Наследие солнечного дракона. Часть 16
Итак, насколько вы помните, предыдущая глава окончилась тем, что малышка Эделлир обнаружила на дне морском загадочное, невесть как оказавшееся чудовище... догадываетесь, кем оно было? Нет? Ну что ж, читайте сами...
Такого необычного и Ñтранного ÑущеÑтва Эделлир еще не видела. Сперва она решила, что Ñто и еÑÑ‚ÑŒ тот Ñамый морÑкой змей, по Ñлухам, обитавший где-то за Ðлым рифом, но потом она понÑла, что Ñто не он. Это ÑущеÑтво было куда меньше, чем ей раÑÑказывали, и у него были лапы, а еще какие-то Ñтранные огромные плавники, Ñложенные вдоль боков, и его Ñ‡ÐµÑˆÑƒÑ Ð±Ñ‹Ð»Ð° не Ñерой, как у змеÑ, но Ñрко-золотой, будто и впрÑмь отлитой из драгоценного металла. Ð¡Ð³Ð¾Ñ€Ð°Ñ Ð¾Ñ‚ любопытÑтва и Ñтраха одновременно, девочка Ñнова оÑторожно раздвинула водороÑли. КажетÑÑ, Ñто чудовище Ñпало, Ñ…Ð¾Ñ‚Ñ Ñказать точно было трудно – его голова покоилаÑÑŒ как раз Ñреди зароÑлей той Ñамой гургулы, которую проÑила нарвать мама, и девочка, понадеÑвшиÑÑŒ, что гуÑтые водороÑли не дадут ее увидеть, выплыла на открытое меÑто, Ñ Ð¸Ñкренним воÑхищением Ñто Ñтранное Ñоздание, Ñловно бы окутанное ÑиÑющим Ñиним ореолом, из-за которого по блеÑÑ‚Ñщим чешуйкам то и дело проÑкальзывали лазурные иÑкры. Рна его передней лапе, на тонкой ÑеребриÑтой цепочке, виÑела как бы Ð½ÐµÐ±Ð¾Ð»ÑŒÑˆÐ°Ñ ÐºÐ»ÐµÑ‚ÐºÐ°, в которой покоилÑÑ Ð±Ð¾Ð»ÑŒÑˆÐ¾Ð¹ и Ñрко ÑветÑщийÑÑ Ñиний камень, что, будто почувÑтвовав ее взглÑд, как живой дернулÑÑ Ð² ее Ñторону. Эделлир Ñто показалоÑÑŒ забавным, и она чуть-чуть приблизилаÑÑŒ к ÑпÑщему чудовищу, не Ð¾Ñ‚Ñ€Ñ‹Ð²Ð°Ñ Ð³Ð»Ð°Ð· от Ñтранного Ñамоцвета, которые теперь вел ÑÐµÐ±Ñ Ð´ÐµÐ¹Ñтвительно необычно – как железный гвоздь, еÑли к нему приблизить магнит. Он так Ñильно натÑгивал цепочку, что казалоÑÑŒ, вот-вот порвет и броÑитÑÑ ÐµÐ¹ в руки, точно домашний питомец. МножеÑтво огоньков плÑÑали на его треугольных гранÑÑ…, переливаÑÑÑŒ и подмигиваÑ, Ð·Ð°Ñ‡Ð°Ñ€Ð¾Ð²Ñ‹Ð²Ð°Ñ Ð³Ð»Ð°Ð· Ñвоим удивительным танцем. Эделлир Ñмотрела и не могла оторватьÑÑ, ее Ñловно затÑгивало вглубь Ñтого камнÑ, вÑлед за плÑшущими иÑкорками. Сапфир чувÑтвовал родÑтвенную душу, как и он Ñам, принадлежа-щую океану, и хотел уйти Ñ Ð½ÐµÐ¹, далеко-далеко, чтобы его наконец-то оÑтавили в покое, чтобы не заÑтавлÑли идти непонÑтно, куда, и непонÑтно, зачем… Рдевочка так увлеклаÑÑŒ им, что не заметила, как златошкурое ÑущеÑтв пошевелилоÑÑŒ, и когда она вÑе же поднÑла взглÑд, то тут же заÑтыла на меÑте, окоченев от Ñтраха – прÑмо над ней ÑклонилаÑÑŒ Ð³Ñ€Ð¾Ð¼Ð°Ð´Ð½Ð°Ñ Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ð²Ð° Ñ Ð¼Ð½Ð¾Ð¶ÐµÑтвом шипов на бровÑÑ… и Ñкулах, Ñ Ð´Ð»Ð¸Ð½Ð½Ñ‹Ð¼, плавно изогнутым рогом на затылке и большими Ñнтарными глазами, что Ñмотрели прÑмо на нее, и в них читалоÑÑŒ любопытÑтво и удивление, но никак не враждебноÑÑ‚ÑŒ. Эделлир заÑтыла на меÑте, не в Ñилах пошевелитьÑÑ, а Ñтранное Ñоздание еще ниже опуÑтило голову, но не Ñхватило ее клыками, а проÑто внимательно обнюхало ее руки, пару раз фыркнуло и отодвинулоÑÑŒ, поÑле чего о чем-то негромко ÑпроÑило, но девочка не понÑла ни Ñлова. Ð’ ответ ÑущеÑтво повторило вопроÑ, и, по выражению его морды, можно было бы предположить, что оно Ñпрашивало, кто она, и та ответила:
- Эделлир, - громко Ñказала девочка, на вÑÑкий Ñлучай ткнув ÑÐµÐ±Ñ Ð² грудь и надеÑÑÑŒ, что ее поймут, - Я – Эделлир, а Ñ‚Ñ‹ кто?
Ðегромкое урчание было ей ответом, а потом золотиÑÑ‚Ð°Ñ Ð»Ð°Ð¿Ð° Ñ Ð¾Ð³Ñ€Ð¾Ð¼Ð½Ñ‹Ð¼Ð¸ когтÑми повторила ее жеÑÑ‚, дотронувшиÑÑŒ до чешуйчатой шеи, и ÑущеÑтво промурлыкало:
- Мелинайра.
- Ð¢ÐµÐ±Ñ Ð·Ð¾Ð²ÑƒÑ‚ Мелинайра? – ÑпроÑила Эделлир, Ð²Ñ‹Ð³Ð¾Ð²Ð°Ñ€Ð¸Ð²Ð°Ñ Ñлова как можно громче и отчетливее, но без толку – они Ñвно не понимали друг друга, и ее ÑÑ‚Ñ€Ð°Ð½Ð½Ð°Ñ Ð·Ð½Ð°ÐºÐ¾Ð¼Ð°Ñ Ñ‚Ð¾Ð»ÑŒÐºÐ¾ беÑпомощно пожала плечами. Видимо, Ñзык морÑкого народа ÑовÑем не походил на тот, что знала она, выходит…
- ОÑтавайÑÑ Ð·Ð´ÐµÑÑŒ, Ñ Ñкоро! – крикнула Эделлир, но, заметив, как та непонимающе покачала головой, ткнула на нее пальцем и указала на землю под ногами. РазбиратьÑÑ, понÑла ли она ее, не было времени – Ñтремительно развернувшиÑÑŒ, девочка броÑилаÑÑŒ прочь, почти тут же иÑчезнув из виду.
- Ðу? – Ильтиан выÑунулÑÑ Ð¸Ð· водороÑлей, - Уплыла?
- Да, но, кажетÑÑ, ÑобираетÑÑ Ð²ÐµÑ€Ð½ÑƒÑ‚ÑŒÑÑ. Ð Ñ‚Ñ‹ что ÑпрÑталÑÑ? Ðеужто иÑпугалÑÑ?
- Я? Да ни за что!
- Рчего ж тогда в куÑтах делал?
- Так Ñ‚Ñ‹ хоть на ее лицо Ñмотрела? Как она Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ñ€Ð°Ð·Ð³Ð»Ñдывала? Да она ж до Ñмерти перепугалаÑÑŒ! Ðе хватало еще, чтобы к тому же и Ð¼Ð¾Ñ Ð¿ÐµÑ€Ñона на горизонте маÑчила… Так что, поплыли побыÑтрее? Или вÑе-таки ее дождемÑÑ?
- Думаю, Ñтоит ее подождать. ЕÑли она найдет кого-то, Ñ ÐºÐµÐ¼ мы Ñможем поговорить, думаю, Ñто ÑущеÑтвенно облегчит нам путешеÑтвие… да и вообще – невежливо вот так удирать, поджав хвоÑÑ‚Ñ‹, раз уж Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð¿Ð¾Ð¿Ñ€Ð¾Ñили подождать.
- Ðу ладно, как знаешь. Ðо, еÑли что, разбиратьÑÑ Ð¿Ñ€Ð¸Ð´ÐµÑ‚ÑÑ Ñ‚ÐµÐ±Ðµ!
- Я понÑла, - она заÑмеÑлаÑÑŒ и поудобнее легла на пеÑок, готовÑÑÑŒ ждать. Впрочем, ждать ей пришлоÑÑŒ не Ñлишком долго – не уÑпела дракониха ÑоÑкучитьÑÑ, как заметила вдалеке движение, а там показалаÑÑŒ и давешнÑÑ Ð´ÐµÐ²Ñ‡ÑƒÑˆÐºÐ°, вмеÑте Ñ ÐºÐ¾Ñ‚Ð¾Ñ€Ð¾Ð¹ плыла взроÑÐ»Ð°Ñ Ð¶ÐµÐ½Ñ‰Ð¸Ð½Ð° – видимо, ее мать. Вид у нее был довольно вÑтревоженный, и в руках она держала трезубец, а когда наша Ð³ÐµÑ€Ð¾Ð¸Ð½Ñ Ð¿Ð¾Ñмотрела на нее, то в тот же миг три оÑтрых, как кинжалы Ð»ÐµÐ·Ð²Ð¸Ñ Ñ‚ÑƒÑ‚ же направилиÑÑŒ ей в грудь, однако Эделлир уÑпела положить руку на древко и пригнуть оружие, торопливо что-то Ð²Ñ‚Ð¾Ð»ÐºÐ¾Ð²Ñ‹Ð²Ð°Ñ Ð¼Ð°Ñ‚ÐµÑ€Ð¸ на Ñвоем Ñтранном ÑвиÑÑ‚Ñщем Ñзыке. Мелинайра не шевелилаÑÑŒ, и в конце концов лицо женщины неÑколько проÑÑнилоÑÑŒ, и Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ñ ÐµÐµ, хоть и неÑколько охрипший от Ñтраха, ÑÑно и отчетливо прозвучал в ушах драконихи:
- Кто вы?
Говорила она Ñо Ñтранным акцентом, и Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ñ Ñƒ нее был необычный - ÑвиÑÑ‚Ñщий и пришептывающий едва ли не на каждом Ñлове, он шел Ñловно бы не из горла, а из Ñамых глубин груди.
- Я – Мелинайра, - ответила наша героинÑ, - Ñолнечный дракон. Ð Ñо мной Ильтиан, феникÑ, - она кивнула брату, и тот, вздохнув, показалÑÑ Ð¸Ð· водороÑлей. Ð’ Ñинем ÑиÑнии Сапфира он выглÑдел неÑколько причудливо, но Эделлир вÑе равно взвизгнула от воÑторга, и он иÑкренне ÑмутилÑÑ.
- ЗдравÑтвуйте, - вÑе же выдавил он и отвеÑил поклон, а женщина кивнула ему, и на ее лице мелькнула улыбка.
- И что же привело Ð²Ð°Ñ Ð´Ð²Ð¾Ð¸Ñ… на Ñамое дно океана? – ÑпроÑила она.
- Понимаете, мы ищем… одну вещь. И нам кажетÑÑ, что она где-то поблизоÑти.
- Вещь? Ценную?
- Ðу, по внешнему виду не Ñкажешь, что она предÑтавлÑет хоть какую-то ценноÑÑ‚ÑŒ, но еÑли знать, что Ñто такое – ей проÑто нет цены, - Мелинайра покоÑилаÑÑŒ на Ñвой теплый ÑветÑщийÑÑ Ð±Ñ€Ð°Ñлет, - И она где-то Ñ€Ñдом, - поÑле чего, поднÑв лапу, она повернулаÑÑŒ вокруг Ñвоей оÑи, пока не ткнула когтем куда-то в Ñторону, - Вот Ñто направление. Ð’Ñ‹ не знаете, что там?
- Ðлый риф. Рза ним… - женщина запнулаÑÑŒ.
- Что?
- За ним… логово Оругула… Серой Смерти.
От Ñтих Ñлов глаза женщины раÑширилиÑÑŒ от Ñтраха, и даже ее дочка при-тихла, ÑъежившиÑÑŒ за Ñпиной матери.
- Ркто Ñто? – ÑпроÑила Мелинайра.
- МорÑкой змей.
- Как Ðверлог?
- Да, ведь они родные братьÑ. Оругулу уже много Ñотен лет, но еÑли его брата Ñилы Ñтихий избрали хранителем вод за его благородÑтво и доброту, то Ð¡ÐµÑ€Ð°Ñ Ð¡Ð¼ÐµÑ€Ñ‚ÑŒ – его Ð¿Ð¾Ð»Ð½Ð°Ñ Ð¿Ñ€Ð¾Ñ‚Ð¸Ð²Ð¾Ð¿Ð¾Ð»Ð¾Ð¶Ð½Ð¾ÑÑ‚ÑŒ. Он злобен, хитер и коварен, да, к тому же, алчен и жаден. Где-то за Ðлым рифом находитÑÑ ÐµÐ³Ð¾ пещера, где он Ñобрал невиданные Ñокровища Ñо вÑего океана. Вполне возможно, что то, что вы ищете, находитÑÑ Ñƒ него.
- Ð… как до него добратьÑÑ?
- Ðикто не знает. Ðикто из тех, кто пыталÑÑ Ð¿Ð¾Ð¿Ð°ÑÑ‚ÑŒ в логово Оругула, не вернулÑÑ Ð½Ð°Ð·Ð°Ð´.
- ЯÑно, - вздохнула Мелинайра, - Ðо вÑе же мы должны туда идти. СпаÑибо за то, что вы нам раÑÑказали.
- И вы поплывете туда? ÐавÑтречу Ñмерти?
- Это наш долг. Ðо не хороните Ð½Ð°Ñ Ð¿Ñ€ÐµÐ¶Ð´Ðµ времени, гоÑпожа, - она Ñлегка улыбнулаÑÑŒ, - Мы уже не раз риÑковали Ñвоими жизнÑми. ÐадеюÑÑŒ, что ÑправимÑÑ Ð¸ на Ñтот раз.
- Ðу… тогда Ñ Ð¼Ð¾Ð³Ñƒ только пожелать вам удачи, хотÑ, признатьÑÑ Ñ‡ÐµÑтно, не верю, что в Ñтом еÑÑ‚ÑŒ какой-то ÑмыÑл… и прощайте, безмерно храбрые или же безмерно глупые Ñтранники. Идем, Эделлир! – позвала она дочь, и та, неуверенно поÑмотрев на наших друзей, поплыла за ней.
- Ðу, значит, решено, - Ñказал Ильтиан, когда они ÑкрылиÑÑŒ из виду, - Мы отправлÑемÑÑ Ð² логово морÑкого змеÑ, от которого еще никому не удалоÑÑŒ ÑпаÑтиÑÑŒ, надеÑÑÑŒ не только обокраÑÑ‚ÑŒ его, но еще и оÑтатьÑÑ Ð² живых… БлеÑÑ‚Ñще! Похоже, мы Ñ Ñ‚Ð¾Ð±Ð¾Ð¹ окончательно ÑпÑтили, Мелинайра!
- Похоже, - невозмутимо кивнула та, - И вÑе же Ñ Ð½Ð°Ð¼ÐµÑ€ÐµÐ²Ð°ÑŽÑÑŒ нанеÑти визит Ñтому змею. Ðе могу Ñказать, что горю желанием ÑтолкнутьÑÑ Ñ Ð½Ð¸Ð¼ Ð½Ð¾Ñ Ðº ноÑу, но вÑе равно – выхода у Ð½Ð°Ñ Ð½ÐµÑ‚.
- Скорее уж Ñ‚Ñ‹ ÑтолкнешьÑÑ Ñ Ð½Ð¸Ð¼ Ð½Ð¾Ñ Ðº клыкам… Ðет, ну проÑто потрÑ-Ñающе! – Ñ„ÐµÐ½Ð¸ÐºÑ Ð¿Ñ€Ð¾Ð²ÐµÐ» крылом по голове, взъерошив перьÑ, - Да о Ð½Ð°Ñ Ð¿Ð¾Ñ‚Ð¾Ð¼ легенды Ñложат, ÑеÑтренка!
- И Ñ Ð¾Ñобым интереÑом наши потомки будут читать Ñтроки, поÑвÑщенные Ильтиану, беÑÑтрашному феникÑу, ÑпуÑтившемуÑÑ Ð½Ð° Ñамое дно океана в поиÑках легендарного ТалиÑмана! – улыбнулаÑÑŒ она, и Ильтиан заÑмеÑлÑÑ, Ñ…Ð¾Ñ‚Ñ Ñама мыÑль ему очень понравилаÑÑŒ. ПредÑтавить, что лет так через Ñто о них будут петь барды и Ñказители… определенно понравилаÑÑŒ! И когда Мелинайра поплыла вперед, Ð·Ð°Ð»Ð¸Ð²Ð°Ñ Ð²Ñе вокруг Ñиним ÑиÑнием Ñвоего магичеÑкого кокона, он Ñидел у нее на плече, тихо мечтаÑ, а в глазах его не было ни Ñтраха, ни беÑпокойÑтва – лишь веÑелый азарт и Ð¼Ñ€Ð°Ñ‡Ð½Ð¾Ð²Ð°Ñ‚Ð°Ñ Ñ€Ð°Ð´Ð¾ÑÑ‚ÑŒ от того, что в Ñвоей жизни он выбрал не тихий и Ñпокойный путь мирного обывателÑ, а тропу иÑÐºÐ°Ñ‚ÐµÐ»Ñ Ð¿Ñ€Ð¸ÐºÐ»ÑŽÑ‡ÐµÐ½Ð¸Ð¹, которому не по вкуÑу день за днем видеть одни и те же горизонты, который идет по жизни, как по широкой дороге, то проторенной, то едва заметной, а то и вовÑе без нее, Ð¿Ñ€Ð¾ÐºÐ»Ð°Ð´Ñ‹Ð²Ð°Ñ Ñвой ÑобÑтвенный путь и Ð¾Ñ‚ÐºÑ€Ñ‹Ð²Ð°Ñ Ð²Ñе чудеÑа Ñтого огромного Ñтранного мира… Целые рощицы зеленых, бурых и золотиÑÑ‚Ñ‹Ñ… водороÑлей покрывали морÑкое дно, щекоча Мелинайру по брюху, тут и там виднелиÑÑŒ деревца причудливых кораллов, а вÑевозможные рыбки вÑех цветов и размеров в Ñтрахе раÑплывалиÑÑŒ прочь, когда их накрывала Ð³Ñ€Ð¾Ð¼Ð°Ð´Ð½Ð°Ñ Ð´Ñ€Ð°ÐºÐ¾Ð½ÑŒÑ Ñ‚ÐµÐ½ÑŒ. Правда, одна из них, оÑобенно ÐºÑ€ÑƒÐ¿Ð½Ð°Ñ Ð¸ храбраÑ, вÑе же выплыла вперед, показав паÑÑ‚ÑŒ, полную оÑтрых, как иголки, зубов, но Мелинайра на нее даже не поÑмотрела, и та, поÑчитав ÑÐµÐ±Ñ ÑƒÐ´Ð¾Ð²Ð»ÐµÑ‚Ð²Ð¾Ñ€ÐµÐ½Ð½Ð¾Ð¹, гордо отправилаÑÑŒ по Ñвоим делам, лениво Ð¿Ð¾Ð¼Ð°Ñ…Ð¸Ð²Ð°Ñ Ñ…Ð²Ð¾Ñтом. Рдракониха и феникÑ, ведомые вÑе Ñильнее нагревающимÑÑ Ð‘Ñ€Ð°Ñлетом, плыли вперед, туда, где из Ñиней толщи воды медленно выриÑовывалаÑÑŒ гора не гора, грÑда не грÑда… Ñловно бы Ñтена, завалившаÑÑÑ Ð½Ð° бок, Ñкладка земли, Ñплошь Ð¿Ð¾ÐºÑ€Ñ‹Ñ‚Ð°Ñ Ð±Ð°Ð³Ñ€Ñными водороÑлÑми кроваво-краÑными кораллами, отчего веÑÑŒ риф казалÑÑ Ð·Ð°Ð»Ð¸Ñ‚Ñ‹Ð¼ предзакатным Ñветом Ñолнцем…
- Я Ñкучаю по Ñолнцу, - вздохнула Мелинайра, - Я чувÑтвую, что Ñлабею здеÑÑŒ, на дне океана… Ðо вÑе равно Ñто очень краÑивое меÑто.
- Да уж, - пробормотал Ильтиан, что то и дело оглÑдывалÑÑ Ð½Ð°Ð·Ð°Ð´, а потому, ÑÑƒÐ´Ñ Ð¿Ð¾ вÑему, даже не Ñлышал, о чем она говорит, - КÑтати, а тебе не кажетÑÑ, что за нами кто-то Ñледит?
- Мне? Ðет. Рчто, Ñ‚Ñ‹ кого-то заметил?
- Рыб. Они беÑпокоÑÑ‚ÑÑ. Мне кажетÑÑ, что кто-то плывет за нами Ñледом, и при Ñтом не Ñлишком-то прÑчетÑÑ. Странно, правда?
- Более чем, - кивнула Мелинайра, - Ðу что ж… Мне не нравитÑÑ, когда за мной иÑподтишка подглÑдывают! Попробуем выÑÑнить, кому Ñто так любопытно Ñтало! – и, Ñвернув в Ñторону, она ÑпрÑталаÑÑŒ у Ð¿Ð¾Ð´Ð½Ð¾Ð¶Ð¸Ñ Ð¾Ð³Ñ€Ð¾Ð¼Ð½Ð¾Ð³Ð¾ коралла, в гуÑтом ковре краÑных водороÑлей, надеÑÑÑŒ, что преÑледователи не заметÑÑ‚ блеÑка ее золотой чешуи. Солнечные лучи едва-едва пробивалиÑÑŒ Ñквозь воду, и Ñ…Ð¾Ñ‚Ñ Ð½Ð° поверхноÑти, должно быть, только-только миновал полдень, здеÑÑŒ уже ÑгуÑтилиÑÑŒ вечерние Ñумерки. И когда неподалеку колыхнулиÑÑŒ водороÑли, а Ñтайка мелкой рыбешки Ñиганула прочь, дракониха еще Ñильнее вжалаÑÑŒ в пеÑок, ÐºÐ°Ð¶Ð´Ð°Ñ Ð¼Ñ‹ÑˆÑ†Ð° ее тела натÑнулаÑÑŒ Ñтруной, глаза ÑузилиÑÑŒ – она была готова в любой момент атаковать. ВодороÑли заколыхалиÑÑŒ Ñильнее, и вот, раздвинув их руками, на открытое меÑто выÑкользнула Ñ‚Ð¾Ð½ÐºÐ°Ñ Ñ„Ð¸Ð³ÑƒÑ€ÐºÐ°, Мелинайра едва не прыгнула вперед, чтобы вÑем Ñвоим веÑом обрушитьÑÑ Ð½Ð° неведомого преÑледователÑ, но Ð²Ð¾Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ ÑƒÐ·Ð½Ð°Ð»Ð° аквамариновые волоÑÑ‹ – и раÑтерÑнно оÑтановилаÑÑŒ, выдавив вÑего одно-единÑтвенное Ñлово:
- Эделлир?!
Да, Ñто была она, та ÑÐ°Ð¼Ð°Ñ Ð´ÐµÐ²Ð¾Ñ‡ÐºÐ°, что едва ли Ð¿Ð¾Ð»Ð´Ð½Ñ Ð½Ð°Ð·Ð°Ð´ разбудила их в подводной долине. Ðо вот Мелинайре показалоÑÑŒ, что Ñ Ñ‚Ð¾Ð³Ð¾ Ð´Ð½Ñ Ð¿Ñ€Ð¾ÑˆÐ»Ð¾, как минимум, неÑколько лет… во вÑÑком Ñлучае, она никак не могла узнать ее лица. Еще недавно такое веÑелое, жизнерадоÑтное и ÑмеющееÑÑ, теперь оно напоминало маÑку Ñ Ð½ÐµÐ¿Ð¾Ð´Ð²Ð¸Ð¶Ð½Ñ‹Ð¼Ð¸, ничего не выражающими глазами, Ñлепо ÑмотрÑщими куда-то в пуÑтоту.
- Вот тебе и на, - приÑвиÑтнул Ильтиан, - И что она, интереÑно, здеÑÑŒ поза-была, а?
- Это Ñ‚Ñ‹ у нее ÑпроÑи, - не глÑÐ´Ñ Ð½Ð° него, броÑила Мелинайра, что не Ñводила взглÑда Ñ Ð´ÐµÐ²Ð¾Ñ‡ÐºÐ¸, уже поднимавшейÑÑ Ð¿Ð¾ Ñклону рифа, - Ðо тебе не кажетÑÑ, что она… какаÑ-то…
- Ðе того? Это точно. Ðадо же додуматьÑÑ â€“ плыть за нами!
- Да Ñ Ð½Ðµ о том! Ты ее лицо видел?
- Ðга. Только мне кажетÑÑ, что оно… ну… какое-то уж больно неподвижное Ð´Ð»Ñ Ð¼Ð°Ð»ÐµÐ½ÑŒÐºÐ¾Ð¹ девочки!
- Вот именно, - кивнула дракониха и показалаÑÑŒ из зароÑлей, выÑтупив на пеÑок прÑмо перед ноÑом Эделлир, но та, видимо, нимало не иÑпугалаÑÑŒ – она даже не Ñмотрела вверх. Ð’Ñе ее внимание было приковано к лапе Мелинайре, на которой виÑел, иÑкрÑÑÑŒ и переливаÑÑÑŒ, точно живой, драгоценный Сапфир.
- Эй, - окликнула ее дракониха, и, не получив никакого ответа, махнула лапой прÑмо перед Ñамым ноÑом девочки. Та даже глазом не моргнула, Ð¿Ñ€Ð¾Ð´Ð¾Ð»Ð¶Ð°Ñ Ñ‚ÑƒÐ¿Ð¾ пÑлитьÑÑ ÐºÑƒÐ´Ð°-то вниз.
- Похоже, она… загипнотизирована, что ли, - пробормотал Ильтиан, тронув малышку кончиком крыла, - Эй, краÑавица! Эделлир! Мы к тебе обращаемÑÑ!
Ðоль вниманиÑ. Девочка даже бровью не повела.
- Точно загипнотизирована, - кивнул феникÑ, - ПоÑтому и плыла за нами вÑе Ñто времÑ. Ð’ Ñвоем уме она бы ни за что так не поÑтупила… надеюÑÑŒ.
- Ðо что ее зачаровало? – Мелинайра Ñмотрела на девочку Ñ Ð²Ñ‹Ñ€Ð°Ð¶ÐµÐ½Ð¸ÐµÐ¼ жалоÑти и Ð½ÐµÐ´Ð¾ÑƒÐ¼ÐµÐ½Ð¸Ñ Ð¾Ð´Ð½Ð¾Ð²Ñ€ÐµÐ¼ÐµÐ½Ð½Ð¾, - Что позвало за нами?
- Мне кажетÑÑ, она Ñама может тебе ответить, - Ильтиан кивнул на Эделлир, - КажетÑÑ, малышка неравнодушна к твоему камушку, подруга!
- К Сапфиру? – дракониха недоверчиво приподнÑла лапу Ñ ÑеребрÑной цепью, и тут же получила подтверждение догадки Ильтиана – взглÑд Эделлир не отрывалÑÑ Ð¾Ñ‚ Ñверкающего Ñамоцвета, Ñ…Ð¾Ñ‚Ñ Ð»Ð¸Ñ†Ð¾ ее оÑтавалоÑÑŒ полноÑтью беÑÑтраÑтным.
- У девочки неплохой вкуÑ, - хихикнул Ильтиан, Ñ…Ð¾Ñ‚Ñ Ð² его Ñмехе ÑлышалоÑÑŒ Ñкорее беÑпокойÑтво, нежели веÑелье.
- Ркак ÑнÑÑ‚ÑŒ Ñти чары? – Мелинайра так и ÑтоÑла, поднÑв переднюю лапу, точно ÑÑ‚Ð°Ñ‚ÑƒÑ Ñƒ входа во дворец, и взглÑд Эделлир ее по-наÑтоÑщему пугал, - ЕÑÑ‚ÑŒ же какой-нибудь ÑпоÑоб ÑнÑÑ‚ÑŒ Ñто наваждение?
- Да Ñ Ð¶ откуда знаю? – Ñ„ÐµÐ½Ð¸ÐºÑ Ñ€Ð°Ð·Ð²ÐµÐ» крыльÑми, - Я же не маг, и, Ñлава Фааралю, до Ñих пор Ñ Ñтой дрÑнью не ÑталкивалÑÑ. ХотÑ… Ñ‚Ñ‹ помнишь малыша Хаммара?
- Помню… и что? Думаешь, Ñработает?
- Ðе знаю, но попробовать Ñтоит. Потому что что-то Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð½Ðµ прельщает перÑпектива идти в логово к морÑкому змею Ñ Ð¼Ð°Ð»ÐµÐ½ÑŒÐºÐ¾Ð¹ девочкой на хвоÑте! Это лишает Ð¼ÐµÐ½Ñ ÑƒÐ²ÐµÑ€ÐµÐ½Ð½Ð¾Ñти в уÑпехе нашего предприÑтиÑ!
- УверенноÑти, - хмыкнула Мелинайра, но больше ничего не добавила – мыÑли ее уже неÑлиÑÑŒ по ÑовÑем другому руÑлу, никакого Ð¾Ñ‚Ð½Ð¾ÑˆÐµÐ½Ð¸Ñ Ðº Ñзвительному замечанию, Ñколько мгновений назад зародилаÑÑŒ Ñта ÑÐ°Ð¼Ð°Ñ ÑƒÐ²ÐµÑ€ÐµÐ½Ð½Ð¾ÑÑ‚ÑŒ, не имевшему. Сапфир зачаровал Эделлир… но на ее маму он никак не подейÑтвовал, та на него и не взглÑнула… значит, он дейÑтвует не на вÑех… значит ли Ñто, что Ñто не проÑвление темной магии? ХотелоÑÑŒ верить, что да. Видимо, магичеÑÐºÐ°Ñ Ð°ÑƒÑ€Ð° Ñтого ÐºÐ°Ð¼Ð½Ñ Ð´ÐµÐ¹Ñтвовала только на Ñозданий морÑ, причем на Ñлабых, чей еще не вполне ÑформировавшийÑÑ Ð²Ð½ÑƒÑ‚Ñ€ÐµÐ½Ð½Ð¸Ð¹ мир не мог ей противоÑтоÑть… но как же пробудить разум Эделлир? Мелинайра ÑощурилаÑÑŒ и бережно, Ñловно каÑаÑÑÑŒ хруÑтальной вазы, заÑтавила девочку поднÑÑ‚ÑŒ голову – получилоÑÑŒ Ñ Ñ‚Ñ€ÑƒÐ´Ð¾Ð¼ – и заглÑнула в ее Ñерые глаза Ñ Ð±Ð¾Ð»ÑŒÑˆÐ¸Ð¼Ð¸, неправдоподобно раÑширенными зрачками, в которых не отражалоÑÑŒ ничего, кроме какого-то жуткого Ð¾Ñ‚Ñ€ÐµÑˆÐµÐ½Ð¸Ñ Ð¸ пугающей пуÑтоты. Дракониха нахмурилаÑÑŒ. Так дело не пойдет…
- Держи, - Ñказала она Ильтиану, - Рто Ñ ÑоÑредоточитьÑÑ Ð½Ðµ могу, - и, ÑÑ‚Ñнув Ñ Ð»Ð°Ð¿Ñ‹ цепочку Ñ Ð¡Ð°Ð¿Ñ„Ð¸Ñ€Ð¾Ð¼, протÑнула его феникÑу, как-то даже позабыв, что именно Ð±Ð»Ð°Ð³Ð¾Ð´Ð°Ñ€Ñ ÐµÐ¼Ñƒ они Ñвободно дышат и разговаривают на дне океана. Синий щит на мгновение померк, но, не уÑпела она иÑпугатьÑÑ, заÑиÑл Ñнова, и Мелинайра перевела дух от невероÑтного облегчениÑ, что волной прокатилоÑÑŒ по ее телу, Ñловно бы она ÑброÑила Ñ Ð¿Ð»ÐµÑ‡ невероÑтный груз, который как бы и не чувÑтвовала, пока не пришлоÑÑŒ раÑÑтатьÑÑ Ñ Ñтой ношей, Ñ Ñтим ощущением ÑÐµÐ±Ñ ÐºÑ€Ð°ÐµÑƒÐ³Ð¾Ð»ÑŒÐ½Ñ‹Ð¼ камнем, Ñтолбом на перекреÑтке… центром борьбы двух противоположных, двух враждующих Ñтихий… и, покоÑившиÑÑŒ на Ñвой браÑлет, она решила, что Ñто утверждение не так уж далеко от иÑтины. ВзглÑд Эделлир тут же переметнулÑÑ Ð½Ð° Ильтиана, однако Мелинайра была наÑтроена решительно, и нежно, но без лишних промедлений вновь заÑтавила девочку взглÑнуть на ÑебÑ. То, что ей предÑтоÑло Ñделать, пугало ее, но Ñто была ее единÑÑ‚Ð²ÐµÐ½Ð½Ð°Ñ Ð½Ð°Ð´ÐµÐ¶Ð´Ð° развеÑÑ‚ÑŒ морок, а оправданий дальнейшего Ð¿Ñ€Ð¾Ð¼ÐµÐ´Ð»ÐµÐ½Ð¸Ñ Ñƒ нее не было, поÑтому она вздохнула и, Ñобрав в кулак вÑÑŽ Ñвою волю, уÑтремилаÑÑŒ вÑей душой вперед, в недра Ñтих пуÑÑ‚Ñ‹Ñ… черных зрачков, на поиÑки какого-нибудь – ну хоть какого-нибудь! – проблеÑка разума. Ðо ей долго не удавалоÑÑŒ пробитьÑÑ Ð²Ð½ÑƒÑ‚Ñ€ÑŒ. Она билаÑÑŒ так и Ñдак, пытаÑÑÑŒ проникнуть дальше, но путь ей Ñловно преградила какаÑ-то Ð½ÐµÐ²Ð¸Ð´Ð¸Ð¼Ð°Ñ Ñтена, и, как бы она ни иÑкала в ней Ñлабину или лазейку, ничего не получалоÑÑŒ. Она методично и по возможноÑти Ñпокойно иÑÑледовала Ñто необычное препÑÑ‚Ñтвие, но Ñтена – Ñто уже Ñама по Ñебе проблема, а еÑли она еще и мыÑленнаÑ… Мелинайра ÑтаралаÑÑŒ дейÑтвовать неторопливо, без лишней Ñпешки, ÑтараÑÑÑŒ ничего не пропуÑтить и памÑтуÑ, что в ее лапах находитÑÑ Ð¶Ð¸Ð·Ð½ÑŒ невинного ребенка, однако Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ ÑˆÐ»Ð¾, и потихоньку она начала злитьÑÑ. Медленно, очень медленно ее гнев начал закипать под разгорающимÑÑ Ð¿Ð»Ð°Ð¼ÐµÐ½ÐµÐ¼ ÑроÑти, грозÑÑÑŒ вÑкоре выплеÑнутьÑÑ Ð½Ð°Ñ€ÑƒÐ¶Ñƒ, и дракониха, раÑÑвирепев – они уже так близко к цели, ради доÑÑ‚Ð¸Ð¶ÐµÐ½Ð¸Ñ ÐºÐ¾Ñ‚Ð¾Ñ€Ð¾Ð¹ им пришлоÑÑŒ пройти такой долгий путь, полный опаÑноÑтей и невзгод, а тут, когда до потерÑнного обломка ТалиÑмана лапой подать, их оÑтановила какаÑ-то Ð³Ð»ÑƒÐ¿Ð°Ñ Ð¼Ð°Ð³Ð¸Ñ! – Ñложила вÑÑŽ Ñвою Ñилу в некое подобие тарана, и, взревев, рванулаÑÑŒ вперед, ÑÐ¼ÐµÑ‚Ð°Ñ Ð²Ñе на Ñвоем пути. Стена вÑтретила ее как-то Ñтранно – не ответила жеÑткой твердоÑтью, а прогнулаÑÑŒ, точно живое ÑущеÑтво, изо вÑех Ñил пытающееÑÑ ÑƒÐ´ÐµÑ€Ð¶Ð°Ñ‚ÑŒÑÑ Ð½Ð° меÑте, и долго не продержавшееÑÑ â€“ Ñтена дала трещину и раÑÑыпалаÑÑŒ оÑколками, полыхнувшими Ñиним огнем… и в тот же миг Мелинайра Ñловно выкатилаÑÑŒ из недр головы Эделлир в Ñвое ÑобÑтвенное тело, а глаза девочки наконец-то Ñтали живыми и заморгали, недоуменно оглÑдываÑÑÑŒ по Ñторонам – она Ñвно пыталаÑÑŒ Ñообразить, куда Ñто ее занеÑло, и, попытайÑÑ Ð¾Ð½Ð° Ñто выразить Ñловами, не понадобилоÑÑŒ бы и переводчика.
- Ð’Ñе? – оÑторожно ÑпроÑил Ильтиан.
- КажетÑÑ, - Ñлабо ответила Мелинайра – она чувÑтвовала ÑÐµÐ±Ñ Ñовершенно опуÑтошенной, Ñловно ее вывернули наизнанку и тщательно выÑкребли вÑе, что было внутри, - Ртеперь, когда вÑе в отноÑительном порÑдке, уходи! – зарычала она на Эделлир, но, вÑпомнив, что та ни Ñлова не понимает, указала в Ñторону, противоположную той, куда они Ñами направлÑлиÑÑŒ, и Ñделала жеÑÑ‚, будто муху прогонÑÑ, - Иди давай! Иди!
КажетÑÑ, она понÑла – во вÑÑком Ñлучае, поÑмотрела в ту же Ñторону, поÑле чего ткнула ÑÐµÐ±Ñ Ð² грудь Ñ Ð²Ð¾Ð¿Ñ€Ð¾Ñительным видом: деÑкать, Ñ, что ли?
- Ты, Ñ‚Ñ‹, - Мелинайра кивнула, - Иди уже! Мы и так из-за Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð·Ð°Ð´ÐµÑ€Ð¶Ð°Ð»Ð¸ÑÑŒ!
Однако девчонка не ÑдвинулаÑÑŒ Ñ Ð¼ÐµÑта, хотÑ, кажетÑÑ, прекраÑно ее понÑла. Более того, она еще и категорично покачала головой, Ñвно отказываÑÑÑŒ от Ñтого. Мелинайра в ответ оÑкалила зубы, и, пуÑÑ‚ÑŒ даже она была Ñкорее раздражена, чем по-наÑтоÑщему разозлилаÑÑŒ, в глазах Эделлир мелькнул Ñтрах, однако она не уплыла, а вмеÑто Ñтого что-то горÑчо закричала драконихе, ÑƒÐºÐ°Ð·Ñ‹Ð²Ð°Ñ Ñ‚Ð¾ на Сапфир, то на Ðлый риф.
- О чем Ñто она? – нахмурилÑÑ Ð˜Ð»ÑŒÑ‚Ð¸Ð°Ð½, но и Ñама девочка, понÑв, что ее не понимают, замолчала и, приÑев на корточки, принÑлаÑÑŒ что-то чертить на пеÑке. Мелинайра, в которой нетерпение и злоÑÑ‚ÑŒ мешалиÑÑŒ Ñ Ð»ÑŽÐ±Ð¾Ð¿Ñ‹Ñ‚Ñтвом, Ñклонила голову, пытаÑÑÑŒ разобратьÑÑ, что же Ñто. Может быть, она пишет? И Ильтиан Ñможет Ñто прочеÑÑ‚ÑŒ? Ðо, приглÑдевшиÑÑŒ повнимательнее, дракониха разобрала, что Ñто вовÑе не буквы, и даже не руны, а риÑунок. ÐахмурившиÑÑŒ – нашла Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ñ‚Ð²Ð¾Ñ€Ñ‡ÐµÑтвом заниматьÑÑ! – она вÑе же Ñтала внимательно разглÑдывать Ñто Ñкопище линий, гадаÑ, что же хотела Ñтим Ñказать неÑноÑÐ½Ð°Ñ Ð´ÐµÐ²Ñ‡ÑƒÑˆÐºÐ°. Какой-то пузырь… Ð´Ð»Ð¸Ð½Ð½Ð°Ñ Â«Ð½Ð¾Ð¶ÐºÐ°Â»â€¦ Ð¸Ð·Ð²Ð¸Ñ‚Ð°Ñ Ð»Ð¸Ð½Ð¸Ñ… линиÑ? Да Ñто же змей! Рпузырь… пещера! Мелинайра удивленно поÑмотрела на Эделлир, и та, добавив Ð´Ð»Ñ Ð½Ð°Ð³Ð»ÑдноÑти пару штрихов, ткнула на нее пальцем, а потом провела им по входу в пещеру и указала прÑмо на змеÑ.
- Что она хочет Ñказать? – ÑпроÑил Ильтиан.
- КажетÑÑ, намекает на то, что, еÑли мы поплывем через вход в пещеру, то попадем прÑмо в паÑÑ‚ÑŒ к Серой Смерти, - пробормотала Мелинайра.
- ПотрÑÑающе, и как Ñто мы Ñами не догадалиÑÑŒ? – вздохнул феникÑ.
- Да погоди ты! – махнула на него лапой дракониха, а Эделлир тем временем проворно чертила еще одну линию, еще один проход в пещеру, и указала на него.
- Еще один путь? Ðо… а вдруг змей о нем знает? Ðу… - она попыталаÑÑŒ показать, что ее беÑпокоит, но чуть не Ñтерла веÑÑŒ риÑунок, и покоÑилаÑÑŒ на Ильтиана, - ОбъÑÑни ей.
- Ð’Ñегда хотел Ñтать художником, - проворчал Ñ„ÐµÐ½Ð¸ÐºÑ Ð¸, Ñпрыгнув наземь, аккуратно Ñтер змеÑ, поÑле чего нариÑовал его Ñ Ñ€Ð°Ð·Ð¸Ð½ÑƒÑ‚Ð¾Ð¹ паÑтью, обращенной ко второму проходу, и вопроÑительно поÑмотрел на Эделлир. Та тут же замотала головой, что-то прочирикав, а потом поднÑла Ñо дна небольшую раковину и ткнула между Ñтворок.
- Раковина? – Ильтиан поÑмотрел на нее Ñ Ð¿Ð¾Ð»Ð½ÐµÐ¹ÑˆÐ¸Ð¼ недоумением, - И что Ñто, во Ð¸Ð¼Ñ Ð¤Ð°Ð°Ñ€Ð°Ð»Ñ, значит?
- Да не раковина, а то, что внутри, под Ñтворками… под замком… точно, Ñекрет! Она говорит, что Ñто Ñекретный вход, змей о нем не знает!
- Рей-то тогда откуда о нем извеÑтно? И вообще, откуда ей Ñто ВСЕ извеÑтно? – и он поÑмотрел на девочку Ñ Ð³Ñ€Ð¾Ð¼Ð°Ð´Ð½Ñ‹Ð¼ подозрением, а та, видно, понÑв, что его беÑпокоит, указала Ñперва на Сапфир, а потом на ÑобÑтвенную голову.
- Она что, ÑовÑем того? – Ильтиан выгнул бровь, и Ñмотрел на девочку едва ли не Ñ Ð¶Ð°Ð»Ð¾Ñтью, - Может быть, Ñтот камень ей ÑовÑем мозги раÑплавил?
- Да нет же, дурачок! – заÑмеÑлаÑÑŒ Мелинайра, - Она имеет в виду, что Ñто он ей Ñказал… Сапфир. Ðам Ñ Ñ‚Ð¾Ð±Ð¾Ð¹, Ñухопутным, Ñтого не понÑÑ‚ÑŒ.
- Камень Ñказал? Ðет, Ñ Ð½Ðµ Ñпорю, что он магичеÑкий, великий и вÑе такое… но, проÑтите менÑ, ГОВОРЯЩИЙ?
- Она – дочь воды, Ильтиан, той Ñтихии, что Ñоздала Ñтот камень. Ты бы, Ñ ÑƒÐ²ÐµÑ€ÐµÐ½Ð°, чувÑтвовал бы то же Ñамое, будь Ñто Рубин, Камень ОгнÑ. Или Ñ â€“ будь Ñто Камень Света!
- Ладно, ладно, убедила, - проворчал он, - ЕÑли Ñтот Сапфир может Ñ Ð½ÐµÐ¹ разговаривать, нам Ñ Ñ‚Ð¾Ð±Ð¾Ð¹ от Ñтого только легче. ПуÑÑ‚ÑŒ он ей и раÑтолкует, что мы не на увеÑелительную прогулку ÑобралиÑÑŒ!
- Она и так Ñто знает, но вÑе равно хочет нам помочь. Ты разве не Ñлушал ее или, на худой конец, менÑ? ЕÑÑ‚ÑŒ тайный вход в пещеру Оругула, о котором он даже не подозревает! И Эделлир знает, где он! Она может привеÑти Ð½Ð°Ñ Ðº нему, и тогда, еÑли поÑтараемÑÑ, он даже не узнает, что мы у него были! Это наш шанÑ!
- И Ñ‚Ñ‹ уверена, что девчонка не полезет в пещеру за нами? – он ÑкептичеÑки хмыкнул.
- РазумеетÑÑ Ð½Ðµ полезет. Ты же оÑтанешьÑÑ Ñ Ð½ÐµÐ¹.
- Чего?! Да ни за что!
- Рчто тебе оÑтаетÑÑ? Ты же не потащишь ее за нами!
- Ðо… но… - Ñ„ÐµÐ½Ð¸ÐºÑ Ð´Ð°Ð¶Ðµ крыльÑми взмахнул, - Ðо Ñто же невозможно! Я Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð½Ðµ брошу!
- Я знаю, но ведь иначе не получитÑÑ. РеÑли уж и придетÑÑ ÑтолкнутьÑÑ Ñо змеем, то будет во вÑех отношениÑÑ… лучше, еÑли он увидит дракона, а не маленького феникÑа!
- Маленького? Это Ñ-то, что ли, маленький?
- Ðет, но пойми, Ñтот змей проÑто огромен! РÑдом Ñ Ð½Ð¸Ð¼ даже Ñ â€“ новорожденный цыпленок!
- Ðо ведь Ñ‚Ñ‹ одна не ÑправишьÑÑ! Ðе Ñможешь!
- Отчего же?
- Потому… да потому, что… что Сапфир у Ð½Ð°Ñ Ð²Ñего один! И тебе он потребуетÑÑ, чтобы войти в пещеру змеÑ, и мне – чтобы не захлебнутьÑÑ, пока буду Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð¶Ð´Ð°Ñ‚ÑŒ! Ты что, раÑпилить его надвое предлагаешь?
- Ркак же… как же Эделлир?
- ЕÑли у нее хватит мозгов, - и Ñ„ÐµÐ½Ð¸ÐºÑ Ð¿Ñ€Ð¸Ñтально поÑмотрел на девочку, - то за нами она не полезет. Должна же она понимать, что в гоÑÑ‚ÑÑ… у братца Ðверлога нам не до нее будет!
- Ðу что ж, - Мелинайра Ñ Ñилой провела лапой по глазам, Ñловно надеÑÑÑŒ Ñтереть Ñ Ð½Ð¸Ñ… какую-то пленку, - Делать-то нечего! Поплыли, что ли, - и, дождавшиÑÑŒ, пока Ñ„ÐµÐ½Ð¸ÐºÑ Ð·Ð°Ð±ÐµÑ€ÐµÑ‚ÑÑ Ðº ней на плечо, она мотнула головой Эделлир – показывай, что ли, дорогу. Девчонка, чуть ли не подпрыгнув от радоÑти – наивный ребенок! – тут же выÑкочила вперед и поплыла так, что Мелинайре пришлоÑÑŒ поднажать, чтобы не отÑтать от нее. До вершины рифа они добралиÑÑŒ в Ñчитанные мгновениÑ, и там, как по команде, оÑтановилиÑÑŒ, потому что дальше, за Ðлым рифом, им открылÑÑ ÐºÑ€ÑƒÑ‚Ð¾Ð¹ обрыв, темный и зловещий, лишенный малейших признаков жизни. Даже неприхотливые краÑные водороÑли не ютилиÑÑŒ по его оÑыпающимÑÑ Ð±ÐµÑ€ÐµÐ³Ð°Ð¼, и не верилоÑÑŒ, что ÑовÑем Ñ€Ñдом Ñ Ñтим жутким меÑтом вовÑÑŽ бурлит Ð½ÐµÑƒÐ³Ð¾Ð¼Ð¾Ð½Ð½Ð°Ñ Ð¶Ð¸Ð·Ð½ÑŒ. Только пеÑок и черные камни уходили вниз Ñплошной Ñтеной, терÑÑÑÑŒ в темноте, и казалоÑÑŒ, что у Ñтого громадного подводного ÑƒÑ‰ÐµÐ»ÑŒÑ Ð½ÐµÑ‚ и не может быть никакого дна, что и внизу лишь клубитÑÑ Ñплошной туман, и Ñто и еÑÑ‚ÑŒ одни из легендарных врат преиÑподней… Дракониха, Ñ„ÐµÐ½Ð¸ÐºÑ Ð¸ Ð¼Ð°Ð»ÐµÐ½ÑŒÐºÐ°Ñ Ð¼Ð¾Ñ€ÑÐºÐ°Ñ Ð´ÐµÐ²Ð¾Ñ‡ÐºÐ° долго ÑтоÑли на вершине рифа, на границе Ñвоего лаÑкового и теплого мира, но потом Мелинайра глубоко вздохнула – делать нечего! – и, кивнув Эделлир, оттолкнулаÑÑŒ лапами от обрыва, чтоб начать погружатьÑÑ Ð²Ð½Ð¸Ð·. Ð’ бездну. Сквозь удивительно холодную, почти ледÑную воду… Лишь Ð¼Ð°Ð»Ð°Ñ Ñ‚Ð¾Ð»Ð¸ÐºÐ° Ñолнечных лучей проникала Ñюда Ñ Ð¿Ð¾Ð²ÐµÑ€Ñ…Ð½Ð¾Ñти океана, и мало того, что Мелинайра Ñразу ощутила ÑÐµÐ±Ñ Ñ‡ÑƒÑ‚ÑŒ ли не брошенным ребенком – бледный Ñвет едва ли был в ÑоÑтоÑнии ÑправитьÑÑ Ñ Ð¾ÐºÑ€ÑƒÐ¶Ð¸Ð²ÑˆÐµÐ¹ их темнотой, и они плыли почти вÑлепую – ÑиÑние браÑлета и Сапфира не проникала дальше, чем на раÑÑтоÑние вытÑнутой лапы. Тьма вÑе ÑгущалаÑÑŒ, она Ñловно ÑтановилаÑÑŒ оÑÑзаемой, плотной и пугающей материей, окутывающей их Ñо вÑех Ñторон, мешающей двигатьÑÑ Ð´Ð°Ð»ÑŒÑˆÐµ, и Мелинайре только оÑтавалоÑÑŒ надеÑÑ‚ÑŒÑÑ, что Эделлир не забыла путь, показанный ей магичеÑким камнем… и что Оругул или какаÑ-нибудь Ð´Ñ€ÑƒÐ³Ð°Ñ Ñ‚Ð²Ð°Ñ€ÑŒ, Ð¸Ð·Ð±Ñ€Ð°Ð²ÑˆÐ°Ñ Ð¾Ð±Ð¸Ñ‚Ð°Ð»Ð¸Ñ‰ÐµÐ¼ Ñти зловещие воды, не отыщет их раньше. КакаÑ-то жуткого вида Ð±Ð¾Ð»ÑŒÑˆÐµÐ³Ð¾Ð»Ð¾Ð²Ð°Ñ Ñ€Ñ‹Ð±Ð¸Ð½Ð° Ñо ÑветÑщейÑÑ Ð¿Ñ€Ð¸Ð¼Ð°Ð½ÐºÐ¾Ð¹ на конце длинной «удочки» проплыла мимо, туÑкло блеÑнув белеÑыми глазами, краÑÐ½Ð°Ñ ÐºÑ€ÐµÐ²ÐµÑ‚ÐºÐ°, иÑÐ¿ÑƒÐ³Ð°Ð½Ð½Ð°Ñ Ð¸Ñ… приближением, выпуÑтила мерцающее облачко и тут же ÑкрылаÑÑŒ из виду, а вот огромный монÑÑ‚Ñ€, напоминающий угрÑ, но Ñ Ð¿Ð°Ñтью, длиной в половину ÑобÑтвенного тела, нимало не перетруÑил, увидав дракона – он так и ÑÑк обÑледовал Ñтранных пришлецов, и даже попыталÑÑ Ð²Ñ‹ÑÑнить, какова на Ð²ÐºÑƒÑ Ñ€ÑƒÐºÐ° у Эделлир, но Мелинайре такие шутки не понравилиÑÑŒ, и она так на него Ñ€Ñвкнула, что даже Ñкудных рыбьих мозгов хватило Ð´Ð»Ñ Ñ‚Ð¾Ð³Ð¾ чтобы оÑознать опаÑноÑÑ‚ÑŒ, и он благополучно иÑчез во мраке, только его и видели. Эделлир в ответ благодарно улыбнулаÑÑŒ, Ñ…Ð¾Ñ‚Ñ Ð¸ в полумраке было заметно, наÑколько она бледна – двенадцатилетнюю девчонку разве что не Ñ‚Ñ€ÑÑло от Ñтраха. Мелинайра то и дело на нее вÑтревожено поглÑдывала, а потому едва не подпрыгнула, когда та резко рванулаÑÑŒ вперед, захлопав от радоÑти в ладоши, но, ÑпуÑÑ‚Ñ Ð¿Ð°Ñ€Ñƒ мгновений, понÑла, в чем дело – из Ñплошной черной Ñтены наконец-то выÑтупил крутой каменный Ñклон, а в нем – провал, ведущий куда-то вниз...






Папина дочка. Глава 2

Читать далее
Работы Майкла Кутча (Michael Kutch) для фильма Алиса в стране чудес

Читать далее
Боль

Читать далее

Автор поста
Аннаэйра  
Создан 21-09-2009, 23:30


409


0

Оцените пост
Нравится 0

Теги


Рандомный пост


  Нырнуть в портал!  

Популярное



ОММЕНТАРИИ






Добавление комментария


Наверх