Мастер перекрёстков Глава 11
Глава 11
Рыжая ведьма
- Извините, - с несвойственной ему вежливостью спросил Князь, когда незнакомка впустила их в маленький аккуратный домик, - как вас зовут?
Рыжеволосая женщина молча указала ему на деревянную кровать, застеленную льняной простынею поверх свежескошенного сена.
- Что? – Не понял Галимат.
- Ложи парня на кровать. Я его хочу осмотреть, - резко приказала женщина.
- Я вас спросил, как вас звать? – Раздражённо повторил Светлейший. Его бесило, что таинственная незнакомка обращается к нему без должного почтения. К такому Светлейший не привык.
- Лиса, - ответила та спокойно, - это тебе о чём-то говорит, Князь? Вот и я думаю, что ни к чему это.
Лиса наклонилась над Максом, осмотрела его изуродованную руку и недовольно покачала головой. Видимо, по её мнению, дела парня были совсем плохи. Потом она поднялась, достала из большого шкафа бумажный пакетик и, насыпав в глиняную кружку какой-то тёмно-зелёный порошок, залила его водой. Не глядя в сторону Светлейшей четы, она коротко бросила:
- Княгиня, достаньте себе из шкафа сухое платье, оно, конечно, не такое шикарное, как ваше, но чистое и тёплое. Простудитесь в этом, да и паразитов нахватаете, которые застряли в складках.
Приподняв голову лекаря, Лиса стала осторожно вливать ему в рот подозрительную жидкость из кружки.
- Что это? – Встревожено спросил Князь.
- Противоядие. Но, боюсь, что этого будет мало. У гидры рот грязный, может начаться заражение. Князь, достаньте-ка из верхнего ящика серый пакет.
За всю свою жизнь Светлейший ещё ни разу не подчинялся чужому приказу. Обычно, так уж повелось, приказы отдавал он. Но спорить с этой странной незнакомкой Князь не рискнул и покорно протянул ей то, что оно просила. Женщина достала клок серо-зелёной шерсти и приложила к ране, потом обвязала руку куском белой тряпки.
- Ну, вот, пока всё. Будем ждать. Шерсть зелёного рыкуна должна помочь.
Казалось, что она нисколько не удивлена этому странному визиту, словно об их появлении на болотах знала заранее. Укрыв Макса тёплым пледом, она, наконец, решила объясниться:
- Галимат, я так понимаю, ты за водой пришёл, - сказала она. – Что, Голт, всё-таки, тебя заставил? Всё верно, ему пора меняться.
Светлейший ошалел. Он ожидал чего угодно, но только не этого! Откуда эта странная жительница болот так много о нём знает? Кто она такая? И, словно, угадав его мысли, женщина ответила:
- Я – Лиса, ведьма, так, во всяком случае, меня называли жители твоего славного княжества.
Она горько усмехнулась своим мыслям. А Галимат вспомнил одну старую историю.
Когда-то, много лет тому назад, в его владениях приключилась неприятная история – исчезла молоденькая девушка, которую все соседи считали ведьмой. В те смутные времена в княжестве бушевала эпидемия чумы, люди умирали целыми семьями и в селении все были уверенны, что болезнь эту наслала на княжество именно эта рыжая ведьма Лиса. Дом колдуньи сожгли и Галимат не сомневался, что сожгли его вместе с теми людьми, которые на тот момент в нём находились. Разбираться в этой истории он не стал – забот и без того было предостаточно. Потом всё забылось. Но вот, как оказалось, девушка каким-то образом узнала о предстоящей расправе и предусмотрительно сбежала на болота, где никто никогда не стал бы её искать. Вот и свиделись.
- Лиса, робко обратилась к ведьме Княгиня, а кто эти существа, что преследовали нас? Я никогда раньше не встречала ничего подобного.
Рыжая ведьма весело рассмеялась.
- Это люди. Вернее – это бывшие люди. Все они пришли на болота за чудесной водицей, дающей бессмертие и Силу, но их никто не предупредил, что за всё в жизни надо платить.
Лита растерянно замерла, она никак не могла поверить, что те жуткие твари, от которых они едва унесли ноги, могут иметь хоть какое-то отношение к роду человеческому, настолько они казались ей чудовищными и противоестественными. Княгиня с сомнением посмотрела в жёлтые с коричневыми крапинками глаза Лисы, пытаясь разобраться, шутит та или нет.
- Трудно в это поверить? - Спросила ведьма. – Но так и есть. Каждый их этих существ, когда-то был человеком. Видите ли, мои незваные гости, суть в том, что Сила даёт власть, а власть не должна принадлежать недостойному. Вот так, проходя превращение за превращением, люди начинают понимать всё живое и неживое, что их окружает и нести за это ответственность. В конечном итоге, те, кто сможет достойно пройти весь цикл, вновь станет человеком, очень могущественным человеком!
Князь заёрзался на единственном в комнате стуле, он хотел возмутиться, что самый могущественный в этих землях – он, но, вспомнив, что притаилось за дверью этого маленького домика, прикусил себе язык. Здесь, на болотах он не хозяин…
- Всё верно, - подхватила его мысли Лиса, - здесь на болотах только один хозяин – Тёмный Господин!
Княгиня вздрогнула и торжествующе посмотрела на своего мужа. Значит, это всё правда?! Получается, что Тёмный господин - это вовсе не выдумка её полоумной бабки, он действительно существует! И, стало быть, вполне возможно, что её брат жив! Брат, которого она ни разу в жизни не видела и в смерть которого уже и сама готова была поверить. Нет, не зря они предприняли этот поход на болота!
В этот момент двери дома распахнулись и на пороге появилось ещё одно странное существо. Лита вздрогнула, глядя в его, торчащие на тонких стебельках, глаза. В голове вертелось только одно: «Как ЭТО могло быть человеком?!». Две большущие клешни и несколько пар тоненьких хрупких ручек. Голова вытянутая, с длинными усами, но при этом что-то человеческое всё же проглядывало сквозь серовато-зелёный панцирь. Существо передвигалось задом, опираясь на большой хвост. Кошмар, в который невозможно поверить. Человек-рак! Точно, человек-рак. Он терпеливо ждал, когда хозяйка пригласит его войти, но та не спешила.
- Мирко, чего тебе? – Поинтересовалась Лиса недовольно. – Какие проблемы?
Тот, кого она назвала именем Мирко, почти неслышно прошипел:
- Ведьма, у тебя наша добыча и мы хотели бы её получить.
Рыжеволосая колдунья гневно топнула ножкой и крикнула:
- Мирко, ты забыл, что нет у тебя такого права – приказывать мне!
Человек-рак смущённо, во всяком случае, так показалось Лите, произнёс:
- Но это наша добыча, наша кровь!
- Ошибаешься, мой дорогой, - спокойно ответила чудовищу Лиса, - Этих людей мне поручил охранять Тёмный Господин. Если ты чем-то недоволен, то все претензии можешь высказывать ему!
Галимату казалось, что он попал в какой-то кошмарный сон и никак не может выбраться из него. Он с тоской наблюдал, как монстр переминается на всех своих тоненьких ножках, щелкает от нетерпения клешнями и не решается войти в дом.
- Так нечестно, - шуршит Мирко, - это наша добыча! Этот толстый, - он кивает на Светлейшего, - порубил Шашма и отрезал язык Клаю.
Князь сразу понял, что речь идёт о дереве и лягушке. «Мстить они мне, что ли, собрались?»: - думал он растерянно.
Лиса подошла к человеку-раку и стала осторожно выталкивать его за дверь. Рак не очень-то сопротивлялся, но, тем не менее, он хотел получить то, что считал своей законной добычей.
- Отдай нам хотя бы того, больного, - жалобно попросил он. – Зачем Тёмному Господину больной?
Колдунья, наконец-то смогла закрыть дверь и задвинуть засов. Она прислушалась и вдруг крикнула:
- Мирко, прекрати топтаться у меня на пороге! Уходи. Тёмный господин велел мне заботиться об этих людях!
Светлейшая Княгиня, в платье из простого шерстяного сукна она выглядела, как простолюдинка, от нетерпения не находила себе места. Тёмный Господин! Ах, она всегда верила, что бабка вовсе не сошла с ума! Значит, у неё появился шанс найти брата!
- Чего ты разулыбалась? – Спросил Князь, глядя не жену с подозрением. – Что за дурь застряла у тебя в голове?
- Моя голова, моя дурь, - немедленно огрызнулась Лита, – я ведь не спрашиваю у тебя, кто такой этот Голт, верно? Вот и ты от меня отстань!
И тут застонал Макс. Рыжая колдунья немедленно подбежала к нему и потрогала лоб.
- Борется, - спокойно констатировала она, - значит, жить будет.
Светлейший вздохнул облегчённо. Вот и славно, значит есть шанс вернуться домой живыми и, возможно, здоровыми, если у этой дамочки нет каких-то других планов на них. При этой мысли Галимат посуровел. Тёмный Господин…
Тёмный Господин не давал покоя и Лите. От волнения ли или оттого, что успела простудиться, она дрожала так, что зубы стучали и ничего не могла с собой поделать. Её больше не интересовала судьба лекаря и таинственный Голт, о котором неоднократно обмолвился супруг, нет, теперь все её мысли были заняты Тёмным Господином и только им.
- Лиса, - вкрадчиво произнесла она, - а я не могла бы встретиться с Тёмным Господином? У меня к нему личное дело.
Насмешливая улыбка появилась на губах рыжей ведьмы и тут же исчезла под хмурым взглядом Князя.
- Нет, Княгиня, его никто не может увидеть до тех пор. Пока он сам этого не захочет, - терпеливо, словно маленькому ребёнку, объяснила она Княгине местные порядки. – Если честно, то его никто не видел, даже я.
Галимат расхохотался и вскочил со стула. Он подошёл к Лисе, посмотрел ей в глаза и заявил безапелляционно:
- Значит, детка, врёшь ты всё! Нет никакого Тёмного Господина! Всё это вы придумали со своими уродцами, чтобы морочить головы таким доверчивым дурочкам, как моя жена.
В жёлтых глазах ведьмы Князь увидел откровенную насмешку и слегка осел, словно пена на кружке пива. Что-то во всём её виде, в том, как уверенно она себя ведёт, говорило о том, что к её словам надо бы прислушаться.
- Да, Князь, я сказала правду: никто не увидит Тёмного Господина, если он сам этого не захочет, но это совершенно не значит, что он не существует. Вполне возможно, что вы с ним ещё встретитесь и неважно, как это произойдёт и когда. У него на вас на всех есть виды, иначе он бы не приказал мне позаботиться обо всех вас.
В этот момент в дверь постучали так, что засов заходил ходуном. Колдунья пожала плечами, словно уже знала, кто явился к ней в гости. Не спеша, она открыла дверь и сердито спросила:
- Клай, язык уже отрос? Чего тебе?
Человек-жаба, раздувшийся, словно большой зелёный пузырь, от сознания собственной правоты, отстранил женщину и вошёл в дом. Указательным пальцем он ткнул в Князя и заявил:
- Мне плевать, что вы там решили, но этого ты мне отдашь! Я должен получить своё!
Он небрежно поигрывал большим ножом, оставшимся, видимо, ещё с тех времён, когда он был самым обычным человеком. Клай не собирался отступать и хотел, чтобы ведьма это поняла.
- Лиса, если ты не отдашь его мне, то я за себя не ручаюсь, - он старался, чтобы его голос звучал убедительно.
Теперь, когда он находится в относительной безопасности, Светлейший мог позволить себе беседу с одним из этих странных существ и он заявил гневно:
- Эй, ты, жаба, мне кажется, что я тебя узнаю. Кем ты был раньше?
Человек-жаба рассмеялся противным квакающим смехом. Он приблизился к Светлейшему и посмотрел прямо ему в глаза, надеясь, что тот узнает его, но Галимат, как ни пытался, так и не смог понять, кого же ему напоминает это странное существо.
- Галимат, тебя, я смотрю, склероз одолел. Вспомни-ка: лет десять назад здесь недалеко состоялось одно сражение…
Галимат ударил себя по лбу и расхохотался.
- Всё верно! Клай – старший сын этого выродка барона Грифара! А я-то думал, что ты давно мёртв, жадная и завистливая скотина! Земли тебе мои понадобились? Жена моя? Чтож, ты получил то, что хотел.
Женщины с интересом наблюдали, как эти двое пытаются пронзить друг друга взглядами. Наконец, жаба не выдержала и, взмахнув ножом, попыталась перерезать Князю горло, но что-то помешало, как будто лезвие натолкнулось на невидимую преграду. Клай растерянно заморгал и жалобно посмотрел на рыжую ведьму.
- Ну, зачем ты так, Лиса, – заканючил он, - ты же сама знаешь, что он мерзавец и подонок! Дай мне го кровь и я не стану требовать у тебя остальных.
Лиса усмехнулась. Голосом, от которого даже у несгибаемого Галимата похолодело всё внутри, она сказала:
- А ты-то чем лучше? Клай, неужели ты до сих пор так и не понял, что Сила так просто не даётся в руки? Её невозможно отнять, её можно только заслужить. Ты не меняешься, Клай, а это значит, что ты не сможешь перейти в следующую фазу, так и останешься жабой. Ты – мстительное, жадное и завистливое животное, коим и останешься до конца своих дней.
Человек-жаба скорчил недовольное лицо, а Лиса продолжила:
- Клай, эти все метаморфозы нужны для того, чтобы лучше понять этот мир и избавится от своих пороков и только тогда ты сможешь вернуть человеческий облик. Все здесь, на болотах, так или иначе меняются, а вот ты остаёшься тем же, что и был раньше. Так ты никогда не получишь силу!
Светлейший, который давно хотел задать свой вопрос, наконец, позволил себе вмешаться в их беседу:
- Скажи-ка, ведьма, а кто-нибудь смог проделать весь этот путь? Кто-нибудь стал человеком?
Вопрос этот был не праздным, потому что Галимата волновала судьба того, кто томится у него в подземелье. Что будет, когда этот сумасшедший предок вновь станет человеком, если, конечно, станет?
Бросив на Клая презрительный взгляд, ведьма повернулась к Князю и заявила:
- Только один человек смог пройти ведь путь – это Тёмный Господин, но и это ещё не конец.
Княгиня напряглась. Что всё это значит? Что за загадки? А Клая она хорошо помнила. Молодой круглолицыё человек, с таким же большим, как и сейчас, ртом и такими же неприятными, выпученными глазами. На редкость подлый и мстительный. О нём говаривали, что сомнительных он кровей, как, впрочем, и весь род Грифаров, что он не гнушается пологами и откровенным мошенничеством, что к своей цели он готов идти по трупам, но только вот так никогда и ничего не смог добиться в этой жизни. Его «славный» путь закончился десять лет назад когда, раненный Галиматом, он убежал на болота. Дрянь, а не человек. Княгиня брезгливо поморщилась. Да, Галимат, конечно, не подарок, но он, по крайней мере, не трус и не подлец. Он – самодур и с этим никто не станет спорить, но в бою он никогда не прячется за чужими спинами, как эта жаба…
- Мне нужна его кровь! – Потребовал Клай.
Колдунья горестно вздохнула и тихо сказала:
- Кровь, говоришь? Забавно. А ты уверен, что ты именно этого хочешь?
Человек-жаба кивнул.
- Чтож, ты её получишь, - ведьма, видимо, решила пойти ему на уступки, - только потом не говори, что это моя инициатива. Ты получишь то, что просил – много крови. Тебя нельзя убить, это я знаю, но с тобой можно сделать кое-что другое.
Князь и Княгиня насторожились. Этот странный разговор стал их напрягать. Они не могли понять, что задумала это странная женщина, не знали, чего от неё ждать. А между тем, рыжая ведьма взмахнула рукой, прошептала какое-то заклинание и плюнула под ноги Клаю.
Сначала никто не понял, что происходит, но, когда человек-жаба стал раздуваться и его зелёная кожа сначала стала бурой, а потом красной, всем стало ясно, что ещё немного и Клай просто взорвется от избытка крови. Он схватился за голову и жутко закричал. Потом что-то случилось и существо упало на пол без движения.
- Вот и всё, - вздохнула Лиса облегчённо, - теперь он парализован и до тех пор, пока не изменится, не сможет даже слова произнести. Кровь залила его мозг.
Она открыла дверь и позвала:
- Мирко, я знаю, что ты где-то рядом. Зайди ко мне!
Пятясь, из ближайших кусов вышел Человек-рак.
Что тебе от меня надо, рыжая ведьма? – Прошелестел он, не разжимая рта.
- Забери этого, - Лиса кивнула на неподвижного Клая, - делай с ним, что хочешь. Не знаю, захочет ли кто-нибудь его кормить, но это уже ваши дела.
Мирко вздохнул и попытался поднять тело Клая в своих клешнях, но вместо этого лишь отрезал тому левую ступню.
- Я не могу, - грустно признался Мирко, - надо позвать кого-нибудь другого. Скажи, Лиса, Когда моё следующее превращение? Кем я буду?
Женщина пожала плечами.
- На этот вопрос, Мирко, ответ знает только Тёмный Господин. – Она посмотрела на человека-жабу, взяла в руки маленькую дудочку и вышла из дому. Вскоре над болотами раздалась пронзительная музыка. А ещё спустя какое-то время перед домом рыжей ведьмы собралась целая толпа всевозможных тварей.
- Возьмите его и делайте, что хотите, - сказала Лиса, выбросила за порог неподвижного Клая и захлопнула дверь.
Светлейший понял, что пора брать быка за рога и заявил:
- Лиса, если ты проведёшь нас через болота, то я исполню любое твоё желание!
Женщина рассмеялась так весело и так искренне, что Князь почувствовал себя полным идиотом.
- Галимат, послушай, что ты говоришь?! – Не переставая смеяться, воскликнула колдунья. – Ты разве колдун? Ты уверен. Что сможешь исполнить ЛЮБОЕ моё желание?
Не часто Галимат испытывал смущение, но в этот раз случилось именно это. князь потупил взгляд и шумно вздохнув, поправился:
- Я имел в виду, то, что в моих силах. Я могу дать тебе хороший дом, прислугу, много денег и особый статус при моём дворе.
Светлейшая Княгиня, которая так и не получила ответ на мучивший её вопрос, была очень зла на мужа за то, что тот с этими своими разборками с Клаем, помешал ей выяснить у Лисы то, что всю жизнь волновало её и теперь она решила воспользоваться представившимся случаем.
- Лиса, скажи мне, пожалуйста, мой брат, он жив? Бабушка всегда говорила мне, что его забрал Тёмный Господин. Скажи, ты, случайно, не встречала его здесь, на болотах?
Рыжая ведьма испытывающее посмотрела на Княгиню, ожидающую ответа и едва слышно произнесла:
- Нет, Лита, твоего брата я здесь не встречала, но ты с ним обязательно встретишься. Только вот не знаю, принесёт ли это тебе счастье. А тебе, Князь, я скажу вот что: я не могу проводить вас через болота, потому что у меня нет на это разрешения Тёмного Господина. Вы сами сможете вернуться домой, когда этот молодой человек, - она кивнула на Макса, - придёт в себя. Я думаю, что к тому времени Тёмный Господин узнает всё, что он хотел узнать и отпустит вас всех с миром и летающий дом вновь подчинится своему хозяину.
Поняв, что им придётся задержаться на болотах ещё, Князь придирчиво осмотрел жилище ведьмы. То, что он увидел, его мало порадовало: весьма скромный интерьер и всего одна кровать. Лиса поймала его взгляд и поспешила объяснить:
- Спать вы будете на полу. Сено у меня есть, простыни тоже, укрыться я найду чем. Извини, Галимат, что мой скромный домик так разительно отличается от твоего великолепного замка.
Светлейший пожал плечами, дескать, бывало и хуже, но, когда именно это бывало, он уже и сам плохо помнил. А вот воды надо бы не забыть набрать, иначе этот Голт от него не отцепится. Хорошо было бы, если бы это дерево превратилось в камень, стояло бы тихонечко, как памятник самому себе и не морочило бы голову приличным людям.
Сумерки сгустились над болотами. И в этом полумраке Князь с ужасом обнаружил, что многие деревья в лесу своими очертаниями напоминают человеческие фигуры. «Сколько же их здесь?!»: - подумал с тоской Князь. Вспомнились разговоры о странных тварях на болотах, что их там совсем немного одна – две не больше…
- Лиса, а ты поможешь мне набрать воды? – Спросил он хозяйку дома.
- Проведу тебя Князь, - ответила колдунья, стеля постель, - воды мне не жалко, я сама её не пью.
- Почему?
- Да не очень-то мне хочется превращаться в то, что вы здесь видели. Я, всё-таки, женщина, мне положено заботиться о своей внешности, - она игриво хихикнула. – Ты, Князь ещё не всех видел. Тут есть такие, что даже мне становится не по себе. Ничего, возможно, ты с ними ещё встретишься.
Галимат про себя решил, что встречаться с такими ему совершенно не хочется. Он растянулся на вкусно пахнущей свежим сеном импровизированной кровати и сразу же уснул, впервые за долгие годы так быстро и так легко. Измученная Княгиня тоже недолго ворочалась и вскоре в маленьком домике на болотах стало тихо.
Среди ночи пришёл в себя Макс. Он открыл глаза и прислушался к своим ощущениям. Рука уже не горела огнём, как будто её варили в кипящем масле. Простынь под ним была сырой от пота. Лекарь повернул голову, чтобы рассмотреть, где же он находится. Он увидел, как с пола поднялась незнакомая женщина, отряхнулась по-кошачьи и вдруг… Он решил, что это бред, галлюцинации. Женщина превратилась в кошку. Лекарь даже не уловил, как же произошло это превращение, словно этот момент был скрыт от него. Просто вот только что стояла перед ним женщина, наверное, красивая и вот на тебе. Ночью, как известно, все кошки серы, но почему-то Максу показалось, что эта была рыжей.
Кошка прыгнула на подоконник, посмотрела на две луны, висящие над болотами, улыбнулась и выпрыгнула в форточку, махнув ему на прощанье пушистым хвостом.
- Чудеса, - пробормотал Макс тихо, чтобы не разбудить спящих на полу людей. Он попытался вспомнить, что же такое с ним произошло, но в то, что вспоминалось, верить не хотелось, слишком уж фантастическим оказалось всё происшедшее на болотах. Он вновь бросил взгляд на окно и увидел жуткую морду с большими и круглыми, как блюдца глазами, прилипшую к стеклу. Нечто таращило на него глаза и тихо свистело. Лекарь поспешно закрыл глаза и, как ни странно, уснул.




Автор поста
Инча
Создан 14-08-2009, 21:29


183


0

Оцените пост

Теги


Похожие посты

Незнакомка
Стихи

Мастер перекрёстков. Глава 12
Проза

Фея леса
Чтиво

Волшебная лиса!!!
Стихи

Мой первый стих
Творчество


Популярное



ОММЕНТАРИИ






Добавление комментария


Наверх