÑÑŒ Ñвежие раны, и девочка невольно морщилаÑÑŒ чувÑтвуÑ, как по ребрам Ñтекают горÑчие медленные Ñтруйки пота. Ðаверное, в конце концов она вÑе же оÑтановилаÑÑŒ бы, чтобы отдышатьÑÑ, но тут младший Ñльф вÑе-таки обернулÑÑ Ð¸, увидев, что она еле-еле плететÑÑ Ð² двадцати шагах позади, что-то негромко Ñказал товарищу и броÑилÑÑ Ðº ней… едва уÑпев подхватить оÑевшую наземь девочку, поддержал ее плечом… но при едином взглÑде на ее Ñпину и без того взволнованное лицо его вытÑнулоÑÑŒ от ужаÑа, поÑле чего он поÑмотрел на камни пройденной дороги, что темнели какими-то беÑформенными пÑтнами…
- Эрминтель! – тревожно позвал он, и его товарищ, тоже оглÑнувшиÑÑŒ, по-дошел ближе и внимательно поÑмотрел в глаза Ðйлены. Его лицо помрачнело, и он что-то отрывиÑто приказал младшему. Тот оÑторожно, Ñ Ð·Ð°Ñ‚Ð°ÐµÐ½Ð½Ð¾Ð¹ деликатноÑтью поднÑл Ðйлену на руки, Ñтарательно не дотрагиваÑÑÑŒ до наÑквозь промокшей, набрÑкшей ткани ее платьÑ, Ñ ÐºÐ¾Ñ‚Ð¾Ñ€Ð¾Ð¹ продолжала капать… да, не пот Ñто был, а кровь, иÑпеÑÑ‚Ñ€Ð¸Ð²ÑˆÐ°Ñ Ð²ÐµÑÑŒ путь Ðйлены рубиновыми каплÑми. Еще некоторое Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ñознание теплилоÑÑŒ в ее измученном мозгу, но потом поÑледние Ñилы иÑÑÑкли, и она безвольно обмÑкла на руках у Ñльфа, втайне даже обрадовавшиÑÑŒ Ñтому, потому что уж очень ей было больно.
Когда же она вÑе-таки очнулаÑÑŒ, то долго не могла понÑÑ‚ÑŒ, где Ñто она. И верно, было Ñтранно видеть над Ñобой не беÑкрайнее небо, а бревенчатый потолок, покрытый иÑкуÑной резьбой веÑьма тонкой работы, лежать не на траве и камнÑÑ…, а на деревÑнной же кровати, покрытой пушиÑтым одеÑлом, и видеть не золотое ÑиÑние Ñолнца или неверное мерцание звезд, а ÑовÑем другой Ñвет – ровный, голубовато-зеленый, он лилÑÑ Ð¸Ð· небольшого краÑивого фонарика, ÑтоÑвшего на Ñтоле и Ñделанного в виде хруÑтальной Ñферы, которую Ñловно бы обнимала дивного облика длиннохвоÑÑ‚Ð°Ñ Ð¿Ñ‚Ð¸Ñ†Ð°, Ð´ÐµÑ€Ð¶Ð°Ð²ÑˆÐ°Ñ Ð² клюве кольцо – как раз рукой взÑÑ‚ÑŒÑÑ. РрÑдом Ñо Ñтолом, уÑтало Ñклонив голову на грудь, Ñидела Ð½ÐµÐ·Ð½Ð°ÐºÐ¾Ð¼Ð°Ñ Ñльфийка в белоÑнежных одеждах. КажетÑÑ, она Ñпала, и Ðйлена Ñлабо повернула голову, уÑтавившиÑÑŒ в резной потолок и ÑтараÑÑÑŒ не замечать, что Ñпина по-прежнему Ñловно горит, а дыхание Ñ Ñ…Ñ€Ð¸Ð¿Ð¾Ð¼ вырываетÑÑ Ð¸Ð· груди, как будто легкие выÑохли, точно мокрый валун на жарком Ñолнце, и каждый вдох причинÑет жгучую боль. Девочке отчетливо казалоÑÑŒ, что воздух в комнате Ñильно Ñперт, душен, и дышать ÑтановитÑÑ Ð²Ñе труднее. Видно, уÑлышав, как тревожно учаÑтилоÑÑŒ ее неровное дыхание, Ñльфийка тут же вÑкинула голову, точно проÑнувшаÑÑÑ Ð¿Ñ‚Ð¸Ñ†Ð°, и на Ðйлену поÑмотрели ÑÑные, ÑовÑем не Ñонные глаза. Увидев, что она очнулаÑÑŒ, она легко и изÑщно Ñпорхнула Ñо Ñвоего меÑта, беÑшумно переÑекла комнату, и ее тонкаÑ, как и у вÑех Ñльфов, рука коÑнулаÑÑŒ горÑчего, покрытого иÑпариной лба Ðйлены.
- Как Ñ‚Ñ‹? – ÑпроÑила она, и Ñ…Ð¾Ñ‚Ñ ÐµÐµ Ñлова прозвучали Ñ Ñильным акцентом, говорила она краÑиво и мелодично. Ðйлена поÑмотрела на нее измученными, Ñловно бы пылающими изнутри глазами и едва Ñлышно проÑипела:
- Пить…
Эльфийка кивнула и, взÑв Ñо Ñтола чашу Ñ ÐºÐ°ÐºÐ¸Ð¼-то травÑным отваром, подала ей, Ð¿Ð¾Ð´Ð´ÐµÑ€Ð¶Ð¸Ð²Ð°Ñ Ñ‚Ð°Ðº, чтобы можно было пить. ÐеÑÐ¼Ð¾Ñ‚Ñ€Ñ Ð½Ð° непривычный Ð²ÐºÑƒÑ Ð¸ терпкий аромат, Ðйлена пила жадно, но никак не могла утолить жажду, и, оÑушив вÑÑŽ немаленькую чашу, в беÑÑилии откинулаÑÑŒ на подушку, хрипло, надÑадно дыша и Ñ Ñ‚Ñ€ÑƒÐ´Ð¾Ð¼ Ñ…Ð²Ð°Ñ‚Ð°Ñ Ñ€Ñ‚Ð¾Ð¼ воздух.
- Ты можешь вÑтать? – ÑпроÑила Ñльфийка, и, в ответ на взглÑд девочки, поÑÑнила, - Мне кажетÑÑ, нам извеÑтно, что может тебе помочь, но Ð´Ð»Ñ Ñтого Ñ‚Ñ‹ должна идти Ñо мной.
Ðйлена кивнула и, ÑтиÑнув зубы, попыталаÑÑŒ поднÑÑ‚ÑŒÑÑ. Ðезнакомка тут же броÑилаÑÑŒ ей на помощь и, подхватив под руки, помогла поднÑÑ‚ÑŒÑÑ. Ð’ÑÑ ÐµÐµ Ñпина была умело забинтована, но Ð¾Ð±Ð»ÐµÐ³Ñ‡ÐµÐ½Ð¸Ñ Ñто не принеÑло, и от движений никак не желающие затÑгиватьÑÑ Ñ€Ð°Ð½Ñ‹ вновь набухли Ñвежей кровью. СеребрÑные узоры неÑрко, но заметно ÑветилиÑÑŒ на ее теле, Ð¿Ð¾Ð´Ñ‡ÐµÑ€ÐºÐ¸Ð²Ð°Ñ Ð½ÐµÐµÑтеÑтвенную бледноÑÑ‚ÑŒ иÑтончившейÑÑ ÐºÐ¾Ð¶Ð¸, а каждый шаг причинÑл неÑтерпимую боль. Ðо девочка была упрÑма и, не Ð¾Ð±Ñ€Ð°Ñ‰Ð°Ñ Ð²Ð½Ð¸Ð¼Ð°Ð½Ð¸Ñ Ð½Ð° резь и жар в Ñпине, зашагала к двери, Ð¿Ð¾Ð´Ð´ÐµÑ€Ð¶Ð¸Ð²Ð°ÐµÐ¼Ð°Ñ Ñильной, заботливой рукой. Ðа пороге она оÑтановилаÑÑŒ, Ñипло дыша, и в глазах у нее потемнело от уÑталоÑти, Ñловно она не комнату переÑекла, а, по меньшей мере, целый горный перевал. Что-то негромко забренчало Ñ€Ñдом, Ñловно бы рыбачью Ñеть Ñ Ð¿Ð¾Ð´Ð²ÐµÑˆÐµÐ½Ð½Ñ‹Ð¼Ð¸ к ней колокольчиками тронул шаловливый ветер, и, Ñ Ñ‚Ñ€ÑƒÐ´Ð¾Ð¼ разлепив веки, Ðйлена увидела, что Ñ€Ñдом Ñ ÐºÑ€Ñ‹Ð»ÑŒÑ†Ð¾Ð¼, нетерпеливо Ñ€Ð¾Ñ Ð·ÐµÐ¼Ð»ÑŽ копытом, Ñтоит полноÑтью оÑедланный и на редкоÑÑ‚ÑŒ краÑивый… козел. Вот только не какой-нибудь там Ñердитый и упрÑмый бородач, каких издавна разводÑÑ‚ жители равнин, а наÑтоÑщий горный зверь, при Ñтом огромных размеров – в холке он был Ðйлене как раз по макушку. Рога у него были великолепные, закрученные в два гигантÑких штопора, но козел Ð½ÐµÑ Ð¸Ñ… так легко, Ñловно и вовÑе не чувÑтвовал Ñтой Ñ‚ÑжеÑти. РшерÑÑ‚ÑŒ у него и вовÑе была вÑем на завиÑÑ‚ÑŒ – не буро-ÑераÑ, как у диких Ñородичей, а ÑеребриÑтаÑ, как лунный Ñвет, как Ñнег в мерцании далеких звезд, как ÑÐ°Ð¼Ð°Ñ Ð»ÑƒÑ‡ÑˆÐ°Ñ Ð¿Ñ€Ñжа. Заметив девочку, козел переÑтал жевать и, негромко Ð¿Ð¾Ð·Ð²Ð°Ð½Ð¸Ð²Ð°Ñ Ð²ÑˆÐ¸Ñ‚Ñ‹Ð¼Ð¸ в упрÑжь бубенчиками, подошел поближе. ДлиннаÑ, тщательно раÑчеÑÐ°Ð½Ð½Ð°Ñ Ð±Ð¾Ñ€Ð¾Ð´Ð° так и колыхалаÑÑŒ в такт его шагам, ÑвиÑÐ°Ñ Ð¿Ð¾Ñ‡Ñ‚Ð¸ до колен, а в подÑтавленную руку девочки ткнулÑÑ Ð¼Ñгкий ноÑ, тут же Ñогревший ее теплым дыханием. Рогатый Ñкакун почти по-Ñобачьи обнюхал девочку, тревожно раздул ноздри, почуÑв запах крови, но не отпрÑнул прочь, как поÑтупила бы, к примеру, лошадь. Ð Ðйлена не могла оторвать взглÑда от Ñнтарно-желтых, Ñ ÑƒÐ·ÐºÐ¸Ð¼Ð¸ овальными зрачками, удивительно Ñпокойных и по-Ñвоему мудрых глаз удивительного зверÑ.
- Ильвин, ильвин, Милвар, - негромко Ñказала ему Ñльфийка, и козел по-Ñлушно подогнул под ÑÐµÐ±Ñ Ð½Ð¾Ð³Ð¸ и лег на землю, чтобы Ðйлена Ñмогла взобратьÑÑ Ð½Ð° его пушиÑтую Ñпину. Эльфийка помогла ей правильно ÑеÑÑ‚ÑŒ в Ñедло, на вÑÑкий Ñлучай Ð´Ð²ÑƒÐ¼Ñ ÑˆÐ¸Ñ€Ð¾ÐºÐ¸Ð¼Ð¸ ремешками приÑтегнув ее лодыжки, чтобы она не Ñлетела, и девочка буквально раÑплаÑталаÑÑŒ на его хребте, по Ñамые локти погрузив руки в гуÑтую белую шерÑÑ‚ÑŒ.
- Граптха, - Ñказала Ñльфийка, и Милвар – так звали козла, что по-нашему значит Ð¡Ð½ÐµÐ¶Ð½Ð°Ñ Ð‘Ð¾Ñ€Ð¾Ð´Ð° – зашагал Ñледом за ней, без труда Ð½Ð°Ñ…Ð¾Ð´Ñ Ð´Ð¾Ñ€Ð¾Ð³Ñƒ почти в полной темноте. И про ÑÐµÐ±Ñ Ð´ÐµÐ²Ð¾Ñ‡ÐºÐ° обратила внимание: в небеÑах ÑиÑет не Ñкудный Ñерпик, а наÑтоÑщий меÑÑц, Ñверкающий подобно начищенному Ñеребру, крупный и необычайно Ñркий – значит, она уже не один день пробыла без ÑознаниÑ. Рраны вÑе не хотели заживать. Что же Ñ Ð½ÐµÐ¹ произошло там, на болотах? ÐšÐ°ÐºÐ°Ñ Ð½ÐµÐ²ÐµÐ´Ð¾Ð¼Ð°Ñ Ñила заÑтруилаÑÑŒ по ее жилам, заÑтавив ее закричать от боли, а Ñпину – разорватьÑÑ ÐºÑ€Ð¾Ð²Ð°Ð²Ñ‹Ð¼Ð¸ ранами? ÐšÐ°ÐºÐ°Ñ Ð½ÐµÐ²ÐµÐ´Ð¾Ð¼Ð°Ñ Ð¼Ð°Ð³Ð¸Ñ Ð¿Ð¾Ð·Ð²Ð¾Ð»Ð¸Ð»Ð° ей, точно ветхую Ñ‚Ñ€Ñпку, разодрать могучего Ñ‚Ñ€ÑÑинного Ð·Ð¼ÐµÑ Ð² клочьÑ, а воду вокруг – взвитьÑÑ Ð²Ð²ÐµÑ€Ñ… огромным Ñтолбом? Она не знала… и, наверное, Ñто был еще один вопроÑ, на который лишь она Ñама Ñо временем могла Ñо временем дать ответ… ЧьÑ-то рука Ñлегка тронула ее за плечо, и, приподнÑв голову, она увидела Ильфиру, но не ту пропыленную уÑталую Ñтранницу, какой она ее помнила, а величеÑтвенную, невероÑтно прекраÑную деву, облаченную в белое, затканное Ñеребром платье, облегающее ее Ñтройное краÑивое тело и выгодно оттенÑющее корону темных волоÑ, в которые были вплетены речные лилии. Ее подруга ничего не Ñказала – только улыбнулаÑÑŒ, но от ее улыбки на Ñердце у Ðйлены потеплело. За ее Ñпиной виднелиÑÑŒ другие Ñльфы, мужчины и женщины, вÑе Ñтройные, выÑокие и прекраÑные, и вÑе они Ñ Ð·Ð°Ð±Ð¾Ñ‚Ð»Ð¸Ð²Ð¾Ð¹ тревогой Ñмотрели на маленькую девочку, лежавшую на Ñпине горного козла, а один юноша, тот Ñамый Ñтраж, что Ð½ÐµÑ ÐµÐµ на руках, ÑÐµÐ¹Ñ‡Ð°Ñ Ð´ÐµÑ€Ð¶Ð°Ð» – Ñердце ее дрогнуло – Ñйцо дракона, и то Ñпокойно лежало на его ладонÑÑ…, ÑÐ²ÐµÑ€ÐºÐ°Ñ Ð³Ð¾Ð»ÑƒÐ±Ñ‹Ð¼ перламутром, но в Ñознание девочки тут же вклинилÑÑ Ð¸Ñпуганный вопль «Ты в порÑдке?!» «Как видишь», - беззвучно ответила ему она, и дракончик проÑто окутал ее мощной волной Ð¿ÐµÑ€ÐµÐ¶Ð¸Ð²Ð°Ð½Ð¸Ñ Ð¸ ÑочувÑтвиÑ, беÑпокойно ворочаÑÑÑŒ в теÑной Ñкорлупе – кажетÑÑ, она Ñтала ему маловата. РазглÑдеть что-либо еще она не уÑпела – в голове опÑÑ‚ÑŒ поплыл туман, и она, задыхаÑÑÑŒ, вытÑнулаÑÑŒ на Ñпине Милвара, Ð¿Ð»Ð°Ð²Ð°Ñ Ð³Ð´Ðµ-то между забытьем и Ñвью, на границе жизни и Ñмерти… по порубежной реке, не знаÑ, к какому берегу приÑтать. Ð Ñльфы вÑе так же молча Ñледовали за ней и за Ñвоей целительницей, через вÑе их небольшое поÑеление, а потом еще долго – по извилиÑтой камениÑтой тропе, залитой лунным Ñветом. Тропинка петлÑла и изворачивалаÑÑŒ, Ñловно не Ð¶ÐµÐ»Ð°Ñ Ñ€Ð°Ñкрывать Ñвою тайну, но потом вÑе же ÑдалаÑÑŒ перед их молчаливым упорÑтвом и вывела их к громадному водопаду, что извергалÑÑ Ð²Ð½Ð¸Ð· из громадной пещеры, выÑеченной в Ñкале прÑмо под плато, на котором раÑполагалаÑÑŒ Ð´ÐµÑ€ÐµÐ²Ð½Ñ Ñльфов, и шумÑÑ‰Ð°Ñ Ð¿ÐµÐ½Ð½Ð°Ñ Ð²Ð¾Ð´Ð°, неуÑтанно приноÑÐ¸Ð¼Ð°Ñ Ð¿Ð¾Ð´Ð·ÐµÐ¼Ð½Ð¾Ð¹ рекой, Ñ Ð³Ñ€Ð¾Ñ…Ð¾Ñ‚Ð¾Ð¼ летела вниз прозрачной лентой, чтобы ÑобратьÑÑ Ð² круглом, похожем на чашу озере и тут же неÑколькими игривыми потоками уÑтремитьÑÑ Ð²Ð½Ð¸Ð·, в долину, Ð´Ð°Ð²Ð°Ñ Ð½Ð°Ñ‡Ð°Ð»Ð¾ новой реке. Ð’ лунном Ñвете водопад Ñверкал раÑплавленным Ñеребром, а Ñтруи его перекликалиÑÑŒ Ñ‚Ñ‹ÑÑчью голоÑов, отчего Ñльфы и звали его ДальминÑир – Поющий, говорÑ, что недаром Ñчитают его оÑобенным – ведь и их ÑобÑтвенный народ, Ñ Ð½ÐµÐ·Ð°Ð¿Ð°Ð¼Ñтных пор, другие раÑÑ‹ зовут тем же именем. Ðа каменном берегу озера, уÑыпанном гладкими камнÑми, похожими на Ñтальные оÑколки, Ñточенные неутомимыми водами ДальминÑира, Милвар оÑтановилÑÑ Ð¸ лег, ничуть не боÑÑÑŒ замарать Ñвою гуÑтую шубу, а целительница помогла Ðйлене Ñлезть Ñ Ð½ÐµÐ³Ð¾. ОÑтальные Ñльфы, ни Ñлова не говорÑ, раÑÑелиÑÑŒ у Ñамой кромки воды, ÑоÑредоточенные и Ñерьезные, причем Ñделали Ñто до того Ñлаженно, что казалоÑÑŒ – им и не нужны Ñлова, чтобы легко понимать друг друга. Ð Ðйлена, Ð¿Ð¾Ð´Ð´ÐµÑ€Ð¶Ð¸Ð²Ð°ÐµÐ¼Ð°Ñ Ñльфийкой, медленно направилаÑÑŒ к воде, и даже не вздрогнула, когда Ñ…Ð¾Ð»Ð¾Ð´Ð½Ð°Ñ Ð²Ð¾Ð»Ð½Ð° лизнула ее боÑые ноги – наоборот, ей хотелоÑÑŒ идти вÑе дальше, чтобы дойти до Ñамого центра озера, чтобы Ñ Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ð²Ð¾Ð¹ погрузитьÑÑ Ð² его прозрачную глубину. Она и не заметила, когда Ñ‡ÑƒÐ¶Ð°Ñ Ñ€ÑƒÐºÐ° отпуÑтила ее – она проÑто шла дальше, неведомо какими Ñилами заÑтавлÑÑ ÑÐµÐ±Ñ Ð´Ð²Ð¸Ð³Ð°Ñ‚ÑŒÑÑ Ð¸, не морщаÑÑŒ, шагать по неровному дну, по оÑтрым камнÑм, что навернÑка ранили ее ноги. Ð Ñльфы на берегу – запели. Сначала один – кажетÑÑ, Ильфира – а потом еще один, и еще, и вот уже вÑе голоÑа влилиÑÑŒ в Ñтот единый хор, звучавший так, Ñловно вÑе поющие объединилиÑÑŒ, Ñтали одним целым ÑущеÑтвом, которое пело – громко, Ñамозабвенно… удивительно краÑиво, Ñ Ñ‚ÐµÑ€Ð·Ð°ÑŽÑ‰ÐµÐ¹ Ñердце мольбой и ÑроÑтной Ñилой. ПеÑÐ½Ñ ÑтановилаÑÑŒ вÑе громче, вÑе прекраÑнее, она Ñловно разливалаÑÑŒ вокруг ÑнергетичеÑкими волнами, и Ðйлена почти физичеÑки ощущала ее мощные раÑкаты, ее невероÑтную краÑоту… Что-то должно было ÑлучитьÑÑ… Кто-то должен был уÑлышать Ñту пеÑню. И он уÑлышал. Ðеожиданно вода в озере взбурлила, и Ð¾Ð³Ñ€Ð¾Ð¼Ð½Ð°Ñ Ð²Ð¾Ð»Ð½Ð°, поÑвившаÑÑÑ Ñловно из Ñамой его глубины, как рукой Ñхватила маленькую девочку, заключив ее как бы в Ñверкающий, криÑтально чиÑтый кокон, из которого вот-вот должна была поÑвитьÑÑ Ð½Ð¾Ð²Ð°Ñ Ð±Ð°Ð±Ð¾Ñ‡ÐºÐ°. СовÑем другое ÑущеÑтво. Ðо Ðйлена не иÑпугалаÑÑŒ – наоборот, ее накрыло потоком необычайной легкоÑти и блаженÑтва, она Ñловно парила в воздухе, раÑкинув руки, и Ñинее пламÑ, не боÑÑÑŒ воды, пробегало по ее ÑеребриÑтой коже, заÑтавлÑÑ Ñтранный узор ÑветитьÑÑ Ñрким пламенем… Ð Ñйцо, что доÑеле Ñпокойно лежало на берегу, неожиданно разразилоÑÑŒ громким пиÑком и отчаÑнно закачалоÑÑŒ, довольно Ñильно ÑтукаÑÑÑŒ об камни. Ðа его Ñверкающей Ñкорлупе поÑвилаÑÑŒ Ð½ÐµÐ±Ð¾Ð»ÑŒÑˆÐ°Ñ Ñ‚Ñ€ÐµÑ‰Ð¸Ð½Ð°, и она вÑе роÑла, раÑползаÑÑÑŒ во вÑе Ñтороны дюжинами новых, и было Ñлышно, как изнутри ее долбÑÑ‚ крошечные когти, как маленький дракончик во что бы то ни Ñтало пытаетÑÑ Ð²Ð·Ð»Ð¾Ð¼Ð°Ñ‚ÑŒ оковы Ñкорлупы. Та поддавалаÑÑŒ неохотно, она Ñвно была Ñлишком толÑтой Ð´Ð»Ñ Ñ‚Ð°ÐºÐ¾Ð³Ð¾ малыша, но дракон был упрÑм, и он упорно долбилÑÑ Ð² нее, головой и лапами Ð¿Ñ€Ð¾Ð±Ð¸Ð²Ð°Ñ Ñебе дорогу, пока буквально не вырвал из Ñтенки Ñйца крупный куÑок и, извиваÑÑÑŒ вÑем телом, не выполз наружу. Он был крошечный, почти миниатюрный, размером едва ли Ñ Ð¾Ð±Ñ‹ÐºÐ½Ð¾Ð²ÐµÐ½Ð½ÑƒÑŽ домашнюю кошку, но покрытый прекраÑной Ñиней чешуей, Ñверкающей, точно Ñ†ÐµÐ»Ð°Ñ Ñ€Ð¾ÑÑыпь Ñапфиров, а его глаза, глубокие голубые глаза, уж никак не могли принадлежать неразумному зверю – Ñто были глаза мудрого ÑущеÑтва, чьи предки уже на протÑжении многих Ñтолетий хранили Ñтот мир по завету Ñвоего древнего прародителÑ… Ðе оглÑдываÑÑÑŒ и ничего не ища, дракончик тут же неуклюже заковылÑл к воде, жалобно пища, а, доÑтигнув озера, Ñ Ð¿Ð¾Ñ€Ð°Ð·Ð¸Ñ‚ÐµÐ»ÑŒÐ½Ð¾Ð¹ Ð´Ð»Ñ Ð½Ð¾Ð²Ð¾Ñ€Ð¾Ð¶Ð´ÐµÐ½Ð½Ð¾Ð³Ð¾ ловкоÑтью Ñкользнул вниз и рыбкой поплыл на Ñередину – туда, где ждала его Ðйлена, туда, откуда влаÑтно и необоримо ÑлышалÑÑ Ñ‡ÐµÐ¹-то могучий зов. Эльфы вÑе пели, и пеÑÐ½Ñ Ð¸Ñ… звенела над озером, а маленькое Ñлабое ÑущеÑтво, Ð½ÐµÐ²Ð·Ð¸Ñ€Ð°Ñ Ð½Ð¸ на что, плыло к Ñвоей Ñудьбе, пока мощный поток не подхватил его, и вот их глаза наконец вÑтретилиÑÑŒ – дальгарии и морÑкого дракона. О, Ñти глаза… Эти голубые, точно небеÑÐ½Ð°Ñ Ð»Ð°Ð·ÑƒÑ€ÑŒ, глаза… Ðйлена помнила их взглÑд, так же, как и он помнил ее голоÑ, полный лаÑки и любви, Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ñ Ñ‚Ð¾Ð¹, что не раз ÑпаÑала его от неминуемой гибели. Теперь уже ничто не помешает ему его уÑлышать… теперь уже никто и ничто не Ñможет их разлучить. И когда Ñквозь толщу воды к голове дракончика потÑнулаÑÑŒ Ñ‚Ð¾Ð½ÐºÐ°Ñ ÑÐ²ÐµÑ€ÐºÐ°ÑŽÑ‰Ð°Ñ Ñ€ÑƒÐºÐ° – он не отпрÑнул, а Ñам двинулÑÑ Ð½Ð°Ð²Ñтречу, и в его ушах прозвучал Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ñ â€“ тот Ñамый:
«Шквал… Я буду звать Ñ‚ÐµÐ±Ñ â€“ Шквал… брат мой».
«СеÑтра, - прошептал он в ответ, а в его ÑÑных глазах ÑветилаÑÑŒ мудроÑÑ‚ÑŒ многих поколений его Ñлавного народа, - ÐœÐ¾Ñ Ð¿Ñ€Ð¸Ð½Ñ†ÐµÑÑа», - добавил он тут же, и почтительно Ñклонил увенчанную оÑтрыми шипами голову…


Автор поста
Аннаэйра
Создан 7-11-2009, 09:55


121


0

Оцените пост

Теги


Похожие посты

Невеста для вампира. Глава 2.
Проза

Наследие солнечного дракона. Часть 15
Проза

Ледяное пламя. Глава 5. По принципу жизни
Проза

Возвращение в океан. Глава VII. Иллюзионист
Проза

Невеста для вампира. Глава 4
Проза


Популярное



ОММЕНТАРИИ






Добавление комментария


Наверх