In vivoСерия постов: Такой разный Хэллоуин
Немного ужасов вам на ночь. Тема: Киберпанк
Хелен откинулась на широкую спинку кресла и выдохнула вверх струю сигаретного дыма. Для клише о детективе без работы не хватало лишь полупустой бутылки крепкого спиртного. Но Хелена не пила. В целом, она даже не курила. Да и детективом не была. Просто не смогла удержаться.
Бледная, как обескровленный труп, обнажённая женщина сидела в кресле, закинув ноги на офисный стол, и курила. Хелен смотрела сквозь облако дыма на замазанные изолятором датчики системы пожаротушения и думала о времени. Время о ней не думало, только безжалостные часы отсчитывали секунды до конца действия лицензии на поиск в глобальной сети. Сорок восемь часов, и всё, конец придёт к Хелен Ри — специалисту по поиску.
Вот уже две недели она сидела без интересной работы. Ирония не ускользала от Хелен: специалист по поиску не может найти задачу по вкусу. Сама женщина объясняла это судьбой и позицией звёзд. Лёгкий налёт мистицизма в жизненных взглядах придавал Хелен, как она сама считала, шарм. Денег от этого, правда, не прибавлялось.
Ри скинула ноги со стола, отработанным движением метнула окурок в утилизатор и коснулась пальцами виртуальной клавиатуры. Перед Хелен раскрылся бескрайний мир Единой городской информационной сети. Далёкий потомок мистического Интернета протянул в мозг человека свои липкие щупальца, предлагая океаны данных. Но специалист по поиску отмела его попытки завладеть, захватить неосторожно подключившийся разум. Здесь она управляла процессом.
Короткие мысленные команды, подкрепленные легкими касаниями виртуальных кнопок, вели Хелен к Доске объявлений. Бесконечный поток заявок, запросов и заказов обрушился на неё водопадом. Сознание женщины ловко лавировало среди этого селя из «Найдите мои очки», «Помогите закончить НИОКР по новому внепространственному двигателю» и «Хочу найти девушку, порталы знакомств не помогают».
Последняя просьба привлекла внимание Хелен. Она умела находить, а без работы сидела из-за скуки и невыносимой унылости поступающих обращений. Ри успела выполнить за свою жизнь столько рутинных, тривиальных и идиотских заказов, что в выборе между истекающей лицензией и бездельем с лёгкостью победило последнее.
«Хочу найти девушку, порталы знакомств не помогают».
Весьма невероятная заявка. Хелен даже оперлась локтями на стол и положила подбородок на ладони, что делала в самых редких случаях. Длинные кудрявые волосы рыжей вуалью скрыли её лицо. Как мальчик умудрился не найти девушку в сети? Искусственные разумы соответствующего толка могли не то что найти идеальную пару, за соответствующую плату соответствующие организации могли эту пару вырастить.
Простое мысленное усилие, и вот Хелен Ри основной исполнитель по заказу. Не прошло и минуты, как в полумраке офиса, наполненного сигаретным дымом, вспыхнула голограмма вызова.
— Да, специалист по поиску Ри на связи… — махнула рукой женщина. Умная система тут же высветила перед ней мужское лицо.
Не старый и не молодой, средних лет. Правильный овал, аккуратные линии, без каких-то косметических особенностей. Глаза карие, нос тонкий, подбородок волевой. Обычный мужчина. Хелен с интересом посмотрела на заказчика.
— И в чём конкретно ваша проблема? Вы каким-то образом неизлечимый инвалид?
— Нет, я сейчас вам пришлю свой файл, там есть всё! Помогите, если сможете!
Система пиликнула, подтверждая передачу файла, и звонок сразу же прервался.
— Вот и поговорили. Мда. Ладно, посмотрим, что тут такое…
Хелен открыла первый документ. Ничего особенного в Майкле Витро не было. Простой инженер обслуживания резервных энерговодов одной из аркологий гигаполиса. Иными словами, белого света невидящий человек, постоянно пропадающий в бесконечных тоннелях подземных коммуникаций. Такие делали работу там, где не справлялась разномастная автоматика. Винтик в планетарном механизме превращения бессмысленного труда в маленькие деньги.
По субботам он ходил (!) пешком (!!) в муниципальный информационный центр — мутанта, вобравшего в себя понемногу от библиотеки, театра, борделя и клуба по интересам. Майкл добровольно брал дополнительные смены, в том числе и ночные, отказывался от выходных и буквально жил на своём рабочем месте. Всё. Жизнь этого странного человека ограничивалась треугольником из квартиры, работы и информационного центра.
— Даже не знаю, почему ты не можешь найти себе девушку?.. — пробормотала Хелен.
В следующем документе оказались подробнейшие записи о тех свиданиях, на которые его таки отправили алгоритмы порталов знакомств. Длиннющий список из почти пятисот позиций. Хелен нашла взглядом портативную аптечку-на-все-случаи-жизни, аккуратно подтянула к себе с края стола и приложила изогнутый пенал прибора к шее. Короткий укол отправил по сосудам женщины коктейль собственного сочинения из витаминов, стимуляторов и питательных веществ. Ри сморгнула выступившие слёзы, а в следующую секунду почувствовала, как сознание прочищается до кристальной прозрачности.
— Так, посмотрим!..
Следующие десять часов она потратила на изучение Майкла. И чем больше Хелен копала, тем сильнее что-то не клеилось в его истории. Всегда только первое свидание. Ни с одной девушкой он не встретился больше одного раза. Но такого статистически не могло быть. Ри воспользовалась привилегиями лицензированного специалиста и запросила данные у порталов знакомств. Ответ только укрепил её подозрения: максимальное количество неудач подряд для среднестатистического пользователя обычно не превышало двух. Третье свидание всегда было успешным.
Хелен начала проверять девушек, и наткнулась на странную схему.
Большая часть изученных профилей появлялись незадолго до встречи с Майклом, а затем из сетевая жизнь увядала, и через три-пять недель они ссорились с друзьями и пропадали. Ри листала страницы, наблюдая за разворачивавшимися трагедиями и разрывами. Виртуальные профили погибали словно растения, поражённые болезнью. Хелен отвлеклась на короткий душ и вернулась к работе. Несколько более серьёзных запросов в медицинские базы данных вернулись с отрицательными ответами: ни одной из этих девушек не было в списках умерших. Не было их и в списках пропавших Транспортные компании с радостью подтвердили, что первые несостоявшиеся партнерши Майкла покинули планету.
Кресло скрипнуло, когда Ри откинулась на спинку. Простейший вывод — Майкл психопат. Что-то в нём оставалось неучтённым алгоритмами знакомств, поэтому идеальные на первый взгляд сочетания закончились ничем. Но медицинские записи клиента оказались чисты.
— То ли я дура, то ли я чего-то не понимаю.
Хелен вернулась к проверке девушек. Выборочно проверив несколько профилей по разным базам, она внезапно столкнулась с удивительной вещью: по сумме признаков две трети девушек просто не существовали в реальности. Тогда вставал вопрос: а с кем собственно происходили первые свидания? Наиболее логичный ответ напрашивался сам собой и звучал: «С ним самим». Майкл создавал идеальных партнерш, реже — находил. И вполне возможно, что несколько девочек по-настоящему ушли из жизни, после знакомства с этим мужчиной.
— Но как ты подделываешь индивидуальные номера?
Хелен поскребла затылок. Внести фиктивную запись в реестр жителей планеты считалось в принципе нереальным. Перекрёстные проверки автоматических систем вычищали все нововведения, не подтвержденные цифровым следом. И всё же вот перед ней яркий пример масштабных фальсификаций, за которые Майклу следует либо прострелить голову, либо озолотить, а после прострелить голову.
Даже если бы он оказался среднестатистическим маньяком, то судя по датам, единственное, чем он должен был заниматься, так это похищениями, убийствами и утилизацией трупов. Это не вязалось с графиком жизни инженера-трудяги.
— Конечно, можно отвести их посмотреть катакомбы под городом… но если ты их придумал изначально… зачем казнить свою руку, если свидание с ней не удалось? — Хелен взяла со стола маленький медальон, изображавший святую Хелену Спасительницу. Дева с ребёнком на руках в окружении языков пламени была символом благородства, храбрости, доброты и несгибаемости характера.
Ри покрутила золотистую пластинку между пальцев. Можно было бы доложить в службу городской безопасности, но шанс того, что они оторвут свои задницы от насиженных мест, был небольшой. Выводы Хелен казались железобетонными. Таких совпадений не бывает. Майкл безусловно связан с фальшивыми профилями, возможно причастен к исчезновениям и убийствам. Могло ли быть что-то ещё? Сообщник или главарь? Мог ли Майкл быть всего лишь пешкой в чужой игре? Следовало проверить.
Часы дисциплинированно указали, что звонить клиенту в середине ночи не самое умное решение. Хелен вздохнула и парой команд запустила проветривание помещения. Оставалось собрать разбросанные шмотки, одеться и добраться до маленькой квартиры, где можно нормально поспать.
* * *
Спустя десять часов сна в маленькой захламлённой квартире на нижних уровнях аркологии, посвежевшая Хелен снова разговаривала с Майклом.
— Ваш случай поставил меня в неловкое положение. Боюсь, мне придётся изучить проблему глубже и ближе, чем я привыкла. Держите файл.
Майкл молчаливо дождался загрузки и открыл документ. На его лице отразилось искреннее удивление, и это было понятно: Хелен прислала ему свою собственную анкету. Поначалу она хотела собрать профиль, максимально отражающий её сходство с заявленным идеалом. И почти сразу отказалась от этой идеи. Пять сотен девушек легко складывались в сеть из узловых точек, по которым алгоритмы порталов знакомств подбирали кандидаток. Сама Хелен условно вписывалась в эту сеть лишь по уровню интеллекта и увлечению макияжем и гримом. Иными словами, автоматика никогда бы не свела её и Майкла. Поэтому детальное досье на Хелен Ри отправилось в адрес вероятного психопата с небольшими купюрами.
— Думаю, мы можем считать, что с вами, Майкл, я познакомилась весьма обстоятельно. Что скажете?
— Не могу поспорить, — мужчина несмело улыбнулся. — Просто это так неожиданно. И я не уверен, что у нас что-то может получиться. Мы такие разные…
Хелен поняла, что он добрался до параграфа «Увлечения и интересы».
— Быть абсолютно похожими и сходиться во всём — скучно. Нет развития, — она доверительно наклонилась к объективу камеры. — Где нет развития, там стагнация…
— А за стагнацией может последовать кризис, — покивал Майкл. — Который мне не нужен. Думаю, от одного свидания мой мир не разрушится. Перейдём на ты?
— Да, это будет значительно удобнее, — Хелен подмигнула собеседнику. — Ты выбираешь место или я?
— Я. Если не откладывать в долгий ящик предстоящую встречу, то я могу организовать занимательную экскурсию по подземным коммуникациям города.
Хелен была готова поклясться, что он покраснел. Смущение и неуверенность — нормальная реакция, когда твои действия не согласованы с компьютерным алгоритмом. Или когда свидание должно произойти с настоящей девушкой.
— Но можно и ещё… — неверно расценил Майкл задумчивое молчание Хелен.
— Идея прекрасная, я задумалась над одеждой, — перебила его женщина. — Что-то утилитарное?
— Достаточно прогулочного комбинезона. Защита не требуется, — улыбнулся собеседник. — У меня начинается смена. Встретимся в семь часов у входа в административный корпус «Термэнергетик», знаешь, где это?
— Сеть всё знает, — отмахнулась Хелен. — А раз знает сеть, знаю и я.
— Тогда, до встречи.
Связь прервалась. Ри откинулась на спинку кресла и уставилась на потолок. Её уныние и скука сменились азартом. Интересное, рисковое дело. На него можно было бы пойти с пистолетом, благо оружие хранилось в ящике стола, но своевольный кусок пластика вот уже две недели отказывался признавать в Хелен хозяйку.
Ри встала и подошла к узкому шкафу, где хранилась сменная одежда. У любой женщины должен быть обтягивающий комбинезон-перчатка чёрного цвета. Был такой и у неё. К нему лёгкие сапоги на платформе и зеркальная маска по последнему писку моды.
Покрутившись перед собственной голограммой и оценив идеальность подобранного образа, Хелен вышла на посадочную площадку автоматических такси. Жёлто-красные капли фларов выстроились рядком, а ближайший из них распахнул двери в салон. Ри вольготно устроилась на кожанном диване сиденья и назвала нужный адрес. Автоматика такси пиликнула, списала со счёта Хелен пятьдесят два кредита и плавно поднялась в воздух.
Пирамиды и конусы аркологий светились неоновыми огнями и голограммами, теряясь за горизонтом. Гигаполис уверенно отобрал у планеты материк, пустив в него бесконечные корни тоннелей и шахт, взметнувшись к небесам сотнями, тысячами этажей. Хелен прижалась щекой к стеклу и провожала взглядом один небоскрёб за другим.
Она чувствовала в них биение жизни. Что-то интересное происходило за зеркальными поверхностями и пластбетоновыми стенами. Кто-то кого-то любил, кто-то с кем-то ссорился. Убивал. Спасал. Игнорировал. Тысячи историй и биографий проносились мимо неё. Хелен почувствовала знакомый зуд в пальцах. Это не было любопытством. Она стала специалистом по поиску как раз ради этого ощущения причастности к историям и биографиям. И сейчас в её руки попало дело, сумевшее развеять бесконечный налёт унылой рутины, оправдавшее две недели страданий.
За подобными размышлениями и переживаниями дорога промелькнула незаметно. Флар качнулся на правый борт и аккуратно приземлился на специальной площадке. Куб административного корпуса «Термэнергетик» стоял обособленно, окружённый частоколом из десяти гигантских жилых блоков. В лучах закатного солнца монструозные башни отбрасывали на него глубокие тени, словно пытаясь спрятать, скрыть от чужих глаз.
Майкл Витро встречал Хелен, сидя на ступеньках перед входом. Ри неторопливо выбралась из такси, уверенно демонстрируя выгодность своего наряда. Мужчина на секунду застыл, а потом улыбнулся и быстро подошёл к ней.
— Ты прекрасно выглядишь! Надеюсь, ты добралась хорошо? — скороговоркой выпалил Майкл.
— Да, вполне.
— Отлично! Тогда идём, всё уже готово, — его тон изменился, наполнившись нежностью. — Сейчас мы спустимся в святая святых гигаполиса — геотермальную энергостанцию…
Он заговорил негромко и доверительно. Они прошли через пустующий холл, мимо бездушных, демонстративно выпяченных камер и датчиков движения.
— Сейчас кроме нас тут никого нет. Рабочий день окончился, а дежурная смена сидит на центральном посту глубоко внизу. К ним мы не поедем.
Майкл остановился у ближайшего лифта. Тот бесшумно раскрыл свои двери.
— Назовите этаж.
— Низ сто двадцать, — ответил Майкл автоматической системе, входя в кабину.
— Сто двадцать этажей вниз? — неуверенно спросила Ри, не торопясь следовать за ним.
— Самое безопасное место на планете, — он заблокировал начавшие закрываться двери и протянул ей руку. — Страшно только в первый раз.
Хелен позволила втянуть себя в лифт. Створки сомкнулись за ней. И ничего не произошло. Она недоумённо посмотрела на Майкла.
— Мы едем?
— Конечно! Тут установлена…
И начался Рассказ. Обожавший свою работу инженер, который мог оказаться весьма не рядовым психопатом, говорил, и говорил, и говорил. А Хелен не прекращала слушать и спрашивать. Наполненный знанием и любовью рассказ о каждой кнопке, каждой трубке, каждой трещине в стене бесконечного тоннеля захватывал, словно лучший на свете гипноз.
Ри чувствовала в спутнике живого, увлеченного работой человека. Его трудная профессия вызывала у женщины неподдельный интерес, который давно подавил любопытство специалиста по поиску. Уныние и апатия прошли. Но теперь их сменила жажда. Майкл оказался настолько аппетитным, что Хелен просто не могла держать себя в руках.
— Я хочу.
Хелен не смогла удержать эти слова в глотке. Она загорелась, распалилась и не могла вернуться в кабинет псевдодетектива. Не собиралась возвращаться.
Майкл замолчал, впервые столкнувшись с такой реакцией на экскурсию.
— Тут есть какое-нибудь уединённое местечко для мужчины и женщины? — Хелен тяжело дышала, её грудь вздымалась вверх и вниз, а руки дрожали.
— Да…
На ближайшем перекрестке Майкл свернул из основного коридора в какой-то узкий отнорок, закончившийся дверью в маленькую кладовку. Хелен впихнула его внутрь и обняла, прижавшись всем телом.
— Ты так об этом говоришь, так рассказываешь… это так интересно. У меня ещё никогда не было такого!..
Майкл не смог пошевелиться во внезапно стальной хватке женщины.
— Я хочу такую работу! И хочу тебя! Всего!
Молниеносное движение изящной ручки, и Майкл перестал чувствовать своё тело. Он испуганно посмотрел на перевозбуждённую Хелен, но та проигнорировала взгляд. Она стягивала с парализованного Витро одежду, аккуратно складывая на полу.
— Так жаль, что ты мужчина. Я давно не была мужчиной, мне не нравится.
Майкл с трудом разобрал скороговорку Хелен. Она тоже разделась и достала из своего комбинезона тонкую ленту нейроинтерфейса.
— Ты только не сопротивляйся, и всё пройдёт безболезненно.
Она нашарила порт нейропланта под волосами Майкла и подключилась к нему.
— Жизнь Хелен такая скучная, ты не представляешь! Она меня предупреждала, а я ей не верила. Как может быть скучной жизнь специалиста по поиску? Но, Космос, эта такая рутина и муть! «Найдите мне коробку корма для кошек строго из фабрикатора на улице Тополей на планете Ор». «Я потеряла очки, найдите их». И тут Вселенная послала мне тебя! Я почти уверена, что ты — долбанный психопат, возможно маньяк-убийца. А ещё ты создаешь восхитительные фэйки!
Женщина аккуратно уложила Майкла на пол и села рядом.
— Ты прости меня, пожалуйста. Ты крупнее меня и весь процесс придётся провести в сознании.
Хелен или та, кто выдавал себя за Хелен Ри, соединённая с мужчиной длинным шлейфом нейроинтерфейса, резким ударом вырвала из груди Майкла кусок плоти и отправила его в рот. Прожевав, она продолжила:
— Ты крупнее, а мне нужна масса. И если знания я могу откачать из твоей головы, то закон сохранения массы обмануть сложнее.
Измазанная кровью улыбка могла бы отправить в обморок кого угодно, но когда пухлые женские губы стали превращаться в губы, которые Майкл видел каждый день в зеркале, запертый в парализованном теле разум взорвался воплем ужаса.
— Ну, тише-тише, — голос женщины менялся и грубел. — Думай о любимой работе. Я хочу проникнуться твоим отношением. Здравствуйте. Меня зовут Майкл Витро. Я Майк, привет! Хотите перекусить в закусочной папаши Ди? М-м-м… энерговоды с третьего по первый свежие, да? — она перебирала знания, похищенные у Майкла, словно пробуя их на вкус.
Превращающаяся в мужчину женщина вырвала из парализованной жертвы новый кусок мяса.
— Не сопротивляйся и больно не будет! Так ты им говорил? Я угадала! И ты шалун, Майкл Витро. Правда, зачем ты полез трясти перед профессиональным поисковиком своим грязным бельём? Повысить ставки? Глупость… Тебя тоже скука довела, — псевдо-Хелен улеглась рядом с мужчиной и доверительно заглянула ему в глаза. — Ты знаешь, ин витро у нас не получится, поэтому всю процедуру мы проведем ин виво. Наживую… а потом я прекрасно заменю тебя в твоей прекрасной жизни. Даже навещу намеченных тобою жертв. Согласен?



Автор готов к критике, но только к корректной и аккуратной. Соблюдайте изысканные манеры!




В отеле Dominican Fiesta

Читать далее
Обуза

Читать далее
Ghostbusters: The Video Game


Читать далее

Автор поста
Immor Mortis Победитель конкурса на Хэллоуин
Создан 27-10-2022, 21:54


608


5

Оцените пост
Нравится 1

Теги


Рандомный пост


  Нырнуть в портал!  

Популярное



ОММЕНТАРИИ





  1.      Пользователь offline Sweet Cherry  
    Волшебник
    #1 Ответить
    Написано 28 октября 2022 23:33

    Как же приятно на душе-то стало :)
    Автор, Ваш слог пришелся мне по вкусу. Читается легко и с интересом. С удовольствием почитал бы что-то ещё из Вашего творчества и в гораздо больших объемах.


    1.      Пользователь offline Конкурс на Хэллоуин Организатор конкурса на Хэллоуин
      Волшебник
      #2 Ответить
      Написано 29 октября 2022 12:21

      Есть и большие объемы ;) Когда конкурс закончится, пришлю ссылку!


  2.      Пользователь offline Sweet Cherry  
    Волшебник
    #3 Ответить
    Написано 29 октября 2022 22:20

    А в fb2 можно? :)

    Наглеть так наглеть :)


    1.      Пользователь offline Immor Mortis Победитель конкурса на Хэллоуин
      Мечтатель
      #4 Ответить
      Написано 1 ноября 2022 20:47

      https://author.today/work/series/2006

      Наслаждайтесь)


      1.      Пользователь offline Sweet Cherry  
        Волшебник
        #5 Ответить
        Написано 2 ноября 2022 19:13

        Сердечно благодарю :)
        На досуге обязательно ознакомлюсь с Вашим творчеством.

        Максим? :)
        Простите, удивили :)
        Мне показалось, что девушка писала :)



Добавление комментария


Наверх