Возвращение в океан. Глава VII. Иллюзионист
Решила выложить кусочек поменьше, чтобы не так сильно грузить вас, дорогие читатели... Если что - могу и дальше по одной главе кидать, дабы не пугать вас огромными кусищами.
Глава VII. ИллюзиониÑÑ‚.
Сначала перед ее глазами мелькали лишь какие-то цветные пÑтна да неÑÑные образы, и она Ñама не знала, за какой из них нужно ухватитьÑÑ, чтобы прекратить Ñтот бешеный водоворот размытых ÑилуÑтов и Ñрких краÑок… а потом на мир вокруг нее опуÑтилаÑÑŒ непроглÑÐ´Ð½Ð°Ñ Ñ‚ÐµÐ¼Ð½Ð¾Ñ‚Ð°. ÐапраÑно она оглÑдывалаÑÑŒ по Ñторонам, ÑилÑÑÑŒ хоть что-то разглÑдеть в обÑтупившем ее мраке – он ÑтоÑл перед ее глазами, Ñловно завеÑа плотного угольно-черного бархата, и ни единому лучу Ñвета не дано было его пробить. Ðо потом… потом где-то впереди вÑпыхнул неÑркий огонек, Ñловно маленький ÑветлÑчок проÑнулÑÑ Ð¿Ð¾Ð´ лиÑтком и, иÑпугавшиÑÑŒ обÑтупившей его темноты, зажег Ñвой крошечный фонарик. ÐœÐµÑ€Ñ†Ð°Ñ Ð¸ дрожа, Ñта ÑÐºÑƒÐ´Ð½Ð°Ñ Ñ‡Ð°Ñтичка мÑгкого зеленоватого Ñвета будто плыла над землей, поÑтепенно ÑтановÑÑÑŒ вÑе больше и больше, и вот уже Ñтало заметно, что Ñто и не ÑветлÑчок вовÑе, а Ñтранной формы Ñветильник, который Ð½ÐµÑ Ð² руке какой-то незнакомый человек, закутанный в длинный темный плащ. И – Ñтранное дело! – при его приближении маленькаÑ, потерÑвшаÑÑÑ Ð²Ð¾ мраке девочка не иÑпытала ни капли облегчениÑ. Ðаоборот, от его шагов Ñловно повеÑло Ñмертельным холодом, и она замерла, не знаÑ, что и делать – то ли бежать Ñо вÑех ног в Ñту беззвездную ночь, то ли перебороть Ñвой Ñтрах и оÑтатьÑÑ Ð½Ð° меÑте. Ð’Ñе ее тело было напрÑжено, точно тетива лука, и она приÑтально Ñледила за приближающейÑÑ Ñ„Ð¸Ð³ÑƒÑ€Ð¾Ð¹, в любой миг Ð³Ð¾Ñ‚Ð¾Ð²Ð°Ñ Ñтрелой ÑорватьÑÑ Ð¸ помчатьÑÑ Ð¿Ñ€Ð¾Ñ‡ÑŒ. И, Ñловно почувÑтвовав ее внутреннее напрÑжение, незнакомец не Ñтал подходить вплотную – оÑтановилÑÑ Ð² паре шагов от нее и Ñказал, тихо и Ñпокойно:
- Ты потерÑлаÑÑŒ, девочка?
Ðйлена промолчала. Вблизи она еще Ñильнее почувÑтвовала мертвÑщую морозноÑÑ‚ÑŒ, иÑходÑщую от Ñтого человека, и по ее Ñпине поползли неприÑтные мурашки, так что она невольно передернулаÑÑŒ вÑем телом.
- Ты замерзла? Держи, - и он одним движением накинул ей на плечи теплый меховой плащ. Ðйлена невольно отшатнулаÑÑŒ, но не закричала и не побежала. Возможно, Ñтот Ñтранный человек и не желает ей зла…
- Кто вы? – оÑторожно ÑпроÑила она.
- Я твой друг, - безапеллÑционно заÑвил тот, - Видишь, тут ÑовÑем темно, а Ñ‚Ñ‹ одна, и никого другого Ñ€Ñдом нет. Пойдем Ñо мной, - он поманил ее рукой, но Ðйлена не ÑдвинулаÑÑŒ Ñ Ð¼ÐµÑта.
- Куда? – в ее голоÑе звучало неприкрытое подозрение.
- К Ñвету, - ответ был проÑтым и, как ей показалоÑÑŒ, иÑкренним, - Там Ñ‚ÐµÐ±Ñ ÑƒÐ¶Ðµ ждет один очень хороший человек, что Ñможет тебе помочь. Ртеперь идем. Или Ñ‚Ñ‹ хочешь оÑтатьÑÑ Ð·Ð´ÐµÑÑŒ, в темноте? Больше никто не придет за тобой, чтобы ее развеÑть… Ðе хочешь? Тогда не отÑтавай, - и он зашагал вперед, больше не оборачиваÑÑÑŒ. Ðйлена немного помÑлаÑÑŒ на меÑте, но Ñвета вокруг ÑтановилоÑÑŒ вÑе меньше, и она не выдержала – побежала Ñледом. Ðоги ее утопали в мглиÑтом тумане, обволакивающей влажную, холодную землю, и казалоÑÑŒ, что протÑни руку – коÑнешьÑÑ Ñтой плотной завеÑÑ‹, не менÑющей форму, как обычный туман, а Ñловно заÑтывшей во времени. Однако, по мере того, как они продвигалиÑÑŒ дальше, вокруг ÑтановилоÑÑŒ вÑе Ñветлее, и вот уже девочка Ñмогла разглÑдеть, что они идут Ñловно по беÑкрайнему болоту, по мертвому черному миру, пуÑтому и безжизненному, овеÑнному жутковатым духом Ñмерти. Кое-где она замечала такие же блуждающие зеленоватые огоньки, каждый из которых неÑла в руках неÑÑÐ½Ð°Ñ Ñ‡ÐµÑ€Ð½Ð°Ñ Ñ‚ÐµÐ½ÑŒ. Рна земле – она невольно ÑодрогнулаÑÑŒ от ужаÑа – лежали какие-то чудища, ужаÑные, коÑматые, Ñ Ñ€Ð°Ñкинутыми в Ñтороны Ñ‚Ñжелыми когтиÑтыми лапами и мерно вздымающимиÑÑ Ð±Ð¾ÐºÐ°Ð¼Ð¸. Ðйлена Ñлучайно коÑнулаÑÑŒ одного из них ногой, но тут же отпрыгнула в Ñторону – живой вроде бы зверь на поверку оказалÑÑ Ñ…Ð¾Ð»Ð¾Ð´Ð½ÐµÐµ льда.
- Ðе буди их, - оглÑнулÑÑ ÐµÐµ провожатый, - Их Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ ÐµÑ‰Ðµ не пришло.
Ðйлена поÑмотрела на ÑпÑщего монÑтра, но ничего не Ñказала – Ñердце в груди колотилоÑÑŒ, как бешеное. Ð’Ñкоре впереди забрезжил неверный Ñвет, на Ñтот раз иÑходивший от земли, а потом они увидели и его иÑточник – Ñловно бы кратер маленького вулкана, наполненный какой-то ÑветÑщейÑÑ Ð·ÐµÐ»ÐµÐ½Ð¾Ð²Ð°Ñ‚Ð¾-желтой лавой, что, фырча и плюÑÑÑŒ, раÑÑыпал вокруг изумрудные иÑкры. РÑдом Ñ Ð½Ð¸Ð¼, завернувшиÑÑŒ в кожиÑтые крыльÑ, Ñпало еще три чудовища, Ñ Ð´Ð»Ð¸Ð½Ð½Ñ‹Ð¼Ð¸, точно львиными, гривами, а за Ñтим Ñтранным коÑтром, прÑмо в воздухе, в Ñтене гуÑтого черного мрака, зиÑла ÑƒÐ·ÐºÐ°Ñ Ð¿Ð¾Ð»Ð¾Ñа Ñвета, Ñловно там находилаÑÑŒ неплотно Ð·Ð°ÐºÑ€Ñ‹Ñ‚Ð°Ñ Ð´Ð²ÐµÑ€ÑŒ. Ðо, чтобы добратьÑÑ Ð´Ð¾ нее, нужно было пройти мимо Ñтих трех монÑтров, и незнакомец жеÑтом показал Ðйлене: оÑтановиÑÑŒ. Открыв крышку Ñвоего фонарÑ, он доÑтал оттуда немного ÑветÑщейÑÑ Ð¿Ñ‹Ð»Ð¸ и броÑил им под ноги. Ð’ тот же миг девочка почувÑтвовала, что отрываетÑÑ Ð¾Ñ‚ земли, но вот почему-то ÑовÑем не иÑпугалаÑÑŒ.
- Теперь за мной, - Ñ Ñ‚ÐµÐ¼ же ледÑным ÑпокойÑтвием Ñказал ее проводник и зашагал по воздуху Ñтоль невозмутимо, Ñловно под ним была ÐºÐ°Ð¼ÐµÐ½Ð½Ð°Ñ Ð´Ð¾Ñ€Ð¾Ð³Ð°. Ðйлена, про ÑÐµÐ±Ñ Ð´Ð¸Ð²ÑÑÑŒ вÑе больше Ñтому Ñтранному миру и его не менее Ñтранным обитателÑм, броÑилаÑÑŒ за ним. Словно два призрака, они прошли над чудищами, даже не каÑаÑÑÑŒ их, но одно вÑе же пошевелилоÑÑŒ и вÑкинуло уродливую коÑматую голову. Его огромные глаза горели наÑтороженным огнем.
- Ðе беÑпокойÑÑ, - незнакомец Ñмотрел на Ñто Ñтрашилище едва ли не Ñо Ñкукой, - Он Ð½Ð°Ñ Ð½Ðµ видит. И не Ñлышит. Ты проÑто иди мимо. Ðо будь оÑторожна, Ñти твари очень опаÑны, - и, взÑв ее за руку, он крадучиÑÑŒ повел ее мимо. Чудище Ñледило за ними наÑтороженными ÑветÑщимиÑÑ Ð³Ð»Ð°Ð·Ð¸Ñ‰Ð°Ð¼Ð¸, поÑле чего медленно и Ñовершенно легко поднÑлоÑÑŒ на задние лапы и плавно, Ñ Ð¸Ñтинно кошачьей грацией направилоÑÑŒ Ñледом за ними.
- Он Ð½Ð°Ñ Ñ‡ÑƒÐ²Ñтвует, - прошептал незнакомец, - Ðо не волнуйÑÑ, туда, куда мы идем, он не Ñможет за нами поÑледовать, и навÑегда оÑтанетÑÑ Ð½Ð° Ñтом болоте. Дверь закроетÑÑ Ð·Ð° нашими Ñпинами…
«Ðе верь ему! – донеÑÑÑ Ð¾Ñ‚ÐºÑƒÐ´Ð°-то издалека Ñлабый голоÑ, почему-то пока-завшийÑÑ Ð´ÐµÐ²Ð¾Ñ‡ÐºÐµ знакомым, - Он заведет Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð² бездну! Ðе иди за ним! ОÑтановиÑÑŒ, Ðйлена!» - но она не могла выÑвободить руку из ледÑных тиÑков пальцев незнакомца, что быÑтрым шагом вел ее к Ñветлой полоÑе, Ñловно боÑлÑÑ Ð½Ðµ уÑпеть… Она уже и так почти бежала Ñледом, но, когда до двери оÑтавалоÑÑŒ уже ÑовÑем ничего, и девочка могла различить размытые ÐºÑ€Ð°Ñ Ñтой Ñтранной ÑиÑющей щели, откуда-то из темноты за ней раздалÑÑ Ð´Ð¸ÐºÐ¸Ð¹, не похожий ни на один другой рев, оттуда выÑкочило что-то огромное и ураганом ÑроÑти и злобы наброÑилоÑÑŒ на ее проводника, отброÑив Ñаму Ðйлену далеко назад. Ðевольно закричав, девочка неловко упала в чьи-то едва уÑпевшие ее подхватить руки, плащ раÑпахнулÑÑ… и неожиданно морок раÑÑеÑлÑÑ, мир вокруг залило мерцающее ÑиÑние звезд, и, оглÑнувшиÑÑŒ, она в ужаÑе увидела, как, Ñпиной к ней, поднÑлÑÑ Ð½Ð° дыбы могучий единорог, Ñ‡ÑŒÑ ÑˆÐºÑƒÑ€Ð° полыхала в лунном Ñвете, а рог ÑветилÑÑ, точно раÑкаленный в горне кузнеца металл… девочка и предÑтавить не могла, что Ñтоль прекраÑное Ñоздание может быть так Ñтрашно в гневе. И прÑмо у его копыт, припав к земле, Ñкалил клыки отвратительный зверь, глаза которого пылали кровавым пламенем, а Ñ‚Ñжелые лапы рыли леÑной дерн, в любой момент готовые одним ударом вонзить кривые, оÑтрые когти в грудь противника и разорвать ее в клочьÑ…
- Ðйлена! – кто-то Ñхватил ее за плечо, и только тут она обнаружила, что не Ñтоит, а полулежит, Ð¿Ð¾Ð´Ð´ÐµÑ€Ð¶Ð¸Ð²Ð°ÐµÐ¼Ð°Ñ Ñ‚Ð¾Ð½ÐºÐ¸Ð¼Ð¸ руками Харлейна, и Ñ€Ñдом Ñ Ð»ÐµÑным Ñльфом, запыхавшаÑÑÑ Ð¸ раÑтрепаннаÑ, Ñтоит Ильфира, - Ðу что вы Ñтоите, Харлейн! Отойди!
- Ðет! – отчаÑнно закричала девочка, рванувшиÑÑŒ вÑем телом, - Я должна ему помочь! – но тут ее Ñлова заглушил ужаÑающий рев, и в тот же миг гибкое, из одних жил Ñплетенное тело хищника взвилоÑÑŒ в воздух. Его огромные клыки нацелилиÑÑŒ прÑмо в горло единорога… и как быÑтро он двигалÑÑ! БыÑтрее мыÑли, быÑтрее взглÑда, Ñловно не веÑил ничего и был не плотнее воздуха. Тут же Ñхватив его траекторию, Ðйлена мгновенно понÑла: единорогу не увернутьÑÑ. Он проÑто не уÑпеет. Ðи одно живое ÑущеÑтво не уÑпело бы… И, оттолкнув Харлейна, она броÑилаÑÑŒ вперед. Эльфы что-то закричали, и над ее головой, пронзительно ÑвиÑтнув, пронеÑлиÑÑŒ две Ñтрелы Ñ Ð·ÐµÐ»ÐµÐ½Ñ‹Ð¼ оперением, но девочка их даже не заметила – издав некий клекочущий крик, она прыгнула на черного зверÑ, уже в полете покрыв руки ÑиÑющим Ñиним пламенем. СовÑем близко от ее лица полыхнул перламутровый рог… кажетÑÑ, он задел врага, но не Ñлишком Ñерьезно – тот лишь взвыл от боли, рванув-таки белую шкуру единорога, и тогда Ðйлена ударила Ñама. Дикое Ð¿Ð»Ð°Ð¼Ñ Ñ Ñ€ÐµÐ²Ð¾Ð¼ врезалоÑÑŒ в угольно-черный бок, и оба, девочка и хищник, покатилиÑÑŒ по земле клубком из шерÑти и когтей. Мощные когти обхватили тело девочки, Ñловно заключив ее в ÑмертоноÑные объÑтиÑ, а Ð²Ð¾Ð½ÑŽÑ‡Ð°Ñ Ð¿Ð°ÑÑ‚ÑŒ разверзлаÑÑŒ прÑмо над ее лицом, Ñловно готовÑÑÑŒ поглотить ее… вÑÑŽ. Она отчетливо видела его зазубренные по внутренней Ñтороне клыки, похожие на оÑтрые белые кинжалы, его огромный шершавый Ñзык и жаркую бездну глотки. Глаза ужаÑного Ð·Ð²ÐµÑ€Ñ Ð¿Ñ‹Ð»Ð°Ð»Ð¸ огнем… Рона молча Ñмотрела в его ужаÑную паÑÑ‚ÑŒ, и ÑÑ‚Ñ€Ð°Ð½Ð½Ð°Ñ ÑлабоÑÑ‚ÑŒ Ñковала вÑе ее тело, Ð¼ÑƒÑ‚Ñ Ñознание и замедлÑÑ Ð¼Ñ‹Ñли. Как-то побоку прошла одна из них, о том, что Ñтот зверь, пожалуй, Ñожрет ее в один приÑеÑÑ‚, даже не жуÑ… Ðо потом Ñ€Ñдом что-то вÑпыхнуло, так Ñрко, что девочка невольно зажмурилаÑÑŒ, однако уÑпела разглÑдеть, как витой, будто морÑÐºÐ°Ñ Ñ€Ð°ÐºÐ¾Ð²Ð¸Ð½Ð°, рог вонзилÑÑ ÐºÑƒÐ´Ð°-то под лопатку жуткой твари, и та заорала от боли, на миг оÑлабив Ñвою хватку, и тут же…
«Помни обо мне…»
«Гамалион!» – мыÑленно воÑкликнула девочка, и в тот же миг, заÑветившиÑÑŒ небеÑной лазурью, в ее руках материализовалÑÑ Ð²Ð¾Ð»ÑˆÐµÐ±Ð½Ñ‹Ð¹ трезубец, чей украшенный рунами ÑеребриÑтый наконечник вонзилÑÑ Ð¿Ñ€Ñмо в паÑÑ‚ÑŒ хищника, тут же пробив нёбо и наполовину Ð²Ð¾Ð¹Ð´Ñ Ð² мозг. Зверь жутко заÑтонал и принÑлÑÑ Ð¾Ñ‚Ñ‡Ð°Ñнно грызть древко Гамалиона, но, чем больше он дергалÑÑ, тем глубже оÑтрие трезубца погружалоÑÑŒ в его плоть, Ð·Ð°Ð»Ð¸Ð²Ð°Ñ Ð»Ð¸Ñ†Ð¾ и руки Ðйлены липкой темной кровью, однако она упрÑмо продолжала проталкивать Ñтальной наконечник вÑе глубже, пока тело над ней, вÑхрипнув, не обмÑкло, навалившиÑÑŒ на девочку вÑей Ñвоей Ñ‚ÑжеÑтью. Воздух Ñловно выдавилÑÑ Ð¸Ð· ее легких, и она беÑпомощно лежала на земле, не Ð¸Ð¼ÐµÑ Ð²Ð¾Ð·Ð¼Ð¾Ð¶Ð½Ð¾Ñти даже закричать, а мертвый враг, буквально наколотый на оÑтрие Гамалиона, надежно придавил ее Ñверху. Эльфы что-то кричали, но она их почти не Ñлышала, и потому лишь Ñмогла почувÑтвовать, как дернулиÑÑŒ когти Ð·Ð²ÐµÑ€Ñ Ð² ранах на ее боках, когда Ð´Ñ€ÑƒÐ·ÑŒÑ Ð¿Ð¾Ð¿Ñ‹Ñ‚Ð°Ð»Ð¸ÑÑŒ Ñтащить его Ñ Ð½ÐµÐµ – и глухо заÑтонала от боли, пока они Ñ Ñ‚Ñ€ÑƒÐ´Ð¾Ð¼ отбраÑывали прочь громадную тушу. Первый глоток воздуха был подобен глотку воды Ð´Ð»Ñ ÑƒÐ¼Ð¸Ñ€Ð°ÑŽÑ‰ÐµÐ³Ð¾ в пуÑтыне… Ð’Ñе ее лицо было залито начавшей запекатьÑÑ ÐºÑ€Ð¾Ð²ÑŒÑŽ, и она ничего не видела, а потому Ñмогла лишь догадатьÑÑ, когда ее вытащили из-под звериного тела. Чьи-то пальцы коÑнулиÑÑŒ ее бока, и она ÑодрогнулаÑÑŒ от боли.
- ТайквÑÑÑ! Ðла ана мÑнираале, дельде Ð½ÐµÐ»ÑŒÑ ÐºÐ²Ð°Ð»Ð¸Ð½Ð°Ñ€! – торопливо выкрикнула Эльтана, что означало: «Черт! Я не могу понÑÑ‚ÑŒ, где она ранена!».
- Сальма! – не очень-то вежливо рыкнуло в ответ, и Радальф, отпихнув ÑеÑтру плечом, оÑторожно наклонил мех Ñ Ð²Ð¾Ð´Ð¾Ð¹, который держал в руках. Ð¢ÐµÐ¿Ð»Ð°Ñ Ð²Ð¾Ð´Ð° Ñ Ñ‚Ð¸Ñ…Ð¸Ð¼ журчанием потекла на тело девочки, ÑÐ¼Ñ‹Ð²Ð°Ñ Ñ Ð½ÐµÐ³Ð¾ кровь, а Харлейн, не дожидаÑÑÑŒ указаний Ñтаршего Ñльфа, доÑтал кинжал и оÑторожно Ñрезал иÑкромÑанную ткань платьÑ, открыв ужаÑные раны, рваными бороздами прочертившие иÑпиÑанную ÑеребриÑтыми узорами кожу. Кровь тут же пошла еще Ñильнее, и Ñльф без Ð¿Ñ€Ð¾Ð¼ÐµÐ´Ð»ÐµÐ½Ð¸Ñ Ð½Ð°ÑˆÐµÐ» нужные точки и прижал их пальцами, оÑÑ‚Ð°Ð½Ð°Ð²Ð»Ð¸Ð²Ð°Ñ Ñлабо пульÑирующий поток. Ðйлена только еле заметно вздрогнула вÑем телом. Ее и без того Ð±Ð»ÐµÐ´Ð½Ð°Ñ ÐºÐ¾Ð¶Ð° Ñловно иÑтончилаÑÑŒ, ÑделавшиÑÑŒ почти прозрачной, что значило – Ð¼Ð°Ð»ÐµÐ½ÑŒÐºÐ°Ñ Ð´Ð°Ð»ÑŒÐ³Ð°Ñ€Ð¸Ñ ÑƒÐ¶Ðµ одной ногой в могиле. Харлейн беззвучно взвыл от ÑроÑти. Он знал, что за ÑущеÑтво напало на Ðйлену, и помнил, какой Ñд оно неÑло в Ñвоей крови… что он мог поделать? Только Ñидеть, Ð·Ð°Ð¶Ð¸Ð¼Ð°Ñ Ñ€Ð°Ð½Ñ‹ девочки, молÑÑÑŒ о чуде только ему и ведомым богам… пока Ñ€Ñдом Ñ Ð½Ð¸Ð¼ на землю не опуÑтилоÑÑŒ белое раздвоенное копыто, и перламутровый, веÑÑŒ в крови и грÑзи, но вÑе равно прекраÑный рог опуÑтилÑÑ Ð²Ð½Ð¸Ð·, Ñлегка коÑнувшиÑÑŒ тела Ðйлены. Ð’ тот же миг ÑеребрÑные линии на ее боку вÑпыхнули, точно раÑкалившиÑÑŒ добела, а единорог убрал голову, довольно пофыркиваÑ. СеребриÑтое ÑиÑние тут же угаÑло, как Ð¿Ð»Ð°Ð¼Ñ Ð·Ð°Ð´ÑƒÑ‚Ð¾Ð¹ Ñвечи, и Харлейн в изумлении обнаружил, что от ран не оÑталоÑÑŒ и Ñледа, даже тоненьких шрамов – кожа была гладкаÑ, как шелк, и Ðйлена, глубоко вздохнув, открыла глаза, оглÑнулаÑь… КажетÑÑ, в ее зрачках ÑÐµÐ¹Ñ‡Ð°Ñ Ð¾Ñ‚Ñ€Ð°Ð¶Ð°Ð»Ð¸ÑÑŒ звезды.
- Ðйлена! – воÑкликнула Ильфира, Ð¿Ð°Ð´Ð°Ñ Ñ€Ñдом Ñ Ð½ÐµÐ¹ на колени, - Ты как?
Она в ответ только молча повела взглÑдом.
- Ð… он? Он в порÑдке?.. – но тут Ñльфы раÑÑтупилиÑÑŒ, и девочка Ñама его увидела. БелоÑнежный, он ÑтоÑл прÑмо за их Ñпинами, в тени, но вÑе равно ÑиÑл, как Ð¿Ð¾Ð»Ð½Ð°Ñ Ð»ÑƒÐ½Ð°, и даже три уродливых рваных рубца – когда они уÑпели затÑнутьÑÑ?! – на его шее не могли заÑтавить померкнуть Ñтот прекраÑный Ñвет. Единорог Ñмотрел прÑмо на нее, молча и внимательно, Ñловно заглÑÐ´Ñ‹Ð²Ð°Ñ Ð² Ñамую душу. Рпотом дернул ухом, приÑлушиваÑÑÑŒ, но не побежал, потому что из пещеры в Ñклоне холма, беÑпомощно шипÑ, показалаÑÑŒ ЭраÑÑа, Ñ Ñ‚Ñ€ÑƒÐ´Ð¾Ð¼ Ñ‚Ð°Ñ‰Ð¸Ð²ÑˆÐ°Ñ Ð·Ð° Ñобой огромное голубое Ñйцо. Ð‘ÐµÐ´Ð½Ð°Ñ Ð·Ð¼ÐµÑ, Ñ‡ÑŒÑ Ñ…Ð¾Ð·Ñйка иÑчезла поÑреди ночи в неизвеÑтном направлении, Ñвно пребывала в полнейшем недоумении, и потому принÑла единÑтвенно возможное решение – попыталаÑÑŒ ее отыÑкать, при Ñтом не Ð¿Ð¾ÐºÐ¸Ð´Ð°Ñ Ð´Ð¾Ð²ÐµÑ€ÐµÐ½Ð½Ð¾Ðµ ей Ñйцо. Ðо, как ни крути, шар в две ладони в поперечнике – Ñто не горошинка, да и без помощи рук тащить его не больно-то удобно, так что Эльтана тут же ÑоÑкочила Ñ Ð¼ÐµÑта и, подбежав к ней, протÑнула руку. ЭраÑÑа подозрительно на нее поÑмотрела, но потом вÑе же ÑоглаÑилаÑÑŒ обвить ее предплечье, и Ñльфийка, взÑв Ñйцо в руки, вернулаÑÑŒ к Ðйлене.
- Цело, - облегченно Ñказала Ильфира, когда Эльтана опуÑтила Ñйцо на землю и протÑнула руку, позволив ЭраÑÑе переползти на плечи Ñвоей наÑтоÑщей хозÑйки – та мимолетно ее погладила – и ÑвернутьÑÑ Ñ‚Ð°Ð¼ живым черно-ÑеребрÑным ожерельем, - Выходит, теперь тот, кто хочет его получить, заинтереÑован не только в нем!
- Ркто… кто Ñто? – Ðйлена не без ÑÐ¾Ð´Ñ€Ð¾Ð³Ð°Ð½Ð¸Ñ Ð¿Ð¾Ñмотрела на черную тушу у Ñвоих ног.
- Я не уверена, - Ñказала Ильфира, - но мне кажетÑÑ, что Ñто моргол… по-вашему – иллюзиониÑÑ‚. Во вÑÑком Ñлучае, так в наших легендах называют подобных тварей, путешеÑтвующих между мирами и умеющих веÑьма Ñтранным образом воздейÑтвовать на Ñознание живых ÑущеÑтв. Моргол погружает их как бы в Ñон наÑву, и тем Ñамым обретает над ними огромную влаÑÑ‚ÑŒ. Видно, наш враг – могущеÑтвенный волшебник, коли уж Ñумел призвать подобное Ñоздание и заÑтавил Ñебе Ñлужить!
- Рпочему тогда он не забрал разом и Ñйцо, и менÑ? – Ðйлена вÑе еще иÑпытывала недоумение.
- Ðе риÑкнул. Драконы вообще мало подвлаÑтны магии разума, даже такие маленькие, поÑтому, пытаÑÑÑŒ увеÑти Ð²Ð°Ñ Ð´Ð²Ð¾Ð¸Ñ… разом, морголу пришлоÑÑŒ бы туго. К тому же, его царÑтво – Ð²ÐµÑ‡Ð½Ð°Ñ Ñ‚ÐµÐ¼Ð½Ð¾Ñ‚Ð°, и потому полной иллюзии он мог доÑтичь лишь в пещере, а, показавшиÑÑŒ под луной, врÑд ли его Ñ„Ð¾ÐºÑƒÑ Ð¾ÑталÑÑ Ð±Ñ‹ нераÑкрытым. Ðу, а единорог Ñумел окончательно развеÑÑ‚ÑŒ его морок, - она Ñлегка улыбнулаÑÑŒ белоÑнежному зверю, но тут Радальф что-то негромко заметил, и Ильфира, помрачнев, кивнула, но Харлейн в ответ горÑчо защебетал, а чуть Ð¿Ð¾Ð³Ð¾Ð´Ñ Ðº его доводам приÑоединилаÑÑŒ и Эльтана. Видно, они о чем-то Ñпорили, потому что чуть Ð¿Ð¾Ð³Ð¾Ð´Ñ Ð˜Ð»ÑŒÑ„Ð¸Ñ€Ð° Ñказала:
- Я не удивлюÑÑŒ, еÑли тот подлец из Старой Дубравы и Ñтот моргол – одного мерзавца наемники. Он так проÑто руки не опуÑкает, и ÑредÑтв у него более, чем доÑтаточно. Видишь? – она указала на Ñловно бы облачко мерцающей дымки, повиÑшее у кромки леÑа, - Это межмировой коридор, что-то вроде Ñквозного туннелÑ, ведущего через проÑтранÑтво. Ð‘Ð»Ð°Ð³Ð¾Ð´Ð°Ñ€Ñ ÐµÐ¼Ñƒ некоторые ÑущеÑтва, обладающие определенным магичеÑким потенциалом, могут перемещатьÑÑ Ñ Ð¼ÐµÑта на меÑто Ñ Ð¿Ð¾Ñ‚Ñ€ÑÑающей ÑкороÑтью, но подобные коридоры – извращение над еÑтеÑтвенным порÑдком вещей, а потому они крайне неÑтабильны, довольно опаÑны и обладают... гхм, врожденной ÑпоÑобноÑтью к Ñамоуничтожению. Так что вÑкоре он закроетÑÑ.
Харлейн что-то негромко проворчал, и Ильфира Ñлегка улыбнулаÑÑŒ.
- Он говорит, что ÑовÑем не прочь был бы прогулÑÑ‚ÑŒÑÑ Ð¿Ð¾ Ñтому коридору и выÑÑнить, что за… гм, не Ñлишком добропорÑдочный человек, по ошибке именующий ÑÐµÐ±Ñ Ñ‡Ð°Ñ€Ð¾Ð´ÐµÐµÐ¼, поÑлал за тобой моргола.
«Я бы тоже не отказалаÑÑŒ от такой прогулки, - подумала Ðйлена и почувÑтвовала, что дракончик в Ñйце тоже негромко зарычал, ÑÐºÐ°Ð»Ñ ÐºÑ€Ð¾ÑˆÐµÑ‡Ð½Ñ‹Ðµ клыки, - Эх Ñ‚Ñ‹, храбрец… Еще на Ñвет не поÑвилÑÑ, а уже в драку лезешь!» - она невольно улыбнулаÑÑŒ, предÑтавив Ñебе Ñту картинку, но тут Ñльфы вокруг как-то притихли, и, поднÑв голову, она едва уÑпела заметить, как, выгнув шею, единорог чуть дотронулÑÑ Ð´Ð¾ голубой Ñверкающей Ñкорлупы, отчего та заиÑкрилаÑÑŒ и начала переливатьÑÑ, точно наÑтоÑÑ‰Ð°Ñ Ð²Ð¾Ð´Ð°, на которой играет лунный Ñвет. Маленький дракон, почувÑтвовав его прикоÑновение, завозилÑÑ, и Ñлабый, едва Ñлышный Ñкрежет вырвалÑÑ Ð¸Ð· его паÑти. Эльфы, внимательно наблюдавшие за Ñтой Ñценой, одобрительно кивнули, а Эльтана даже приÑела на корточки, погладив Ñйцо, точно Ñто был леÑной зверек. Тем временем единорог чуть приподнÑл голову, глÑÐ´Ñ Ð½Ð° Ðйлену мудрыми темными глазами, и она, взволнованнаÑ, невольно коÑнулаÑÑŒ груди, ÑтремÑÑÑŒ дотронутьÑÑ Ð´Ð¾ каменной ракушки – обычно Ñто ее очень уÑпокаивало, но на Ñтот раз пальцы ощутили только пугающую пуÑтоту, и девочка в Ñтрахе начала оглÑдыватьÑÑ, разыÑÐºÐ¸Ð²Ð°Ñ Ñвой медальон, однако белый зверь Ñловно почувÑтвовал ее тревогу и, наклонив голову, он подÑунул голову под тушу моргола и без оÑобых уÑилий приподнÑл ее, так что Ðйлена тут же заметила Ñвой Ñокровище – ракушка лежала на земле, Ð·Ð°Ð»Ð¸Ñ‚Ð°Ñ ÐºÑ€Ð¾Ð²ÑŒÑŽ, но девочка тут же ее заметила и Ñхватила, крепко Ñжав в кулаке. Единорог вытащил Ñвой рог, но голову не поднÑл, глÑÐ´Ñ Ð½Ð° нее Ñ Ð»ÐµÐ³ÐºÐ¾Ð¹ уÑмешкой, и под его взглÑдом она невольно разжала пальцы, а белый жеребец, будто улыбнувшиÑÑŒ, чуть коÑнулÑÑ Ð±Ð°Ñ€Ñ…Ð°Ñ‚Ð¸Ñтыми губами ее запÑÑÑ‚ÑŒÑ, будто поцеловав… поÑле чего, неожиданно вÑкинувшиÑÑŒ на дыбы, он резко развернулÑÑ Ð¸ галопом уÑкакал в чащу, тут же иÑчезнув Ñреди деревьев, но девочка еще долго Ñидела без движениÑ, ÑÐ¼Ð¾Ñ‚Ñ€Ñ ÐµÐ¼Ñƒ вÑлед, и Ñлезы текли по ее щекам, Ð¿Ð°Ð´Ð°Ñ Ð² траву Ñверкающими криÑталлами…
- Ты как будто Ñ Ð½Ð¸Ð¼ разговаривала, - уже позже заметила Ильфира, когда они вÑе вмеÑте укладывалиÑÑŒ Ñпать – Ðйлена поÑле пережитого наотрез отказа-лаÑÑŒ Ñпать в пещере и уÑтроилаÑÑŒ вмеÑте Ñ Ð½Ð¸Ð¼Ð¸ у коÑтра. Ð’ ответ девочка только плечами передернула – объÑÑнить ÑлучившееÑÑ Ð±Ñ‹Ð»Ð¾ выше ее Ñил, поÑтому она предпочла вовÑе не отвечать, а, вооружившиÑÑŒ пучком травы, оттирала Гамалион, ÑÐ´Ð¸Ñ€Ð°Ñ Ñ Ð½ÐµÐ³Ð¾ запекшуюÑÑ ÐºÑ€Ð¾Ð²ÑŒ – трезубец отказалÑÑ Â«ÑƒÑ…Ð¾Ð´Ð¸Ñ‚ÑŒÂ», пока его не приведут в надлежащий вид. Ðо Ñльфийка была упрÑма и не отÑтавала.
- КÑтати, давно Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ñ…Ð¾Ñ‚ÐµÐ»Ð° попроÑить… можно? – она протÑнула руку к каменной ракушке, и девочка, не глÑдÑ, отдала ее. Она более или менее уÑпела отчиÑтить ее от крови, Ñ…Ð¾Ñ‚Ñ Ð¿Ð¾Ð»ÑƒÐ¿Ñ€Ð¾Ð·Ñ€Ð°Ñ‡Ð½Ñ‹Ðµ Ñледы потеков вÑе же оÑталиÑÑŒ, но Ильфира Ñмотрела на нее без брезгливоÑти, даже наоборот – Ñ Ð½ÐµÐºÐ¸Ð¼ Ñтранным почтением. Тонкие изÑщные пальцы принÑли Ñтранный медальон удивительно бережно, Ñловно он был хруÑтальный, и принÑли вертеть то так, то Ñдак, будто пытаÑÑÑŒ ощупать каждую его грань, каждую выемку. ÐŸÑ€Ð¾Ð²ÐµÐ´Ñ Ð¿Ð°Ð»ÑŒÑ†ÐµÐ¼ по вырезанному Ñимволу, она что-то негромко заметила ÑидÑщему неподалеку Радальфу, и тот, оглÑнувшиÑÑŒ, заглÑнул ей через плечо. Сине-зеленые глаза чуть раÑширилиÑÑŒ, и, протÑнув руку, он вопроÑительно поÑмотрел на Ðйлену. Та, краем глаза за ними наблюдавшаÑ, мотнула головой, и Ñльф оÑторожно дотронулÑÑ Ð´Ð¾ выгравированного Ñимвола, проÑледил линию одного из Ñтранных зверей, поддерживающих корону… Ответ его был короток, и Ильфира тут же перевела:
- Это герб королевÑкого дома дальгаров.
- Я знаю, - не Ð¿Ð¾Ð´Ð½Ð¸Ð¼Ð°Ñ Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ð²Ñ‹, Ñказала девочка.
- Ты знала? – удивленно ÑпроÑила Ñльфийка.
- Ðу, не знала, - та немного ÑмутилаÑÑŒ, - но догадывалаÑÑŒ. Я… когда Ñпала, мне приÑнилÑÑ… хотÑ, не знаю, Ñто был очень Ñтранный Ñон. Ð’ общем, Ñ Ð²ÑтретилаÑÑŒ Ñ Ð¾Ð´Ð½Ð¸Ð¼ Ñтарым драконом, который раÑÑказал мне о гибели моей матери и о том, как началаÑÑŒ война между дальгарами и морÑкими драконами, - ее плечи понурилиÑÑŒ, а на лицо набежала груÑÑ‚ÑŒ, - Это из-за менÑ… Мой отец, Эдальфир, решил, что в Ñмерти мамы виноваты драконы, и Ñ Ñ‚ÐµÑ… пор он ведет Ñ Ñтим народом беÑпреÑтанную войну. Тот дракон попроÑил Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¸ его, - она положила руку на Ñйцо, - как можно Ñкорее вернутьÑÑ Ð² океан, когда наÑтанет времÑ, чтобы положить вÑему Ñтому конец, - девочка Ñ‚Ñжело вздохнула и, взÑв новый пучок травы, принÑлаÑÑŒ оттирать одно оÑобенно упрÑмое пÑтно на левом лезвии Гамалиона, - И Ñ Ð·Ð°Ð¿Ð¾Ð¼Ð½Ð¸Ð»Ð° его Ñлова. Мы вернемÑÑ.
- Я в Ñтом и не ÑомневалаÑÑŒ, - Ильфира Ñлегка обнÑла ее за плечи Ñвободной рукой, поÑле чего о чем-то ÑпроÑила Радальфа. Тот пожал плечами, однако Харлейн Ñвно раÑÑлышал вопроÑ, потому что молча принÑлÑÑ Ñ€Ñ‹Ñ‚ÑŒÑÑ Ð² Ñвоем ÑобÑтвенном мешке и, перебрав там, ÑÑƒÐ´Ñ Ð¿Ð¾ вÑему, уйму интереÑноÑтей, вытащил то, что иÑкал и переброÑил Ильфире. Она поймала, при Ñтом чуть пошевелив бровью, а молодой Ñльф в ответ лишь дернул подбородком. Благодарно ему улыбнувшиÑÑŒ, Ñльфийка повеÑила ракушку на тонкую ÑеребриÑтую цепочку и надела на шею Ðйлены, аккуратно ÑпрÑтав ее под разорванным воротом платьÑ.
- Теперь не потерÑешь, - подмигнула она девочке, и та, невольно покраÑнев, поÑмотрела на молодого Ñльфа. Ðо тот лишь мельком глÑнул на нее и отвернулÑÑ. Лишь очень наметанный взглÑд Ñмог бы заметить, что его бледные щеки чуть порозовели… например, Радальф заметил. И чуть приподнÑл бровь, Ñловно напрашиваÑÑÑŒ на разговор, но Харлейн в ответ поÑмотрел на него волком, и тот, уÑмехнувшиÑÑŒ, вернулÑÑ Ðº Ñвоим делам. Рвот Ðйлена еще долго Ñмотрела на него из-под реÑниц, пока Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ñ Ð“Ð°Ð¼Ð°Ð»Ð¸Ð¾Ð½Ð° не вернул ее к реальноÑти:
«Так Ñ‚Ñ‹ Ð¼ÐµÐ½Ñ ÑобираешьÑÑ Ñ‡Ð¸Ñтить, или нет?!»
«ПроÑти», - она торопливо принÑлаÑÑŒ оттирать Ñ Ð½ÐµÐ³Ð¾ пÑтна. Дальше разговор как-то не клеилÑÑ, и потому прервали его Ñамым банальным ÑпоÑобом – начали укладыватьÑÑ Ñпать. Гамалион еще поворчал, заÑвлÑÑ, что таким грÑзным он еще не покидал руки владельца, но потом Ñо вздохом ÑоглаÑилÑÑ Ð¸ ушел, а девочка перевела дух – и так руки до волдырей Ñтерла! Легла она поближе к Ильфире, в обнимку Ñ Ð´Ñ€Ð°ÐºÐ¾Ð½ÑŒÐ¸Ð¼ Ñйцом, и тут же ÑвернулаÑÑŒ калачиком, как можно тщательнее прÑча его под Ñобой и толÑтым одеÑлом, которым ее накрыли. Эльфийка, улыбнувшиÑÑŒ, приобнÑла ее одной рукой, и девочка, хоть и не Ð¿Ñ€Ð¸Ð²Ñ‹ÐºÑˆÐ°Ñ Ðº тому, что ее каÑаютÑÑ Ð²Ð¾ Ñне, поÑтепенно уÑпокоилаÑÑŒ, а над леÑной полÑной Ñнова ÑгуÑтилаÑÑŒ Ð½Ð¾Ñ‡Ð½Ð°Ñ Ñ‚Ð¸ÑˆÐ¸Ð½Ð°â€¦ Больше их никто не потревожил, да и до раÑÑвета оÑтавалоÑÑŒ уже ÑовÑем немного. С первыми лучами Ñолнца тело моргола задрожало, как будто лучи дневного Ñветила были неÑтерпимы даже Ð´Ð»Ñ Ñ‚Ñ€ÑƒÐ¿Ð°, а потом Ñ Ñ‚Ð¸Ñ…Ð¸Ð¼, беÑÑильным шипением раÑползлоÑÑŒ дымкой черного тумана, мгновенно раÑтаÑвшего в чиÑтом леÑном воздухе, как и не было его. Ðа том меÑте, где оно упало, оÑталоÑÑŒ лишь обугленное пÑтно, ÑƒÑ€Ð¾Ð´Ð»Ð¸Ð²Ð°Ñ Ð¿Ñ€Ð¾Ð¿Ð»ÐµÑˆÐ¸Ð½Ð° на зеленом покрывале полÑны, и Ðйлена не знала, Ñуждено ли ей когда-нибудь зараÑти новой травой. Рвот плащ-невидимка, под которым Ñтоль ловко ночной вор упрÑтал Ðйлену, оÑталÑÑ, что доказывало предположение Ильфиры о том, что, хоть Ñта вещь и принадлежала морголу, но его магии в ней не было. По-хорошему, он должен был перейти к Ðйлене, убившей тварь, но девочка тут же заÑвила, что не ÑобираетÑÑ Ð´Ð°Ð¶Ðµ прикаÑатьÑÑ Ðº Ñтой штуке, и Ñльфийка, про ÑÐµÐ±Ñ ÑƒÑмехнувшиÑÑŒ, Ñвернула его в узел и убрала в Ñвой мешок. ПоÑле Ñтой ночи, хоть и беÑпокойной, Ñил у них вÑе же прибавилоÑÑŒ, и Ильфира решила: пора в путь. Ðо Радальф, напомнив ей об их обещании проводить их коротким путем, уговорил ее подождать еще немного, и Харлейн, тут же вÑкочив на Ñвоего оленÑ, иÑчез в леÑу. Пропадал он довольно долго, едва ли не Ñ Ñ‡ÐµÑ‚Ð²ÐµÑ€Ñ‚ÑŒ днÑ, но зато вернулÑÑ Ð² Ñопровождении Ñтройного молодого Ð¾Ð»ÐµÐ½Ñ Ñ ÑˆÐµÐ»ÐºÐ¾Ð²Ð¸Ñтой, кофейного цвета шкурой, под которой перекатывалиÑÑŒ тугие клубки мышц, и роÑкошной короной рогов. Увидев Радальфа и Эльтану, он тут же зафыркал и, подбежав поближе, принÑлÑÑ Ð¾Ð±Ð½ÑŽÑ…Ð¸Ð²Ð°Ñ‚ÑŒ их руки: еÑÑ‚ÑŒ что вкуÑненькое? Радальф Ñ ÑƒÐ»Ñ‹Ð±ÐºÐ¾Ð¹ почеÑал его лоб, украшенный узким белым пÑтном, а Эльтана, доÑтав из мешочка на поÑÑе Ñоленый Ñухарик, на ладони протÑнула его оленю. Тот взÑл бережно, почти не каÑаÑÑÑŒ губами, и захруÑтел, веÑьма довольный, поÑле чего ÑкоÑил карий глаз на Ильфиру и Ðйлену: а Ñто кто таковы? Придирчиво обÑледовав обеих, он повел ушами, и девочка протÑнула к нему руку – погладить. Олень фыркнул, но не отпрÑнул, когда она коÑнулаÑÑŒ его шеи, провела рукой по длинной шерÑти… Эльтана что-то Ñказала Ильфире, и та поÑÑнила:
- Его зовут Ðальванор, Ðочной Ветер, и он довезет Ð½Ð°Ñ Ñ Ñ‚Ð¾Ð±Ð¾Ð¹ до Ñамой окраины МеорÑкого леÑа, до той дороги, по которой мы шли, пока Ð½Ð°Ñ Ð½Ðµ загнали Ñюда. Дальше ни один олень не пойдет – там начинаетÑÑ Ð¢ÐµÐ¼Ð½Ð°Ñ Ñ‡Ð°Ñ‰Ð°, и жители МеорÑкого леÑа никогда не заходÑÑ‚ в нее дальше, чем на шаг. Я бы предпочла и вовÑе не входить в нее, но другой такой же короткой дороги к Заоблачным горам нет, а Ñ Ð½Ðµ хочу опоздать на праздник… иначе Фалендил Ð¼ÐµÐ½Ñ Ñ‚Ð¾Ñ‡Ð½Ð¾ убьет, - добавила она уже шепотом, и, в ответ на недоуменный взглÑд Ðйлены, поÑÑнила, - Это мой младший брат. ОбÑзательно Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ñ Ð½Ð¸Ð¼ познакомлю.
- Хм, - только и ответила девочка, вÑе еще Ð¿Ð¾Ð³Ð»Ð°Ð¶Ð¸Ð²Ð°Ñ ÑˆÐµÑŽ Ðальванора, а тот фыркал, Ð¿Ð¾Ð´ÐµÑ€Ð³Ð¸Ð²Ð°Ñ ÑƒÑˆÐ°Ð¼Ð¸ и пытаÑÑÑŒ ухватить губами край ее рукава. Девочка заÑмеÑлаÑÑŒ, Ñлегка хлопнув его по бархатиÑтому ноÑу, и тот, поддержав игру, поймал-таки ее рукав, Ñлегка Ñжав его зубами и Ñ Ñ…Ð¸Ñ‚Ñ€ÐµÑ†Ð¾Ð¹ поглÑÐ´Ñ‹Ð²Ð°Ñ Ð½Ð° девочку: ну, а что Ñ‚Ñ‹ теперь будешь делать? И пока та обдумывала, как бы выпутатьÑÑ Ð¸Ð· Ñего интереÑного положениÑ, Харлейн подошел к Ильфире и что-то негромко ей Ñказал. Эльфийка кивнула, и, чуть улыбнувшиÑÑŒ, тронула девочку за плечо. Та мельком оглÑнулаÑÑŒ, и очень удивилаÑÑŒ, увидев, что та протÑгивает ей вещевой мешок из ничем не примечательной Ñерой ткани.
- Ð Ñто зачем?
- Ты что же, решила до Ñамых гор Ñвое Ñйцо в руках неÑти? – уÑмехнулаÑÑŒ та, - Это тебе подарок от Харлейна. Он Ñказал, что был очень рад Ñ Ñ‚Ð¾Ð±Ð¾Ð¹ познакомитьÑÑ Ð¸ надеетÑÑ, что когда вы вÑтретитеÑÑŒ Ñнова, он Ñможет Ñказать тебе Ñто лично, без моей Ñкромной помощи.
Девочка почувÑтвовала, что щеки у нее порозовели и, Ñмущенно поÑмотрев на молодого Ñльфа, пробормотала: «СпаÑибо». КажетÑÑ, он ее понÑл, потому что тепло ей улыбнулÑÑ Ð¸, прощебетав что-то на прощание, трое леÑных Ñльфов махнули руками и ушли в чащу, мгновенно пропав из виду. Лишь в поÑледний миг шальной Ñолнечный лучик полыхнул золотом на гуÑтой гриве Эльтаны – и Ñльфы раÑтворилиÑÑŒ в гуÑтом куÑтарнике. Ðйлена изумленно поÑмотрела на Ильфиру, но та лишь улыбнулаÑÑŒ в ответ.
- Ðе проще, чем тень от облака ночью? – процитировала она Ñльфийку.
- Именно, - кивнула та, - Ðикакому другому Ñльфу не ÑравнитьÑÑ Ñ Ð»ÐµÑным в умении поÑвлÑÑ‚ÑŒÑÑ Ð¸ иÑчезать, точно утренний туман. Они леÑу – дети родные, он их бережет… Ðу да ладно, поехали, а то и так уже почти Ð¿Ð¾Ð»Ð´Ð½Ñ Ð¿Ð¾Ñ‚ÐµÑ€Ñли, - и, дождавшиÑÑŒ, пока Ðйлена оÑторожно уложит Ñйцо в мешок, помогла ей вÑкарабкатьÑÑ Ð½Ð° Ñпину оленÑ. Тот воÑпринÑл Ñто Ñовершенно Ñпокойно, но вÑе же девочка решила не риÑковать и, ÑвÑзав Ñвой мешок Ñ Ð¼ÐµÑˆÐºÐ¾Ð¼ Ильфиры, перекинула их через холку Ðальванора. Седла на олене не было, так что, в Ñлучае чего, лететь бы ей птичкой, а так, без лишнего груза за Ñпиной, поÑвилаÑÑŒ хоть какаÑ-то надежда. Умный олень, дождавшиÑÑŒ, пока обе вÑадницы уÑтроÑÑ‚ÑÑ Ñƒ него на Ñпине, фыркнул и, чуть приÑев на задние ноги, размашиÑтой рыÑью побежал к леÑу, безошибочно выбрав направление, без вÑÑких указаний Ñо Ñтороны Ñидевших на нем девушек. К тому же, рыÑца у него была довольно плавнаÑ, не Ñ‚Ð°ÐºÐ°Ñ Ñ‚Ñ€ÑÑкаÑ, как у лошади, но вÑе же Ð´Ð»Ñ Ð½ÐµÐ¿Ñ€Ð¸Ð²Ñ‹Ñ‡Ð½Ð¾Ð³Ð¾ к такой езде вÑадника она казалаÑÑŒ довольно утомительной. Однако Ð»ÐµÑ Ð·Ð´ÐµÑÑŒ был такой гуÑтой, что Ñтремительней, чем ÑейчаÑ, он передвигатьÑÑ Ð½Ðµ мог при вÑем Ñвоем желании, и Ðйлене Ñ Ð˜Ð»ÑŒÑ„Ð¸Ñ€Ð¾Ð¹ пришлоÑÑŒ привыкать. Меор недаром ÑлавилÑÑ Ð½Ð° веÑÑŒ мир – другого такого леÑа не было больше нигде, и тщетно было бы иÑкать по вÑему Ñвету еще одно меÑто, где Ð´ÐµÑ€ÐµÐ²ÑŒÑ Ñтоль же полновлаÑтно захватили землю. Ðекоторые из Ñтих толÑтенных Ñтволов были проÑто колоÑÑальны, и на привале Ðйлена, интереÑа ради, обошла вокруг одного такого гиганта. ПолучилоÑÑŒ воÑемьдеÑÑÑ‚ два шага, а она-то еще ÑтаралаÑÑŒ шагать пошире!
- Ðу, а чему же тут удивлÑÑ‚ÑŒÑÑ? – уÑмехнулаÑÑŒ Ильфира, когда девочка раÑÑказала ей о Ñвоих наблюдениÑÑ…, - Мы Ñ Ñ‚Ð¾Ð±Ð¾Ð¹ ÑÐµÐ¹Ñ‡Ð°Ñ Ð² Ñамом Ñердце МеорÑкого леÑа, и подобных здешним деревьÑм не найти больше нигде. Где-то в Ñтой чаще раÑположены легендарные города леÑных Ñльфов – Гральмир, Мервал, Ðнновей, но Ñамое большее, что о них знают жители равнин и даже мы, горные Ñльфы – Ñто Ð½Ð°Ð·Ð²Ð°Ð½Ð¸Ñ Ð´Ð° полузабытые легенды о потаенных городах Меора. Что же до людей, так им они и вовÑе неведомы… некоторые даже не знают о ÑущеÑтвовании такого народа, как Ñльфы! – и она заÑмеÑлаÑÑŒ, отчего даже Ðальванор, щипавший травку неподалеку, вÑкинул уши и недоуменно поднÑл голову. ГлÑÐ´Ñ Ð½Ð° него, заÑмеÑлаÑÑŒ и Ðйлена, а олень только фыркнул: пойми их, Ñтих двуногих…
Так они и путешеÑтвовали по МеорÑкому леÑу, и он, к его же чеÑти, ничем недобрым их не обидел. Да и что Ñ Ð½Ð¸Ð¼Ð¸ могло ÑлучитьÑÑ? Ð’ Ñтой чащобе днем Ñ Ð¾Ð³Ð½ÐµÐ¼ не ÑÑ‹Ñкать было ни одного разумного ÑущеÑтва, кроме магичеÑких, таких как Ñльфы и единороги, но те предпочитали не показыватьÑÑ Ð½Ð° глаза, беÑпрепÑÑ‚Ñтвенно позволÑÑ Ð´Ð²ÑƒÐ¼ путешеÑтвенницам переÑекать Ñвои владениÑ, а звери и птицы, хоть и дивилиÑÑŒ Ñтранным гоÑÑ‚Ñм, никакой враждебноÑти не проÑвлÑли. Однажды утром Ðйлена даже заметила молодого медведÑ, что Ñидел на краю их Ð»Ð°Ð³ÐµÑ€Ñ Ð¸ Ñ Ð»ÑŽÐ±Ð¾Ð¿Ñ‹Ñ‚Ñтвом за ними наблюдал – при Ñтом Ðальванор преÑпокойно паÑÑÑ Ð½ÐµÐ¿Ð¾Ð´Ð°Ð»ÐµÐºÑƒ, Ñловно и не Ð·Ð°Ð¼ÐµÑ‡Ð°Ñ Ñ…Ð¸Ñ‰Ð½Ð¸ÐºÐ°! ПоÑтому, когда Ð´ÐµÑ€ÐµÐ²ÑŒÑ Ð²Ð¾ÐºÑ€ÑƒÐ³ из дубов, берез и вÑзов мало-помалу начали изрÑдно разбавлÑÑ‚ÑŒÑÑ Ð¼Ñ€Ð°Ñ‡Ð½Ð¾Ð²Ð°Ñ‚Ñ‹Ð¼ ельником, что означало конец владений Меора, даже Ðйлена почувÑтвовала некую доÑаду и Ñ Ð±Ð¾Ð»ÑŒÑˆÐ¾Ð¹ неохотой Ñлезла Ñ Ñ‚ÐµÐ¿Ð»Ð¾Ð¹ оленьей Ñпины, едва он Ñтупил на широкую пыльную дорогу.
- СпаÑибо, Ðальванор, - лаÑково Ñказала верному Ñкакуну Ильфира, а девочка молча погладила его по шее и даже поцеловала в бархатиÑтый ноÑ. Олень в ответ коротко вÑхрапнул, Ñ€Ð¾Ñ Ð·ÐµÐ¼Ð»ÑŽ раздвоенным копытом, и, вÑтав на дыбы, броÑилÑÑ Ð² куÑÑ‚Ñ‹ – только его и видели. Ðи веточки не Ñломал! Был зверь – и нет его, как Ñквозь землю ушел. Ð Ðйлена Ñ Ð˜Ð»ÑŒÑ„Ð¸Ñ€Ð¾Ð¹ молча поднÑли Ñвои мешки и неторопливо зашагали дальше, против воли чувÑÑ‚Ð²ÑƒÑ Ð´Ð°Ð¶Ðµ некоторое удовольÑтвие от ходьбы на ÑобÑтвенных ногах – за неделю верховой езды они уÑпели от Ñтого здорово отвыкнуть.
- Можешь познакомитьÑÑ, - невеÑело уÑмехнулаÑÑŒ Ильфира, ÐºÐ¸Ð²Ð°Ñ Ð½Ð° гущу еловых и ÑоÑновых Ñучьев, что, точно паучьи лапы, ÑплелиÑÑŒ над их головами, образовав плотный полог, не доÑтупный никаким лучам Ñвета, - Ð¢ÐµÐ¼Ð½Ð°Ñ Ñ‡Ð°Ñ‰Ð°.


Автор поста
Аннаэйра
Создан 5-11-2009, 22:18


123


0

Оцените пост

Теги


Похожие посты

Звезда полуночи
Проза

По ту сторону. Часть 5. Эпилог
Проза

Наследие солнечного дракона. Часть 15
Проза

Возвращение в океан. Глава 3
Проза

Дети песков
Проза


Популярное



ОММЕНТАРИИ






Добавление комментария


Наверх