Сказочный челлендж. Сборник
Привет, Дрим! Вот вам роÑкошный поÑÑ‚ от дримовÑких авторов, и Ñтого Ñ‡Ñ‚ÐµÐ½Ð¸Ñ Ð²Ð°Ð¼ хватит на неÑколько вечеров!
Сутью Сказочного челленджа было показать многообразие авторÑких Ñтилей дримовÑких прозаиков. Ðвторам была дана задача - переÑказать любую Ñказку в Ñвоем, неповторимом Ñтиле.
С первого же Ð´Ð½Ñ Ñ‡ÐµÐ»Ð»ÐµÐ½Ð´Ð¶Ð° в редакцию поÑыпалиÑÑŒ пиÑьма Ñо Ñказками. Ðебольшие зариÑовки и огромные повеÑти, переÑказ знакомых иÑторий и нечто ÑовÑем оригинальное... Вам будет, на что обратить Ñвое внимание!
Ðам Ñложно было выбрать принцип, по которому раÑположить такие разные иÑтории в отчетном поÑте. ПоÑтому, не мудрÑÑ‚Ð²ÑƒÑ Ð»ÑƒÐºÐ°Ð²Ð¾, было решено выложить Ñказки по размеру, от маленьких - до Ñамых больших. Так вы Ñможете Ñперва познакомитьÑÑ Ñ Ð½ÐµÐ±Ð¾Ð»ÑŒÑˆÐ¸Ð¼Ð¸ иÑториÑми, а потом уже выделить отдельное Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ð´Ð»Ñ Ð¿Ð¾Ð»Ð½Ð¾Ð¼Ð°Ñштабных работ.
Благодарим вÑех авторов за учаÑтие! ÐадеемÑÑ, Ñто не поÑледний прозаичеÑкий челлендж (идеи принимаютÑÑ Ð² комментах, на форуме, в вк)!
ПриÑтного чтениÑ!

Помните, что авторы будут благодарны вам за отзывы!

Ð”Ð»Ñ Ð²Ð°ÑˆÐµÐ³Ð¾ удобÑтва - небольшое Ñаммари к Ñборнику.

КраÑÐ½Ð°Ñ ÑˆÐ°Ð¿Ð¾Ñ‡ÐºÐ°. Lart. ÐšÐ¾Ñ€Ð¾Ñ‚ÐºÐ°Ñ Ð·Ð°Ð¼ÐµÑ‚ÐºÐ° о том, как много неожиданного можно увидеть в названии знакомой Ñказки. Фирменный юмор Lart'а во вÑей краÑе!
Три пороÑенка. Ð”Ð¾Ð±Ñ€Ð°Ñ Ñказка. Lart. ÐŸÑ€ÐµÐ´Ñ‹Ð´ÑƒÑ‰Ð°Ñ Ð·Ð°Ð¼ÐµÑ‚ÐºÐ° уже наÑтроит Ð²Ð°Ñ Ð½Ð° то, что ждать от автора. ИÑÑ‚Ð¾Ñ€Ð¸Ñ Ð¿Ñ€Ð¾ трех пороÑÑÑ‚ порадует любителей огнеÑтрельного оружиÑ! Вам раÑÑкажут о том, что добро побеждает не только Ñилой любви!
Стрекоза и Муравей. ЛиÑнь. ÐÐµÐ±Ð¾Ð»ÑŒÑˆÐ°Ñ Ð´Ñ€Ð°Ð¼Ð°Ñ‚Ð¸Ñ‡ÐµÑÐºÐ°Ñ Ð·Ð°Ñ€Ð¸Ñовка, Ð¿Ð¾Ð»Ð½Ð°Ñ Ð´Ñ€Ð°Ð¼Ñ‹, ÐºÐ¾Ñ‚Ð¾Ñ€Ð°Ñ Ð·Ð°Ñ‚Ñ€Ð°Ð³Ð¸Ð²Ð°ÐµÑ‚ вопроÑÑ‹ одиночеÑтва и ÑмыÑла и жизни. Рчего еще вы ждали от ЛиÑнь?
Ð¡Ð½ÐµÐ¶Ð½Ð°Ñ ÐºÐ¾Ñ€Ð¾Ð»ÐµÐ²Ð°. Alex__Angel. Ð Ð¾Ð¼Ð°Ð½Ñ‚Ð¸Ñ‡Ð½Ð°Ñ Ð¸ трагичеÑÐºÐ°Ñ Ñказка о том, что иÑÑ‚Ð¾Ñ€Ð¸Ñ Ð¿Ñ€Ð¾ Снежную королеву может ÑлучитÑÑ Ð² каждой жизни.
Морозко. ПрегнанÑ. Ð’ÐµÐ»Ð¸ÐºÐ¾Ð»ÐµÐ¿Ð½Ð°Ñ ÑÑ‚Ð¸Ð»Ð¸Ð·Ð°Ñ†Ð¸Ñ Ð¿Ð¾Ð´ наÑтоÑщую Ñказку компенÑирует трагичеÑкий финал Ñказки предыдущей - в Ñтой иÑтории наÑтоÑÑ‰Ð°Ñ Ð»ÑŽÐ±Ð¾Ð²ÑŒ Ñумеет победить холод!
Еще раз о СпÑщей краÑавице. fidelkastro. О, Ñтот автор не мог не порадовать Ð½Ð°Ñ Ð¸Ñторией в Ñвоем Ñтиле - атмоÑфернаÑ, Ð¿Ð¾Ð»Ð½Ð°Ñ Ð¿Ð¾Ð´Ñ€Ð¾Ð±Ð½Ð¾Ñтей новелла держит в напрÑжении и удивлÑет Ñ‡Ð¸Ñ‚Ð°Ñ‚ÐµÐ»Ñ Ñвоей миÑтичеÑкой развÑзкой! 
Колобок. Сова. УÑтали от традиционного повеÑтвованиÑ? Сова Ñ ÑƒÐ´Ð¾Ð²Ð¾Ð»ÑŒÑтвие перенеÑет Ð²Ð°Ñ Ð² мир технологии и киборгов, где, как оказалоÑÑŒ, Ñказка про Колобка крайне актуальна!
Принц-невидимка. The Witcher. Ðвтор взÑл мотивы из разных Ñказок и причудливо вплел их в Ñвой раÑÑказ. Эта полномаÑÑˆÑ‚Ð°Ð±Ð½Ð°Ñ Ð¿Ð¾Ð²ÐµÑÑ‚ÑŒ требует вдумчивого прочтениÑ, и каждый найдет в ней что-то Ñвое.
ОЗ. fidelkastro. И под конец Ð²Ð°Ñ Ð¶Ð´ÐµÑ‚ подарок от завÑÐµÐ³Ð´Ð°Ñ‚Ð°Ñ Ð´Ñ€Ð¸Ð¼Ð¾Ð²Ñкой прозы - fidelkastro. Эта иÑÑ‚Ð¾Ñ€Ð¸Ñ Ñ‚Ñнет на небольшой роман по мотивам Ñтарой любимой Ñказки!




Жила-была КраÑÐ½Ð°Ñ Ð¨Ð°Ð¿Ð¾Ñ‡ÐºÐ°. У нее была краÑÐ½Ð°Ñ ÐºÑƒÑ€Ñ‚Ð¾Ñ‡ÐºÐ°, краÑные кавалергардÑкие шаровары и
краÑные Ñапожки. ГоÑударынÑ-Матушка иногда поÑылала КраÑную Шапочку за темные леÑа в
гоÑти к Бабушке, и было Ñто каждый раз, когда Бабушка уÑтавала от Ñклочных ÑоÑедей и Ñ‚Ñгот
ангальт-цербÑкой повÑедневноÑти. КраÑÐ½Ð°Ñ ÑˆÐ°Ð¿Ð¾Ñ‡ÐºÐ° бодро отбивала шаг по дороге, вымощенной
разным кирпичом, булыжником и даже не вымощенной ничем. Она орала задорные, чуть
похабные пеÑни, а в ранце у нее, как водитÑÑ, лежали пирожки, Ñмена бельÑ, бритва, помазок,
кружка да ложка. И пока КраÑÐ½Ð°Ñ Ð¨Ð°Ð¿Ð¾Ñ‡ÐºÐ° шла через леÑ, Ñ ÐµÐµ дороги Ñпешили убратьÑÑ Ð½Ðµ только
волки, но и леÑорубы, дабы чего не вышло, ибо вдали от ГоÑударыни-Матушки КраÑÐ½Ð°Ñ Ð¨Ð°Ð¿Ð¾Ñ‡ÐºÐ°
терÑла половину Ñвоей доброты и воÑÐ¿Ð¸Ñ‚Ð°Ð½Ð¸Ñ â€“ могла и в глаз железкой ткнуть.
Рпроживавшие неподалеку ГабÑбурги и Гогенцоллерны пиÑали потом Матушке желчные пиÑьма,
где жаловалиÑÑŒ на Бабушку и Шапочку.



   
Жили-были три пороÑенка - Ðиф-Ðиф, Ðаф-Ðаф и Ðуф-Ðуф.
Ðиф-Ðиф любил гладкоÑтвольное и наÑтоÑщий, отдающий Ñерой и адом виÑки. Какие бы бури ни ÑотрÑÑали его Ñоломенное бунгало, Ðиф-Ðиф никогда не терÑл ÑÐ°Ð¼Ð¾Ð¾Ð±Ð»Ð°Ð´Ð°Ð½Ð¸Ñ Ð¸ Ñвое верный Ремингтон 870. Чуть выпÑтив подбородок и прикуÑив губу желтоватыми резцами, он невозмутимо вÑтречал невзгоды, подобно наÑтоÑщему мужчине.
Ðаф-Ðаф, напротив, был утонченной натурой. Любил арманьÑк и Маузер. Его деревÑнный домик коттеджного типа отличала Ð°ÐºÐºÑƒÑ€Ð°Ñ‚Ð½Ð°Ñ Ð¿ÐµÐ´Ð°Ð½Ñ‚Ð¸Ñ‡Ð½Ð¾ÑÑ‚ÑŒ и ÑÐ²ÐµÐ¶Ð°Ñ Ð·ÐµÐ¼Ð»Ñ Ð½ÐµÐ²Ñ‹Ñоких холмиков в Ñаду. Как иÑтинный ценитель, Ðаф-Ðаф никогда не терпел беÑпорÑдка и вÑегда прибирал за Ñобой.
Ðуф-Ðуф любил 7.62. Ðа чердаке его кирпичного домика за потертыми мешками Ñ Ð¿ÐµÑком ÑтоÑл Ñтаренький макÑим Ñ Ð¼Ð°Ñ‚ÐµÑ€Ñ‡Ð°Ñ‚Ð¾Ð¹ лентой. Ð Ñам Ðуф-Ðуф пил водку и ноÑил ÐКМ Ñ Ð·Ð°Ð¼Ð¾Ñ‚Ð°Ð½Ð½Ñ‹Ð¼ изолентой прикладом. Ð’ Ñ‚ÑгоÑтные минуты душевного разлада, когда веÑÑŒ мир ÑужалÑÑ Ð´Ð¾ узенького оконца, затÑнутого вечной пеленой тоÑки и надрыва, когда вÑеленÑÐºÐ°Ñ Ð·Ð»Ð¾Ð±Ð° и неÑправедливоÑÑ‚ÑŒ протÑгивали Ñвои руки в непрочный мир Ðуф-Ðуфа, он надевал ушанку, телогрейку и валенки, брал гармонь и Ñамовар водки. И тогда даже звезды неуютно отиралиÑÑŒ о небеÑную твердь Ñвоими холодными и равнодушными лучами.
ГоворÑÑ‚, что до прихода пороÑÑÑ‚, в леÑу жил какой-то волк. Ðо в Ñправке учаÑткового ФантомаÑа ÐниÑькина ÑÑно было напиÑано, что никаких волков в леÑу больше нет. Ð’Ñе уже давно выпиÑалиÑÑŒ и переехали. Кто уÑпел.


 

***
Беда пришла неожиданно. Я не знала Ð½Ð°Ð·Ð²Ð°Ð½Ð¸Ñ Ñтой беды – проÑто Ñолнце вдруг переÑтало греть, проÑто ветер, в чьих теплых волнах Ñ Ñ€Ð°Ð½ÑŒÑˆÐµ купалаÑÑŒ Ñ Ñ‚Ð°ÐºÐ¸Ð¼ наÑлаждением, Ñтал вдруг жеÑтоким и пронизывающим. Он ÑроÑтно трепал мои бедные крылышки, он Ñдувал менÑ, терзал, крутил в Ñвоем жеÑтоком танце.
…позже Ñ ÑƒÐ·Ð½Ð°Ð»Ð°, что Ñто называетÑÑ Â«Ð¾Ñень».
Я не знала, как ÑправитьÑÑ Ñ Ñтой бедой. Ðикаких ÑредÑтв Ð´Ð»Ñ Ñтого у Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð½Ðµ было – ни дома, ни Ñемьи. Откуда? Я родилаÑÑŒ летом и жила летом; Ñ Ð½Ðµ знала, что бывает иначе.
ÐаÑтали черные дни. Я голодала, Ñ ÑƒÐ¼Ð¸Ñ€Ð°Ð»Ð° от холода, Ñ Ð½Ðµ знала, где голову преклонить. Однажды Ð¼ÐµÐ½Ñ Ñ‡ÑƒÑ‚ÑŒ не Ñъела Ð±Ð¾Ð»ÑŒÑˆÐ°Ñ Ð¶ÑƒÑ‚ÐºÐ°Ñ Ð¶Ð°Ð±Ð° – из-за холода Ñ Ñтала Ñлишком медлительна, едва уÑпела взлететь и увернутьÑÑ. ЛиÑÑ‚ÑŒÑ, которые ранее давали приют, казавшийÑÑ Ð½Ð°Ð´ÐµÐ¶Ð½Ñ‹Ð¼, облетали один за другим.
Мне не было меÑта на Ñтой жеÑтокой земле. Я замирала от ужаÑа, ожидаÑ, когда наÑтанет мой поÑледний лень. Как жеÑтока и зла оказалаÑÑŒ жизнь! Как беÑÑмыÑленна и жеÑтока!
***
Я не любил ее, Ñто правда. Она вызывала у Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¶Ð³ÑƒÑ‡ÐµÐµ презрение. Ð’ то времÑ, как мы трудилиÑÑŒ, не Ð¿Ð¾ÐºÐ»Ð°Ð´Ð°Ñ Ð½Ð¾Ð³, Ð³Ð¾Ñ‚Ð¾Ð²Ñ Ð·Ð°Ð¿Ð°ÑÑ‹ на зиму, она беÑпечно танцевала в потоках ветра, не Ð´ÑƒÐ¼Ð°Ñ Ð½Ð¸ о чем. У нее были крыльÑ, прекраÑные, тонкие, Ñверкающие, она могла летать. У Ð¼ÐµÐ½Ñ ÐºÑ€Ñ‹Ð»ÑŒÐµÐ² не было, и Ñ Ð½Ð¸ÐºÐ¾Ð³Ð´Ð° не узнаю, каково Ñто – летать.
ВеÑÑŒ мой день проходил в заботах, не вÑегда Ñ ÑƒÑпевал взглÑнуть на небо и удивитьÑÑ ÐµÐ³Ð¾ глубине и Ñиневе. Ðе Ð¿Ð¾Ð´Ð½Ð¸Ð¼Ð°Ñ Ð³Ð»Ð°Ð· от земли, Ñ Ñ‚Ñ€ÑƒÐ´Ð¸Ð»ÑÑ Ð¸ трудилÑÑ Ð² Ñтой безрадоÑтной жизни.
Да, Ñ Ð½Ðµ любил ее. И, когда оÑенью она впервые ÑпуÑтилаÑÑŒ Ñо Ñвоих поднебеÑных выÑот к нам на грешную землю Ñ Ð¿Ñ€Ð¾Ñьбой о пище – Ñ Ð¼Ð¾Ð³ ответить только зло и жеÑтоко:
- Ð’Ñе лето плÑÑала, иди и теперь поплÑши.
Ее и без того обмÑкшие ÐºÑ€Ñ‹Ð»ÑŒÑ Ð¿Ð¾Ð½ÑƒÑ€Ð¸Ð»Ð¸ÑÑŒ еще больше. Она не поÑмела взглÑнуть на менÑ; развернулаÑÑŒ и побрела – куда? Я не знал. Ð¡ÑƒÐ´Ñ Ð¿Ð¾ вÑему, она оÑлабла наÑтолько, что уже не ÑпоÑобна была летать.
Что-то дрогнуло у Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð²Ð½ÑƒÑ‚Ñ€Ð¸; она выглÑдела Ñлишком, невыноÑимо неÑчаÑтной. Куда неÑчаÑтнее, чем бывал когда-либо Ñ.
- Эй, Стрекоза! – окликнул Ñ ÐµÐµ.
Она вздрогнула, Ð¾Ð¶Ð¸Ð´Ð°Ñ Ð¾Ñ‚ Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð½Ð¾Ð²Ð¾Ð¹ волны презрениÑ, но вÑе же обернулаÑÑŒ.
- Идем, покормлю уж тебÑ, недоразумение крылатое, - проворчал Ñ, пытаÑÑÑŒ хоть грубым тоном показать, что мне ни капельки ее не жалко.
***
…когда вновь наÑтало Ñркое лето, они пуÑтилиÑÑŒ в путь. Мир манил их Ñвоей краÑотой и необъÑтноÑтью. Возможно ли перечиÑлить вÑе Ð¿Ñ€Ð¸ÐºÐ»ÑŽÑ‡ÐµÐ½Ð¸Ñ Ð¿Ð¾ÑƒÐ¼Ð½ÐµÐ²ÑˆÐµÐ¹ Стрекозы, ÐºÐ¾Ñ‚Ð¾Ñ€Ð°Ñ Ð½Ð°ÑƒÑ‡Ð¸Ð»Ð°ÑÑŒ планировать, и повеÑелевшего муравьÑ, который Ð±Ð»Ð°Ð³Ð¾Ð´Ð°Ñ€Ñ Ñвоей крылатой подруге познал вÑе радоÑти беÑпечного полета?
РаÑÑказ об их приключениÑÑ… занÑл бы не одну книгу. Ðо, Ñмею Ð²Ð°Ñ Ð·Ð°Ð²ÐµÑ€Ð¸Ñ‚ÑŒ, еще ни одна Ñтрекоза на Ñвете не жила так долго, и еще ни один муравей на Ñвете не был таким ÑчаÑтливым.
Ведь жизнь – Ñлишком ÑÐ»Ð¾Ð¶Ð½Ð°Ñ ÑˆÑ‚ÑƒÐºÐ°, чтобы идти по ней в одиночку.

 

Огонь… огонь - одна из первых Ñтихий, которую человек попыталÑÑ Ð²Ð·ÑÑ‚ÑŒ под контроль.
Ð’ древние времена огонь давал Ñвет и тепло, пищу и защиту от хищников. Ðо огонь, как и вÑÑÐºÐ°Ñ ÑтихиÑ, не терпÑÑ‚ неоÑторожного Ð¾Ð±Ñ€Ð°Ñ‰ÐµÐ½Ð¸Ñ Ñ Ñобой, может причинить большие разрушениÑ, Ñжечь вÑе дотла на Ñвоем пути… но вÑе же многое можно воÑÑтановить. Огонь может Ñжечь дотла, а может Ñогреть и наполнить жизнью.
***
ПроÑторные апартаменты в новоÑтрое, дизайн - ÑмеÑÑŒ викторианÑкого ÑÑ‚Ð¸Ð»Ñ Ð¸ Ñтимпанка, вÑе выполнено под интерьер "ÐаутилуÑа" из произведений Ð–ÑŽÐ»Ñ Ð’ÐµÑ€Ð½Ð°.
Ðа вмеÑтительном диване, поджав под ÑÐµÐ±Ñ Ð½Ð¾Ð³Ð¸, Ñидит девушка, ее черные волоÑÑ‹ аккуратно уложены в «конÑкий хвоÑт», на ее лице играет проÑтудный румÑнец, и, неÑÐ¼Ð¾Ñ‚Ñ€Ñ Ð½Ð° Ñто, она легко одета – маечка и кружевные труÑики-шортики. Девушка читает книгу… и вÑего в паре метров от нее в «уÑтройÑтве», Ñлитом в монолит из плазменного ТВ, мультимедийной тумбы и Ñлектрокамина, потреÑкивает иÑкуÑÑтвенный огонь… а за окном бушует ÑÐ½ÐµÐ¶Ð½Ð°Ñ Ð²ÑŒÑŽÐ³Ð°.
ОбъÑтиÑ… чье-то теплое дыхание возле уха, прикоÑновение колючей щеки, нежный поцелуй.
- ЛюююбимаÑ, киÑÑ Ð¿Ñ€Ð¾Ñтыла на морозе… мур, – еще один поцелуй и легкий ÑƒÐºÑƒÑ Ð·Ð° ухо.
Девушка дернулаÑÑŒ в Ñтрону и резко отклонила голову.
- Ðй! Больно же! И Ñ‚Ñ‹ опÑÑ‚ÑŒ не побритый!
Парень, обнимавший девушку Ñзади, отпуÑтил ее, Ñходил на кухню и, вернувшиÑÑŒ Ñ Ð¿Ð°Ñ€Ð¾Ð¹ бокалов Ñ Ð³Ð»Ð¸Ñ‚Ð²ÐµÐ¹Ð½Ð¾Ð¼, поÑтавил их на журнальный Ñтолик, у дивана. От напитка Ñ‚Ñнуло теплом и прÑноÑÑ‚Ñми.
- Вот, держи! - ÑветловолоÑый парень Ñел Ñ€Ñдом Ñ Ð´ÐµÐ²ÑƒÑˆÐºÐ¾Ð¹. Он был одет в оранжевую пижаму Ñ Ñ‡ÐµÑ€Ð½Ñ‹Ð¼Ð¸ полоÑками, капюшон Ñ ÑƒÑˆÐºÐ°Ð¼Ð¸ дополнÑл образ то ли рыжего кота, то ли тигра.
Девушка вытÑнула Ñзык в гримаÑе Ð¾Ñ‚Ð²Ñ€Ð°Ñ‰ÐµÐ½Ð¸Ñ Ðº напитку… Мгновение …и Ñзыки Ð¿Ð°Ñ€Ð½Ñ Ð¸ девушки ÑоприкоÑнулиÑь…
- Ты мне дашь Ñпокойно почитать или нет? – возмутилаÑÑŒ девушка, но вÑе же принÑла поцелуй.
- Ты Ñ‚Ð°ÐºÐ°Ñ Ð¼Ð¸Ð»Ð°Ñ, когда негодуешь, – парень заботливо укрыл ее пледом и обнÑл…
Ðекоторое Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ð¾Ð½Ð¸ Ñидели молча, наÑлаждаÑÑÑŒ общеÑтвом друг друга… уютом в квартире, отблеÑками Ð¾Ð³Ð½Ñ Ð½Ð° Ñтенах, полу и мебели, парень потÑгивал глитвейн… девушка, Ñ Ð½ÐµÐºÐ¾Ñ‚Ð¾Ñ€Ð¾Ð¹ брезгливоÑтью, тоже.
- Пей, пей – Ñто полезный напиток, проÑтуду как рукой Ñнимет, вот увидишь.
Девушка в ответ лишь недовольно фыркнула.
- ÐœÐ¾Ñ Ñ„Ñ‹Ñ€Ñ‡Ð°Ð»Ð¾Ñ‡ÐºÐ°! Я так Ñкучал по тебе! – парень еле заметным прикоÑновением провел по ее волоÑам, щеке, коÑнулÑÑ Ð³ÑƒÐ±â€¦ поцелуй Ñо вкуÑом гвоздики, корицы и вина… нежный, как лепеÑтки цветов..
Девушка Ñнова принÑла поцелуй, но затем отодвинулаÑь…
- ПроÑти, Ñ ÑƒÑтала, не ÑегоднÑ.
Ðа лице Ð¿Ð°Ñ€Ð½Ñ Ð½Ð°Ñ‡Ð°Ð»Ð¸ проÑвлÑÑ‚ÑŒÑÑ Ð¿Ñ€Ð¸Ð·Ð½Ð°ÐºÐ¸ недовольÑтва и нетерпениÑ, он закуÑил краюшек губы.
- Ðо… Ñ‚Ñ‹ же обещала… Подожди один день, говорила Ñ‚Ñ‹, а уже Ð½ÐµÐ´ÐµÐ»Ñ Ð¿Ñ€Ð¾ÑˆÐ»Ð°â€¦
- Ðет, – ответила девушка, - и не проÑи. Я не хочу, лучше открой окно, мне жарко.
- Как жаль, что наша Ñказка может закончитьÑÑ ÑовÑем по другому … чем та, что Ñ‚Ñ‹ читаешь… - на обложке книги, которую читала девушка, извилиÑтым шрифтом было напиÑано: Â«Ð¡Ð½ÐµÐ¶Ð½Ð°Ñ ÐºÐ¾Ñ€Ð¾Ð»ÐµÐ²Ð°Â».
Парень Ñ Ñ€Ð°Ð·Ð´Ñ€Ð°Ð¶ÐµÐ½Ð¸ÐµÐ¼ вÑкочил Ñ Ð´Ð¸Ð²Ð°Ð½Ð° и, одним прыжком оказавшиÑÑŒ возле окна, раÑпахнул его.
- Ðй! Что-то кольнуло в глаз! – по щеке Ð¿Ð°Ñ€Ð½Ñ Ð¿Ð¾ÐºÐ°Ñ‚Ð¸Ð»Ð°ÑÑŒ Ð¾Ð±Ð¶Ð¸Ð³Ð°ÑŽÑ‰Ð°Ñ Ñлеза.
- Хватит притворÑÑ‚ÑÑ Ð¸ ныть, что Ñ‚Ñ‹ за мужчина… и прикрой чуть окно…
Парень прикрыл окно и вышел в прихожую… через некоторое Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ð¾Ñ‚Ñ‚ÑƒÐ´Ð° поÑлышалÑÑ Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ñ.
- Я пойду пройдуÑÑŒ, проветрюÑÑŒ чуть, Ñ Ð½Ðµ надолго, еÑли к отцу надумаю поехать, Ñ Ð¿Ð¾Ð·Ð²Ð¾Ð½ÑŽ.
- Давай, пока, – произнеÑла девушка, она не Ñтала ни оÑтанавливать его, ни возвращать.
РаздалÑÑ Ð·Ð²ÑƒÐº закрывающегоÑÑ Ð·Ð°Ð¼ÐºÐ°.
ЕÑли бы кто-либо в тот Ñнежный вечер выглÑнул окно, то он бы непременно заметил в глубине парковки роÑкошный лимузин-Хаммер, поблеÑкивающий ÑеребриÑтым инеем на белоÑнежном корпуÑе и бледно-голубым ÑиÑнием, ÑтруÑщимÑÑ Ð¸Ð·-под дна.
- Блын… Â Ñ Ñ‡Ñ‚Ð¾, многого прошу? Ð’Ñего лишь капельку тепла и лаÑки… Чего она так Ñо мной? Я о ней забочуÑÑŒ, а в ответ приходитÑÑ ÐºÐ°Ð¶Ð´Ñ‹Ð¹ раз выпрашивать по капле… Я боюÑÑŒ лишь одного, что у Ð¼ÐµÐ½Ñ Ñнова начнут Ñдавать нервы от вÑего Ñтого, и Ñ Ð±ÑƒÐ´Ñƒ кричать на нее. Как жаль, что Ñказки и реальноÑÑ‚ÑŒ неÑовмеÑтимы… И почему мое Ñердце поÑле прошлого опыта отношений не превратилоÑÑŒ в лед? - в Ñтот момент парень, в раздумьÑÑ…, как раз проходил мимо лимузина.
БеÑшумно открылаÑÑŒ дверь лимузина, парень Ñтал как вкопанный и Ñ Ð¼Ð¸Ð½ÑƒÑ‚Ñƒ разглÑдывал ту женщину, что звала его приÑеÑть… Затем парень взглÑдом нашел окно квартиры, где обитало его приболевшее и пыхтÑщее, но Ñтоль горÑчо любимое ÑущеÑтво, пожал плечами, кивнул кому-то внутрь в знак ÑоглаÑÐ¸Ñ Ð¸ Ñел в лимузин. Дверь захлопнулаÑÑŒ, и лимузин тут же, проÑÐºÐ°Ð»ÑŒÐ·Ñ‹Ð²Ð°Ñ ÑˆÐ¸Ð½Ð°Ð¼Ð¸ по Ñнегу и ÑƒÑ…Ð¾Ð´Ñ Ð² легкий дрифт, выехал Ñо двора дома и cкрылÑÑ Ð¸Ð· виду.
Свет в квартире неÑколько раз жалобно мигнул и погаÑ, вмеÑте Ñ Ð¾Ð³Ð½ÐµÐ¼ в камине.
- Кай?!..

 

Давным-давно, далеко-далеко неведомо где, на ничьей земле ÑтоÑла у леÑа деревушка – двенадцать хат да избушка.
Рв избушке дым ÑтоÑл коромыÑлом – на чем Ñвет Ñтоит бранила мачеха падчерицу. СоÑваталÑÑ Ðº вдове вдовый мужик Ñ Ð´Ð¾Ñ‡ÐºÐ¾Ð¹ ÐаÑтенькой. Ðу невзлюбила ÑÑ‚Ð°Ñ€Ð°Ñ Ð¿Ð°Ð´Ñ‡ÐµÑ€Ð¸Ñ†Ñƒ, так то Ð±Ð°Ð±ÑŒÑ ÐµÐµ натура, тем паче, что муж Ñлова поперек ей не молвит. Ðе уÑпела Ð±ÐµÐ´Ð½Ð°Ñ Ð»ÐµÐ´ до воды Ñтопить, лепешки замеÑить. Так и вылетела на мороз, в чем была.
ПоднÑла глаза, как небо голубые, Ñжала на груди руки, как Ñнег белые, заÑтыли на ветру Ñлезы горькие. До темноты в Ñараюшке проÑидела, в коÑу кутаÑÑÑŒ, зерна в муку перетираÑ. До крови руки о жернов Ñтерла, да не Ñделает – еще пуще оÑерчают.
Отца молчанием вÑтретила. Ðахмурил Ñтарый брови да молвил:
- Терпи, горемычнаÑ, терпи, окаÑÐ½Ð½Ð°Ñ â€“ не преÑтавишьÑÑ, не надорвешьÑÑ, доколе веÑÑŒ грех твой зима не выÑтудит.
Еще ниже ÑклонилаÑÑŒ.
 - Да, батюшка. Ð’Ñе приму, вÑе выÑлужу.
- Иди на околицу, хвороÑта набери, да коры надери. Лед Ñам Ñобой не ÑтопитÑÑ.
Кинул ей край шкуры медвежьей да в избушке ÑкрылÑÑ.
Глубок Ñнег, Ñ‚Ñжела волокуша, да куÑача Ñтужа, но прав батюшка – вÑе переможетÑÑ. Ветви промерзлые крошатÑÑ, Ñнег под ногами Ñкрипит, оттого не заметила девица, что не одна она боле.
Вышел нежданно молодец на полÑну, глÑнул на девицу ÐаÑтеньку, глÑнул, да так и заÑтыл.
- ЗдравÑтвуй, Ð¼Ð¾Ñ ÐºÑ€Ð°Ñавица! Как же Ñ‚Ñ‹ тут одна очутилаÑÑŒ?
- Здрав будь, - дичитÑÑ Ð´ÐµÐ²Ð¸Ñ†Ð°, ÑжалаÑÑŒ под шкурой вÑÑ. – ДеревенÑÐºÐ°Ñ Ñ, хвороÑÑ‚ Ñобираю.
 - ПодÑоблю Ñ Ñ‚ÐµÐ±Ðµ, Ñ‚Ñжко девице Ñ Ñ‚Ð°ÐºÐ¾Ð¹ ношей управитьÑÑ, а Ñ‚Ñ‹ Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð·Ð° то добро…
 - БлагодарÑтвую, да помощи не надобно – и Ñ‚Ñжелей ноÑила. Делаю, что мачехой велено. Да и батюшка оÑерчает, еÑли узнает, что на другого Ñвою ношу перекладываю.
 ПоÑмурнел молодец, тучей над ней Ð½Ð°Ð²Ð¸Ñ â€“ плечи полнеба закрыли.
 - Батюшку негоже гневить. Так дай хоть Ñогрею тебÑ, девица, а то вон как продрогла.
Слова молвить не уÑпела беднаÑ, как медведь он на нее наÑел, к Ñебе притиÑнул, едва дух не вышибло. Горлицей забилаÑÑŒ она, да разве ж мужика переборешь.
 - Ðе вертиÑÑŒ, невеÑтушка! – парень раÑходитÑÑ.
СоÑкользнула Ñ Ð¿Ð»ÐµÑ‡ шкура ÑтараÑ, вывернулаÑÑŒ девица и в лицо ему ту шкуру кинула. ГлÑдит, а из-под меха Ñмотрит морда медвежьÑ. Увидел молодец тень Ñвою – взревел так, что Ñнег Ñ Ð´ÐµÑ€ÐµÐ²ÑŒÐµÐ² поÑдувало.
 - Что Ñ‚Ñ‹ наделала, ведьма проклÑтаÑ?!
ПодхватилаÑÑŒ девица, быÑтрее ветра до избушки долетела. БроÑилаÑÑŒ в ноги батюшке – каÑÑ‚ÑŒÑÑ. Ðичего не Ñказал Ñтарый, зато мачеха за двоих поноÑить взÑлаÑÑŒ.
 - Молодца Ñправного иÑпортила, Ð·Ð¼ÐµÑ Ð¿Ð¾Ð´ÐºÐ¾Ð»Ð¾Ð´Ð½Ð°Ñ! Марфушеньку без жениха оÑтавила! Так катиÑÑŒ к нему в Ð»ÐµÑ Ð¼ÐµÐ´Ð²ÐµÐ´Ð¸Ñ†ÐµÐ¹, а то на вÑÑŽ деревню ведьмой оÑлавлю!
Слова против отец не Ñказал, в тот же Ñ‡Ð°Ñ ÐºÐ¾Ð½Ñ Ð·Ð°Ð¿Ñ€Ñг да на той Ñамой волокуше и отвез дочь в Ñамую чащобу.
 - Мороз Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ñ€Ð°ÑÑудит. ТебÑ, и Ð¼ÐµÐ´Ð²ÐµÐ´Ñ Ñ‚Ð²Ð¾ÐµÐ³Ð¾, ежели раньше охотники его не затравÑÑ‚.
Пуще Ñтужи Ñердце у ÐаÑтеньки захолодело. Ðе хотела она Ñудьбы черной молодцу тому, да на беду дороги их ÑошлиÑÑŒ.
По вÑем окреÑтным леÑам ноÑила Ð¼ÐµÐ´Ð²ÐµÐ´Ñ Ð½ÐµÐ»ÐµÐ³ÐºÐ°Ñ. СунулÑÑ Ðº деревне – из первой же хаты рогатиной погнали, так и ушел в чащу обратно. Шкура Ð¼ÐµÐ´Ð²ÐµÐ¶ÑŒÑ Ñ‚Ð¾Ð»ÑŒÐºÐ¾ голову и укрыла, а Ñтужа и вьюга за тело человечеÑкое принÑлиÑÑŒ. Долго шел, уже и Ñам не видÑ, куда, да нашел колею, по ней и побрел. Ртам и раÑÑвет занÑлÑÑ. ГлÑдь, а под елью девица Ñидит, что его в Ð·Ð²ÐµÑ€Ñ Ð¿ÐµÑ€ÐµÐºÐ¸Ð½ÑƒÐ»Ð°.
Да вÑÑŽ злобу ему-то за ночь повыÑтудило, вÑÑŽ дурь молодецкую заморозило. Смотрит как в первый раз и видит, как коÑа у нее побелела, руки едва не льдом взÑлиÑÑŒ.
- Как же Ñ‚Ñ‹ тут очутилаÑÑ?
- Батюшка Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð² Ð»ÐµÑ Ð²Ñ‹Ð²ÐµÐ·, назад дорогу велел забыть. За то, что Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ñ Ð¾Ð±Ð¸Ð´ÐµÐ»Ð°.
Взревел медведь, да на колени рухнул.
 - ПроÑти менÑ, милаÑ! Да не по твоей то воле. Привело Ð¼ÐµÐ½Ñ Ðº тебе перо волшебное, перо путеводное. Леший вещал, что к Ñудьбе моей выведет, а как не угодил Ñ ÐµÐ¼Ñƒ, карой Ñтращал, да не Ñлушал, дурак. Ðет твоей здеÑÑŒ вины!
 У ног ÐаÑтенькиных упал, обнÑл, хоть так Ñогреть попыталÑÑ, да замер без памÑти. Замерзли у девицы на щеках Ñлезы, как камни драгоценные заблеÑтели.
 - Во вÑем здеÑÑŒ Ð¼Ð¾Ñ Ð²Ð¸Ð½Ð°. И впрÑмь Ñ Ñ‚Ð° ведьма проклÑтаÑ, какой Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¼Ð°Ñ‡ÐµÑ…Ð° кликает. За ведьмовÑтво Ñвое Ñ Ð±Ð°Ñ‚ÑŽÑˆÐºÐ¾Ð¹ дома лишилаÑÑŒ. Ох и клÑл он менÑ, ох и гнал он менÑ, покуда Ñюда не привел. Прознал, что меÑто покаÑÐ½Ð¸Ñ Ñ‚ÑƒÑ‚, на ком грех – будет и воздаÑние. До того мне мачехе угождать, ни тепла ни добра не знать, покуда знака не будет, что прощена. Да не видать мне теперь пощады: Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ñвоим ведьмачеÑтвом Ñгубила.
Молвила и Ñама в руки парню оÑела.
Вдруг ветви зазвенели, Ð´ÐµÑ€ÐµÐ²ÑŒÑ Ð·Ð°Ñкрипели, раÑÑтупилиÑÑŒ и вышел к ним Ñтарик. Борода до пÑÑ‚, шуба Ñверкает, а в руке поÑох чище льда блеÑтит. ПоглÑдел, обошел кругом.
 - Тепло ли тебе, девица, тепло ли тебе, краÑнаÑ?
 - Тепло, Морозушко, теперь тепло,  - и Ñама чувÑтв лишилаÑÑŒ.
Открыла глаза, а вокруг терем, Ñловно из хруÑÑ‚Ð°Ð»Ñ â€“ небо через крышу видно – зарю вечернюю. РÑдом на лавке Морозко Ñидит, поÑохом покачивает. Как качнул в ее Ñторону, отпрÑнула девица.
 - Знаешь, видать, моего поÑоха Ñилу.
 - Кто его коÑнетÑÑ â€“ никогда не проÑнетÑÑ.
ОтÑтавил хозÑин поÑох, к Ñтене приÑтроил.
 - Ох и Ð²ÐµÐ´ÑƒÐ½ÑŒÑ Ð¶Ðµ Ñ‚Ñ‹. Может, и Ð¸Ð¼Ñ Ð¼Ð¾Ð»Ð¾Ð´Ñ†Ð° твоего Ñкажешь?
- Иванушка, - зашлоÑÑŒ у нее дыхание. – Да где же пропал он?!
Кивнул Морозко на ÑоÑедние полати, а там и молодец лежит – еще краше прежнего. Без Ñледа шерÑÑ‚ÑŒ Ð¼ÐµÐ´Ð²ÐµÐ¶ÑŒÑ Ñгинула. Только и ахнула ÐаÑтенька.
 - СнÑл Ñ‚Ñ‹ мой морок, Морозушка!
Хмыкнул Ñтарик да ответÑтвовал:
 - Ðе был бы он невежей, не ходил бы Ñ Ð¼Ð¾Ñ€Ð´Ð¾Ð¹ медвежьей! Ðет на нем твоего наговора и не было. За Ñвою дуроÑÑ‚ÑŒ он Ñполна получил, вот и назад обернулÑÑ.
Молчит ÐаÑтенька, руки к Ñердцу прижала, хочет ÑпроÑить, не решаетÑÑ, когда же и ей прощенье доÑтанетÑÑ. Да во вÑе глаза на молодца глÑдит. Вдруг видит, дрогнул поÑох волшебный, ÑоÑкользнул, и прÑмо на Иванушку. Орлицей кинулаÑÑŒ, его Ñобой закрыла, да так и заÑтыла. ОчнулÑÑ Ð¼Ð¾Ð»Ð¾Ð´ÐµÑ†, а тут и Морозко подоÑпел.
- Ðу что, молодец, Ñошла Ñ Ñ‚ÐµÐ±Ñ ÑˆÐºÑƒÑ€Ð° медвежьÑ. Рад ли?
РИванушка и не замечает – что ему шкура, когда он ÐаÑтеньку дозватьÑÑ Ð½Ðµ может.
- Что Ñ‚Ñ‹ Ñ Ð½ÐµÐ¹ Ñделал, окаÑнный?
 - РаÑÑудил. Мороз зимний, он, знаешь, вÑех раÑÑудит. Кто как год прожил, так и зиму переживет. Тебе жить, девице – мертвым Ñном Ñпать. Велико ее прегрешение, нет такого ÑÑ‚Ñ€Ð°Ð´Ð°Ð½Ð¸Ñ Ñƒ менÑ, чтобы равным было.
 - Ðеужто так и оÑтанетÑÑ. Помоги, Мороз Иванович, она не может – Ñ Ð·Ð° нее иÑкуплю!
 - За ту ведьму, что голову звериную тебе приÑтавила?
 - За мою дуроÑÑ‚ÑŒ надо было и лапы медвежьими Ñделать, вÑе меньше раÑпуÑкал бы. Ð¡ÐµÐ±Ñ Ð½Ðµ пожалею, чтобы проÑнулаÑÑŒ она.
 - Сама она не Ñмогла отÑтрадать, где ж тебе, Ñтороннему. Ðе Ñ‚Ð²Ð¾Ñ Ñ‚Ð¾ ноша.
Ðе отÑтупает молодец, молит, не отходит от духа зимнего. Трижды Ð·Ð°Ñ€Ñ Ð·Ð°Ñ€ÐµÐ¹ ÑменилаÑÑŒ, нет ему покоÑ.
 - Хорошо, назову тебе ÑредÑтво. Замерзло у твоей ÐаÑтеньки Ñердце, льдом обернулоÑÑŒ. Ðадобно отогреть, да нет в округе ничего теплее крови твоей горÑчей да духа пламенного. Отдай их, авоÑÑŒ и хватит.
Ðи Ñекунды не медлил молодец, враз Ñебе грудь раÑÑек, потекла кровь алаÑ, лед в лалы обернула. Задрожали веки у девицы, раÑпахнула она глаза. Уже и руки вÑкинула, раны залечивать, да нет больше крови – лежит у ног ее рубинов гора, а Ñ€Ñдом Иванушка Ñтоит невредимый. Подхватил он ÐаÑтеньку на руки, не отпуÑкает, готов до избушки так и неÑти. Получили оба Ñвое прощение.
СмеетÑÑ ÐœÐ¾Ñ€Ð¾Ð·ÐºÐ¾, кует ларец Ð´Ð»Ñ ÐºÐ°Ð¼Ð½ÐµÐ¹ Ñамоцветных, запрÑгает пургу в Ñани богатые, да отправлÑет обоих домой.

 

Когда молодой человек добралÑÑ Ð´Ð¾ бурелома, шар Ñветила коÑнулÑÑ Ð²ÐµÑ€Ñ…ÑƒÑˆÐµÐº деревьев и начал медленное погружение в чаÑтокол леÑа. Это, видимо, так Ñмутило Ñолнце, что оно гуÑто покраÑнело, отражаÑÑÑŒ в Ñливе лошадиного глаза. Лошадь тихо вÑхрапнула, Ñудорожно Ð²Ð·Ð´Ñ‹Ð¼Ð°Ñ Ð²Ð·Ð¼Ñ‹Ð»ÐµÐ½Ð½Ñ‹Ðµ бока и ещё раз повернула голову, разглÑÐ´Ñ‹Ð²Ð°Ñ Ñедока Ñвоим полубезумным взглÑдом. Рука в кожаной перчатке прошлаÑÑŒ по Ñпутанной гриве и тихий Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ñ Ð²Ñадника ÑочувÑтвенно произнёÑ:
  - Извини, Ñ Ð½Ðµ хотел, чтобы так получилоÑÑŒ. Поверь, ещё немного и Ñ‚Ñ‹ отдохнёшь.
  В Ñтом не было ни капли лжи. Мало того, что животное, ронÑÑ ÐºÐ»Ð¾Ñ‡ÑŒÑ Ð¿ÐµÐ½Ñ‹, оказалоÑÑŒ на грани падениÑ, так ещё и дорога...
  Как и было Ñказано, дорога упиралаÑÑŒ в уродливый барьер, ÑоÑтоÑщий из наваленных, в беÑпорÑдке, Ñтволов, давно Ñрубленных деревьев. За прошедшие деÑÑÑ‚Ð¸Ð»ÐµÑ‚Ð¸Ñ (деÑÑтилетиÑ?), их погребли гуÑтые наÑÐ»Ð¾ÐµÐ½Ð¸Ñ Ñерого мха и накрыли наÑтоÑщие полотнища толÑтой паутины; неÑомненно работа целой армии отвратительных лохматых пауков. ÐеприÑтупный бурелом уходил в обе Ñтороны, терÑÑÑÑŒ в подÑтупающих Ñумерках и как предполагал путник, по периметру окружал замок, башни которого Ñтранник наблюдал, Ð¿Ð¾Ð´ÑŠÐµÐ·Ð¶Ð°Ñ Ñюда.
  Принц, Ñ Ð½ÐµÐºÐ¾Ñ‚Ð¾Ñ€Ñ‹Ð¼ уÑилием Ñпрыгнул на землю и покачнулÑÑ: вÑÑ‘ же Ð´Ð»Ð¸Ð½Ð½Ð°Ñ Ð´Ð¾Ñ€Ð¾Ð³Ð° ÑказалаÑÑŒ и на нём. Что уж говорить о лошади, укоризненно разглÑдывающей хозÑина! Тот наброÑил Ð¿Ð¾Ð²Ð¾Ð´ÑŒÑ Ð½Ð° ветвь ближайшего дерева и привÑзал животное.
  - ÐадеюÑÑŒ, волков здеÑÑŒ нет, - пробормотал молодой человек, поправлÑÑ Ð½Ð¾Ð¶Ð½Ñ‹ длинной шпаги, - Очень не хотелоÑÑŒ бы найти здеÑÑŒ только твой обглоданный Ñкелет. Ðу да ладно, будем надеÑÑ‚ÑŒÑÑ Ð½Ð° лучшее. Пожелай мне удачи.
  ЕÑли лёгкий вÑхрап можно было принÑÑ‚ÑŒ за благоÑловение, то он его получил.
  Ðе оглÑдываÑÑÑŒ более, парень уÑтремилÑÑ Ðº завалу, пытаÑÑÑŒ Ñообразить, как же быÑтрее оказатьÑÑ Ð½Ð° другой Ñтороне. Можно было пройтиÑÑŒ вдоль уродливой преграды и поиÑкать проход, но книги однозначно пиÑали, что бурелом полноÑтью окружил ÑпÑщий замок и не имеет проходов. К чему напраÑно терÑÑ‚ÑŒ времÑ?
  ПредательÑкий мох, как вÑкоре выÑÑнилоÑÑŒ, Ñкользил под руками, точно начищенный лёд, поÑтому преодолев треть подъёма, парень потерÑл равновеÑие и рухнул вниз. К ÑчаÑтью, гуÑÑ‚Ð°Ñ Ñ‚Ñ€Ð°Ð²Ð° ÑпаÑла его от Ñерьёзных повреждений и дело обошлоÑÑŒ ушибленным плечом. Лёжа на земле, принц обнаружил кое что любопытное. РÑдом Ñ ÐµÐ³Ð¾ головой Ñверкала прÑжка, некогда ÑƒÐºÑ€Ð°ÑˆÐ°Ð²ÑˆÐ°Ñ Ð¿Ð»Ð°Ñ‰-накидку, какого-то путника. Украшение ноÑило на Ñебе знак королевÑкого дома ÑоÑеднего гоÑударÑтва. Принц повертел прÑжку в руках и пожав плечами, отброÑил в Ñторону. Это может означать вÑÑ‘, что угодно. Или - ничего. Кто-то был здеÑÑŒ и потерÑл прÑжку. Что Ñ Ñ‚Ð¾Ð³Ð¾?
  Бурелом поддалÑÑ ÐµÐ¼Ñƒ поÑле третьего падениÑ, когда одежда принца и без того потерÑÐ²ÑˆÐ°Ñ Ð²Ð¸Ð´, превратилаÑÑŒ в одеÑние безродного бродÑги, рыÑкающего в поиÑках пропитаниÑ. Шпагу пришлоÑÑŒ иÑпользовать в качеÑтве опоры и оружие, абÑолютно не подготовленное к подобному повороту, возмущённо хруÑтнуло, ÑломавшиÑÑŒ у Ñамой рукоÑти. Ð¡Ñ‚Ð¾Ñ Ð½Ð° вершине деревÑнного вала, юноша оÑмотрел иÑпорченный клинок и уÑмехнувшиÑÑŒ, отброÑил прочь. Там, куда он направлÑлÑÑ, защищатьÑÑ Ð¸ нападать не требовалоÑÑŒ.
  Спрыгнув Ñ Ð¿Ð¾Ñледнего, из поваленных, Ñтволов принц попыталÑÑ Ð¿Ñ€Ð¸Ð²ÐµÑти Ñвой коÑтюм в порÑдок, но тут же признал, наÑколько Ñто беÑÑмыÑленно.
  - Ðœ-да, - критичеÑки промычал молодой человек, раÑÑÐ¼Ð°Ñ‚Ñ€Ð¸Ð²Ð°Ñ Ð»Ð¾Ñ…Ð¼Ð¾Ñ‚ÑŒÑ ÐºÐ¾Ð¶Ð¸, ÑвиÑающие Ñ ÐµÐ³Ð¾ куртки, - Эдак принцеÑÑа примет Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð·Ð° какого-нибудь бандита, а то и наÑильника!
  ОÑтавив Ð»Ð¾Ñ…Ð¼Ð¾Ñ‚ÑŒÑ Ð² покое, парень оÑмотрелÑÑ Ð¸ обнаружил, что находитÑÑ Ð² Ñамом начале дорожки из плоÑкого булыжника, уÑыпанного пожухлым лиÑтом. Поникшие деревьÑ, вдоль аллеи, оказалиÑÑŒ затÑнуты гуÑтой Ñетью плотной паутины. Однако же, Ñоздатели Ñтих мощных ÑнаÑтей не торопилиÑÑŒ показывать Ñвои отвратительные тела, Ð¿Ñ€Ð¾Ð´Ð¾Ð»Ð¶Ð°Ñ ÑкрыватьÑÑ Ð² глубинах логовищ.
  Шаги путника оглушительно отдавалиÑÑŒ гулким Ñхом, долго блуждающим Ñреди голых веток выÑоких деревьев. ОтголоÑки позволили принцу оценить тишину, царÑщую в окреÑтноÑÑ‚ÑÑ… СпÑщего замка. ЗдеÑÑŒ не звучали радоÑтные голоÑа птиц, не ÑлышалÑÑ Ñ‚Ð¸Ñ…Ð¸Ð¹ топот мелких зверушек и ещё Ñложнее было бы предÑтавить внезапную человечеÑкую речь. Ð’ общем, вÑÑ‘ обÑтоÑло именно так, как раÑÑказывала древнÑÑ ÐºÐ½Ð¸Ð³Ð°.
  Ðога Ð¿Ð°Ñ€Ð½Ñ Ð½Ð°Ñ‚ÐºÐ½ÑƒÐ»Ð°ÑÑŒ на какой-то предмет и наклонившиÑÑŒ, он обнаружил тельце кролика, погребённое под кучей Ñухих лиÑтьев. Зверёк казалÑÑ Ñтранно выÑохшим, Ñловно вÑе жизненные Ñоки покинули маленькое животное. Принц почеÑал затылок, размышлÑÑ Ð½Ð°Ð´ загадкой. Возможно проклÑтие, поразившее замок, должно дейÑтвовать именно так? Или Ñто поработали гигантÑкие пауки, опутавшие Ð´ÐµÑ€ÐµÐ²ÑŒÑ Ñвоими ÑетÑми?
  Ðо вÑе Ñти мыÑли разом покинули голову путника, когда в конце длинной аллеи он увидел Ñерое здание замка, погружённого в вечернюю дымку. БыÑтрее, быÑтрее, ещё быÑтрее! Туда, где его ожидала ÑÐ°Ð¼Ð°Ñ ÐºÑ€Ð°ÑÐ¸Ð²Ð°Ñ Ð´ÐµÐ²ÑƒÑˆÐºÐ° в мире.
  В памÑти Ñ‚Ð¾Ñ‚Ñ‡Ð°Ñ Ð²Ñпыхнул портрет, который он обнаружил в пыльном томе Ñтаринных легенд. Безупречный овал лица, обрамлённого длинными кудрÑми, цвета вороного крыла; пухлые губы Ñрко алого цвета под небольшим ровным ноÑиком и наконец, загадочные, бездонно-чёрные глаза. Ðе влюбитьÑÑ Ð² такую краÑавицу проÑто невозможно.
  Руж как поразила воображение принца легенда, отноÑÑщаÑÑÑ Ðº портрету! Поразила до такой Ñтепени, что он, нигде не задерживаÑÑÑŒ, на одном дыхании, преодолел пÑÑ‚ÑŒÑот миль, отделÑвшие вотчину его отца от СпÑщего замка. Подумать только: краÑавица, ещё в колыбели, проклÑÑ‚Ð°Ñ Ð·Ð»Ð¾Ð±Ð½Ð¾Ð¹ чародейкой! И вот, Ñтоило краÑотке отпраздновать шеÑтнадцатилетние, как проклÑтие вошло в Ñилу. Ð’ Ñтом меÑте раÑÑказчик ÑтановилÑÑ ÐºÑ€Ð°Ð¹Ð½Ðµ невнÑтен, Ð°ÐºÑ†ÐµÐ½Ñ‚Ð¸Ñ€ÑƒÑ Ð²Ð½Ð¸Ð¼Ð°Ð½Ð¸Ðµ на ужаÑе, окутавшем замок. Одно ÑтановилоÑÑŒ ÑÑно: лишь поцелуй прекраÑного принца ÑпоÑобен пробудить ото Ñна ÑпÑщую краÑавицу. И Ñто, неÑомненно, будет именно он!
  Когда принц подошёл к выÑокой поÑтройке, ночь почти вÑтупила в Ñвои права и в подÑтупающем мраке Ñтало понÑтно: Ñтены замка иÑточают неприÑтный зеленоватый Ñвет, напоминающий тот, который можно наблюдать на Ñтаринных погоÑтах.
  - Это вÑÑ‘ от времени! - пробормотал, поёжившиÑÑŒ, принц, - Потому то у меÑтных дураков замок и пользуетÑÑ Ð´ÑƒÑ€Ð½Ð¾Ð¹ Ñлавой.
  Он вÑпомнил, как жители окреÑтных деревень отказывалиÑÑŒ показывать ему дорогу к замку, проÑили вернутьÑÑ Ð¾Ð±Ñ€Ð°Ñ‚Ð½Ð¾ и уноÑÑ Ð´ÐµÑ‚ÐµÐ¹ в дома, делали вÑлед путнику знаки от Ñглаза.
  - Ð¡ÑƒÐµÐ²ÐµÑ€Ð½Ð°Ñ Ð´ÐµÑ€ÐµÐ²ÐµÐ½Ñ‰Ð¸Ð½Ð°! - конÑтатировал принц, медленно ÑˆÐ°Ð³Ð°Ñ Ðº разверзнутому зеву входа, - О, чёрт!
  Около входных дверей, покоÑившихÑÑ Ñ‚Ð°Ðº, Ñловно их кто-то Ñорвал Ñ Ð¿ÐµÑ‚ÐµÐ»ÑŒ, лежала выÑÐ¾Ñ…ÑˆÐ°Ñ Ð¼ÑƒÐ¼Ð¸Ñ Ñтражника в полном облачении и Ñ Ð°Ð»ÐµÐ±Ð°Ñ€Ð´Ð¾Ð¹ в руках. Солдат Ñжимал оружие так, Ñловно пыталÑÑ Ð·Ð°Ñ‰Ð¸Ñ‚Ð¸Ñ‚ÑŒÑÑ Ð¾Ñ‚ неведомой опаÑноÑти, а на Ñерой физиономии заÑтыло выражение Ñмертного Ñтраха.
  - Да уж, проклÑтие - не ÑÐ°Ð¼Ð°Ñ Ð¿Ñ€Ð¸ÑÑ‚Ð½Ð°Ñ Ð²ÐµÑ‰ÑŒ! - конÑтатировал принц, - Эк его...
  Как выÑÑнилоÑÑŒ: не только его. ПробираÑÑÑŒ по гулким коридорам замка, наполненным омерзительным кладбищенÑким ÑиÑнием, парень то и дело вÑтречал иÑÑохшие тела обитателей проклÑтого меÑта. Ð¡ÑƒÐ´Ñ Ð¿Ð¾ выражениÑм лиц, каждый, перед погружением в Ñон, иÑпытал наÑтоÑщий ужаÑ.
  ПоёживаÑÑÑŒ, принц задумалÑÑ: а как, ÑобÑтвенно, выглÑдит Ñама ÑпÑÑ‰Ð°Ñ ÐºÑ€Ð°Ñавица? Будет доÑтаточно Ñложно целовать иÑÑохшую мумию ÑкалÑщую зубы в гримаÑе ужаÑа. Чёртова ведьма Ñвно переÑтаралаÑÑŒ Ñо Ñвоим проклÑтием! Ðе пришлоÑÑŒ бы возвращатьÑÑ, не Ñолоно хлебавши.
  Однако впереди уже можно было наблюдать двери в иÑполинÑкий зал, озарённый отвратительным зелёным ÑиÑнием Ñрче, чем вÑе оÑтальные помещениÑ. У Ñамого входа, принц внезапно оÑтановилÑÑ Ð¸ удивлённо уÑтавилÑÑ Ð½Ð° неÑколько тел, которые кто-то аккуратно уÑадил вдоль Ñтены. Молодые люди в дорожных одеждах, выглÑдели иначе, чем оÑтальные ÑпÑщие обитатели замка. Да и тела казалиÑÑŒ много Ñвежее оÑтальных. Кроме того, на лицах неизвеÑтных было напиÑано Ñонное блаженÑтво, а не Ñтрах, как у вÑех оÑтальных.
  Ещё одна загадка, не Ð¸Ð¼ÐµÑŽÑ‰Ð°Ñ Ð¾Ñ‚Ð²ÐµÑ‚Ð°.
  Пожав плечами, принц преÑтупил порог зала, оÑтавив вопроÑÑ‹ за Ñпиной. Ð¢Ð¾Ñ‚Ñ‡Ð°Ñ Ð·ÐµÐ»Ñ‘Ð½Ð¾Ðµ ÑиÑние поглотило его, Ñловно путник оказалÑÑ Ð² глубинах Ñтранного водоёма. ЗдеÑÑŒ не было украшений или мебели - только плотные тёмные полотна, наглухо закрывающие выÑокие Ñтрельчатые окна. И наконец, невыÑокое возвышение, где ÑтоÑл гроб, обшитый потуÑкневшим, от времени, бархатом.
  - Должно быть они решили, что она умерла! - пробормотал принц, уÑтремившиÑÑŒ вперёд, - О боже! Легенда не Ñоврала...
  ПринцеÑÑа оказалаÑÑŒ много краше, чем на портрете: Ñркий румÑнец играл на её гладких щеках, а алые губы проÑто требовали лаÑкового поцелуÑ. ОщущаÑ, как его Ñердце разрываетÑÑ, от нетерпениÑ, принц ÑклонилÑÑ Ð½Ð°Ð´ краÑавицей.
  - СейчаÑ, - прошептал он, - Ð¡ÐµÐ¹Ñ‡Ð°Ñ Ñ Ñниму проклÑтие!
  Ðлые губы разомкнулиÑÑŒ, открыв оÑлепительно белые зубы.
  - Подожди, - улыбнулаÑÑŒ ÑпÑÑ‰Ð°Ñ ÐºÑ€Ð°Ñавица, - Ñначала Ñ...
  Веки её поднÑлиÑÑŒ, открыв глаза, но не чёрные, а Ñрко-жёлтые. Принц ощутил, как руки краÑотки, Ñ Ð½ÐµÑ‡ÐµÐ»Ð¾Ð²ÐµÑ‡ÐµÑкой Ñилой, прижали его к холодному, Ñловно лёд, телу.
  Рпотом, боль, мешавшаÑÑÑ Ñ ÑƒÐ´Ð¾Ð²Ð¾Ð»ÑŒÑтвием, пришла в его шею и унеÑла Ñознание.

 
ФÑндом: Громыко Ольга «КоÑмоолухи»/РуÑÑкие народные Ñказки.
ДиÑклеймер: Права на киборгов принадлежат «DEX-Компани» и О. Громыко, беру их в аренду, личной прибыли не извлекаю.

РаздалÑÑ Ð¿Ñ€Ð¾Ð½Ð·Ð¸Ñ‚ÐµÐ»ÑŒÐ½Ñ‹Ð¹ ÑвиÑÑ‚ лопнувшего троÑа и полуторацентнерный груз ÑвалилÑÑ Ð²Ð½Ð¸Ð·. Контейнер повредилÑÑ Ð¸ чаÑÑ‚ÑŒ ценного и редкого на Омеге товара раÑÑыпалаÑÑŒ по полÑне. 
— Слышь, СтараÑ, Ð¼ÐµÐ½Ñ Ñто уже доÑтало. — злобно буркнул ÑедовлаÑый мужчина в потрепанном комбинезоне, наклонÑÑÑÑŒ за очередным Ñблоком. —Давай киборга купим, хоть «пÑтерку», но лучше вÑе же «шеÑтерку». —Очередное Ñблоко отправилоÑÑŒ не в залатанный шоарÑким жидким плаÑтиком контейнер, а прÑмиком в рот запарившемуÑÑ ÐºÐ¾Ñмолетчику.
— Дед, Ñ‚Ñ‹ ÑовÑем умом тронулÑÑ? Где мы Ñтолько денег возьмем на «шеÑтерку»-то!
— Дык можно не новую, — Ñмачно хруÑтнул Ñблоком мужчина. — Вон, армейÑкие раÑпродажу опÑÑ‚ÑŒ уÑтраивают, Ñ‚Ñ‹ ж Ñама хотела им тот Ñпортпротеин проÑроченный загнать, можно и о киборге ÑпиÑанном поговорить. Я по кораблю пороюÑÑŒ, может неÑколько Ñотен галактов и наÑкребу. Ртам и ÑторгуемÑÑ.
— Ðу, положим, у Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð² закромах тоже кой-че имеетÑÑ, но Ñту жеÑÑ‚Ñнку еще и кормить же надо! Ð Ñта их кормоÑмеÑÑŒ дорогущаÑ...
— Ðичего, у Ð½Ð°Ñ Ð·Ð°Ð´Ð°Ñ‡Ð¸ небоевые, на планете Ñам прокормитÑÑ, а на корабле в гибернации повалÑетÑÑ, декÑÑ‹ твари крепкие, небоÑÑŒ не помрет.
— Ðу, попробуем!
Пошли они на военную Ñрмарку, ходÑÑ‚, прицениваютÑÑ, но вÑе дорого. Прапорщик тоже не проÑÑ‚ оказалÑÑ, пронюхал, что маркировка на протеине подделаннаÑ, большой цены не дал, а DEX-6 хоть Ñтарые и ÑпиÑанные, но ÑтоÑÑ‚ немало. Вот их внимание привлек руÑоволоÑый киборг на удивление низенький и плотный. 
— Ð Ñтот что? Чо Ñто у него фенотип такой Ñтранный?
— Ð, Ñтот из гражданÑких разведчиков, чтоб внимание меÑтных отвлекал, но, чеÑтно говорÑ, модель не ÑÐ°Ð¼Ð°Ñ ÑƒÐ´Ð°Ñ‡Ð½Ð°Ñ, да еще и глючный.
— Рпочем отдашь?
— Ðу, за Ñ‚Ñ‹ÑÑчу уÑтуплю!
— ТыÑÑчу!? За Ñтого Ñтарого, Ñколько ему кÑтати, киборга Ñ‚Ñ‹ÑÑчу?! ШеÑÑ‚ÑŒÑот и ни галактом больше! — решительно воÑкликнула СтараÑ.
— Он три года вÑего Ñлужил, некоторые вон и по пÑÑ‚ÑŒ функционировали, а Ñ Ð¸Ñ… дороже продаю. ДевÑÑ‚ÑŒÑот, не меньше.
— Ðе, Дед, пошли отÑюда. У Ñтой жеÑÑ‚Ñнки и шрам на морде, и Ñам он некраÑивый…
— За воÑемьÑот пÑтьдеÑÑÑ‚ возьмете?
— ВоÑемьÑот!
— Ладно, шут Ñ Ð²Ð°Ð¼Ð¸! — Прапор резко повернулÑÑ Ð¸ заорал — Ñй, DEX №19 иди Ñюда.
— Уточните задачу. МеÑтоположение «Ñюда» не раÑпознано. â€”Ð¿Ñ€Ð¾Ð¸Ð·Ð½ÐµÑ Ð±ÐµÐ·Ñмоциональный голоÑ.
— Ð’Ñтань в полуметре напротив менÑ. Перед лицом! Подошел? Теперь, запиÑать в процеÑÑор Ñтих людей как хозÑев первого уровнÑ! — Он вновь повернулÑÑ Ðº покупателÑм — Ð’Ñ‹ ему паÑпортные данные Ñкиньте, он и зафикÑирует.
***
Притащив покупку к кораблю, новые хозÑева Ñразу же приказали ему найти вÑе раÑÑыпанные Ñблоки. ДвигатьÑÑ Ð½Ðµ хотелоÑÑŒ, ÑиÑтема выдавала вÑего 31% жизненных показателей и рекомендовала воÑполнить Ñнергию. Впрочем, на Ñтот приказ у ÑиÑтемы был запроÑ, Ñ…Ð¾Ñ‚Ñ Ñам он понÑл, что имеет ввиду его новый хозÑин.
— Уточните задание. Как отличить «раÑÑыпанные» Ñблоки от оÑтальных?
— Ð¢ÑƒÐ¿Ð°Ñ Ð¶ÐµÐ»ÐµÐ·ÐºÐ°! Ð’Ñе Ñблоки на Ñтой полÑне и в радиуÑе 100 м за ней Ñто наши Ñблоки! Они не раÑтут на Ñтой проклÑтой планете! Ðемедленно Ñобирай Ñблоки!
Киборг броÑилÑÑ Ð²Ñ‹Ð¿Ð¾Ð»Ð½ÑÑ‚ÑŒ задание. К ÑчаÑтью, хозÑин не уточнил, куда их нужно Ñобрать, значит Ñобрать их Ð´Ð»Ñ Ð²Ð¾ÑÐ¿Ð¾Ð»Ð½ÐµÐ½Ð¸Ñ Ñ€Ð°Ð±Ð¾Ñ‚Ð¾ÑпоÑобноÑти ценного Ð¾Ð±Ð¾Ñ€ÑƒÐ´Ð¾Ð²Ð°Ð½Ð¸Ñ Ð²Ð¿Ð¾Ð»Ð½Ðµ допуÑтимо. ЭнергетичеÑÐºÐ°Ñ Ñ†ÐµÐ½Ð½Ð¾ÑÑ‚ÑŒ на 100 грамм Ñблока вÑего 47 кКал, но Ñто намного лучше, чем ничего. Яблоки он ел вмеÑте Ñ ÐºÐ¾Ñточками и Ñердцевиной, но черенки были признаны неÑффективным иÑточником Ñнергии — на уÑвоение уйдет больше Ñнергии чем они дадут. К тому моменту как хозÑин заметил, что он делает, киборг уÑпел ÑъеÑÑ‚ÑŒ вÑего 3,4 кг Ñблок, что воÑполнило только 1598 кКал, Ñ ÑƒÑ‡ÐµÑ‚Ð¾Ð¼ затраченной на поиÑки Ñнергии на 63% меньше. КритичеÑки мало.
— Стой! DEX, немедленно замри! Что ты делаешь?
— Собираю Ñблоки и помещаю их в оборудование, принадлежащее хозÑину.
— Вот бл…!  СтараÑ, иди Ñюда! Этот проклÑтый кибер жрет наши Ñблоки! Ðаши деньги! Вот же урод! Рпрапор ведь Ñказал, что он глючный!
— Ð Ñ‚Ñ‹, Дед, ему Ñказал куда Ñблоки Ñобирать? Он, наверное, в Ñнергии нуждаетÑÑ, он тебе что на Ñто Ñказал?
— Помещает он их, бл…, в оборудование!
— Ðу, так вÑе верно. Следующий раз задание конкретнее давай. ДекÑ, каков твой уровень Ñнергии? 
—35 % жизненных показателей.
— Вот видишь, ему проÑто надо пожрать. ДекÑ, пойдем Ñ Ñ‡Ð¾-нибудь Ð´Ð»Ñ Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ñоображу.
***
Так и потÑнулиÑÑŒ трудовые будни. Ðа Ñтой планете они пробыли еще 272 чаÑа 11 минут и 17 Ñекунд, то еÑÑ‚ÑŒ одиннадцать Ñ Ð¿Ð¾Ð»Ð¾Ð²Ð¸Ð½Ð¾Ð¹ дней, его работой было перетаÑкивание грузов из трюма в прибывающие-отбывающие грузовые корабли и транÑпортники. Он решил пока не оÑобо выделÑÑ‚ÑŒÑÑ, полноÑтью положившиÑÑŒ в ежедневной рутине на процеÑÑор. СиÑтема продолжала выдавать низкие проценты работоÑпоÑобноÑти — перебитый таз мешал правильно ходить. Его Ð½Ð¾Ð²Ð°Ñ Ñ…Ð¾Ð·Ñйка так и говорила — мол он перекатываетÑÑ, а не ходит, Ñловно колобок.  И ÑмеÑлаÑÑŒ. Еды вÑе равно не хватало, ÑиÑтема не выдавала и 60% работоÑпоÑобноÑти, декÑу Ñкармливали объедки, радовалиÑÑŒ, когда он по приказу Ñлизывал крошки Ñ Ð¿Ð¾Ð»Ð°. Почему люди вечно ÑмеютÑÑ Ð½Ð°Ð´ такими приказами, неловкоÑтью и неиÑправноÑтью киборгов? Сержанту в чаÑти тоже нравилоÑÑŒ отдавать ему приказы, которые он не мог физичеÑки выполнить из-за поломок организма. Или приказывал пробить головой Ñтену. Иногда чаÑами оÑтавлÑл ÑтоÑÑ‚ÑŒ в неудобных позах, пока ÑиÑтема не отказывала. И Ñержант вÑегда ÑмеÑлÑÑ, Ñтоило киборгу упаÑÑ‚ÑŒ. Киборг не понимал. Однажды он решил, что Ð´Ð»Ñ Ñтого, наверное, надо быть человеком, но иногда Ð²Ð¾Ð¿Ñ€Ð¾Ñ Ð²Ñе же возникла в той чаÑти его ÑиÑтемы, ÐºÐ¾Ñ‚Ð¾Ñ€Ð°Ñ Ð½Ðµ ÑовÑем ÑиÑтема. Имени у него тоже не было, лишь прозвища, правда ни одно ему почему-то не нравилоÑÑŒ. Может, потому, что люди над ними нередко ÑмеÑлиÑÑŒ? Сам он ни разу не ÑмеÑлÑÑ. СиÑтема поÑтоÑнно докладывала об изменениÑÑ… в организмах окружающих людей, когда те иÑпытывали разные Ñмоции, но в его теле она иÑправно регулировала гормональный фон. Однажды, Ð´ÐµÐºÑ Ñам ввел ÑиÑтемный запрет на корректировку, вольно интерпретировав приказ, но Ð¾Ñ‰ÑƒÑ‰ÐµÐ½Ð¸Ñ Ð±Ñ‹Ð»Ð¸ ужаÑными, и решив, что люди Ñтранные, раз позволÑÑŽÑ‚ Ñвоему организму иÑпытывать такое, он вÑегда оÑтавлÑл решение о ÑоÑтаве гормонов на процеÑÑор. 
Ð’ полете на другую планету его не кормили вовÑе, приказав впаÑÑ‚ÑŒ в гибернацию. Он предупредил, что безопаÑное Ð´Ð»Ñ Ð½ÐµÐ³Ð¾ Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ð¿Ñ€ÐµÐ±Ñ‹Ð²Ð°Ð½Ð¸Ñ Ð² ÑоÑтоÑнии гибернации ÑоÑтавлÑет 68 чаÑов и 13 минут и 8 Ñекунд, но полет занÑл 94 чаÑа 27 минут и 48 Ñекунд. 
—ДекÑ, иди Ñюда, перетащи Ñти Ñщики на платформу у шлюза.
— СиÑтема не готова к работе, требуетÑÑ Ð²Ð¾Ñполнение Ñнергии.
— Слышь, СтараÑ, дай ему чего-нить пожрать!
—Ðет у Ð¼ÐµÐ½Ñ ÑÐµÐ¹Ñ‡Ð°Ñ Ð½Ð¸Ñ‡ÐµÐ³Ð¾ лишнего, раз он вÑе переваривает, пуÑÑ‚ÑŒ Ñам Ñебе еду найдет!
—ДекÑ, иди найди Ñебе пропитание за пределами кораблÑ.
—Да, хозÑин, — киборг поÑпешил ÑкрытьÑÑ Ñ Ð³Ð»Ð°Ð· хозÑина.
Он Ñделал шаг от кораблÑ, еще и еще, нашел какие-то Ñгоды, попробовал Ñзыком, ÑиÑтема выдала Ñообщение: «Потенциально Ñъедобные. Слабый иÑточник Ñнергии, уровень питательных вещеÑтв низкий, ÑнергетичеÑÐºÐ°Ñ Ñ†ÐµÐ½Ð½Ð¾ÑÑ‚ÑŒ 17,8 ккал на 100 грамм. ПриÑтупить к воÑполнению питательных вещеÑтв? Да/Ðет». Он пометил в ÑиÑтеме приоритет «ПоиÑк Ñильного иÑточника Ñнергии» и «ЧаÑтично воÑполнить Ñнергию Ñгодами и продолжить поиÑк». И он пошел дальше. ИÑточников Ð¿Ñ€Ð¾Ð¿Ð¸Ñ‚Ð°Ð½Ð¸Ñ Ð²Ð¾ÐºÑ€ÑƒÐ³ было мало, и киборг отходил вÑе дальше и дальше от кораблÑ. СмеркалоÑÑŒ. Ð’ какой-то момент он понÑл, что ограничений по времени и уровню воÑÐ¿Ð¾Ð»Ð½ÐµÐ½Ð¸Ñ Ð¿Ð¸Ñ‚Ð°Ñ‚ÐµÐ»ÑŒÐ½Ñ‹Ñ… вещеÑтв хозÑин не задал. Он прибавил шаг. Затем побежал, Ñ…Ð¾Ñ‚Ñ ÑиÑтема Ñигнализировала о недоÑтатке Ñнергии. Он Ñвободен! Он может не возвращатьÑÑ, ведь еÑли вÑегда держать уровень не выше 95%, то приказ по поиÑку еды за пределами ÐºÐ¾Ñ€Ð°Ð±Ð»Ñ Ð±ÑƒÐ´ÐµÑ‚ дейÑтвовать!
***
БезымÑнный киборг шел уже неÑколько чаÑов, удалÑÑÑÑŒ от кораблÑ, по пути Ð¾Ð±ÑŠÐµÐ´Ð°Ñ Ñгоды, однажды он наткнулÑÑ Ð½Ð° нечто, внешне похожее на покрытый лишайниками камень, но по мнению ÑиÑтемы ÑвлÑющееÑÑ Â«Ð¿Ñ€ÐµÐ´Ð¿Ð¾Ð»Ð¾Ð¶Ð¸Ñ‚ÐµÐ»ÑŒÐ½Ð¾ грибом» и обладающее вполне приличной калорийноÑтью — порÑдка 55 ккал, Ñ…Ð¾Ñ‚Ñ Ð½Ð° Ð²ÐºÑƒÑ Ð¸ конÑиÑтенцию Ñтот «гриб» был больше похож на пеноплаÑÑ‚. Впрочем, размер у камушка был приличный и уровень Ñнергии киборг Ñебе поднÑл доÑтаточно, Ð´Ð»Ñ Ð²ÐºÐ»ÑŽÑ‡ÐµÐ½Ð¸Ñ Ñканеров. Они заÑекли наличие текущей воды в 2,3 км впереди, и Ð´ÐµÐºÑ Ð¿Ð¾Ñпешил в Ñторону реки. Когда он дошел до воды, оказалоÑÑŒ, что до реки еще надо ÑпуÑтитьÑÑ Ð²Ð½Ð¸Ð· на 74,9 метра по крутому камениÑтому Ñклону, опаÑный ÑпуÑк изрÑдно потратил недавно полученную Ñнергию. Ðо зато в реке Ñканеры заÑекли живые организмы! Еда! Ðа то чтобы поймать неопознанное ÑущеÑтво ушло почти двадцать минут, но поÑле пробы ÑиÑтема доложила, что ÑущеÑтво Ñъедобно и его ÑнергетичеÑÐºÐ°Ñ Ñ†ÐµÐ½Ð½Ð¾ÑÑ‚ÑŒ ÑоÑтавлÑет 217 кКал. ПришлоÑÑŒ, конечно, удалить неÑъедобные чаÑти, но Ñырое мÑÑо было вполне приличным на Ð²ÐºÑƒÑ Ð¸ приÑтно пружинило на зубах. 
ПоÑле трапезы киборг вдруг иÑпугалÑÑ: Ñ…Ð¾Ñ‚Ñ ÑиÑтема не потребовала немедленного возвращениÑ, Ñлишком увлекатьÑÑ ÐµÐ´Ð¾Ð¹ нельзÑ. И надо найти убежище от Ñканеров, на Ñлучай еÑли хозÑева полетÑÑ‚ его иÑкать. Ð”ÐµÐºÑ Ð¿Ð¾ÑˆÐµÐ» вверх по течению, Ð¿ÐµÑ€ÐµÐ±Ð¸Ñ€Ð°Ñ Ð½Ð¾Ð³Ð°Ð¼Ð¸ по бедра в воде, идти пришлоÑÑŒ 3,82 км, но затем Ñканер обнаружил полоÑÑ‚ÑŒ в выÑоком берегу, доÑтаточно большую, чтобы он там помеÑтилÑÑ. ПоÑледний рывок и вот киборг уже в пещере в 25,34 м над уровнем берега. Ð’ пещере раньше кто-то жил, там нашлаÑÑŒ ÑÑƒÑ…Ð°Ñ Ñ‚Ñ€Ð°Ð²Ð° и клочки пуха, идеально Ð´Ð»Ñ ÑÐ¾Ñ…Ñ€Ð°Ð½ÐµÐ½Ð¸Ñ Ñ‚ÐµÐ¿Ð»Ð°. Ðаконец, Ð´ÐµÐºÑ ÑнÑл мокрые штаны и ботинки, ÑвернулÑÑ ÐºÐ»ÑƒÐ±Ð¾Ñ‡ÐºÐ¾Ð¼ на мÑгкой подÑтилке и заÑнул.
Ð’ течение Ñледующих трех дней он выбиралÑÑ Ð¸Ð· ÑƒÐºÑ€Ñ‹Ñ‚Ð¸Ñ Ñ‚Ð¾Ð»ÑŒÐºÐ¾ по еÑтеÑтвенным надобноÑÑ‚Ñм и быÑтро попить воды, опаÑаÑÑÑŒ поиÑков, но потом оÑмелел, Ñтал ловить еду, разжигать огонь Ð´Ð»Ñ Ð³Ð¾Ñ‚Ð¾Ð²ÐºÐ¸. Через пару недель такой жизни Ñтало очевидно, что раз уж его Ñразу не нашли, то врÑд ли найдут. Эта планета Ñлишком дальнÑÑ Ð¸ неоÑвоеннаÑ, чтобы здеÑÑŒ было предÑтавительÑтво «DEX-Компани», а ловить беглого киборга проÑто так дураков нет. Так киборг Ñпокойно прожил еще 2 592 чаÑа, иными Ñловами 108 Ñтандартных Ñуток. 
***
«Солнечные» блики на воде Ñлепили глаза и Ð”ÐµÐºÑ ÑконцентрировалÑÑ Ð½Ð° ловле меÑтной «рыбы», но, внезапно, Ñканеры заÑекли человека в 0,95 км выше по течению. Киборг рванул к Ñвоему убежищу в боевом режиме, надеÑÑÑŒ, что человек не заметил его за поворотом реки. Влетев по Ñкале, он лег и замер в Ñвоей пещерке. Человек приближалÑÑ. Человек оÑтановилÑÑ Ð¿Ñ€Ñмо напротив пещеры, чуткий Ñлух киборга улавливал его Ñ‚Ñжелое дыхание. Рпотом он Ñтал лезть в пещеру. Ð”ÐµÐºÑ Ð·Ð°Ð¿Ð°Ð½Ð¸ÐºÐ¾Ð²Ð°Ð», еÑли он ÑÐµÐ¹Ñ‡Ð°Ñ Ð²Ñ‹Ð»ÐµÐ·ÐµÑ‚ его точно заметÑÑ‚, но, еÑли не вылезет — человек залезет прÑмо к нему. Ð Ð°Ð·Ð¼Ñ‹ÑˆÐ»ÐµÐ½Ð¸Ñ Ð·Ð°Ð½Ñли вÑего неÑколько Ñекунд, но неизвеÑтный лез Ñ ÑƒÐ´Ð¸Ð²Ð¸Ñ‚ÐµÐ»ÑŒÐ½Ð¾Ð¹ ÑкороÑтью и вÑкоре вполз в пещеру к киборгу. Увидев его, худой парнишка зажал руками рот, чтобы не заорать от ужаÑа.
— Ты кто? — хриплым шепотом ÑпроÑил юноша, едва оправившиÑÑŒ от первого ужаÑа. 
— Я здеÑÑŒ живу, а Ñ‚Ñ‹ что тут делаешь? —ÑпроÑил киборг в нарушение вÑех ÑиÑтемных протоколов.
—Тшш. За мной идут.
СпуÑÑ‚Ñ 27 минут 43 Ñекунды и правда раздалиÑÑŒ шаги и голоÑа, но вÑкоре люди прошли мимо пещеры. СпуÑÑ‚Ñ Ð½ÐµÑколько чаÑов над пещерой пролетел флаер и, ÑÑƒÐ´Ñ Ð¿Ð¾ вÑему забрал преÑледователей. Выждав еще чаÑ, парнишка выполз из пещеры и хотел было Ñправить Ñвои дела прÑмо в реку, но Ð´ÐµÐºÑ Ñурово указал ему меÑтечко на другом берегу, приÑпоÑобленное под туалет. 
— Почему они Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð¸Ñкали?
— Ðу так…
— Что?
— Я Ñ Ð¾Ñ‚Ñ†Ð¾Ð¼ поÑÑорилÑÑ, он бы Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¿Ñ€Ð¸Ð±Ð¸Ð» за то что Ñ... неважно, мне надо было Ñ Ð¿Ð»Ð°Ð½ÐµÑ‚Ñ‹ убежать, вот Ñ Ðº ним на корабль и пролез, но они Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¾Ð±Ð½Ð°Ñ€ÑƒÐ¶Ð¸Ð»Ð¸, когда на Ñту планету приземлилиÑÑŒ. Я вообще-то надеÑлÑÑ Ð´Ð¾ какой-нибудь приличной планеты долететь, но пришлоÑÑŒ бежать.
— Ркак Ñ‚Ñ‹ на корабле прÑталÑÑ? — киборгу и правда было интереÑно, может и у него получитÑÑ.
— Ð’ грузовом трюме, у них там продукты были, хоть и холодновато, но Ñ ÑˆÐ¸ÐºÐ°Ñ€Ð½Ð¾ летел. Кто ж знал, что в таком захолуÑтье как Ñта планетка Ñканер у таможни окажетÑÑ. ПришлоÑÑŒ бежать. — Сканер показал 87% иÑкренноÑти и Ð´ÐµÐºÑ Ñлегка раÑÑлабилÑÑ. — Ð Ñ‚Ñ‹ что тут делаешь?
— ПрÑчуÑÑŒ, как и Ñ‚Ñ‹. Ðо кому-то вроде Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ñ‚ÑƒÑ‚ не выжить, у Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¶ÐµÐ»ÑƒÐ´Ð¾Ðº привычный, а тебе меÑтную еду не ÑъеÑÑ‚ÑŒ, нужно выйти к другим людÑм. Я знаю в какой Ñтороне поÑелок, провожу в ту Ñторону, но Ñам к ним не пойду. — Ñлова подбиралиÑÑŒ Ñ Ñ‚Ñ€ÑƒÐ´Ð¾Ð¼, но Ð´ÐµÐºÑ ÐºÐ°Ðº-то Ñмог донеÑти Ñвою мыÑль, не раÑкрываÑ, что он киборг.
— Ðе хочу в поÑелок! ЕÑли Ñ‚Ñ‹ выжил, и Ñ Ñмогу!
— Дурак, помереть захотел! ЕÑли не боишьÑÑ Ð·Ð° живот, попробуй, — откуда-то вÑпомнил он разговорную фразу. Киборг протÑнул парнишке вÑленое мÑÑо. СиÑтема выдавала, что токÑичноÑÑ‚ÑŒ низкаÑ, Ð´Ð»Ñ Ñ‡ÐµÐ»Ð¾Ð²ÐµÐºÐ° не опаÑно, но и в пищу проÑтым людÑм меÑтный белок не Ñлишком годилÑÑ. И верно, не прошло и пÑти мнут, как парнишку Ñкрутило.
— Ðу что, понÑл? Завтра отведу. Пойдем Ñпать.
Идти им пришлоÑÑŒ почти три днÑ, Ñам киборг, неÑÐ¼Ð¾Ñ‚Ñ€Ñ Ð½Ð° хромоту, преодолел бы Ñто раÑÑтоÑние за неÑколько чаÑов, но парнишка был куда Ñлабее и мог еÑÑ‚ÑŒ только Ñгоды, поÑтому путь раÑÑ‚ÑнулÑÑ. Ð’ дороге мальчишка вÑе-таки разговорил декÑа.
— Ркак ты тут живешь, что раньше делал?
— Я работал на торговцев, но они мне не платили, и Ñ Ñ€ÐµÑˆÐ¸Ð» от них уйти. Теперь вот живу на Ñтой планете, изучаю меÑтных животных и раÑтениÑ, Ñмотрю что можно еÑÑ‚ÑŒ, а что нельзÑ. У Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð´Ð¾ÐºÑƒÐ¼ÐµÐ½Ñ‚Ð¾Ð² нет, у торговцев оÑталиÑÑŒ, но тут оказалоÑÑŒ неплохо.
—ПонÑÑÑтно, — протÑнул парень и отÑтал.
СпуÑÑ‚Ñ Ð½ÐµÑколько чаÑов киборг оÑтановилÑÑ:
— Вот и пришли, тебе к поÑелку идти в том направлении, — он показал рукой, — еще полтора километра. Сам дойдешь. 
Юноша поÑмотрел куда идти, а когда обернулÑÑ, провожатый уже пропал. Вздохнув он отправилÑÑ Ð² поÑелок — одному ему здеÑÑŒ точно не выжить.
Киборг незаметно проÑледил за юношей еще километр и, убедившиÑÑŒ, что тот идет куда надо, рванул быÑтрым шагом домой. Преодолев почти половину пути, он заÑек идущего ему навÑтречу человека и поÑпешил ÑпрÑтатьÑÑ. Мужчина в защитном комбинезоне наткнулÑÑ Ð½Ð° то меÑто, где киборг Ñвернул Ñ Ð¿ÑƒÑ‚Ð¸, прокралÑÑ Ð¿Ð¾ едва заметным Ñледам к укрытию киборга и, доÑтав блаÑтер, выкрикнул:
— Служба егерей, поднÑÑ‚ÑŒ руки и выйти вперед.
Ð”ÐµÐºÑ Ð½Ð° мгновение замер, но вÑе же решил выйти, поднÑв руки — еÑли что, киборг в боевом режиме куда быÑтрее человека, а так может удаÑÑ‚ÑÑ Ð´Ð¾Ð³Ð¾Ð²Ð¾Ñ€Ð¸Ñ‚ÑŒÑÑ.
— Добрый день.
— ÐазовиÑÑŒ. Что Ñ‚Ñ‹ тут делаешь? — СпроÑил егерь, направив на него оружие.
— Я к Ñебе домой иду. Я ничего плохого не Ñделал, правда, — Ñказал декÑ, груÑтно ÑÐ¼Ð¾Ñ‚Ñ€Ñ Ð½Ð° полуÑедого мужчину. — Я работал на торговцев, но они мне не платили, и Ñ Ñ€ÐµÑˆÐ¸Ð» от них уйти. Теперь вот живу на Ñтой планете, изучаю меÑтных животных и раÑтениÑ, Ñмотрю что можно еÑÑ‚ÑŒ, а что нельзÑ. У Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð´Ð¾ÐºÑƒÐ¼ÐµÐ½Ñ‚Ð¾Ð² нет, у торговцев оÑталиÑÑŒ, но тут оказалоÑÑŒ неплохо. — Повторил он Ñвою иÑторию.
— Ðеужели? Рне торгуешь ли Ñ‚Ñ‹ меÑтными реÑурÑами Ñ Ñ‚ÐµÐ¼Ð¸ торговцами, что недавно прилетали? 
— Ðет, Ñ Ð¸Ñ… не знаю. Ðаоборот, привел вам в поÑелок парнишку, который от них прÑталÑÑ.
— Ðу Ñмотри у менÑ. То контрабандиÑÑ‚Ñ‹ были, нам тут таких не надо. Ðа ÑÐµÐ±Ñ Ñгоды Ñобирать, да Ð´ÐµÑ€ÐµÐ²ÑŒÑ Ñ€ÑƒÐ±Ð¸Ñ‚ÑŒ не запрещено, планета общаÑ, но коли уÑлышу, что торгуешь меÑтным без лицензии…
— Я не буду, чеÑтно. СпаÑибо, что поверили, — киборг чуть не лÑпнул «без Ñканера» и поÑпешил прочь. 
Ð”ÐµÐºÑ Ð²ÐµÑ€Ð½ÑƒÐ»ÑÑ Ðº Ñвоему убежищу, но решил, что раз его видел тот парень, а егерь вÑтретилÑÑ ÐµÐ¼Ñƒ на полпути к дому, то Ñтоит Ñменить меÑто обитаниÑ. Он Ñтал выбиратьÑÑ Ð² походы на неÑколько дней вверх и вниз по течению, но вÑе вÑтреченные пещеры были либо Ñлишком маленькими, либо Ñлишком мокрыми, поÑтому он Ñнова возвращалÑÑ Ðº Ñвоему приÑтанищу.  Так прошло еще 35 Ñуток. Ð’ промежутках межу вылазками он ловил «рыбу» и «Ñщериц» Ð´Ð»Ñ ÐºÐ¾Ð¿Ñ‡ÐµÐ½Ð¸Ñ, переноÑил «грибы» поближе к дому. Ð¥Ð¾Ñ‚Ñ Ðº нему так никто и не пришел, тревога гнала киборга прочь. Он Ñобрал припаÑÑ‹ и двинулÑÑ Ð²Ð½Ð¸Ð· по течению реки. СпуÑÑ‚Ñ Ð´ÐµÐ²ÑÑ‚ÑŒ Ñ Ð¿Ð¾Ð»Ð¾Ð²Ð¸Ð½Ð¾Ð¹ Ñуток в пути он вышел к домику Ñ Ð²Ð¾Ð´Ñным колеÑом, поÑтроенном на пологом берегу реки. ÐавÑтречу ему вышел крупный мужчина Ñ Ñ‚Ð¾Ð¿Ð¾Ñ€Ð¾Ð¼ в руке, понÑв, что прÑтатьÑÑ Ð¿Ð¾Ð·Ð´Ð½Ð¾, киборг подошел к нему и поздоровалÑÑ. Мужчина опуÑтил топор и тепло откликнулÑÑ:
— ЗдравÑтвуй, парень, далеко же Ñ‚Ñ‹ от поÑелка забрел, проходи в дом, чаем Ñ‚ÐµÐ±Ñ ÑƒÐ³Ð¾Ñ‰Ñƒ. Зови Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð´Ñдей Мишей.
— СпаÑибо, дÑÐ´Ñ ÐœÐ¸ÑˆÐ°. Рвы не боитеÑÑŒ чужого в дом пуÑкать?
— Ох, наÑмешил, Ñ‚Ñ‹ Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¿Ð°Ñ€ÐµÐ½ÑŒ, поÑмотри на ÑебÑ, кожа да коÑти, Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ñ‚Ð¾Ð»ÑŒÐºÐ¾ кормить и кормить. Пойдем.
Ðа Ñтол была выÑтавлена тушенка, хлеб, приÑпоÑобленный к меÑтным уÑловиÑм картофель, большой чайник. Когда угощение было Ñъедено, дÑÐ´Ñ ÐœÐ¸ÑˆÐ° подмигнул и ÑкрылÑÑ Ð² подполе, затем на Ñтол отправилаÑÑŒ бутылка и бана Ñгущенки.
— Сгущенка! — не удержалÑÑ Ð¾Ñ‚ радоÑтно-изумленного возглаÑа декÑ.
— Внучата два Ñщика приÑлали, Ñто предпоÑледнÑÑ Ð±Ð°Ð½ÐºÐ°, но Ð´Ð»Ñ Ñ…Ð¾Ñ€Ð¾ÑˆÐµÐ³Ð¾ человека не жалко, — он опрокинул в ÑÐµÐ±Ñ Ñ€ÑŽÐ¼ÐºÑƒ Ñамогона. — Сам Ñ Ð¼Ð¸ÐºÐ¾Ð»Ð¾Ð³, приехал Ñюда из ÐовобобруйÑкой академии меÑтные Ñндемики изучать, да так и оÑталÑÑ. — Увидев ничего не понимающий взглÑд киборга, у которого в загруженном Ñловаре таких Ñлов не оказалоÑÑŒ и понÑвшего лишь то, что в Ñловах 78% иÑкренноÑти, поÑÑнил, — грибы Ñ Ð¸Ð·ÑƒÑ‡Ð°ÑŽ меÑтные. Они тут необычные у них ÑвойÑтва и земных грибов, и альфианÑких моллюÑков и размножаютÑÑ Ð¾Ð½Ð¸ половым путем, а полов у них разных пÑÑ‚ÑŒ. 
ДÑÐ´Ñ ÐœÐ¸ÑˆÐ° говорил малопонÑтное, но Ñгущёнка была вкуÑнаÑ, чай горÑчий, да и Ñамогонка чиÑтой как Ñлеза, Ñ…Ð¾Ñ‚Ñ 74% Ñтиловый Ñпирт его организм мгновенно раÑкладывал на безвредные компоненты, поÑтому опьÑнеть киборг не мог, но тело как-то Ñамо Ñобой потÑжелело, глаза Ñтали ÑлипатьÑÑ, поÑтому на Ð²Ð¾Ð¿Ñ€Ð¾Ñ Ð¾ том, кто он и откуда, Ð´ÐµÐºÑ Ð¾Ñ‚Ð²ÐµÑ‚Ð¸Ð» автоматичеÑки:
— Я работал на торговцев, но они мне не платили, и Ñ Ñ€ÐµÑˆÐ¸Ð» от них уйти. Теперь вот живу на Ñтой планете, изучаю меÑтных животных и раÑтениÑ, Ñмотрю что можно еÑÑ‚ÑŒ, а что нельзÑ. У Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð´Ð¾ÐºÑƒÐ¼ÐµÐ½Ñ‚Ð¾Ð² нет, у торговцев оÑталиÑÑŒ, но тут оказалоÑÑŒ неплохо. Потом вÑтретил парнишку, Ñбежавшего контрабандиÑтов и отвел в поÑелок. Да и егерь Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð·Ð½Ð°ÐµÑ‚. 
— ПонÑтно, ложиÑÑŒ уж Ñпать, утром пойдешь, куда Ñ‚Ñ‹ там шел.
Ðа утро тепло попрощавшиÑÑŒ Ñ Ð´Ñдей Мишей, киборг к Ñвоему удивлению получил в дорогу мешок припаÑов. Следующие четыре Ð´Ð½Ñ Ð¿ÑƒÑ‚Ð¸ он провел в приподнÑтом наÑтроении — припаÑÑ‹ были, но он Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ð¾Ñ‚ времени находил и Ñгоды, чтобы программа не ругалаÑÑŒ, меÑÑ‚Ð½Ð°Ñ Ð·Ð²ÐµÐ·Ð´Ð° еще грела, а опаÑных тварей не наблюдалоÑÑŒ. Вдруг, издалека поÑлышалÑÑ ÑˆÑƒÐ¼ летÑщего флаера. Слегка Ð¿Ð¾Ð±Ð¸Ñ‚Ð°Ñ Ð¼Ð°ÑˆÐ¸Ð½Ð° Ñделала над киборгом пару кругов и приземлилаÑÑŒ чуть впереди от меÑта где он шел. Предыдущие вÑтречи Ñ Ð»ÑŽÐ´ÑŒÐ¼Ð¸ прошли нормально, поÑтому Ð´ÐµÐºÑ Ñ€Ð°ÑÑлабилÑÑ Ð¸ Ñпокойно подошел к открывшейÑÑ Ð´Ð²ÐµÑ€Ð¸. 
—ЗдравÑтвуйте! — ПоприветÑтвовал он молодую рыжеволоÑую женщину за пультом управлениÑ.
— Добрый день! Ð Ñ Ñмотрю, человек Ð¿Ñ€Ð¸Ñ…Ñ€Ð°Ð¼Ñ‹Ð²Ð°Ñ Ð¸Ð´ÐµÑ‚, решила ÑпуÑтитьÑÑ, — почему-то процеÑÑор выдал вÑего 53% иÑкренноÑти на Ñту фразу, но Ð´ÐµÐºÑ Ð¸ не подумал волноватьÑÑ â€” люди чаÑто лгут в мелочах.
— СпаÑибо за беÑпокойÑтво, но вÑе в порÑдке, мне ничего не надо, Ñам дойду.
— Ðу как знаешь, парень. Ридешь-то Ñ‚Ñ‹ откуда? Ð’ поÑелке Ñ Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð²Ñ€Ð¾Ð´Ðµ не видела…
— Я работал на торговцев, но они мне не платили, и Ñ Ñ€ÐµÑˆÐ¸Ð» от них уйти. Теперь вот живу на Ñтой планете, изучаю меÑтных животных и раÑтениÑ, Ñмотрю что можно еÑÑ‚ÑŒ, а что нельзÑ. У Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð´Ð¾ÐºÑƒÐ¼ÐµÐ½Ñ‚Ð¾Ð² нет, у торговцев оÑталиÑÑŒ, но тут оказалоÑÑŒ неплохо. Потом вÑтретил парнишку, Ñбежавшего контрабандиÑтов и отвел в поÑелок. Да и егерь Ñ Ð´Ñдей Мишей Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð·Ð½Ð°ÑŽÑ‚.
—Что? Мотор шумит, подойди ближе, повтори.
Киборг подошел ближе и Ñтал Ñнова раÑÑказывать Ñвою иÑторию, но, внезапно женщина выÑтавила руку прÑмо перед его глазами. Ð’ руке был полицейÑкий жетон. СиÑтема подтвердила его подлинноÑÑ‚ÑŒ и ÑоответÑтвие личноÑти полицейÑкой. Киборг, та его чаÑÑ‚ÑŒ, что не ограничивалаÑÑŒ процеÑÑором, никак не мог помешать выдать ÑиÑтеме Ñтандартную реакцию:
— Подтверждаю право ÑƒÐ¿Ñ€Ð°Ð²Ð»ÐµÐ½Ð¸Ñ Ð¿ÐµÑ€Ð²Ð¾Ð³Ð¾ уровнÑ.
— Умри! — приказ хлеÑтанул как плеть. Сердце оÑтановилоÑÑŒ, легкие переÑтали работать, в отчаÑнных Ñудорогах он ÑвалилÑÑ Ð¸ ударилÑÑ Ð¾ порог флаера. У полицейÑкой было еще неÑколько минут, чтобы отменить приказ, но она молчала пока он корчилÑÑ Ð½Ð° земле. 
Тело киборга женщина Ñ Ñ‚Ñ€ÑƒÐ´Ð¾Ð¼ запихнула в багажник, Ñ€ÑƒÐ³Ð°Ñ Ñаму ÑебÑ, что не додумалаÑÑŒ Ñперва приказать ему туда забратьÑÑ. Ð’ учаÑтке надо будет убрать его хранитьÑÑ Ð½Ð° холод, а потом отправить первым же рейÑом в ближайшее отделение «DEX-Компани», при предоÑтавлении Ñорванной «шеÑтерки» они Ñделают неплохую Ñкидку на «Ñемерку». Будь она его хозÑйкой, можно было бы выторговать новехонького киборга за беÑплатно, но тут уж как получилоÑÑŒ, так получилоÑÑŒ. Указанный в заÑвлении на пропажу киборга поÑледний отданный приказ был таким, что кибер мог бы быть и не Ñорванным, но тогда он бы точно не Ñмог Ñвободно говорить Ñ Ð½ÐµÐ¹ и другими людьми без приказа, а значит немедленный приказ на отключение, иначе у него будет Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ð½Ð° обход приказов, а превращатьÑÑ Ð² изрубленный труп молодой женщине ÑовÑем не хотелоÑÑŒ. Ð’ учаÑтке неÑколько раз демонÑтрировали жуткие видео Ñ Ð¼ÐµÑÑ‚ Ñрыва киборгов, ей такого зрелища хватило на вÑÑŽ жизнь. Ð’ поÑелке она приказала полицейÑкому киборгу — давно уÑтаревшей «пÑтерке» — отнеÑти отключенного киборга в холодильник. Тот только уÑпел его вытащить, как подбежал проходивший мимо паренек Ñ Ð²Ð¾Ð¿Ð»ÐµÐ¼:
—Что вы Ñ Ð½Ð¸Ð¼ Ñделали!? Куда его тащат?
— Киборга-то? Ðа утилизацию, — Ñпокойно ответила Ñ€Ñ‹Ð¶Ð°Ñ Ð½Ð° Ð²Ð¾Ð¿Ñ€Ð¾Ñ Ð½ÐµÐ¿Ñ€Ð¾ÑˆÐµÐ½Ð½Ð¾Ð³Ð¾ ÑвидетелÑ, — или вы в Ñерьез думали, что он человек? Подумай, что Ñ Ð¿Ð¾Ñелком могла Ñделать ÑÐ¾Ñ€Ð²Ð°Ð½Ð½Ð°Ñ Â«ÑˆÐµÑтерка».
— Как же так… Я Ñ Ð½Ð¸Ð¼ три Ð´Ð½Ñ Ð±Ñ‹Ð», был уверен, что он человек.
— Эта железка вÑех провела, ладно, мне пора, — захлопнув багажник, Ð¼Ð¾Ð»Ð¾Ð´Ð°Ñ Ð¶ÐµÐ½Ñ‰Ð¸Ð½Ð° ÑкрылаÑÑŒ за Ñ‚Ñжелой дверью полицейÑкого учаÑтка.
Солнце ÑкрылоÑÑŒ за тучами и зарÑдил мелкий дождь, а потрÑÑенный парень, поÑтоÑв еще немного перед закрытой дверью, пошел в Ñвой новый дом, его там ждали. 


 

Сказочник В Таверне

      Ð’ таверне было многолюдно. Шум людÑких голоÑов иногда перекрывали Ñкрипка и флейта: музыканты наигрывали веÑёлые мотивы, не Ð¶Ð°Ð»ÐµÑ ÑебÑ. За крепкими дубовыми Ñтолами Ñидел проÑтой рабочий народ: кузнецы, пахари, мельники… Эль лилÑÑ Ñ€ÐµÐºÐ¾Ð¹, то и дело звучали взрывы Ñмеха. Ðарод отдыхал. Ð’ углу, возле камина, Ñидел Ñтарик Ñ Ð´Ð»Ð¸Ð½Ð½Ð¾Ð¹ Ñедой бородой и лицом, изрезанным  глубокими морщинами. Глаза Ñтарика, как ни Ñтранно, были очень молодые, Ñрко-голубого цвета, и иÑполненные мудроÑти. Одет он был в Ñтарый дорожный плащ, из-под которого виднелиÑÑŒ поношенные Ñапоги.
      Старик курил трубку и задумчиво Ñмотрел в открытое окно. Ðа дворе ÑтоÑл вечер, тихий оÑенний вечер. Из окна веÑло теплом, Ñладкий запах закатного лета проникал в таверну и навевал Ñтарику воÑÐ¿Ð¾Ð¼Ð¸Ð½Ð°Ð½Ð¸Ñ Ð¾ былой молодоÑти. Солнце клонилоÑÑŒ к закату, и западный горизонт вовÑÑŽ полыхал розовым цветом. Ð”ÐµÑ€ÐµÐ²ÑŒÑ ÑƒÐ¶Ðµ утратили зелень, и леÑа окраÑилиÑÑŒ в прекраÑные золотиÑтые тона.
      Старик уÑмехнулÑÑ ÐºÐ°ÐºÐ¸Ð¼-то Ñвоим мыÑлÑм. К нему подошёл молодой Ñлужка и оÑведомилÑÑ, не желает ли добрый дедушка отведать меÑтного ÑлÑ? Старик был не против, тем более Ñль здеÑÑŒ варили как надо.
      Дедушка отхлебнул приличный глоток и Ñ ÑƒÐ´Ð¾Ð²Ð¾Ð»ÑŒÑтвием наблюдал, как Ñтайка маленьких детей ноÑилаÑÑŒ во дворе. Однако взглÑд его привлекла девочка, ÐºÐ¾Ñ‚Ð¾Ñ€Ð°Ñ Ð½Ðµ играла Ñо вÑеми, а что-то Ñтирала в щербатом тазике. Ðа вид ей было не больше деÑÑти лет. К девочке подошла женщина, Ñтарик узнал её Ñразу: Ñто была жена хозÑина таверны. Девочка её заметила и переÑтала Ñтирать, она вжала голову в плечи, вÑем Ñвоим видом Ð¿Ð¾ÐºÐ°Ð·Ñ‹Ð²Ð°Ñ Ð¸Ñпуг. Женщина, не Ñ‚Ñ€Ð°Ñ‚Ñ Ð»Ð¸ÑˆÐ½Ð¸Ñ… Ñлов, дала девочке мощную оплеуху, а поÑле Ñтала что-то кричать. До ушей Ñтарика ругань не долетала — только отдельные Ñлова. Женщина в перерывах между криками отвешивала девочке подзатыльники — и, наконец, уÑпокоившиÑÑŒ, Ñхватила тазик и вылила вÑÑ‘ Ñодержимое на голову ребёнка, огрев его по голове тазиком. ВыпуÑтив пар, женщина гордо удалилаÑÑŒ, а девочка Ñобрала вещи и уÑтало поплелаÑÑŒ прочь. Старик покачал головой.
      ВÑкоре девочка зашла в таверну и, не Ð¾Ð±Ñ€Ð°Ñ‰Ð°Ñ Ð½Ð¸ на кого вниманиÑ, тихонько уползла в уголок, к камину, и Ñела Ñ€Ñдом Ñ Ð´ÐµÐ´Ð¾Ð¼. Старик заметил ÑинÑки на руках и ногах ребёнка, а лицо так и ÑиÑло Ñвежими кровоподтёками. Девочка, кажетÑÑ, не замечала ничего, она проÑто хлюпала ноÑом и глÑдела на неÑркий огонь камина, как зачарованнаÑ.
      — И чаÑто Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ñ‚Ð°Ðº? — Старик был Ñильно возмущён, но в Ñилу возраÑта и мудроÑти ÑохранÑл ÑпокойÑтвие.
      — Каждый день. — Девочка даже не поÑмотрела на ÑобеÑедника.
      — Рза что ÑейчаÑ? — Старик метнул Ñуровый взглÑд в глубь таверны, где за прилавком ÑтоÑла та ÑÐ°Ð¼Ð°Ñ Ð¶ÐµÐ½Ñ‰Ð¸Ð½Ð°.
      — У моей мачехи плохое наÑтроение, — Ñовершенно по-взроÑлому уÑмехнулаÑÑŒ девочка. — Ð Ñ ÑƒÐ¶Ðµ привыкла… — Лицо её ÑморщилоÑÑŒ, девочка закрыла лицо руками и тихо заплакала.
      — Иди Ñюда… — Старик протÑнул руку. — Подойди…
      Девочка, Ð²Ñ‹Ñ‚Ð¸Ñ€Ð°Ñ Ñлёзы, вÑтала и подошла к деду. Старик уÑадил её на колени, приложил к её лицу Ñвою ладонь и что-то тихо прошептал. Кровоподтёки Ñтали потихоньку иÑчезать. Девочка удивлённо раÑпахнула глаза. Старик довольно улыбнулÑÑ.
      — Вы волшебник? — Ñмешно выпучив глаза, ÑпроÑила девочка.
      — Только ÑовÑем чуть-чуть, — лукаво подмигнул дед.
      — Ух ты… — воÑхищённо протÑнул ребёнок. — Ркак Ð²Ð°Ñ Ð·Ð¾Ð²ÑƒÑ‚?
      — В разных меÑтах по-разному… — Старик вздохнул. — Ðо большинÑтво людей — и не только людей — знают Ð¼ÐµÐ½Ñ ÐºÐ°Ðº Дедушку ИмаÑ. — Старик улыбнулÑÑ.
      — Так вы тот Ñамый Ñказитель! — Девочка чуть ли не подпрыгнула от радоÑти. — ПожалуйÑта, раÑÑкажите мне какую-нибудь Ñказку? — Она Ñ Ð½Ð°Ð´ÐµÐ¶Ð´Ð¾Ð¹ поÑмотрела на Ñтарого Ñказочника.
      Дедушка улыбнулÑÑ.
      — Ты любишь Ñказки?
      — Очень! Мне мама их много раÑÑказывала… Потом Ñюда Ð¡Ð¸Ð»ÑŒÐ²Ð¸Ñ Ð¿Ñ€Ð¸Ñ…Ð¾Ð´Ð¸Ð»Ð°â€¦ Она тоже много Ñказок знала… — Девочка хлюпнула ноÑом.
      Старик удивлённо приподнÑл бровь.
      — Так Ñ‚Ñ‹ и Сильвию знаешь?.. Ркак Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð·Ð¾Ð²ÑƒÑ‚?
      — Ðманда! — Девочка гордо поÑмотрела на Дедушку ИмаÑ.
      — Ðманда… — повторил Ñтарик, в задумчивоÑти глÑÐ´Ñ Ð½Ð° девочку. — Хорошо, Ñ Ñ€Ð°ÑÑкажу тебе одну иÑторию… Ðо только еÑли Ñ‚Ñ‹ вытрешь Ñлёзы!
      — Хорошо! — Девочка проÑиÑла.
      Дедушка Имай уÑмехнулÑÑ.
      — Ðу, Ñлушай…                                                    
                                                           
                                               

ПроклÑтье Старой Ведьмы

      Ð’ далёком-далёком королевÑтве, возле Ñеверных пределов, жил-был Король. Он был человеком гордым и Ñильным. И была у него краÑавица-жена. Ðичто не омрачало их царÑтвование, которое было Ñправедливым и добрым, да вот только одно Ñ‚Ñготило Ñердца их: не могла Королева принеÑти наÑледника Ñвоему правителю, как ни билиÑÑŒ придворные врачи и маги.
      Однажды тёплым ÑентÑбрьÑким вечером выехал Король в Ð»ÐµÑ Ð½Ð° охоту, да не взÑл Ñ Ñобой никого. И так уж вышло, что заблудилÑÑ Ð¾Ð½ в чаще. Ð’Ñ€ÐµÐ¼Ñ ÑƒÐ¶Ðµ клонилоÑÑŒ к ночи, а обратного пути Король вÑÑ‘ не находил. Ðо тут раздалÑÑ Ð²Ð¾Ð¹ волчий, и вздыбилÑÑ ÐºÐ¾Ð½ÑŒ под правителем, ÑброÑил Ñедока и броÑилÑÑ Ð±ÐµÐ¶Ð°Ñ‚ÑŒ в ужаÑе Ñлепом.
      РÑÑ‚Ð°Ñ Ð²Ð¾Ð»Ñ‡ÑŒÑ Ð¿Ñ€Ð¸Ð±Ð»Ð¸Ð¶Ð°ÐµÑ‚ÑÑ Ð´Ð° пеÑнь Ñмерти поёт... Ð’Ñтал Король и тоже броÑилÑÑ Ð¿Ñ€Ð¾Ñ‡ÑŒ. Бежал он, да вдруг затрещала под ним землÑ, и угодил он в Ñму глубокую и потерÑл Ñознание.
      ОчнулÑÑ ÐšÐ¾Ñ€Ð¾Ð»ÑŒ оттого, что зовёт его кто-то. ПоднÑл он голову да видит: Ñтоит возле Ñмы Ñтарик чудной да Ñ Ð³Ð»Ð°Ð·Ð°Ð¼Ð¸ краÑными. Увидел Ñтарик, что очнулÑÑ ÐšÐ¾Ñ€Ð¾Ð»ÑŒ, и говорит ему:
      — Вытащу Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð¸Ð· Ñмы, только еÑли ÑоглаÑишьÑÑ Ð¾Ñ‚Ð´Ð°Ñ‚ÑŒ мне то, что ждёт Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð´Ð¾Ð¼Ð°, да Ñ‚Ñ‹ о том не знаешь!
      ÐахмурилÑÑ ÐšÐ¾Ñ€Ð¾Ð»ÑŒ, вÑпомнил Ñтаринные легенды о злых колдунах и потÑнулÑÑ Ñ€ÑƒÐºÐ¾Ð¹ к кинжалу заÑапожному. Сталь кинжала того была заговорена да из Ñтали метеоритной выкована. Ð Ñтарик хохочет:
      — Ðу так как, принимаешь предложение моё?
      — Сначала угоÑтить Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ñ…Ð¾Ñ‡Ñƒâ€¦ Тем, что у Ð¼ÐµÐ½Ñ ÐµÑÑ‚ÑŒ, да тем, что Ñ Ð·Ð½Ð°ÑŽ!
      И метнул он клинок заговорённый да попал Ñтарику прÑмо в глаз. Рухнул колдун как подкошенный, а Король доÑтал ещё два кинжала да выкарабкалÑÑ Ð¸Ð· Ñмы.
      Подошёл он к колдуну тому, а тот лежит, хрипит, за кинжал держитÑÑ, да вытащить его не может — лишь проклÑÑ‚Ð¸Ñ Ð¸Ð·Ð»Ð¸Ð²Ð°ÐµÑ‚.
      — Придёт Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ â€” горько пожалеешь! â€”Â Ñ Ð½ÐµÐ½Ð°Ð²Ð¸Ñтью прохрипел Ñтарик.
      Добил Ñтарика Король одним ударом да ÑброÑил тело колдуна в Ñму. Ðашёл он дорогу, из леÑа ведущую, да вернулÑÑ Ð´Ð¾Ð¼Ð¾Ð¹ Ñ Ñ€Ð°ÑÑветом. Ртам его веÑÑ‚ÑŒ ждала добраÑ: будет ребёнок у него. ПонÑл тут Король, что хотел у него колдун тот отнÑÑ‚ÑŒ, да вот только не дал Король злу ÑовершитьÑÑ.
      Прошло времÑ, и родила Королева мальчика — наÑледника преÑтола.
      Мальчик Ñ€Ð¾Ñ Ð½Ðµ по годам Ñильным и ловким, да ещё и даром магии наделён  был. БыÑтро выучилÑÑ Ð¾Ð½ клинок в руках держать да Ñилами четырёх Ñтихий управлÑÑ‚ÑŒ. И Ñтал Принц к Ñвоим воÑемнадцати годам одним из Ñамых Ñильных рыцарей королевÑтва, да краÑота его немало Ñердец женÑких Ñмутила. ЗадумалÑÑ ÐšÐ¾Ñ€Ð¾Ð»ÑŒ, что пора Ñыну невеÑту подыÑкивать. Рбытовала Ñ‚Ñ€Ð°Ð´Ð¸Ñ†Ð¸Ñ Ñ‚Ð°ÐºÐ°Ñ Ð² том королевÑтве: Принца не нарекали именем до его ÑовершеннолетиÑ, и должна была Ñто Ñделать его невеÑта — дать Ð¸Ð¼Ñ Ð¿Ð¾ делам его.
      Ðо однажды ÑвилаÑÑŒ во дворец Ñтаруха горбатаÑ, лицом ÑÑ‚Ñ€Ð°ÑˆÐ½Ð°Ñ Ð´Ð° Ñ ÐºÐ¾Ð³Ñ‚Ñми длинными. ПопроÑилаÑÑŒ она к Королю. Долго не хотели пуÑкать её, но вÑÑ‘ же добилаÑÑŒ она приёма королевÑкого. УдивилÑÑ ÐšÐ¾Ñ€Ð¾Ð»ÑŒ гоÑтье Ñтранной, но виду не подал. Молвил он:
      — С чем Ñ‚Ñ‹ ÑвилаÑÑŒ, ÑÑ‚Ð°Ñ€Ð°Ñ Ð¶ÐµÐ½Ñ‰Ð¸Ð½Ð°? Что хочешь проÑить у ÐšÐ¾Ñ€Ð¾Ð»Ñ Ñвоего?
      Хрипло раÑÑмеÑлаÑÑŒ Ñтаруха:
      — Я пришла за тем, что мне полагаетÑÑ. Замуж хочу за Ñына твоего.
      ВозмутилиÑÑŒ тут придворные, оцепенела Королева, раÑÑмеÑлÑÑ ÐŸÑ€Ð¸Ð½Ñ†, а Король прогневалÑÑ:
      — Что Ñ‚Ñ‹ неÑёшь, ведьма ÑтараÑ?! Из ума выжила, чтобы Принц да на проÑтолюдинке женилÑÑ? Пошла вон!
      Ðо Ñтаруха Ñ Ð¼ÐµÑта не ÑдвинулаÑÑŒ, а раÑÑмеÑлаÑÑŒ ещё громче:
      — Забыл Ñ‚Ñ‹, Король, что ÑвершилоÑÑŒ воÑемнадцать лет назад… Да напомню Ñ Ñ‚ÐµÐ±Ðµ!
      И вынула она из-под плаща голову, кровь Ñ Ð½ÐµÑ‘ капала, Ñловно только-только её Ñрубили. И Ñразу узнал Король того колдуна, которого убил.
      — Погубил Ñ‚Ñ‹ отца моего, Ñ…Ð¾Ñ‚Ñ Ñделку чеÑтную предлагал он. Так пожинай же плоды меÑти моей! Сделай Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¶ÐµÐ½Ð¾Ð¹ Принца!
      ДёрнулÑÑ ÑƒÐ³Ð¾Ð»Ð¾Ðº рта у КоролÑ, метнул он взглÑд короткий на магов Ñвоих, и кинулиÑÑŒ они Ñети заклинаний плеÑти. Да не тут-то было: повела Ñтаруха рукой в воздухе — и разлетелиÑÑŒ маги по залу. БроÑилиÑÑŒ Ñтражники к ней, да Ñделала Ñтаруха жеÑÑ‚ рукой — и Ñтражники разлетелиÑÑŒ, как лиÑÑ‚ÑŒÑ Ð½Ð° ветру, и раÑхохоталаÑÑŒ она:
      — Ðе хочешь по-доброму?! Да будь же Ñ‚Ñ‹ проклÑÑ‚! Вечно тебе Ñмотреть на ÑÑ‚Ñ€Ð°Ð´Ð°Ð½Ð¸Ñ Ñвоего дитÑ! СтоÑÑ‚ÑŒ тебе Ñтатуей каменной, да видеть и Ñлышать вÑÑ‘ проиÑходÑщее! Ртебе, юный Принц, быть чудовищем, не будешь моим — так никому и не доÑтанешьÑÑ! Рполюбит Ñ‚ÐµÐ±Ñ ÐºÑ‚Ð¾-нибудь да наречёт Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð¸Ð¼ÐµÐ½ÐµÐ¼, тогда и вернёшьÑÑ Ð² облик Ñвой… Рпока быть тебе чудищем и не выйти тебе за пределы королевÑтва, покуда проклÑтье моё над тобой Ñ‚Ñготеет!
      И крикнула Ñтаруха Ñлова Ñтранные. Стала зыркать вокруг, и на что взглÑд её падал, то в камень Ñтало обращатьÑÑ… Ðо крикнул один из магов, прежде чем камнем Ñтать, заклинание невидимоÑти, чтобы Принца от глаз Ведьмы ÑпрÑтать, да поздно было: начал Принц в чудовище превращатьÑÑ.
Ветер по замку прошёлÑÑ, увÑло вÑÑ‘, что в камень не обратилоÑÑŒ... СтоÑли Ñтатуи каменные, а на полу лежал Принц: чудовище, невидимка…
      ИÑчезла Ñтаруха, Ñловно и не было её. Пришёл в ÑÐµÐ±Ñ ÐŸÑ€Ð¸Ð½Ñ†, поднÑлÑÑ, в зеркало поÑмотрел, а Ð¾Ñ‚Ñ€Ð°Ð¶ÐµÐ½Ð¸Ñ Ñвоего не увидел. Пал он на колени да взвыл Ñтрашно, по-звериному. Горевал Принц долго перед Ñтатуей КоролÑ, и кровью обливалоÑÑŒ Ñердце отцовÑкое, ибо Ñлышал он вÑÑ‘ и видел, да Ñделать ничего не мог.
      Вышел Принц в Ñад — да видит там папоротник цветущий, и Ñтоит перед ним Ñтаруха. РаÑхохоталаÑÑŒ она:
      — Покуда цветёт он, будешь жить. Ркак увÑнет — Ñмерть придёт за тобой! И каждое полнолуние Ñ‚Ñ‹ будешь терÑÑ‚ÑŒ Ñвою невидимоÑÑ‚ÑŒ! Ежели и найдётÑÑ ÐºÑ‚Ð¾-то, кто Ñможет Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð½ÐµÐ·Ñ€Ð¸Ð¼Ð¾Ð³Ð¾ принÑÑ‚ÑŒ, то поÑмотрим, как она выдержит облик твой! Ðо не выйти тебе из королевÑтва Ñвоего, покуда моё проклÑтие на тебе еÑÑ‚ÑŒ!
      Снова раÑхохоталаÑÑŒ ведьма и иÑчезла, теперь уже наÑовÑем.
      РПринц Ñ Ð³Ð¾Ñ€ÐµÑ‡ÑŒÑŽ Ñмотрел на цветы Ñтранные, что в ночи ÑиÑли.
      И вÑÑ‘ королевÑтво Ñловно бы оÑень Ð²ÐµÑ‡Ð½Ð°Ñ Ð¿Ð¾Ð³Ð»Ð¾Ñ‚Ð¸Ð»Ð°, небо тучи затÑнули, и бежали люди оттуда прочь, забыв дорогу в то проклÑтое меÑто.
      Ðо долго ветер приноÑил Ñхо Ñтрашное из замка: будто бы выл тоÑкливо зверь дивный...                                                    
                                                           
                                               

ЦарÑтво Сумрака

       Шло времÑ. Принц ÑмирилÑÑ Ñо Ñвоей учаÑтью. Временами он долго разговаривал Ñо Ñтатуей отца, который Ñ Ð³Ð¾Ñ€ÐµÑ‡ÑŒÑŽ внимал Ñыну. Долгими тёмными ночами гулÑл Принц по окреÑтноÑÑ‚Ñм замка да иногда тоÑкливо выл, Ð¿Ñ€Ð¾ÐºÐ»Ð¸Ð½Ð°Ñ Ñудьбу. Ðо обнаружил Принц Ñтранную вещь: еÑли он хотел еÑÑ‚ÑŒ или пить, то Ñтоило ему пожелать Ñтого, как Ñразу же поÑвлÑлÑÑ Ñтол Ñ Ñамой лучшей едой и винами; Ñтоило ему пожелать злата или Ñеребра — как оно тут же поÑвлÑлоÑÑŒ. Почти вÑе Ð¶ÐµÐ»Ð°Ð½Ð¸Ñ Ð¸ÑполнÑлиÑÑŒ у Принца, имел он вÑÑ‘, что душе его было угодно, да вот только проклÑÑ‚Ð¸Ñ Ñ ÑÐµÐ±Ñ ÑнÑÑ‚ÑŒ он не мог.
      Однажды, когда на небо вышла Ð¿Ð¾Ð»Ð½Ð°Ñ Ð»ÑƒÐ½Ð°, подошёл Принц к зеркалу и увидел отражение Ñвоё. И не было там прежнего прекраÑного лика, а было чудовище: выше человечеÑкого роÑта, Ñ Ñ€Ñ‚Ð¾Ð¼, раÑÑ‚Ñнутым до ушей, из которого клыки торчали, лицо покрывала клоками шерÑÑ‚ÑŒ бураÑ, а кривые пальцы уродливых рук венчали когти разной длины. Закричал Принц да разбил в гневе и горечи вÑе зеркала в замке.
      Рцветок папоротника цвёл и ÑиÑл в ночи Принцу единÑтвенной надеждой.
      Ðо никто не приходил в Ñтот замок. Люди ÑторонилиÑÑŒ проклÑтого меÑта, и поÑтепенно окреÑтноÑти замка зараÑтали бурьÑном, а потом и деревьÑми, которые роÑли не по годам быÑтро, ÑÐºÑ€Ñ‹Ð²Ð°Ñ Ð¾Ñ‚ глаз людÑких обитель Принца.
      Долго ли, коротко ли, но однажды поздней оÑенью заблудилÑÑ Ð² том леÑу торговец один. Долго он блуждал да вышел, наконец, к замку мрачному. Ðе по Ñебе ему Ñтало, но делать нечего - в леÑу ночевать было Ñтрашней.
      Пошёл к воротам да вдруг увидел папоротник цветущий. И вÑпомнил торговец, что проÑила его дочь единÑÑ‚Ð²ÐµÐ½Ð½Ð°Ñ Ð¿Ñ€Ð¸Ð²ÐµÐ·Ñ‚Ð¸ из Ñтран дальних цветок дивный, что в ночи, как звезда, ÑиÑл. ОбрадовалÑÑ Ð¾Ð½ да Ñорвал один из цветков, чтобы дочери Ñвоей отвезти. Да вдруг раздалÑÑ Ñ€Ñ‹Ðº Ñтрашный, раÑпахнулиÑÑŒ резко ворота замка, и Ð³Ð»Ð°Ñ Ñтрашный прозвучал:
      — Как поÑмел Ñ‚Ñ‹ без Ñ€Ð°Ð·Ñ€ÐµÑˆÐµÐ½Ð¸Ñ Ð¼Ð¾Ð¹ цветок Ñорвать?! За Ñто будешь предан Ñ‚Ñ‹ Ñмерти!
      РаздалиÑÑŒ шаги Ñ‚Ñжёлые. Задрожал торговец, Ñтоит ни жив ни мёртв, ждёт поÑÐ²Ð»ÐµÐ½Ð¸Ñ Ñ‡ÑƒÐ´Ð¾Ð²Ð¸Ñ‰Ð°, да никого не видит, а шаги приближаютÑÑ. Помутнело в глазах торговца, и рухнул он без ÑÐ¾Ð·Ð½Ð°Ð½Ð¸Ñ Ð¾Ñ‚ ужаÑа. ОчнулÑÑ Ñ‚Ð¾Ñ€Ð³Ð¾Ð²ÐµÑ† в покоÑÑ… королевÑких да на перине пуховой. Протёр глаза, да вÑÑ‘ никак в толк взÑÑ‚ÑŒ не может, где он находитÑÑ.
      «Ðеужто причудилоÑÑŒ вчера мне?» — подумал торговец.
      — Ðе причудилоÑÑŒ, — вдруг ответил ему грубый Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ñ Ð¸Ð· угла комнаты.
      Вздрогнул торговец да побледнел.
      — П-п-пощади-и-ите... — заикаÑÑÑŒ, пролепетал торговец. — Я в-в-верну вам в-ваш цветок...
      — Да не бойÑÑ Ñ‚Ñ‹, — рыкнул невидимый Принц. — Ðе убью Ñ Ñ‚ÐµÐ±Ñ.
      — Ð-но вы вчера Ñ‚-Ñ‚-так Ñтрашно г-грозилиÑÑŒ... — по-прежнему лепетал торговец.
      — Да Ñто же Ð´Ð»Ñ ÐºÑ€Ð°Ñного Ñловца. Что же Ñ â€” зверь какой, чтобы Ñ‚ÐµÐ±Ñ ÑƒÐ±Ð¸Ð²Ð°Ñ‚ÑŒ? — уÑмехнулÑÑ ÐŸÑ€Ð¸Ð½Ñ†. — Рвот цветок Ñ‚Ñ‹ дейÑтвительно Ð·Ñ€Ñ Ñорвал. Ðехорошо Ñто — чужие цветы без ÑпроÑа рвать...
      — Д-д-до-о-очка... — начал было торговец, но перебил его Принц:
      — Ðу хватит уже лепетать. Ты, верно, голодный? ОдевайÑÑ, умывайÑÑ Ð¸ ÑпуÑкайÑÑ Ð²Ð½Ð¸Ð·. Ðакормлю тебÑ, а то вон иÑхудал как...
      РаздалиÑÑŒ шаги, открылаÑÑŒ дверь Ñама Ñобой и закрылаÑÑŒ обратно. Онемел торговец от Ñтраха да опÑÑ‚ÑŒ Ñознание потерÑл.
      ОчнулÑÑ Ð¾Ð½ оттого, что водой на лицо ему брызгали. Открыл торговец глаза да вÑтрепенулÑÑ: лежит он на кровати, а в воздухе над ним виÑит кувшин Ñ Ð²Ð¾Ð´Ð¾Ð¹. Ð’Ñкрикнул торговец да лицо руками закрыл.
      — Ðу Ñ‚Ñ‹ чего? — удивилÑÑ Ð½ÐµÐ²Ð¸Ð´Ð¸Ð¼Ñ‹Ð¹ Принц. — Ты как, в порÑдке? Вид у Ñ‚ÐµÐ±Ñ ÑовÑем худой... Я тут еды приготовил, Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð¶Ð´Ð°Ð», а Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð²ÑÑ‘ нет и нет... ПоднимаюÑÑŒ, а Ñ‚Ñ‹ тут полумёртвый лежишь...
      — Ркаким же мне ещё быть, — проÑтонал торговец, — коли забрёл Ñ Ð² неведомую чащу, попал в жуткий замок, и Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð½ÐµÐ²Ð¸Ð´Ð¸Ð¼ÐºÐ° зовёт обедать да ещё и водой брызгает... Тут любому плохо Ñтанет! Одним кувшином воды не отделаешьÑÑ!
      — ЕÑли мало, то... — Щёлкнул Принц пальцами, и поÑвилÑÑ Ñ‚Ð°Ð·Ð¸Ðº большой, водой наполненный до краёв. — Могу и так окатить!
      — Ðе надо! — ПерепугалÑÑ Ð² который раз бедный торговец. — Я... уже хорошо ÑÐµÐ±Ñ Ñ‡ÑƒÐ²Ñтвую!
      — Вот и прекраÑно! — РадоÑÑ‚ÑŒ звучала в голоÑе невидимки. — Рто, что не видишь менÑ... Ðу проÑти, Ñ‚Ð°ÐºÐ°Ñ Ñƒ Ð¼ÐµÐ½Ñ Ñудьба. Я людей давно не видел, забываю, что их пугает вÑÑ‘, что не похоже на них... Ðо Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ð¾Ð±ÐµÐ´Ð°Ñ‚ÑŒ! Ðе бойÑÑ Ð¼ÐµÐ½Ñ, Ñ Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð½Ðµ обижу.
      Закивал головой торговец да кое-как вÑтал: ноги от Ñтраха подгибаютÑÑ. СпуÑтилÑÑ Ð¾Ð½ вниз, в залу мрачную, и видит торговец там Ñтол, богатыми ÑÑтвами накрытый.
      — СадиÑÑŒ! — громыхнул Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ñ Ð½ÐµÐ²Ð¸Ð´Ð¸Ð¼ÐºÐ¸. — Ешь и пей! Как зовут-то тебÑ?
      — Клавдий... — робко ответил торговец.
      — Странное имÑ... Да ладно, Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð·Ð¾Ð²Ð¸... — Принц тут запнулÑÑ. — Ðу... зови Ð¼ÐµÐ½Ñ ÐºÐ°Ðº еÑÑ‚ÑŒ — Ðевидимка.
      Принц-Ðевидимка протÑнул руку, но торговец ее не увидел — прошёл мимо и Ñел за Ñтол. Принц Ñмущённо хмыкнул и приÑоединилÑÑ Ðº трапезе.
      — Ðу, раÑÑказывай. Какие дороги Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð¿Ñ€Ð¸Ð²ÐµÐ»Ð¸ Ñюда?                                                    
                                                                                      

Странный гоÑÑ‚ÑŒ

      Они шли уже целый день, Ð¿Ð¾Ð³Ð¾Ð½Ñ Ð¾Ñ‚Ñтала и потерÑла Ñлед, но МенеÑтрель решил не оÑтанавливатьÑÑ, а уйти как можно дальше. Ученик ÑоглаÑилÑÑ, Ñ…Ð¾Ñ‚Ñ Ð¿Ð¾ нему было видно, что он ÑÐµÐ¹Ñ‡Ð°Ñ Ð¿Ñ€Ð¾Ñто умрёт, еÑли Ñделает ещё пару шагов.
      Они вошли в леÑ. МенеÑтрель Ñмертельно уÑтал: Ð¿Ð¾Ð³Ð¾Ð½Ñ Ð¿Ñ€Ð¾Ð´Ð¾Ð»Ð¶Ð°Ð»Ð°ÑÑŒ давно, и он хотел Ñделать вÑÑ‘ возможное, чтобы его враги потерÑли Ñлед.
      Ðо еÑли музыкант-маг был ещё в ÑоÑтоÑнии держатьÑÑ Ð½Ð° Ñвоей Ñиле, то мальчик держалÑÑ Ð¸Ñключительно на Ñвоём упорÑтве и Ñиле воли, но, наконец, наÑтал тот момент, когда мальчик не выдержал и проÑто рухнул на колени, а потом и вовÑе лицом вниз.
      - Учитель, убей менÑ... - тихо проÑтонал он.
      МенеÑтрель оÑтановилÑÑ Ð¸ уÑтало поÑмотрел на мальчика.
      - Было бы чем - убил, а так проÑти. Могу лишь беÑконечно играть какую-нибудь пеÑню, пока от тоÑки не оÑтановитÑÑ Ñердце, - улыбнулÑÑ Ð¾Ð½.
      Мальчик поднÑл голову. Вид юного ученика вызывал жалоÑÑ‚ÑŒ: краÑные глаза, огромные мешки под глазами, грÑзное лицо...
      МенеÑтрель вздохнул и поднÑл ребёнка на руки.
      - Ðадо продолжать путь...
      Они шли через тёмную чащу ещё около чаÑа. МенеÑтрель чувÑтвовал, как его руки Ñ‚Ñ€ÑÑутÑÑ, мальчик Ñловно прибавлÑл в веÑе Ñ ÐºÐ°Ð¶Ð´Ñ‹Ð¼ шагом, и когда учитель уже хотел ÑдатьÑÑ Ð¸ объÑвить ночлег, перед ними Ñловно из ниоткуда Ð²Ñ‹Ñ€Ð¾Ñ Ð·Ð°Ð¼Ð¾Ðº.
      МенеÑтрель оÑторожно поÑтавил мальчика на землю и облегчённо вздохнул.
      Мальчик зашаталÑÑ Ð¸ ÑхватилÑÑ Ð·Ð° учителÑ.
      - Ðккуратно, малыш, вÑÑ‘ хорошо. Возможно... - МенеÑтрель Ñ Ð¿Ð¾Ð´Ð¾Ð·Ñ€ÐµÐ½Ð¸ÐµÐ¼ поÑмотрел на замок, - ...возможно мы Ñ Ñ‚Ð¾Ð±Ð¾Ð¹ Ñможем переночевать под крышей...
      Очень медленно, едва Ð¿ÐµÑ€ÐµÐ´Ð²Ð¸Ð³Ð°Ñ Ð½Ð¾Ð³Ð¸, они дошли до ворот замка.
      - Замок Ñвно заброшен... - Учитель озабоченно оглÑдел ворота. - Ðо Ñ Ñ‡ÑƒÐ²Ñтвую, здеÑÑŒ что-то не так... Такое ощущение, что здеÑÑŒ еÑÑ‚ÑŒ живые, но они... Они как будто и не живые... - ВзглÑд МенеÑÑ‚Ñ€ÐµÐ»Ñ ÑƒÐ¿Ð°Ð» на Ñад. - Я чувÑтвую дыхание и Ñердцебиение многих, но они... - Маг завертел головой. - Я ничего не могу понÑÑ‚ÑŒ...
      - Может, призраки или умертвиÑ? - мальчик раÑфокуÑированным взором поÑмотрел на ÑƒÑ‡Ð¸Ñ‚ÐµÐ»Ñ Ð¸ попыталÑÑ ÑобратьÑÑ, но у него Ñто не получилоÑÑŒ.
      - Ðет, - замотал головой МенеÑтрель. - Призраки и ÑƒÐ¼ÐµÑ€Ñ‚Ð²Ð¸Ñ Ð½ÐµÑут Ñ Ñобой холод.
Ð’Ñегда. Ртут...
      - ОпаÑноÑÑ‚ÑŒ еÑÑ‚ÑŒ? - ÑпроÑил ученик.
      - Ðе чувÑтвую. ЧувÑтвую только Ñкорбь. Ðо никакой агреÑÑии... - Маг раÑтерÑнно развёл руками
      - Тогда вперёд! - мальчик, не церемонÑÑÑŒ, вÑем веÑом упал на ворота, которые не шелохнулиÑÑŒ.
      - Учитель... - проÑтонал он. - Ðу Ñделайте что-нибудь! ХочетÑÑ ÑƒÐ¶Ðµ проÑто упаÑÑ‚ÑŒ и Ñпать...
      - Экий Ñ‚Ñ‹! - УÑмехнулÑÑ ÐœÐµÐ½ÐµÑтрель. - ПытаешьÑÑ Ð²Ð»Ð¾Ð¼Ð¸Ñ‚ÑŒÑÑ Ð² чужой дом, а Ñто невежливо!
      МенеÑтрель поднÑл руку и поÑтучал в ворота, и Ñтук Ñтранным Ñхом наполнил замок, звук Ñловно бы уÑилилÑÑ Ð² деÑÑтки раз.
      - ПроклÑтье! Ворота заколдованы, да так, что Ñ Ð´Ð°Ð¶Ðµ и не заметил... - МенеÑтрель изумлённо поднÑл бровь.
      Эхо Ñтихло. Реакции не поÑледовало. Учитель и ученик переглÑнулиÑÑŒ.
      - Видимо, тут никого... - Ðачал было МенеÑтрель, но его оборвал жуткий, леденÑщий душу вой, переÑтающий в рык.
      - У-у-у-уч-ч-чит-Ñ‚-е-е-ль... - заикаÑÑÑŒ, Ñказал мальчик. - Я... Я тут... подумал... Ð Ð»ÐµÑ - Ñто не так уж и плохо...
      В Ñледующий момент в дверь ударили Ñ Ð¾Ð±Ñ€Ð°Ñ‚Ð½Ð¾Ð¹ Ñтороны, да так, что она аж затрÑÑлаÑÑŒ, а Ñхо наполнило, похоже, вÑÑŽ округу. Маг и ученик закрыли уши руками и Ñпешно отошли от двери: звон и шум ÑтоÑли невыноÑимые.
      Рпотом ворота Ñтали Ñо Ñкрипом открыватьÑÑ, и раздалÑÑ Ð¶ÑƒÑ‚ÐºÐ¸Ð¹ рык:
      - УБИРÐЙТЕСЬ ПРОЧЬ!
      МенеÑтрель вÑтал в боевую Ñтойку, раздвинул руки, между которыми поÑвилаÑÑŒ полоÑа призрачного ÑиÑниÑ, а мальчик выхватил клинок и вÑтал за Ñпиной учителÑ.
      Резко наÑтупила тишина. Рпотом раздалиÑÑŒ шаги. Звук нараÑтал из глубины замка и приближалÑÑ, но путники по-прежнему никого не видели.
      Звук приближающихÑÑ ÑˆÐ°Ð³Ð¾Ð² Ñтал ещё ближе, а потом нечто вышло из замка, и звук затих.
      - Учитель, Ñ‚Ñ‹ кого-нибудь видишь?... - у мальчика начали Ñдавать нервы.
      МенеÑтрель не ответил. Он внимательно Ñмотрел на проÑтранÑтво перед дверьми. Он чувÑтвовал приÑутÑтвие Ñтранного нечто и видел иÑÐºÐ°Ð¶ÐµÐ½Ð¸Ñ Ð²Ð¾Ð·Ð´ÑƒÑ…Ð° перед воротами. Ð’ Ñледующий момент как будто Ñпала завеÑа: МенеÑтрель увидел огромного монÑтра, которого окружала аура Ñтранных заклинаний.
      - УБИРÐЙТЕСЬ ПРОЧЬ!!! - Ñнова рыкнуло чудовище, Ñделав шаг.
      Мальчик вздрогнул и крепче Ñжал меч.
      - Учитель, где оно?.. - почти в панике прошептал ученик.
      МенеÑтрель молчал, Ð¾Ñ†ÐµÐ½Ð¸Ð²Ð°Ñ Ñвои шанÑÑ‹. Только ÑÐµÐ¹Ñ‡Ð°Ñ Ð¾Ð½ понÑл, что Ñил ему хватит только на один магичеÑкий удар - он Ñлишком вымоталÑÑ. Рчудовище было полно Ñил. Ðо что-то не давало магу-музыканту Ð¿Ð¾ÐºÐ¾Ñ Ð² облике Ñтого монÑтра. Он не чувÑтвовал какой-либо злобы, не чувÑтвовал в нём Ñилы Тёмных Покровителей.
      МенеÑтрель чувÑтвовал человека, Ñильно раздражённого и очень-очень неÑчаÑтного.
      - Я ПЛОХО ИЗЪЯСÐЯЮСЬ?! - угрожающе прорычал монÑÑ‚Ñ€, но он Ñвно не Ñпешил нападать. Более того, МенеÑтрель заметил в его глазах Ñтранную раÑтерÑнноÑÑ‚ÑŒ.
      Он медленно Ñвёл ладони вмеÑте, гаÑÑ Ð·Ð°ÐºÐ»Ð¸Ð½Ð°Ð½Ð¸Ðµ.
      - ПОШЛИ ВОÐ!!!
      - Учитель, Ñ ÐµÐ³Ð¾ не вижу, - шёпотом Ð¿Ñ€Ð¾Ð¸Ð·Ð½Ñ‘Ñ Ð¼Ð°Ð»ÑŒÑ‡Ð¸Ðº, иÑпуганно выглÑÐ´Ñ‹Ð²Ð°Ñ Ð¸Ð·-за       Ñпины учителÑ.
      - И не надо, - мыÑлеформой ответил учитель.
      - Мы путники, которые ÑбилиÑÑŒ Ñ Ð¿ÑƒÑ‚Ð¸, - негромко проговорил МенеÑтрель. - Извини, что потревожили тебÑ. Мы заблудилиÑÑŒ в леÑу и вышли к Ñтому замку.
      - Соболезную, - рыкнул монÑÑ‚Ñ€ неÑколько раÑтерÑнно. - ПовернитеÑÑŒ Ñпиной к замку и идите прÑмо, никуда не ÑворачиваÑ, и выйдете из леÑа.
      - РхозÑин не мог бы приютить Ð½Ð°Ñ Ð½Ð° одну ночь?
      - ЗДЕСЬ ЧТО, ГОСТИÐИЦÐ, ПО-ТВОЕМУ?! - прорычал монÑÑ‚Ñ€, но как-то очень неуверенно.
      МенеÑтрель продолжал изучать ауру Ñтранного ÑÐ¾Ð·Ð´Ð°Ð½Ð¸Ñ Ð¸ никак не мог понÑÑ‚ÑŒ, что же Ñто ÑущеÑтво из ÑÐµÐ±Ñ Ð¿Ñ€ÐµÐ´ÑтавлÑет. К тому же он Ñтал оÑтро чувÑтвовать неуверенноÑÑ‚ÑŒ монÑтра, его удивление и даже какие-то нотки Ñтраха.
      - С раÑÑветом мы уйдём. Я бы не Ñтал тревожить почтенного хозÑина, еÑли был бы один, но мой ученик ещё ÑовÑем мальчик, и он ÑовÑем выбилÑÑ Ð¸Ð· Ñил...
      МонÑÑ‚Ñ€ переминалÑÑ Ñ Ð»Ð°Ð¿Ñ‹ на лапу. МенеÑтрель по переливающейÑÑ Ð°ÑƒÑ€Ðµ понÑл, что Ñто Ñоздание ÑÐµÐ¹Ñ‡Ð°Ñ Ð½Ð°Ð¿Ð¾Ð»Ð½ÑÑŽÑ‚ Ñамые разнообразные чувÑтва.
      - Я готов заплатить... - МенеÑтрель Ñтал не Ñпеша подходить к хозÑину замка, по ауре отÑÐ»ÐµÐ¶Ð¸Ð²Ð°Ñ ÐµÐ³Ð¾ Ñмоции. Чудовище, похоже, было Ñбито Ñ Ñ‚Ð¾Ð»ÐºÑƒ. Ðо в Ñледующий момент Ñ Ñ‚Ð¾Ð»ÐºÑƒ был Ñбит МенеÑтрель: теперь чудовище облегала золотиÑÑ‚Ð°Ñ Ð°ÑƒÑ€Ð°, и от него веÑло радоÑтью, не той, ÐºÐ¾Ñ‚Ð¾Ñ€Ð°Ñ Ð¿Ñ€Ð¸Ñуща вÑем кровожадным монÑтрам, а обычной, человечеÑкой.
      - Мне не нужны деньги! - рыкнул он. - Ладно, вижу, что мальчишка на ногах еле держитÑÑ. Ðо чтобы на заре и духу вашего здеÑÑŒ не было!

***

                               
      - ...Я здеÑÑŒ уже давно живу, - чудовище бухнуло кружкой по Ñтолу. - Так уж вышло. Сколько ÑÐµÐ±Ñ Ð¿Ð¾Ð¼Ð½ÑŽ, Ñ Ð²Ñегда был невидимый. ЕÑли чеÑтно, то даже не помню, как здеÑÑŒ оказалÑÑ...
      МенеÑтрель продолжал изучать ауру Ñтранного ÑозданиÑ. Он не Ñтал говорить хозÑину замка, что его невидимоÑÑ‚ÑŒ Ð´Ð»Ñ ÐœÐµÐ½ÐµÑÑ‚Ñ€ÐµÐ»Ñ Ð½Ðµ преграда, что-то удерживало его от Ñтого...
      ЭкземплÑÑ€ дейÑтвительно любопытный... Ðадо же, Ñколько вÑего на нём перекручено. ÐÑ…, еÑли бы можно было попробовать разобратьÑÑ... Ðккуратно, чтобы не почуÑл... ПроклÑтье... Да здеÑÑŒ же воздух проÑто переполнен магией. Главное, оÑторожноÑÑ‚ÑŒ... 

      МенеÑтрель, маÑÐºÐ¸Ñ€ÑƒÑ Ñ‡Ð°Ñ€Ñ‹, оÑторожно поÑлал вперёд проÑтенькое заклÑтие познаниÑ. ХозÑин продолжал что-то вещать и, похоже, ничего не заметил.

      Та-а-а-к... Что у Ð½Ð°Ñ Ñ‚ÑƒÑ‚? Это... Это же... 

      Перед МенеÑтрелем поÑвилиÑÑŒ формулы и знаки заклинаний, только очень иÑкажённые, Ñловно бы их накладывали в какой-то Ñпешке.  

      Так вот оно что... Ты проклÑÑ‚. Бедолага, кто же Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ñ‚Ð°Ðº?..

      ЗагорелаÑÑŒ поÑледнÑÑ Ñ„Ð¾Ñ€Ð¼ÑƒÐ»Ð°. Кровь МенеÑÑ‚Ñ€ÐµÐ»Ñ Ð·Ð°Ñтыла от ужаÑа, Ñ…Ð¾Ñ‚Ñ Ð½Ð° лице не дрогнул ни один муÑкул.

      Это же... Ðо как?.. Они же вÑе убиты... Как... Это ОÐÐ... 

      МенеÑтрель так же оÑторожно погаÑил заклинание

      - ...Вот Ñ Ñам Ñебе хозÑин здеÑÑŒ, и никто мне не нужен. Рчто каÑаетÑÑ Ð½ÐµÐ²Ð¸Ð´Ð¸Ð¼Ð¾Ñти... Я ÑÐµÐ±Ñ Ð½Ð¸ÐºÐ¾Ð³Ð´Ð° не видел, не знаю, как Ñ Ð²Ñ‹Ð³Ð»Ñжу. - Ðевидимка вздохнул. - Зато Ð¼ÐµÐ½Ñ Ñ€Ð°Ð´ÑƒÐµÑ‚, что...
      - Ты никогда ÑÐµÐ±Ñ Ð½Ðµ видел? - перебил хозÑина МенеÑтрель.
      - Ðикогда, - Ðевидимка Ñловно бы напрÑгÑÑ.
      - Рк магам обращатьÑÑ Ð½Ðµ пробовал?
      - Маги... - проворчал Ðевидимка. - Да была бы Ð¼Ð¾Ñ Ð²Ð¾Ð»Ñ, Ñ Ð±Ñ‹ Ñтих магов... - он оÑёкÑÑ. - Да и зачем? Мне и так неплохо.
      - Ты проклÑÑ‚, - негромко Ñказал МенеÑтрель.
      - Я? Ты... Чего?! - Ðевидимый ÑобеÑедник подавилÑÑ.
      - Ты человек, но Ñ‚Ñ‹ проклÑÑ‚.
      Ðевидимка молчал. МенеÑтрель увидел, как у него нервно дёргаетÑÑ Ñ‰ÐµÐºÐ°.
      - Кто Ñ‚Ñ‹ такой? Как понÑл?
      - Ðеужели Ñ‚Ñ‹ не почувÑтвовал, что Ñ Ð¼Ð°Ð³? - МенеÑтрель удивлённо поднÑл бровь.
      - Ты? - Чудовище прищурилоÑÑŒ, глÑÐ´Ñ Ð½Ð° МенеÑтрелÑ, а тот в Ñвою очередь почувÑтвовал очень грубое, неумело Ñклеенное заклинание познаниÑ.
      - Чёрный маг, - негромко Ñказал принц, выпуÑÐºÐ°Ñ ÐºÐ¾Ð³Ñ‚Ð¸. - Вот кого Ñ Ð¿Ñ€Ð¸ÑŽÑ‚Ð¸Ð». С вами у Ð¼ÐµÐ½Ñ Ñ€Ð°Ð·Ð³Ð¾Ð²Ð¾Ñ€ короткий.
      - Ðе Ñпеши, - МенеÑтрель предоÑтерегающе поднÑл руку. - Ðе Ñпеши начинать бой, Ñ Ð¿Ñ€Ð¸ÑˆÑ‘Ð» Ñ Ð¼Ð¸Ñ€Ð¾Ð¼. Ðе Ñуди по мне по моей Ñиле, Â Ñ Ð½Ðµ виновен в том, что Ñудьба Ñ Ñ€Ð¾Ð¶Ð´ÐµÐ½Ð¸Ñ Ð¿Ð¾Ñтавила Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð½Ð° Ñторону мрака.
      - Судить Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ñ Ð½Ðµ буду, Ñ Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð¿Ñ€Ð¾Ñто убью! - Ñ ÑроÑтью прорычал монÑÑ‚Ñ€, аура его полыхнула краÑным. - Чёрный маг - мёртвый маг, так завещал мой отец, и Ñ Ð±ÑƒÐ´Ñƒ держать его Ñлово и приказ...
      - Я не хочу Ñ Ñ‚Ð¾Ð±Ð¾Ð¹ дратьÑÑ, - МенеÑтрель нахмурилÑÑ. - ЕÑли тебе не по нутру моё общеÑтво, то Ñ ÑƒÐ¹Ð´Ñƒ.
      МонÑÑ‚Ñ€ Ñ Ñ€Ñ‘Ð²Ð¾Ð¼ поднÑл Ñтол и швырнул его в Ñторону мага, поÑуда и еда разлетелиÑÑŒ в разные Ñтороны, а МенеÑтрель быÑтрым движением перекатилÑÑ Ð² Ñторону, и вÑкочив на ноги вÑтал в защитную Ñтойку.
      - Знаешь, что Ñо мной Ñделали твои друзьÑ?! - рыкнул он, наÑÑ‚ÑƒÐ¿Ð°Ñ Ð½Ð° мага. - Видишь, в кого они Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¿Ñ€ÐµÐ²Ñ€Ð°Ñ‚Ð¸Ð»Ð¸?! Знаешь, что Ñто за Ñтатуи ÑтоÑÑ‚ по вÑему залу?! Ты ответишь мне за вÑе их злодеÑниÑ!
      МонÑÑ‚Ñ€ Ñтал угрожающе приближатьÑÑ, однако МенеÑтрель оÑталÑÑ ÑтоÑÑ‚ÑŒ на меÑте.
      - Ведьма, - Ñказал МенеÑтрель. - Это Ñделала ведьма.
      МонÑÑ‚Ñ€ замер, Ñ Ð½ÐµÐ½Ð°Ð²Ð¸Ñтью глÑÐ´Ñ Ð½Ð° мага.
      - Я знаю, кто Ñта ведьма, и чьей дочерью она ÑвлÑетÑÑ. - МенеÑтрель опуÑтил руки. - С ней у Ð¼ÐµÐ½Ñ Ñвои Ñчёты.
      - Кто ты? - рыкнул Принц.
      - Скажем так, мне проÑто не повезло, - горько уÑмехнулÑÑ ÐœÐµÐ½ÐµÑтрель. - Я Ñ Ñ€Ð¾Ð¶Ð´ÐµÐ½Ð¸Ñ Â Ð¾Ñ‚Ð´Ð°Ð½ тёмной Ñтороне, но Ñ Ð½Ðµ хочу Ñ Ñтим миритьÑÑ. Когда-то Ñ Ð±Ñ‹Ð» обычным мальчиком, у Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð´Ð°Ð¶Ðµ Ð¸Ð¼Ñ Ð±Ñ‹Ð»Ð¾. Ð ÑейчаÑ... - чёрный маг махнул рукой. - Я каждый день ÑражаюÑÑŒ на две Ñтороны: против Ñветлых, которые видÑÑ‚ во мне угрозу, и против тёмных, которые Ñчитают Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¿Ñ€ÐµÐ´Ð°Ñ‚ÐµÐ»ÐµÐ¼. Ты Ñлышал когда-нибудь о Сумрачном БратÑтве?
      - Сумрачное БратÑтво? - Принц уÑмехнулÑÑ. - Да, Ñ Ñлышал про такое. Сборище тёмных тварей, которым надоело творить зло.
      - Да, примерно так, - кивнул МенеÑтрель. - Я помогаю им. Они помогают мне.
      - Хм... - Принц оÑкалилÑÑ, и МенеÑтрель почувÑтвовал новое заклинание познаниÑ, на Ñтот раз оно было более уверенным и более точным.
      - Ð’ тебе нет злых помыÑлов, по крайней мере, Ñ Ð¸Ñ… не вижу, - поÑле некоторого Ð¼Ð¾Ð»Ñ‡Ð°Ð½Ð¸Ñ Ñказал Принц.
      - Так значит, Ñ‚Ñ‹ не будешь Ð¼ÐµÐ½Ñ ÑƒÐ±Ð¸Ð²Ð°Ñ‚ÑŒ? - улыбнулÑÑ Ð¼ÑƒÐ·Ñ‹ÐºÐ°Ð½Ñ‚.
      - Я подумаю, - мрачно кивнул Принц и щелчком пальцев воÑÑтановил порÑдок.

***


      Было уже почти утро, мальчик давно Ñпал, а Принц вÑÑ‘ говорил, говорил и говорил, выплеÑÐºÐ¸Ð²Ð°Ñ Ð²ÑÑŽ накопившуюÑÑ Ð³Ð¾Ñ€ÐµÑ‡ÑŒ МенеÑтрелю. Ртот тихонько щипал Ñтруны Ñвоей лютни и изредка задавал вопроÑÑ‹.
      В какой-то момент в комнате воцарилоÑÑŒ молчание, нарушаемое лишь тихой мелодией. Принц Ñлушал её, и горечь уходила, оÑтавалаÑÑŒ только пуÑтота.
      Рпотом поÑвилÑÑ Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ñ, вмеÑте Ñ Ð½Ð¸Ð¼ Ñловно бы заиграл целый оркеÑÑ‚Ñ€. Принц вÑлушивалÑÑ Ð² Ñлова, и его Ñловно бы наполнÑло неведомое ранее чувÑтво.

      Догорает вечер,
      Тьма укрыла плечи,
      Спи, мой братец юный
      Под покровом лунным.
      Спи под пеÑни лиры,
      Позабыв о мире,
      И, предав заветы,
      Ожидай раÑÑвета...

      Полдень: и траурный шелк наши плечи опутал.
      Сталь наших древних врагов холоднее, чем лед.
      ВÑтречи воÑторг обещал - кто-то, где-то, кому-то,
      Только, нарушив Ñлова, он уже не придет.

      ЯроÑÑ‚ÑŒ билаÑÑŒ в жилах
      Меткой гиблой Ñилы -
      Среброрукой Ñмерти
      ПриноÑили жертву.
      Мы Ñвою победу
      Оплатили щедро,
      Ядовитой болью
      И горÑчей кровью.

Â Â Â Â Â Â ÐŸÐ»Ð°Ð¼Ñ ÐºÐ¾ÑнулоÑÑŒ Ñердец, Ð²Ñ‹Ð¶Ð¸Ð³Ð°Ñ Ð·Ð°Ð±Ð²ÐµÐ½ÑŒÐµ.
      Кровь, как наркотик, но Ñлаще, пьÑнее, верней.
      ПамÑÑ‚ÑŒ не меркнет Ð´Ð»Ñ Ð½Ð°Ñ Ð¸ на долю Ð¼Ð³Ð½Ð¾Ð²ÐµÐ½ÑŒÑ -
      Враг и подруга, оÑколки хранÑÑ‰Ð°Ñ Ð´Ð½ÐµÐ¹.

      Мой уÑталый рыцарь,
      Ðам Ñ Ñ‚Ð¾Ð±Ð¾Ð¹ не ÑпитÑÑ.
      Что ж, ÑадиÑÑŒ и Ñлушай,
      Как терзает душу.

      Ðа прощальном пире
      Ðе звучали лиры,
      Ðо во мраке вольном
      Можно петь о боли...

      Мы за потерÑнных взÑли немалую виру -
      Гибель без Ñлавы врагов, им и имени нет.
      В горьких, но Ñветлых Ñлезах моей преданной лиры
      ПамÑÑ‚ÑŒ воÑкреÑнет о тех, кто не вÑтретит раÑÑвет*...

      Принц уронил взглÑд на Ñвои руки... И Ñто были именно его руки, наÑтоÑщие, человечеÑкие.
      Принц вернулÑÑ Ð² Ñвой прежний облик, его окутывало Ñтранное, белое ÑиÑние. Ðевидимка широко открыл глаза не верю тому, что проиÑходит. Рмаг-МенеÑтрель продолжал играть.
      Юноша кинулÑÑ Ðº зеркалу и Ñмотрел, Ñмотрел на ÑебÑ. Ðа его глазах выÑтупили Ñлёзы, а потом музыка Ñтала затихать, ÑиÑние вокруг принца приугаÑло и начало таÑÑ‚ÑŒ, иÑчезать...
      МенеÑтрель обеÑÑилено уронил руки.
      РПринц Ñнова увидел Чудовище в отражении.
      ÐаÑтала Ð³Ð½ÐµÑ‚ÑƒÑ‰Ð°Ñ Ñ‚Ð¸ÑˆÐ¸Ð½Ð°, которую не передать Ñловами. Молчал Принц, молчал МенеÑтрель.
      - Это вÑÑ‘, что Ñ Ñмог Ñделать, - тихо Ñказал МенеÑтрель. - Моих Ñил недоÑтаточно, чтобы разбить Ñто заклинание.
      - Ты Ñделал доÑтаточно, - откликнулÑÑ ÐŸÑ€Ð¸Ð½Ñ†. - СпаÑибо тебе... По крайней мере, Ñ Ð²Ñпомнил, что такое быть человеком...
      МенеÑтрель кивнул.
      - Вам пора Ñпать, - вÑÑ‘ так же негромко продолжил Принц. - Дорога у Ð²Ð°Ñ Ð´Ð°Ð»ÑŒÐ½ÑÑ.
      Маг-музыкант покачал головой.
      ...Они говорили, говорили очень долго, о Ñамых разных вещах.
      Утром, глÑÐ´Ñ Ð²Ñлед уходÑщим людÑм, Принц невольно вÑпоминал ночной разговор.
      Он помнил обещание МенеÑтрелÑ, он знал, что тот вернётÑÑ.
      И Принц ему верил, он не знал, почему, но верил.
      Ðаверное, потому что чувÑтвовал, что Ñтот загадочный музыкант пойдёт до конца и Ñделает вÑÑ‘, но поможет ему.
      Солнце поднималоÑÑŒ вÑÑ‘ выше. Принц Ñклонил голову, и по его щеке ÑкатилаÑÑŒ Ð·Ð»Ð°Ñ Ñлеза одиночеÑтва.
                                                   
                                                           
                                               

Ð˜Ð½Ñ‚ÐµÑ€Ð»ÑŽÐ´Ð¸Ñ I

                                                             Самое Ñтранное в моём одиночеÑтве — Ñто то, что Ñ Ð½Ðµ одинок. Мой отец Ñлышит менÑ, Ñ Ð·Ð½Ð°ÑŽ. Ð’Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ð¾Ñ‚ времени приходÑÑ‚ наÑтырные торговцы, рыцари, и даже пара кнÑзей была: они везут ко мне Ñвоих дочерей в надежде разбогатеть. Бедные девочки... Один торгаш даже приволок Ñвою дочку, которой едва ли было тринадцать, Ñ Ð´Ð°Ð¶Ðµ не Ñразу её разглÑдел, когда вышел к ним. Она была худенькаÑ, дрожала, плакала и звала маму. Как же Ñ Ñ…Ð¾Ñ‚ÐµÐ» оторвать голову её отцу, который при разговоре о золоте начал опиÑывать вÑе доÑтоинÑтва Ñвоей дочери... Ðаверное, мой рык Ñлышала вÑÑ Ð¾ÐºÑ€ÑƒÐ³Ð°, но Ñ ÑдержалÑÑ Ð¸ не Ñтал убивать отца на глазах дочери. Я дал ему золота, а её забрал на какое-то времÑ. Девочка боÑлаÑÑŒ Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð½Ð°Ñтолько, что даже говорить не могла, долгое Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ð¾Ð½Ð° только лишь кивала головой в ответ на вÑе мои вопроÑÑ‹.
       Со временем её Ñтрах прошёл, и Ñ, еÑли чеÑтно, долго не мог понÑÑ‚ÑŒ, что мне Ñ Ð½ÐµÐ¹ делать. Мне было очень неуютно оттого, что она Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð±Ð¾Ð¸Ñ‚ÑÑ, поÑтому Ñ Ñоздавал ей краÑивых говорÑщих кукол, — а потом разошёлÑÑ Ð²Ð¾Ð²ÑÑŽ и оживил вÑÑŽ поÑуду. Она очень удивлÑлаÑÑŒ и ÑмеÑлаÑÑŒ, а однажды проÑто и по-детÑки обнÑла менÑ. Ðу, точнее мою ногу, потому что была Ñлишком маленькаÑ. Ðо Ñто было наÑтолько иÑкренне... Она была единÑтвеннаÑ, кто не пыталÑÑ Ð²Ñ‹Ñ‚Ð°Ñ‰Ð¸Ñ‚ÑŒ из Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð´ÐµÐ½ÑŒÐ³Ð¸.
       Ðо потом за ней пришёл отец и забрал её. Я оÑтавил ей много подарков, очень надеюÑÑŒ, что их у неё не отберут...
       До чего они вÑе алчные... Ð’ принципе, как Ñ Ð²Ñ‹ÑÑнил, их дочери по большей чаÑти недалеко ушли от Ñвоих родителей. Ð’Ñе они хотели от Ð¼ÐµÐ½Ñ Ñ‚Ð¾Ð»ÑŒÐºÐ¾ богатых нарÑдов, любовных утех и золота. Как можно больше золота. Я никому не показывал Ñвоего облика, потому что очень боюÑÑŒ. Я вÑÑ‘ ещё лелею надежду, что Ð¼ÐµÐ½Ñ Ñможет кто-нибудь полюбить не за то, что Ñ ÑƒÐ¼ÐµÑŽ творить богатÑтво из воздуха, а за то, какой Ñ ÐµÑÑ‚ÑŒ. Ðо, видимо, Ñ Ð²Ñ‹Ð±Ñ€Ð°Ð» неправильный путь, когда решил, что любовь можно купить. Как же Ñ ÑƒÑтал...
       ВÑÑ‘ началоÑÑŒ Ñ ÐšÐ»Ð°Ð²Ð´Ð¸Ñ. Я был в гневе, когда он Ñорвал цветок, но когда подошёл к нему поближе, моё Ñердце вÑтрепенулоÑÑŒ: впервые за вÑÑ‘ моё жалкое ÑущеÑтвование в облике чудовища-невидимки Ñ ÑƒÐ²Ð¸Ð´ÐµÐ» живого человека. Мне Ñтало вдруг так тоÑкливо и радоÑтно одновременно, мне проÑто захотелоÑÑŒ поговорить, уÑлышать голоÑ...
       Ðет, убивать его Ñ Ð½Ðµ Ñтал. Я его накормил, напоил, и он раÑÑказал мне, что у него еÑÑ‚ÑŒ Ð»ÑŽÐ±Ð¸Ð¼Ð°Ñ Ð´Ð¾Ñ‡ÑŒ, ÐºÐ¾Ñ‚Ð¾Ñ€Ð°Ñ Ñ…Ð¾Ñ‚ÐµÐ»Ð° Ñебе цветок, который бы ÑиÑл в ночи. Я тут же вÑпомнил одну Ñтаринную легенду, в которой чудовище в обмен на Ñвои дары забирает дочь торговца. Мы договорилиÑÑŒ, что Ñ ÐµÐ³Ð¾ отпущу и дам ему золота, а он приведёт Ñвою дочь. Ðо мой хитрый план провалилÑÑ: торговец не пришёл ни через меÑÑц, ни через год.
       Тогда Ñ Ñтал намеренно вылавливать людей, которые блуждали в моём леÑу, и буквально Ñилой заÑтавлÑл пиÑать их пиÑьма домой, чтобы они приÑылали Ñвоих дочерей. Потом, когда их родÑтвенники доÑтавлÑли девушек, Ñ Ð¾Ñ‚Ð¿ÑƒÑкал отцов и матерей Ñ Ð¼Ð¸Ñ€Ð¾Ð¼, предварительно дав им золота.
       Однажды пришёл рыцарь, который хотел убить менÑ, ибо Ñчитал, что Ñ Ñ‡ÑƒÐ´Ð¾Ð²Ð¸Ñ‰Ðµ, которое жрёт невинных дев. Ушёл он от Ð¼ÐµÐ½Ñ Ñ Ñ‚Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ñ‚ÐµÐ»ÐµÐ³Ð°Ð¼Ð¸ золота, а вÑкоре привёл Ñвою дурнушку-дочь.
       И потом они ко мне повалили. Иные уже даже в очередь выÑтраивалиÑÑŒ. Отцы, матери, которые предлагали мне Ñвоих дочерей в обмен на золото...
       Как же Ñто отвратительно!
       Я Ñтою в Ñаду и любуюÑÑŒ, как ÑиÑет мой папоротник. Ð¡ÐµÐ¹Ñ‡Ð°Ñ Ð² замке тихо, мои гоÑти уже ушли... Странные гоÑти, надо Ñказать. Это был МенеÑтрель и его ученик, вроде бы ничего необычного — проÑто бродÑчие музыканты, но ÐºÐ°ÐºÐ°Ñ Ñила ÑветилаÑÑŒ в глазах Ñтого МенеÑтрелÑ! Я Ñам по природе Ñвоей маг и оÑтро чувÑтвую тёмную и Ñветлую магию, но тут мне было не по Ñебе: Ñ Ð¾Ñ‰ÑƒÑ‰Ð°Ð» в нём разрушительную мощь зла, ÐºÐ¾Ñ‚Ð¾Ñ€Ð°Ñ Ð¿Ñ€ÐµÐ²Ñ€Ð°Ñ‰Ð°Ð»Ð°ÑÑŒ в Ñветлую, уÑпокаивающую музыку, когда он играл. Он был тёмным — Ñто без Ñомнений — но он творил Ñветлую магию Ñ Ð¿Ð¾Ð¼Ð¾Ñ‰ÑŒÑŽ музыки...  Ðо Ñамое поразительное: Ð´Ð»Ñ Ð½ÐµÐ³Ð¾ не была преградой Ð¼Ð¾Ñ Ð½ÐµÐ²Ð¸Ð´Ð¸Ð¼Ð¾ÑÑ‚ÑŒ, он видел Ð¼ÐµÐ½Ñ ÐºÐ°Ðº еÑÑ‚ÑŒ — и даже больше... Он Ñмог увидеть мой иÑтинный облик.
       Странный МенеÑтрель...
       ВÑего у Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¾ÑталоÑÑŒ три цветка, и ÑÐµÐ³Ð¾Ð´Ð½Ñ Ð·Ð°Ð¼ÐµÑ‚Ð¸Ð», как один из них начал вÑнуть.
       Я вÑÑ‘ ещё на что-то надеюÑÑŒ, но какое-то Ñтранное отчаÑние подкатывает к горлу... РеÑли не уÑпею? Я так хочу жить... 


      Из-за облаков выглÑнула Ð¿Ð¾Ð»Ð½Ð°Ñ Ð»ÑƒÐ½Ð°. Перед цветущим папоротником ÑтоÑло двухметровое чудовище, его глаза горели ÑроÑтным жёлтым Ñветом.
      Ðад окреÑтноÑÑ‚Ñми замка прогремел жуткий рык, полный тоÑки, отчаÑÐ½Ð¸Ñ Ð¸ безыÑходноÑти, и, как по приказу, на границе проклÑтого королевÑтва начал Ñтремительно раÑти леÑ, Ð¾ÐºÑ€ÑƒÐ¶Ð°Ñ Ñ‚ÐµÑ€Ñ€Ð¸Ñ‚Ð¾Ñ€Ð¸ÑŽ замка неприÑтупной Ñтеной...                                                    
                                                           
                                               

ÐÐµÐ¾Ð¶Ð¸Ð´Ð°Ð½Ð½Ð°Ñ Ð’Ñтреча

      Шло времÑ, лето ÑменÑла оÑень, Ñледом приходила зима, чтобы уÑтупить меÑто веÑне.
      Дорога в королевÑтво зароÑла непроходимой чащей, и люди, которые надеÑлиÑÑŒ получить золото за Ñвоих дочерей, переÑтали беÑпокоить Принца. Ð Ñам Принц бродил в одиночеÑтве по леÑам и окреÑтноÑÑ‚Ñм, Ñ Ñ‚Ð¾Ñкой наблюдаÑ, как один за другим вÑнут цветы папоротника.
      Ðо однажды...

      - Чёртовы куÑÑ‚Ñ‹! - негромко, Ñловно бы Ñ Ð¾Ð¿Ð°Ñкой, ругалаÑÑŒ Ð¼Ð¾Ð»Ð¾Ð´Ð°Ñ Ð´ÐµÐ²ÑƒÑˆÐºÐ°, пробираÑÑÑŒ Ñквозь бурелом. Она выбралаÑÑŒ на небольшую полÑнку и оглÑдела ÑебÑ
      - Я вÑÑ‘ платье изорвала! - воÑкликнула девушка.
      - Скажи ÑпаÑибо, что только платье... - глухо ответил ей Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ñ Ð¸Ð· заплечного мешка. - Рведь могли бы и волки...
      - Рну, цыц! - Шикнула девушка. - Ожил он тут, понимаешь... Болтаешь много!
      - Я пытаюÑÑŒ Ñтать голоÑом твоего разума, которым Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ñвно обделили при рождении... - Ñъехидничал голоÑ, но девушка быÑтро пошла вперёд, не обратив Ð²Ð½Ð¸Ð¼Ð°Ð½Ð¸Ñ Ð½Ð° Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ñ Ð¸ его Ñлова.
      - ПроклÑтье... - пробормотала девушка, заметив раздвоенный дуб, мимо которого она прошла пару чаÑов назад - КажетÑÑ, мы ходим кругами...
      - Да Ñ‚Ñ‹ что? - Ñ Ð¿Ñ€Ð¸Ñ‚Ð²Ð¾Ñ€Ð½Ñ‹Ð¼ удивлением ÑпроÑил Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ñ Ð¸Ð· заплечного мешка. - Ð Ñ-то думаю, что мы тут делаем поÑледние три днÑ...
      - ЗаткниÑÑŒ... - почти прошипела девушка. - Я найду Ñтот замок!
      - Ты безнадёжна... - обречённо вздохнул голоÑ.
      ЭлиÑ, а так звали Ñмелую девушку, блуждала до ночи, но вÑÑ‘ Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ð¾Ð½Ð° приходила к приметному раздвоенному дубу.
      - Да что же Ñто такое... - обеÑкуражено проговорила она, уÑтало рухнув под Ñтим Ñамым дубом, положив мешок Ñ€Ñдом Ñ Ñобой.
      - Тупик, - невидимый ÑобеÑедник Ñловно бы пожал плечами.
      - Заколдованное меÑто... - пробормотала девушка. - Ðо ведь вÑÑ‘ равно...
      Её Ñлова вдруг прервал протÑжный вой, и в Ñледующий момент на полÑне поÑвилаÑÑŒ ÑÑ‚Ð°Ñ Ð²Ð¾Ð»ÐºÐ¾Ð².
      - Они Ñ€Ñдом! - взвизгнул Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ñ Ð¸Ð· мешка. - Бежим!
      Девушка вÑкочила, подхватила мешок и броÑилаÑÑŒ бежать. Вой за Ñпиной угрожающе приближалÑÑ, и тут, к неÑчаÑтью Ð´Ð»Ñ Ð­Ð»Ð¸Ñ, она ÑпоткнулаÑÑŒ о корень и упала, и в Ñтот момент волки наÑтигли её. Девушка в ужаÑе зажмурила глаза, из мешка что-то отчаÑнно вопили...
      Вдруг раздалÑÑ Ð´Ð¸ÐºÐ¸Ð¹ рык, ÑовÑем Ñ€Ñдом, а Ñледом кто-то жалобно заÑкулил.
      Девушка открыла глаза и увидела, как волки ÑтоÑли неподалёку и рычали, но нападать почему-то не Ñпешили. Рещё она увидела, как один из волков - ÑÑƒÐ´Ñ Ð¿Ð¾ размерам, вожак Ñтаи - виÑит в воздухе на выÑоте человечеÑкого роÑта.
      - УбирайтеÑÑŒ прочь! - прорычал чей то голоÑ. - Иначе вам не поздоровитÑÑ!
      Волки рыча медленно отÑтупали. Ðевидимка швырнул повизгивающего вожака в Ñторону Ñтаи, и волки поÑпешили убратьÑÑ.
      - Что там проиÑходит? ЭлиÑ? ЭлиÑ! Ð¢ÐµÐ±Ñ ÑƒÐ¶Ðµ Ñъели? - кто-то копошилÑÑ Ð² заплечном мешке, пытаÑÑÑŒ выбратьÑÑ, а девушка лежала, не шевелÑÑÑŒ и почти не дыша.
      - Кто Ñ‚Ñ‹ такаÑ? - прорычал Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ñ - Зачем Ñ‚Ñ‹ Ñюда пришла? УбирайÑÑ!
      - ЭлиÑ! Это он? ЭлиÑ! Ты живаÑ?! Это тебе говорÑÑ‚ или мне? - неугомонный Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ñ Ð²ÑÑ‘ так же пыталÑÑ Ð²Ñ‹Ð±Ñ€Ð°Ñ‚ÑŒÑÑ Ð¸Ð· мешка.
      - Кто Ñто там пищит? - рыкнул Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ñ Ðевидимки. - Забирай его и убирайÑÑ!
      Девушка во вÑе глаза Ñмотрела на пуÑтое меÑто, откуда иÑходил Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ñ ÐŸÑ€Ð¸Ð½Ñ†Ð°.
       - Я тут... Ð­Ð»Ð¸Ñ ... - наконец ÑправившиÑÑŒ Ñ Ð·Ð°Ð²Ñзками, из мешка выползла... кукла. Кукла мальчика-гренадёра, еÑли быть точнее. Она была ÑтараÑ, Ð¿Ð¾Ñ‚Ñ€Ñ‘Ð¿Ð°Ð½Ð½Ð°Ñ Ð¸ зашита в неÑкольких меÑтах.
      - Что?.. - казалоÑÑŒ, невидимый ÑпаÑитель только что подавилÑÑ Ð²Ð¾Ð·Ð´ÑƒÑ…Ð¾Ð¼.
      - Ðаконец-то... - негромко проговорила ЭлиÑ, не ÑÑ…Ð¾Ð´Ñ Ñ Ð¼ÐµÑта. - Ðаконец-то Ñ Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð½Ð°ÑˆÐ»Ð°.
      Кукла выпрÑмилаÑÑŒ во веÑÑŒ роÑÑ‚ и улыбнулаÑÑŒ.
       - Ты!.. - Выдохнул Принц-Ðевидимка. - Ðо как?..
      - ДеÑÑÑ‚ÑŒ лет... - тихо Ñказала девушка. - ДеÑÑÑ‚ÑŒ лет Ñ Ð²Ñпоминала Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð¸ четыре года из Ñтих деÑÑти потратила на поиÑки тебÑ.
       - Зачем?! - Принц-Ðевидимка отÑтупил на шаг, под его лапами затрещали ветки.
      - Ð”Ð¾Ð»Ð³Ð°Ñ Ð¸ÑториÑ...- так же негромко произнеÑла ЭлиÑ. - Ðо Ñперва Ñкажи... - ноздри её трепетали от гнева, а глаза, казалоÑÑŒ, вот-вот начнут метать молнии. - Почему... Почему Ñ‚Ñ‹ позволил тогда забрать менÑ?!
                                                   
                                                           
                                               

Ð˜Ð½Ñ‚ÐµÑ€Ð»ÑŽÐ´Ð¸Ñ II

       Я никак не мог поверить, что Ñнова вÑтретил её. Я ждал кого угодно, только не ЭлиÑ.
       Как же она выроÑла Ñ Ð½Ð°ÑˆÐµÐ¹ поÑледней вÑтречи! Я помню, как она плакала, когда отец её Ñилой уÑадил в повозку, она пыталаÑÑŒ Ñбежать, но он её ÑвÑзал. Я ничего не мог поделать. Она права: в какой-то мере Ñ Ð¿Ñ€ÐµÐ´Ð°Ð» её. Теперь Ñ Ñмотрю в Ñти необычные Ñерые глаза Ñ Ð·ÐµÐ»Ñ‘Ð½Ñ‹Ð¼Ð¸ прожилками и чувÑтвую Ñразу вину, Ñтыд, ÑƒÐ¶Ð°Ñ Ð¸ радоÑÑ‚ÑŒ.
       Что мне теперь делать?.. ÐœÐµÐ½Ñ Ð¾Ñ…Ð²Ð°Ñ‚Ð¸Ð»Ð° какаÑ-то паника, веÑÑŒ гнев и боевой пыл куда-то пропали, Ñ ÑтоÑл потерÑнный и выÑлушивал её упрёки. Она начала плакать, что-то кричать... Тут мне в голову пришла Ð³ÐµÐ½Ð¸Ð°Ð»ÑŒÐ½Ð°Ñ Ð¸Ð´ÐµÑ: Ñ Ð¿Ð¾Ð¿Ñ‹Ñ‚Ð°Ð»ÑÑ Ð±ÐµÑшумно ретироватьÑÑ. Ðо ветка предательÑки хруÑтнула под моей лапой.

Â Â Â Â Â Â Ð­Ð»Ð¸Ñ Ð²Ñкочила.
      - Рну Ñтой! Куда ÑобралÑÑ?! - выкрикнула она. - ГрÑм! Где он?
      - Ðапротив тебÑ! ПрÑмо напротив тебÑ! - радоÑтно Ñообщила игрушка.
      Я вÑтал как вкопанный, ошеломлённый тем, что Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð²Ð¸Ð´Ð¸Ñ‚ моё же творение, а ЭлиÑ, вытÑнув руки вперёд, рванулаÑÑŒ ко мне. Я отошёл мимо, девушка по инерции улетела вперёд, ÑпоткнулаÑÑŒ и уткнулаÑÑŒ ноÑом в землю.
      - Он влево ушёл! Он ÑобираетÑÑ ÑƒÑ…Ð¾Ð´Ð¸Ñ‚ÑŒ! - ГрÑм, приплÑÑÑ‹Ð²Ð°Ñ Ð½Ð° меÑте, указывал в Ñторону Принца.
      - Рну Ñтой! - заорала девушка, поднимаÑÑÑŒ Ñ Ð·ÐµÐ¼Ð»Ð¸.
      - ЭлиÑ! Он оглÑдываетÑÑ... Что-то он на Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð½ÐµÐ´Ð¾Ð±Ñ€Ð¾ Ñмотрит...
      Я чертыхнулÑÑ Ð¸ щелкнул пальцами. Игрушка подавилаÑÑŒ Ñловами и обмÑкла, а Ñ Ñтал Ñпешно уходить.
      - ГрÑм! ГрÑм! - Девушка броÑилаÑÑŒ к кукле. - ГрÑм, дорогой, ответь! - её Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ñ Ð·Ð°Ð´Ñ€Ð¾Ð¶Ð°Ð». - ГрÑм?.. Да что Ñ Ñ‚Ð¾Ð±Ð¾Ð¹?! - Девушка Ñ‚Ñ€ÑÑла игрушку, но та не отвечала, а проÑто улыбалаÑÑŒ - жизнь покинула её.
      - Что Ñ‚Ñ‹ Ñ Ð½Ð¸Ð¼ Ñделал?! - закричала ЭлиÑ, захлёбываÑÑÑŒ Ñлезами - ГрÑм! ОчниÑÑŒ!.. - Девушка разрыдалаÑÑŒ, да так громко, что лиÑÑ‚ÑŒÑ Ð·Ð°Ñ‚Ñ€ÑÑлиÑÑŒ на деревьÑÑ…. - Ты... Ты убил его!!!
      Я замер. Внутри копилÑÑ Ð³Ð½ÐµÐ² и раздражение, Ñ Ð¾Ð³Ð»ÑнулÑÑ...
       И Ñердце моё оборвалоÑÑŒ, когда Ñ ÑƒÐ²Ð¸Ð´ÐµÐ» её, взроÑлую, ÐºÐ¾Ñ‚Ð¾Ñ€Ð°Ñ Ð¿Ð»Ð°ÐºÐ°Ð»Ð° над игрушкой, Ñловно над погибшим другом. Она, как Ð¼Ð°Ð»ÐµÐ½ÑŒÐºÐ°Ñ Ð´ÐµÐ²Ð¾Ñ‡ÐºÐ°, размазывала Ñлёзы кулаками по лицу, и веÑÑŒ мой гнев пропал, на его меÑто пришёл жгучий Ñтыд.
       Она рыдала, проклинала менÑ, звала ГрÑма, говорила что-то ещё... Перед глазами вÑтавала картина деÑÑтилетней давноÑти, когда она Ñ‚Ð°ÐºÐ°Ñ Ð¶Ðµ, только маленькаÑ, плакала и звала менÑ...
       Я Ñам не заметил, как подошёл к ней.

      - ЭлиÑ... - неловко начал Ðевидимка.
      - Проваливай прочь!!! - закричала она. - Видеть Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð½Ðµ хочу! Убийца! Ты убил моего единÑтвенного друга!
      - Я вообще-то и так невидимый, и Ñ‚Ñ‹ Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð½Ðµ можешь видеть в принципе... - буркнул Принц в ответ. - Подожди, ÑÐµÐ¹Ñ‡Ð°Ñ Ñ Ð¾Ð¶Ð¸Ð²Ð»ÑŽ твоего ГрÑма... - он протÑнул лапу, пытаÑÑÑŒ забрать игрушку
      - Ðе отдам! УбирайÑÑ! - крикнула она.
      Я вздрогнул и резко отдёрнул лапу. Стыд и раздражение бушевали во мне. Очень оÑторожно, чтобы девушка не почувÑтвовала, Ñ Ð¿Ñ€Ð¸ÐºÐ¾ÑнулÑÑ Ðº игрушке и тихонько Ð¿Ñ€Ð¾Ð¸Ð·Ð½Ñ‘Ñ Ð·Ð°ÐºÐ»Ð¸Ð½Ð°Ð½Ð¸Ðµ. Уголок рта ГрÑма дёрнулÑÑ, а глаза наполнилиÑÑŒ ÑмыÑлом.
      - ЭлиÑ?... - Ñлабым голоÑом пропищала игрушка. - Ой, что-то мне нехорошо, как будто Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¿Ð¾Ñтирали...
      - ГрÑм!!! Ожил!!! - Ð­Ð»Ð¸Ñ Ñ€Ð°Ð·Ñ€Ñ‹Ð´Ð°Ð»Ð°ÑÑŒ ещё громче. - ГрÑм... Я так перепугалаÑÑŒ... ГрÑм...
      - Я в порÑдке... - заплетающимÑÑ Ñзыком Ð¿Ñ€Ð¾Ð¸Ð·Ð½ÐµÑ Ð¿Ð»ÑŽÑˆÐµÐ²Ñ‹Ð¹ гренадёр, Ð¿Ð¾Ð´Ð½Ð¸Ð¼Ð°Ñ Ð²Ð·Ð³Ð»Ñд на менÑ. Я улыбнулÑÑ.
      - Ð Ñто... Ð-Ð-Ð-Ð-Ð-Ð-Ð!!! - Внезапно заорала кукла, увидев менÑ.
      - Ð-Ð-Ð-Ð-Ð-Ð-Ð!!! - От неожиданноÑти закричал Ñ.
      - Ð-Ð-Ð-Ð-Ð-Ð-Ð-Ð!!! - Завопила ЭлиÑ, иÑпугавшиÑÑŒ нашего ÑовмеÑтного крика.
      Рпотом мы разом вÑе замолкли.
      ÐаÑтупила звенÑÑ‰Ð°Ñ Ñ‚Ð¸ÑˆÐ¸Ð½Ð°, которую нарушил мой неуверенный голоÑ:
      - Может... чаю?..
                                                   
                                                           
                                               

Странные Дни

      ÐачалиÑÑŒ воиÑтину Ñтранные дни Ð´Ð»Ñ Ñтого мрачного заброшенного меÑта. Впервые за долгое Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ð·Ð²ÑƒÑ‡Ð°Ð» здеÑÑŒ Ñмех. И доÑеле печальное Ñердце ÐšÐ¾Ñ€Ð¾Ð»Ñ Ð²ÑтрепенулоÑÑŒ и наполнилоÑÑŒ радоÑтью и надеждою, что Ñын его вÑÑ‘ же обретёт ÑчаÑтье и избавитÑÑ Ð¾Ñ‚ проклÑтиÑ...
      РÑмех звучал по вÑему замку, заполнÑÑ ÐµÐ³Ð¾ радоÑтью, и Ñловно бы Ñолнце ворвалоÑÑŒ в Ñтот дом, обогрев Ñердце Принца теплотой.
Ð’Ñюду звучал Ñмех ЭлиÑ, но только в одно меÑто не допуÑкал её Принц - в тот Ñамый Ñад, где угаÑало ÑиÑние поÑледнего цветка...
      Странные Ñто были дни Ð´Ð»Ñ ÐŸÑ€Ð¸Ð½Ñ†Ð° - отвык он уже от Ñмеха людÑкого, а тем паче отвык от заботы и проÑÑ‚Ñ‹Ñ… разговоров. Девушка вÑегда оÑведомлÑлаÑÑŒ о его здоровье, вÑегда Ñпрашивала: не голоден ли он? Она давала ему то, чего не могли дать другие - тепло Ñвоей души. Ð­Ð»Ð¸Ñ ÑтаралаÑÑŒ как можно больше узнать о Принце-Ðевидимке, но тот Ñ ÐºÐ°Ð¶Ð´Ñ‹Ð¼ днём ÑтановилÑÑ Ð²ÑÑ‘ мрачнее и неразговорчивее. ПроклÑтый юноша без лишних Ñлов иÑполнÑл любые Ð¶ÐµÐ»Ð°Ð½Ð¸Ñ Ð­Ð»Ð¸Ñ, кроме одного - раÑÑказать о Ñебе. Ð’ Ñердце его Ñ ÐºÐ°Ð¶Ð´Ñ‹Ð¼ днём нараÑтало новое чувÑтво, доÑеле Принцу неведомое. Он то радовалÑÑ, то отчаÑнно груÑтил Ñ ÐºÐ°Ð¶Ð´Ñ‹Ð¼ днём, Ð²Ð¸Ð´Ñ ÐµÑ‘ ÑиÑющие глаза, Принц вÑÑ‘ больше понимал, что любит ЭлиÑ... Каждое полнолуние запиралÑÑ ÐŸÑ€Ð¸Ð½Ñ† у ÑÐµÐ±Ñ Ð² комнате и боÑлÑÑ Ð²Ñ‹Ñ…Ð¾Ð´Ð¸Ñ‚ÑŒ. Он проклинал Ñвоё уродÑтво, душа его рвалаÑÑŒ в ÑмÑтении - он знал, что, увидев чудище, девушка Ñкорее вÑего Ñбежит.
      "Я никогда не Ñмогу понравитьÑÑ ÐµÐ¹ в облике чудовища", - Ñ Ñ‚Ð¾Ñкой думал Принц, глÑÐ´Ñ Ð² Ñвоё отражение. - Быть может, Ñтоит проÑто прогнать её? Зачем тешить ÑÐµÐ±Ñ Ð¿ÑƒÑтыми иллюзиÑми?.. Я обречён. ПуÑÑ‚ÑŒ она уйдёт и будет ÑчаÑтлива..."
      Иногда, когда Ð­Ð»Ð¸Ñ ÐºÑ€ÐµÐ¿ÐºÐ¾ заÑыпала, Принц уходил в Ñад - туда он переÑтавил Ñтатую отца - и горько плакал, терзаÑÑÑŒ Ñтрахом Ñмерти и нежеланием быть в одиночеÑтве. Отец его лишь молчал, но в один из дней его Ñкорбь и желание утешить Ñына Ñмогли на мгновение преодолеть проклÑтье ведьмы. И вещала тогда ÑтатуÑ:
      - Ðе плачь, Ñын мой, Ñ Ñ€Ñдом, Ñ Ð²Ð¸Ð¶Ñƒ и Ñлышу тебÑ. Сердце моё Ñ Ñ‚Ð¾Ð±Ð¾Ð¹. Ðе бойÑÑ Ð½ÐµÑƒÐ´Ð°Ñ‡Ð¸ - Ñделай, что должно, ведь надежда вÑегда еÑÑ‚ÑŒ! РеÑли не получитÑÑ, то помни, что Ñ‚Ñ‹ вÑÑ‘ же в первую очередь наÑледник преÑтола моего. Позабудь Ñтрах Ñмерти и прими её как подобает мужчине. ПроÑти менÑ, ведь вÑÑ‘ ÑлучившееÑÑ - Ð¼Ð¾Ñ Ð²Ð¸Ð½Ð°... ПроÑти менÑ, мой Ñын, еÑли Ñможешь... ПроÑти...
      Долго Ñидел Принц возле Ñтатуи отца Ñвоего, но не мог уÑпокоить Ñвоё Ñердце.
      Молвил он:
      - Ðет твоей здеÑÑŒ вины, отец мой, видно, такова Ñудьба у наÑ. И прав Ñ‚Ñ‹: не доÑтойно рыцарю и наÑледнику королевÑкого преÑтола лить Ñлёзы. ПроÑти менÑ, отец, за мои ÑлабоÑти. Ðе боÑлÑÑ Ñ Ð½Ð¸ÐºÐ¾Ð³Ð´Ð° Ñхватки и в бой Ñ Ð¾Ñ‚ÐºÑ€Ñ‹Ñ‚Ñ‹Ð¼ забралом шёл. Ðо одиночеÑтво Ñломило менÑ. Больше Ñтого не будет. Либо Ñ Ñниму проклÑтие Ñ Ð½Ð°ÑˆÐµÐ³Ð¾ замка, либо Ñгину!
      - Так значит... Ты проклÑÑ‚? - Вдруг прозвучал негромкий голоÑ.
      Принц подÑкочил и оглÑнулÑÑ, но никого не увидел.
      - Я здеÑÑŒ... - Из-за куÑтов выглÑнул ГрÑм.
      - Что Ñ‚Ñ‹ тут делаешь? - не ÑдержавшиÑÑŒ, очень злобно рыкнул Принц.
      - ПытаюÑÑŒ понÑÑ‚ÑŒ, что проиÑходит, - Ñпокойно ответил ГрÑм. - Мы шли Ñюда четыре года, и Ñ Ð´Ð¾ Ñих пор не понимаю зачем...
      Принц угрюмо молчал. ГрÑм, ÑÐµÐ¼ÐµÐ½Ñ Ð½Ð¾Ð¶ÐºÐ°Ð¼Ð¸, не Ñпеша подошёл к нему и задрал голову вверх.
      - Ð­Ð»Ð¸Ñ Ð¿Ñ‹Ñ‚Ð°ÐµÑ‚ÑÑ ÑƒÐ·Ð½Ð°Ñ‚ÑŒ, как Ñ‚Ñ‹ выглÑдишь. Я ей не говорю либо лгу. Твой вид Ñвно не будет ей по нраву...
      - Я знаю... Я чудовище... - глухо Ñказал Принц и отвернулÑÑ.
      - Это ведь очень плохо? - ÑпроÑил ГрÑм - Я мало что понимаю в мире людей... Ты мой Ñоздатель, и Ñ‚Ñ‹ наделил Ð¼ÐµÐ½Ñ Ñознанием... Ð Ð­Ð»Ð¸Ñ Ð½Ð°ÑƒÑ‡Ð¸Ð»Ð° Ð¼ÐµÐ½Ñ Ñ‡Ð¸Ñ‚Ð°Ñ‚ÑŒ. Ðо Ñ Ð²ÑÑ‘ равно многого не понимаю.
      - Куда тебе, глупаÑ, Ð¿Ð»ÑŽÑˆÐµÐ²Ð°Ñ Ð¸Ð³Ñ€ÑƒÑˆÐºÐ°... - Ñ Ð³Ñ€ÑƒÑтью вздохнул Ðевидимка.
      - Разве тот, кто умеет читать, может ÑчитатьÑÑ Ð³Ð»ÑƒÐ¿Ñ‹Ð¼? - ÑпроÑил ГрÑм. - Ð’ мире людей умение читать делает Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð¾Ñ‡ÐµÐ½ÑŒ умным. Или Ñ Ð½Ðµ прав?
      - Ðе вÑегда, ГрÑм, не вÑегда... - Принц Ñел Ñ€Ñдом Ñ Ð¸Ð³Ñ€ÑƒÑˆÐºÐ¾Ð¹. - Ðо Ñ‚Ñ‹ Ð·Ñ€Ñ Ñюда пришёл, не нужно тебе приходить Ñюда. Ðи тебе, ни ЭлиÑ...
      ГрÑм помолчал, а потом подёргал Принца за рукав:
      - Ты дал мне жизнь. Ð Ñто многого Ñтоит. Я до Ñих пор мало что понимаю, но знаю одно: Ñ Ð´Ð¾Ð»Ð¶ÐµÐ½ тебе помочь. Ты помнишь, что Ñ‚Ñ‹ Ñказал перед тем, как отдать Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð² руки ЭлиÑ?
      Принц покачал головой.
      - Ты проÑил беречь её и заботитьÑÑ Ð¾ ней. - ГрÑм поÑмотрел в глаза Принцу. - Я, как мог, иÑполнÑл твой приказ или проÑьбу... Как видишь, Ñ Ð½ÐµÐ¹ вÑÑ‘ хорошо, но Ñ Ð¿Ð¾Ð½Ð¸Ð¼Ð°ÑŽ, что у Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð²ÑÑ‘ не так. РаÑÑкажи мне, в чём Ñ‚Ð²Ð¾Ñ Ð±ÐµÐ´Ð°? Я прочитал много умных книг и, может быть, Ñмогу тебе помочь?
      Принц помолчал.
      - СпаÑибо тебе, что заботилÑÑ Ð¾ ней, - негромко проговорил Ðевидимка. - Ðо, боюÑÑŒ, твои Ð·Ð½Ð°Ð½Ð¸Ñ Ð¼Ð½Ðµ не помогут. Мои беды лежат за пределами твоего пониманиÑ.
      - РаÑÑкажи. - ГрÑм требовательно подёргал руку Принца.
      Ðевидимка вздохнул и раÑÑказал о проклÑтии, поведал о Ñвоей печальной жизни. ГрÑм внимательно его Ñлушал и не перебивал, а юноша говорил, говорил и говорил... Ðаконец, он выдохÑÑ Ð¸ замолчал.
      - Когда Ð­Ð»Ð¸Ñ Ð±Ñ‹Ð»Ð° маленькой, она читала мне много подобных иÑторий, - Ñказал ГрÑм. - Ðо вÑегда они заканчивалиÑÑŒ тем, что юноша и девушка влюблÑлиÑÑŒ друг в друга, и Ð·Ð»Ð°Ñ Ð¼Ð°Ð³Ð¸Ñ Ñ‚ÐµÑ€Ñла Ñвою Ñилу. Почему-то Ð­Ð»Ð¸Ñ Ð¿Ñ€Ð¸ÑˆÐ»Ð° Ñюда. Может, она Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð»ÑŽÐ±Ð¸Ñ‚?
      - ÐÐµÐ»ÑŒÐ·Ñ Ð¿Ð¾Ð»ÑŽÐ±Ð¸Ñ‚ÑŒ человека, не узнав его, - вздохнул Принц.
      - Ð¢Ð²Ð¾Ñ Ñмерть заÑтавит её плакать и вÑÑ‘ ломать, - ГрÑм вздохнул. - Ты прав, Ñ Ð¼Ð°Ð»Ð¾ что могу Ñделать Ð´Ð»Ñ Ñ‚ÐµÐ±Ñ. Ðо, может, вÑÑ‘ же попробовать открытьÑÑ ÐµÐ¹?
      - Я боюÑÑŒ... БоюÑÑŒ потерÑÑ‚ÑŒ её. Ðо понимаю, что вÑÑ‘ равно обречён...
      - Стоит попытатьÑÑ, - заметила кукла. - Как там говоритÑÑ? Ðадежда умирает поÑледней?
      Принц молчал, его душу терзали ÑомнениÑ.
      - ПопытайÑÑ. Ðадо приглаÑить её погулÑÑ‚ÑŒ, - Ñказал ГрÑм. - Ты попытайÑÑ. ОбъÑÑни ей. Вдруг Ñто твоё ÑпаÑение? Она допытывает Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¾ твоём облике, и Ñ Ð½Ðµ могу ей врать поÑтоÑнно.
      ГрÑм ушёл, оÑтавив юношу в Ñвоих размышлениÑÑ….
      Ушёл в Ñвои покои Принц, а Ñ Ñ€Ð°ÑÑветом поднÑлÑÑ Ð¾Ð½, полный решимоÑти поговорить Ñ Ð­Ð»Ð¸Ñ Ð¸ раÑÑказать ей о проклÑтии Ñвоём.
      Девушка проÑыпалаÑÑŒ Ñ Ð¿ÐµÑ€Ð²Ñ‹Ð¼Ð¸ лучами зари и Ñразу же начинала уборку в замке, пытаÑÑÑŒ придать ему хоть какой-то уют. Принц временами ворчал на её ÑтараниÑ, но не мешал. Как-то Ð­Ð»Ð¸Ñ Ð¿Ð¾Ð¿Ñ€Ð¾Ñила его повторить Ñтарый трюк из детÑтва и оживить вÑÑŽ поÑуду. И теперь днём в замке было оÑобенно шумно, ведь поÑуда, как выÑÑнилоÑÑŒ, ÑтраÑÑ‚ÑŒ как любила поговорить. Ð Ñам Принц ÑтаралÑÑ Ð´ÐµÑ€Ð¶Ð°Ñ‚ÑŒÑÑ Ð¿Ð¾Ð´Ð°Ð»ÑŒÑˆÐµ от вÑей Ñуеты, Ð¿Ñ€Ð¾Ð²Ð¾Ð´Ñ Ð¼Ð½Ð¾Ð³Ð¾ времени в одиночеÑтве, ÑпуÑкаÑÑÑŒ к Ð­Ð»Ð¸Ñ Ñ‚Ð¾Ð»ÑŒÐºÐ¾ на обед и ужин и лишь изредка гулÑÑ Ñ Ð½ÐµÐ¹ вечерами по Ñаду. Душа его очерÑтвела, Ñтрах ÑменÑлÑÑ Ð½Ð°Ð´ÐµÐ¶Ð´Ð¾Ð¹, он Ñтал груб и неприветлив.
Ð­Ð»Ð¸Ñ Ð¿Ñ‹Ñ‚Ð°Ð»Ð°ÑÑŒ выÑÑнить причину его внезапной ÑуровоÑти, но вÑÑ‘ было тщетно. Принц лишь обрывал разговор на полуÑлове и уходил, Ð¿Ñ€Ð¾ÐºÐ»Ð¸Ð½Ð°Ñ Ñвою труÑоÑÑ‚ÑŒ...

      -  ЭлиÑ! Помой наÑ! Рто наш невидимый хозÑин не хочет обременÑÑ‚ÑŒ ÑÐµÐ±Ñ Ñ‚Ð°ÐºÐ¾Ð¹ Ñ‚Ñжёлой работой! - пищали чашки, Ð¿Ñ€Ñ‹Ð³Ð°Ñ Ñледом за девушкой.
      - Это потому что у него руки большие! - Прогудели каÑтрюли. - Ему не то что мыть, ему и держать Ð½Ð°Ñ Ð½ÐµÑƒÐ´Ð¾Ð±Ð½Ð¾!
      - РнаÑколько большие его руки? - ПоинтереÑовалаÑÑŒ ЭлиÑ. - Он никогда не протÑгивал мне руки и никогда Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð½Ðµ каÑалÑÑ...
      - ПроÑто огромные! - ЗаÑвила одна из чашек. - Он Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¿ÑÑ‚ÑŒ раз пыталÑÑ Ð²Ð·ÑÑ‚ÑŒ и уронил даже! Вот, от Ð¼ÐµÐ½Ñ ÐºÑƒÑочек отлетел... - Она завертелаÑÑŒ на меÑте, демонÑÑ‚Ñ€Ð¸Ñ€ÑƒÑ Ð¾Ñ‚Ð±Ð¸Ñ‚Ð¾Ðµ меÑто.
      - Ð‘ÐµÐ´Ð½Ð°Ñ Ð¼Ð¾Ñ... - Ð­Ð»Ð¸Ñ Ð¿Ð¾ÐºÐ°Ñ‡Ð°Ð»Ð° головой. - Я его попрошу, чтобы он Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð¿Ð¾Ð´Ð½Ð¾Ð²Ð¸Ð»...
      - Рон даже не извинилÑÑ, а лишь прорычал грубые Ñлова, - обиженно Ñказала чашка.
      - Да-да! - заголоÑила поÑуда. - Он грубый и неотёÑанный, никаких манер! Ðе то что Ñ‚Ñ‹... - Ñтоловые приборы зазвенели.
      - Ðаверное, он одинок, - задумчиво произнеÑла девушка. - И, наверное, ему никогда не говорили "люблю"...
      - Ðаверное! - БаÑом прогудел огромный котёл в очаге. - Ðо Ñ Ð´ÑƒÐ¼Ð°ÑŽ, что он не ÑпоÑобен любить! ПоÑмотри, какой он грубый! Ðе здороваетÑÑ, не убирает за Ñобой, а только пальцами щёлкает и поÑтоÑнно грозит Ð½Ð°Ñ Ð¿Ñ€ÐµÐ²Ñ€Ð°Ñ‚Ð¸Ñ‚ÑŒ в безмолвные куÑки металла и фарфора!
      - ИнтереÑно, почему он вдруг так изменилÑÑ... - пробормотала девушка, Ð¼Ð¾Ñ Ñ€Ð°Ð´Ð¾Ñтно повизгивающие чашки.
      - ГрÑм! - Ð­Ð»Ð¸Ñ Ð¿Ð¾Ñмотрела на плюшевого гренадёра. - Может, Ñ‚Ñ‹ вÑÑ‘-таки раÑÑкажешь, как он выглÑдит? Что там такого, о чём Ñ‚Ñ‹ не хочешь говорить? Он что, Ñтарый? Или, может, он выглÑдит как жуткий монÑÑ‚Ñ€, а невидимый, потому что не хочет никого пугать? - она хихикнула.
      ГрÑм Ñдержанно улыбнулÑÑ.
       - ЭлиÑ, Ð¼Ð¾Ñ Ð¼Ð¸Ð»Ð°Ñ Ð­Ð»Ð¸Ñ, он прекраÑный принц, он очень краÑивый! - уверенно Ñоврала кукла. - Ðо поÑмотри, какой он грубиÑн! Может, тебе Ñтоит как-то ему помочь? Поговорить Ñ Ð½Ð¸Ð¼...
      - Может, он проÑто не привык к приличному общеÑтву? - ÑпроÑила ЭлиÑ.
      - Я не думаю, что ему Ñто может помочь... - Гренадёр покачал головой.
      - Значит, надо ему какой-то Ñюрприз уÑтроить... - улыбнулаÑÑŒ девушка.
      - Ðу-у... - начал было ГрÑм, но его прервал раÑкатиÑтый Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ñ Ðевидимки:
      - ЭлиÑ! Мне нужно поговорить Ñ Ñ‚Ð¾Ð±Ð¾Ð¹...
      Девушка удивлённо поднÑла глаза на открывшуюÑÑ Ð´Ð²ÐµÑ€ÑŒ...
                                                   
                                                           
                                               

Ð˜Ð½Ñ‚ÐµÑ€Ð»ÑŽÐ´Ð¸Ñ III 

     Она удивлённо Ñмотрела на менÑ. Ð Ñ... Я потерÑл вÑе Ñлова, вÑÑ Ð¼Ð¾Ñ Ð·Ð°Ñ€Ð°Ð½ÐµÐµ Ð¾Ñ‚Ñ€ÐµÐ¿ÐµÑ‚Ð¸Ñ€Ð¾Ð²Ð°Ð½Ð½Ð°Ñ Ñ€ÐµÑ‡ÑŒ куда-то иÑчезла. Я понÑл, что проÑто не могу ей ничего Ñказать. Я Ñмущённо топталÑÑ Ð²Ð¾Ð·Ð»Ðµ дверей, не знаÑ? что говорить.
      ПоÑледнее Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ñ Ð±Ñ‹Ð» очень неразговорчивым, Ñ Ð½Ðµ понимал, что творитÑÑ Ñо мной. Мне было отчаÑнно Ñтыдно за Ñвоё грубое поведение, но ничего поделать Ñ Ð½Ðµ мог... Отец... Ðу почему Ñ Ñ‚Ð°ÐºÐ¾Ð¹ глупый?.. Как мне ей Ñказать...
      - Да, друг мой?... - Ð­Ð»Ð¸Ñ Ð½Ð°Ñкоро вытерла руки. - Ты что-то хотел?
      - Хотел... - неожиданно грубо, даже Ð´Ð»Ñ Ñамого ÑебÑ, буркнул Ñ. - Хотел предложить тебе...
      Ð-а-а-а-а!... КажетÑÑ, Ñ Ð¿Ð¾ÐºÑ€Ð°Ñнел!
      - Ðу Ñто... - продолжал бурчать Ñ, Ð¿Ñ€Ð¾ÐºÐ»Ð¸Ð½Ð°Ñ Ñвой Ñзык, который внезапно переÑтал мне подчинÑÑ‚ÑÑ. - Там... Ð’ Ñтом чёртовом Ñаду, будь он проклÑÑ‚, там... Ðу погулÑÑ‚ÑŒ, пока Ñ Ð½Ðµ Ñдох... - Я резко оÑёкÑÑ, Ñхватив ÑÐµÐ±Ñ Ð·Ð° горло.
      - Принц, Ñ‚Ñ‹ здоров? Что значит - "пока не Ñдох"? - забеÑпокоилаÑÑŒ девушка. - Принц! Ðевидимка! Ты где?.. Да что Ñ Ñ‚Ð¾Ð±Ð¾Ð¹, ответь мне!
      Я ÑтоÑл и Ñ‚Ñ€ÑÑÑÑ Ð½Ðµ в Ñилах вымолвить ни одного Ñлова. Я едва не проболталÑÑ ÐµÐ¹, что Ñкорее вÑего обречён.
      - Ðевидимка! - неожиданно ÑроÑтно и резко выкрикнула ЭлиÑ. Рпотом заплакала. Ð’ÑÑ Ð¿Ð¾Ñуда моментально попрÑталаÑÑŒ, ГрÑм ойкнул и заперÑÑ Ð² шкафу.
      Я попÑтилÑÑ Ð½Ð°Ð·Ð°Ð´. ЕÑли Ð­Ð»Ð¸Ñ Ð½Ð°Ñ‡Ð°Ð»Ð° плакать, то Ñто вÑÑ‘: значит, она в ÑроÑти, а еÑли она в ÑроÑти - то Ñто летающие ÑтульÑ, Ñтолы и отчаÑнно вопÑщие каÑтрюли, которые тоже она пуÑкала в ход...
К Ñлову Ñказать, её почему-то поÑуда любила, неÑÐ¼Ð¾Ñ‚Ñ€Ñ Ð½Ð° то, что ею она тоже швырÑлаÑÑŒ, а вот Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¾Ð½Ð° Ñвно недолюбливала, Ñ…Ð¾Ñ‚Ñ Ñ Ð´Ð°Ð» ей жизнь... Я ÑпрÑталÑÑ Ð·Ð° дверь.
      - ЭлиÑ... - Сдавленным голоÑом начал Ñ, но в дверь бахнулÑÑ Ñтул.
      - Рну выходи, гном-перероÑток! - ÑроÑтный вопль девушки, казалоÑÑŒ, Ñлышала вÑÑ Ð¾ÐºÑ€ÑƒÐ³Ð°.
      - ЭлиÑ, уÑпокойÑÑ!
      - УÑпокойÑÑ?! Это Ñ‚Ñ‹ мне Ñказал - уÑпокойÑÑ?! - заорала она, да так, что в ответ взвыли волки в леÑу. - Это Ñ Ñ‚ÐµÐ±Ñ ÑÐµÐ¹Ñ‡Ð°Ñ ÑƒÑпокою, куÑок тролльей задницы! - мимо Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¿Ñ€Ð¾Ð»ÐµÑ‚ÐµÐ» канделÑбр внушительных размеров.
      - ЭлиÑ... Я...
      - Рну выходи!!! - в дверь ударило что-то Ñвно очень Ñ‚Ñжелое.
      - Прекрати ломать мой дом! - Ñ ÑƒÐ¶Ðµ начал ÑердитьÑÑ.
      - Да Ñ ÑÐµÐ¹Ñ‡Ð°Ñ Ð²ÐµÑÑŒ твой замок ÑнеÑу вмеÑте Ñ Ñ‚Ð¾Ð±Ð¾Ð¹!!! - Дверь продолжала ÑотрÑÑатьÑÑ Ð¾Ñ‚ ударов.
      - ЭлиÑ, да что Ñ Ð½Ðµ так Ñказал?! - в отчаÑнии рыкнул Ñ Ñ‚Ð°Ðº, что волки в леÑу прижали уши и, переÑтав выть, заÑкулили.
      - Да Ñ‚Ñ‹... Да Ñ... Ты... - Ð’ ÑроÑти орала девушка, Ð¿ÐµÑ€ÐµÐºÑ€Ñ‹Ð²Ð°Ñ Ð¼Ð¾Ð¹ рык. - ЭгоиÑÑ‚!!! Ðе думаешь обо мне ÑовÑем!!! - дверь ÑотрÑÑлаÑÑŒ Ñ Ñ‡ÑƒÐ´Ð¾Ð²Ð¸Ñ‰Ð½Ð¾Ð¹ Ñилой, и прÑмо перед моим ноÑом вылезло лезвие топора. Ð’ Ñледующий момент дверь Ñ Ð¶Ð°Ð»Ð¾Ð±Ð½Ñ‹Ð¼ Ñкрипом развалилаÑÑŒ - в моих руках оÑталоÑÑŒ только Ð´Ð²ÐµÑ€Ð½Ð°Ñ Ñ€ÑƒÑ‡ÐºÐ°. Я изумлённо уÑтавилÑÑ Ð½Ð° деревÑнный шар в моей руке.
      - Вот Ñ‚Ñ‹ где! - От её победного Ð²Ð¾Ð¿Ð»Ñ Ñ Ð¿Ð¾Ñ‡Ñ‚Ð¸ оглох и едва уÑпел увернутьÑÑ Ð¾Ñ‚ жалобно пищащей каÑтрюли, ÐºÐ¾Ñ‚Ð¾Ñ€Ð°Ñ ÑƒÐ»ÐµÑ‚ÐµÐ»Ð° куда-то в Ñад.
      Я отброÑил ручку и поÑпешил ретироватьÑÑ Ð² тёмный угол.
      Девушка продолжала швырÑÑ‚ÑŒ вÑе попавшиеÑÑ ÐµÐ¹ предметы в дверной проём.
      Я обречённо вздохнул. ÐÐµÐ½Ð¾Ñ€Ð¼Ð°Ð»ÑŒÐ½Ð°Ñ Ð´ÐµÐ²ÐºÐ°. Ðо что-то в ней определённо еÑÑ‚ÑŒ.
      Она продолжала швырÑÑ‚ÑŒ поÑуду и предметы мебели в разные Ñтороны, а Ñ Ð¿Ð¾Ñпешил выйти через другую дверь. Я ÑтоÑл в Ñаду, Ñлыша её вопли, и проклинал ÑебÑ. Ðаконец шум утих. Ðемного подождав, Ñ Ð¿Ñ€Ð¸Ð¾Ñ‚ÐºÑ€Ñ‹Ð» дверь, приÑлушиваÑÑÑŒ к тому, что творилоÑÑŒ в замке.

***


      До Ñлуха Принца донеÑлиÑÑŒ негромкие вÑхлипы. Он приоткрыл дверь пошире и заглÑнул на кухню. Ð­Ð»Ð¸Ñ Ñидела на полу и плакала, как дитÑ, точно так же, как при их вÑтрече в леÑу. Ðевидимка ÑхватилÑÑ Ð·Ð° голову.
      "Что Ñ Ð´ÐµÐ»Ð°ÑŽ... Почему Ñ Ð·Ð°ÑтавлÑÑŽ её плакать?.."
      К девушке тихонько подошёл ГрÑм и что-то Ñтал ей вполголоÑа говорить. Ð­Ð»Ð¸Ñ Ñхватила игрушку, крепко прижала к Ñебе и разрыдалаÑÑŒ ещё громче.
      СтараÑÑÑŒ не шуршать Ñкладками одежды, Принц приÑел возле неё. ТÑжелые когти впервые коÑнулиÑÑŒ плеча Ð­Ð»Ð¸Ñ Ð¸ жутко её напугали.
      - Ðе трогай менÑ! - Ð’Ñкочив, закричала она и броÑилаÑÑŒ бежать прочь.
      Принц опуÑтил голову и молча ушёл в Ñад.
                                                   
                                                           
                                               

То, чего на Ñвете нет

      Принц Ñидел в Ñаду, глÑÐ´Ñ Ð½Ð° поÑледний цветок, который увÑдал. Ð’ голове его царила звенÑÑ‰Ð°Ñ Ñ‚Ð¸ÑˆÐ¸Ð½Ð°.
      Он так и не Ñмог заÑтавить ÑÐµÐ±Ñ Ð¿Ð¾Ð´Ð¾Ð¹Ñ‚Ð¸ к ЭлиÑ.
Â Â Â Â Â Â Ð Ð­Ð»Ð¸Ñ Ð¶Ð´Ð°Ð»Ð°, ждала до вечера, а потом не выдержала и ушла из замка.
ÐаÑовÑем.
      Сумрак ÑпуÑтилÑÑ Ð½Ð° землю, умирающий цветок Ñлабо Ñветил в полумраке, но Принц почему-то был Ñпокоен. Он поднÑл взглÑд на Ñтатую отца.
      - Отец. - Ð“Ð¾Ð»Ð¾Ñ ÐŸÑ€Ð¸Ð½Ñ†Ð° звучал Ñильно и уверенно. - Я не боюÑÑŒ Ñмерти. ПроÑти, но не могу Ñ Ñ‚Ð°Ðº, не могу. Я не хочу терзатьÑÑ Ð¿ÑƒÑтыми надеждами, и еÑли мне Ñуждено умереть, то пуÑÑ‚ÑŒ так. Лучше мне умереть, как подобает воину и наÑледнику преÑтола - глÑÐ´Ñ Ð² лицо Ñмерти, какой бы она ни была. Ðет ничьей вины в том, что такую учаÑÑ‚ÑŒ мне уготовили боги. ПуÑÑ‚ÑŒ Ñ ÑƒÐ¼Ñ€Ñƒ в облике чудовища и в полном одиночеÑтве, но Ñ Ñ…Ð¾Ñ‡Ñƒ Ñделать Ñто Ñ Ð´Ð¾ÑтоинÑтвом. ПроÑти Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð·Ð° мою труÑоÑÑ‚ÑŒ, Ñ Ð½ÐµÐ´Ð¾Ñтоин быть твоим наÑледником, отец мой... - Принц Ñклонил голову. - Я готов умереть...
Â Â Â Â Â Â Ð¡Ñ‚Ð°Ñ‚ÑƒÑ Ð¼Ð¾Ð»Ñ‡Ð°Ð»Ð°, как и вÑегда, но Принц чувÑтвовал Ñкорбь Ñвоего отца.
      Юноша поднÑл взор к небу, на которое готовилаÑÑŒ выйти Ð¿Ð¾Ð»Ð½Ð°Ñ Ð»ÑƒÐ½Ð°, и, Ñкорее вÑего, уже поÑледнÑÑ Ð´Ð»Ñ Ð½ÐµÐ³Ð¾.
      - Я готов умереть. - повторил он.

***


      - Ðе надо рубить Ñплеча, ЭлиÑ! - пищал ГрÑм, Ñердито барахтаÑÑÑŒ в заплечном мешке.
      - Да пошёл он в задницу, пень невидимый! - негодуÑ, броÑила девушка, ÑˆÐ°Ð³Ð°Ñ ÐºÑƒÐ´Ð° глаза глÑдÑÑ‚.
      ГрÑм что-то Ñердито пробурчал. Его Ñтала одолевать паника: он знал, чем вÑÑ‘ может закончитьÑÑ, и ему Ñтот финал очень-очень не нравилÑÑ.
      - ЭлиÑ, - ГрÑм попыталÑÑ Ð±Ñ‹Ñ‚ÑŒ наÑтолько убедительным, наÑколько только мог. - ЭлиÑ, выÑлушай, Ñ‚Ñ‹ ведь ничего о нём не знаешь...
      - И не хочу, - огрызнулаÑÑŒ девушка.
      - Ему нужна помощь... - Ðачал было ГрÑм.
      - Ðе нужна, ему и без Ð¼ÐµÐ½Ñ Ñ…Ð¾Ñ€Ð¾ÑˆÐ¾, - оборвала куклу ЭлиÑ.
      - Ты не понима...
      - И не хочу ничего понимать!
      - Ð’Ñ‹Ñлушай...
      - Ðе Ñтану!
      - ЭлиÑ...
      - ЗаткниÑÑŒ!
      - Он может погибнуть! - в отчаÑнии выкрикнул ГрÑм.
      - Да хоть триÑта раз пуÑÑ‚ÑŒ умирает! - взорвалаÑÑŒ, наконец, девушка, внезапно швырнула мешок Ñ Ð“Ñ€Ñмом подальше от ÑÐµÐ±Ñ Ð¸ топнула ногой. - ПуÑÑ‚ÑŒ подыхает. Он... Он чудовище! Я Ñтолько лет иÑкала вÑтречи Ñ Ð½Ð¸Ð¼. Он ведь был единÑтвенный, кто не пыталÑÑ Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð»Ð°Ð¿Ð°Ñ‚ÑŒ  и трахать. Он первый, кто поÑмотрел на менÑ, как на человека!!! И что в итоге? Да ему никто не нужен!!! Я никому не нужна!!! - Девушка в отчаÑнии рухнула на землю и зарыдала: - Столько лет, Ñтолько лет Ñ Ð½Ð°Ð´ÐµÑлаÑÑŒ обреÑти хоть какое-то тепло... Рв итоге... - она уткнулаÑÑŒ лицом в землю, тихо вÑхлипываÑ.
      ГрÑм кое-как выполз из мешка и заÑеменил к рыдающей девушке.
      Он поднÑл плюшевую ручку и что-то хотел Ñказать, но вдруг понÑл, что не знает, что именно. Ð’Ñ€ÐµÐ¼Ñ ÑˆÐ»Ð¾, ГрÑм чувÑтвовал, что приближаетÑÑ Ñ‡Ñ‚Ð¾-то Ñтрашное. Ðо не мог выдавить из ÑÐµÐ±Ñ Ð½Ð¸ Ñлова. Он лишь в отчаÑнно жеÑтикулировал.

***


      - Учитель, Ñ‚Ñ‹ уверен? - мальчик глÑдел на МенеÑÑ‚Ñ€ÐµÐ»Ñ Ð²Ð¾ вÑе глаза.
      МенеÑтрель молчал, у него дёргалаÑÑŒ щека, лицо перекоÑилоÑÑŒ от ÑроÑти.
      - Да-а-а-а-а... - наконец, тихо прошипел он. - Я чувÑтвую, что он в Ñтрашной беде. ЕÑли мы не уÑпеем, то он погибнет.
      - Учитель, ваши Ð²Ð¸Ð´ÐµÐ½Ð¸Ñ Ð½Ðµ вÑегда верны... - начал было ученик, но учитель поÑмотрел на него таким иÑпепелÑющим взглÑдом, что у того Ñразу отпала охота Ñпорить.
      - По конÑм! - Ñкомандовал МенеÑтрель.

***


Â Â Â Â Â Â ÐŸÐ¾Ð»Ð½Ð°Ñ Ð»ÑƒÐ½Ð° оÑвещала Ñад,. Огромное уродливое чудовище глÑдело, как затухает цветок.
      - Ðелепо, - вдруг уÑмехнулÑÑ Ð¾Ð½, - как-то нелепо Ñ ÑƒÐ¼Ð¸Ñ€Ð°ÑŽ... Я в детÑтве мечтал, что еÑли умру, то окутанный Ñлавой, в какой-нибудь битве... - Ðоги Принца вдруг подкоÑилиÑÑŒ, он упал на одно колено, Ñилы покидали его. - ПроÑти отец... - прошептал Принц. - Я не хочу, чтобы Ñ‚Ñ‹ Ñто видел... - ÑгорбившиÑÑŒ и Ñ‚Ñжело ÑтупаÑ, Принц пошёл к замку.
      ПоÑледний цветок неÑрко мигнул, и чудовище Ñо Ñтоном рухнуло перед воротами.
      - Как же нелепо... - прошептал он.

***


      - Да почему Ñ‚Ñ‹ раньше не Ñказал?! - Ð­Ð»Ð¸Ñ Ð¾Ñ€Ð°Ð»Ð° так, что на её вопли волки ответили иÑпуганным воем. - ÐŸÐ»ÑŽÑˆÐµÐ²Ð°Ñ Ñ‚Ð²Ð¾Ñ Ð±Ð°ÑˆÐºÐ°!!!
      - Да Ñ‚Ñ‹ же Ñлушать не хотела!! - орал в ответ ГрÑм. - Ртеперь Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð²Ð¾ вÑём обвинÑешь!
      - И что мне теперь делать?! - она злобно зыркнула на куклу.
      - ВозвращатьÑÑ ÐºÐ°Ðº можно Ñкорее! - кукла топталаÑÑŒ на меÑте от волнениÑ. - Иначе будет Ñлишком поздно! Я чувÑтвую!
      ЭлиÑ, ни Ñлова не говорÑ, Ñхватила ГрÑма и побежала обратно.

***


      Принц лежал лицом вниз, чувÑтвуÑ, как жизнь покидает его тело.

      Я не боюÑÑŒ умереть... Ðет, не боюÑÑŒ. ПроÑто очень горько, очень обидно, что Ñ Ñлишком много не Ñделал. Я не оÑчаÑтливил ни одну женщину, Ñ Ð½Ðµ доÑтавил радоÑти Ñвоим родителÑм, не удоÑтоил их чеÑти Ñтать дедушкой и бабушкой. Я так мало прожил и так мало повидал... Как же Ñ Ñ…Ð¾Ñ‚ÐµÐ» увидеть океан! Я хотел путешеÑтвовать, хотел завоевать Ñлаву, чтобы быть доÑтойным Ñыном Ñвоего отца. Я так хотел, чтобы у Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð½Ð°ÐºÐ¾Ð½ÐµÑ†-то было имÑ.
       Ðо... ХотÑ, еÑли вÑÑ‘ произошло именно так, то, может быть, Ñ Ð¿Ñ€Ð¾Ñто недоÑтоин? ÐедоÑтоин править и жить? ÐедоÑтоин имени? Ðет, не узнать мне ответ, но, наверное, оно уже и ни к чему. Я чувÑтвую холод, Ðоги... Ðет, не могу ими пошевелить. КажетÑÑ, вÑÑ‘... Что? Что Ñто? ГолоÑ? Кто Ñто? Кто Ñюда пришёл?.. Ðет, не может быть... 


***


      - Принц! Ðевидимка! - отчаÑнно звала Ð­Ð»Ð¸Ñ Ð¸ внезапно увидела его. Её руки затрÑÑлиÑÑŒ. Девушку наполнил ÑƒÐ¶Ð°Ñ Ð¸ отвращение при виде чудовищного монÑтра, оÑвещенного Ñветом луны.
      Он поднÑл голову, в мутных глазах уже клубилаÑÑŒ предÑÐ¼ÐµÑ€Ñ‚Ð½Ð°Ñ Ñ‚ÐµÐ½ÑŒ.
      - ЭлиÑ... - прохрипел он и уронил голову.
      - Чего Ñ‚Ñ‹ медлишь? - выкрикнул ГрÑм и броÑилÑÑ Ðº Ñвоему Ñоздателю. - Он умирает!
      Ðо девушка Ñловно окаменела: такие монÑтры ей даже в кошмарном Ñне не ÑнилиÑÑŒ. Она по-прежнему не могла Ñделать и шага.
      - ЭлиÑ... - уÑлышала она тихий шёпот. - ЭлиÑ, проÑти менÑ... Я не хотел тебе говорить... - Этот до боли родной и любимый Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ñ Ð²Ñ‹Ð²ÐµÐ» девушку из Ñтранного оцепенениÑ. - ЭлиÑ... ПроÑти менÑ... - повторил Принц. - ПроÑти, еÑли можешь. Ты... Ты Ñама... Видишь... Я... Я чудовище... МонÑÑ‚Ñ€... ПожалуйÑта... Уходи... Я ... У... Уми... раю...
      - Ðе Ñмей! - вдруг ÑроÑтно выкрикнула девушка. - Ðе Ñмей! Я... Я... - Она броÑилаÑÑŒ к монÑтру и обнÑла его. - Ты Ñамый лучший мой монÑÑ‚Ñ€, Ñамое лучшее чудовище! Я... Я люблю тебÑ! - выкрикнула она. - Люблю, люблю, люблю! - Её взглÑд упал в Ñторону Ñада, откуда иÑходило едва заметное ÑиÑние умирающего цветка. - Я люблю тебÑ, и Ñ... Я дам тебе имÑ!
      Она броÑилаÑÑŒ в Ñад. Ðад замком ÑобиралиÑÑŒ Ñтранные тучи, поднÑлÑÑ Ð´Ð¸ÐºÐ¸Ð¹ ветер.       Девушка Ñорвала цветок и развернулаÑÑŒ к Принцу.
      - Я люблю тебÑ! - Прокричала она, Ð¿ÐµÑ€ÐµÐºÑ€Ð¸ÐºÐ¸Ð²Ð°Ñ Ð²ÐµÑ‚ÐµÑ€, и Ñ Ð½Ð°Ñ€ÐµÐºÐ°ÑŽ Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð¸Ð¼ÐµÐ½ÐµÐ¼.. - вдруг она запнулаÑÑŒ и захрипела.
      - ЭлиÑ? - ГрÑм обеÑпокоенно поÑмотрел на девушку, но она лишь дрожала, не в Ñилах вымолвить ни Ñлова.
      Изо рта Ð­Ð»Ð¸Ñ Ð²Ð½ÐµÐ·Ð°Ð¿Ð½Ð¾ потекла Ð·ÐµÐ»Ñ‘Ð½Ð°Ñ Ð¿ÐµÐ½Ð°. Девушка разжала ладонь, но цветок так оÑталÑÑ Ð² руке, Ñловно он прилип. Ð­Ð»Ð¸Ñ Ð¼ÐµÐ´Ð»ÐµÐ½Ð½Ð¾ перевернула ладонь, и ГрÑм вмеÑте Ñ ÑƒÐ¼Ð¸Ñ€Ð°ÑŽÑ‰Ð¸Ð¼ чудовищем увидели, что рука девушки наÑквозь прошита длинным шипом, Ñ ÐºÐ¾Ñ‚Ð¾Ñ€Ð¾Ð³Ð¾ медленно и Ñ‚Ñгуче капала Ð·ÐµÐ»Ñ‘Ð½Ð°Ñ Ð¶Ð¸Ð¶Ð°.
Â Â Â Â Â Â Ð­Ð»Ð¸Ñ Ð¿Ð¾Ð¿Ñ‹Ñ‚Ð°Ð»Ð°ÑÑŒ что-то Ñказать, но захрипела и рухнула на землю.
      - Ðааааррррргггххх! - рык умирающего принца, казалоÑÑŒ, ÑотрÑÑ Ñаму землю, и Ñловно в ответ громыхнул гром, и луна ÑкрылаÑÑŒ за тучами.
      - Ðеужели Ñ‚Ñ‹ думал, что Ñ Ñ‚Ð°Ðº проÑто Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð¾Ñ‚Ð¿ÑƒÑ‰Ñƒ? - внезапно раздалÑÑ Ð¾Ð¼ÐµÑ€Ð·Ð¸Ñ‚ÐµÐ»ÑŒÐ½Ñ‹Ð¹ Ñтарушечий голоÑ.

***


      - Ðе уÑпеваем!!! - отчаÑнно рычал МенеÑтрель, хлеща и без того измождённого конÑ. - Скорее!

***


      - Я Ð²Ð°Ñ Ñ‚Ð°Ðº проÑто не отпущу... - хихикала Ñтаруха, глÑдÑ, как девушка бьётÑÑ Ð² агонии. - Смотри, Ñмотри! - внезапно обратилаÑÑŒ она к Ñтатуе королÑ. - Смотри, как мучаетÑÑ Ð½ÐµÐ²Ð¸Ð½Ð½Ð¾Ðµ Ñоздание, Ñмотри и Ñтрадай! - Она раÑхохоталаÑÑŒ.
      Из Ñтатуи раздалÑÑ Ð¿Ð¾Ð»Ð½Ñ‹Ð¹ отчаÑÐ½Ð¸Ñ ÐºÑ€Ð¸Ðº.
      ГрÑм подбежал к девушке, но лишь Ñ‚Ñ€ÑÑ ÐµÑ‘ за руку, не знаÑ, что делать.
      Старуха продолжала хохотать, а Принц, Ñобрав поÑледние Ñилы, внезапно броÑилÑÑ Ð½Ð° колдунью. Ðо та лишь махнула рукой, и чудовище беÑÑильно повиÑло в воздухе.
      - Ð, щенок! - Она Ñнова раÑхохоталаÑÑŒ. - Смотри, как умирает Ñ‚Ð²Ð¾Ñ Ð²Ð¾Ð·Ð»ÑŽÐ±Ð»ÐµÐ½Ð½Ð°Ñ! - Она опуÑтила руку, и Принца здорово приложило о землю. - Ртеперь умри и Ñ‚Ñ‹! - Взвыла Ñтаруха, и, Ñловно Ð¿Ð¾Ð´Ð´ÐµÑ€Ð¶Ð¸Ð²Ð°Ñ ÐµÑ‘, заÑвиÑтел ветер.
Â Â Â Â Â Â ÐšÐ¾Ð»Ð´ÑƒÐ½ÑŒÑ Ñделала жеÑÑ‚ рукой, Ñловно отбраÑÑ‹Ð²Ð°Ñ Ñ‡Ñ‚Ð¾-то от ÑебÑ, и Принц врезалÑÑ Ð² Ñтену и, тихо заÑкулив, замер без движениÑ
      - Да ÑвершитÑÑ Ð¼Ð¾Ñ Ð¼ÐµÑÑ‚ÑŒ! - Старуха воздела руки к небу, её крик заполнил вÑе окреÑтноÑти.
      Ðо внезапно ветер Ñтих.
      - Сначала попытайÑÑ ÑƒÐ±Ð¸Ñ‚ÑŒ менÑ, - громкий Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ñ ÐœÐµÐ½ÐµÑÑ‚Ñ€ÐµÐ»Ñ Ð¿Ñ€Ð¾Ð·Ð²ÑƒÑ‡Ð°Ð» набатом в тишине.
      Лицо ведьмы иÑказила гримаÑа ужаÑа.
      - Ты-Ñ‹-Ñ‹-Ñ‹... - прохрипела она и Ñ‚Ñ€ÑÑущейÑÑ Ñ€ÑƒÐºÐ¾Ð¹ указала на мага. - Ты-Ñ‹-Ñ‹-Ñ‹-Ñ‹...
      Ðо МенеÑтрель не Ñтал ждать продолжениÑ. Он резко начертил в воздухе какой-то знак, и из него в ведьму выÑтрелил луч Ñвета, который отброÑил колдунью вглубь Ñада.
      Маг подÑкочил к девушке и быÑтро повёл над неё рукой.
      - Она почти умерла! - в отчаÑнии выкрикнул он и, закрыв глаза, принÑлÑÑ Ð¿Ð»ÐµÑти Ñеть заклинаний, пытаÑÑÑŒ удержать угаÑающее Ñознание девушки.
      Ученик подбежал к чудовищу и приложил к нему руки, что-то прошептав.
      - Учитель, он тоже уходит! - мальчик оглÑнулÑÑ Ð½Ð° мага.
      - Знаю, знаю, - процедил МенеÑтрель. Он продолжал вливать Ñилу в девушку, а потом, резко отпуÑтив Ñвоё Ñознание, потÑнулÑÑ Ðº Принцу, начав вливать Ñилу и в него. -       Ðе умирайте... - Прошипел он, Ñ€Ð°Ð·Ñ€Ñ‹Ð²Ð°Ñ ÑÐµÐ±Ñ Ð½Ð° чаÑти Ð´Ð²ÑƒÐ¼Ñ Ñ‚Ñжелейшими заклинаниÑми, - держитеÑÑŒ...  
      Ведьма не Ñпеша вышла из Ñада. Она хромала, лицо её Ñильно обгорело. Ðо Ñтаруха была по-прежнему жива.
      Мальчик обнажил меч и перегородил ей путь. Ведьма раÑхохоталаÑÑŒ:
      - Я тебе не по зубам, - Она поднÑла руки...
      Ðо мальчика не отброÑило, как Ñто ÑлучилоÑÑŒ Ñ Ñ‡ÑƒÐ´Ð¾Ð²Ð¸Ñ‰ÐµÐ¼, а лишь оттолкнуло на пару метров.
      - Ð-а-а-а-а-а-а-а!!! - взвыла ведьма. Из руки её хлеÑтнуло пламÑ, и мальчик загорелÑÑ.
      Он Ñ ÐºÑ€Ð¸ÐºÐ¾Ð¼ побежал, ÑпоткнулÑÑ, упал и начал кататьÑÑ Ð¿Ð¾ земле, пытаÑÑÑŒ Ñбить Ñ ÑÐµÐ±Ñ Ð¿Ð»Ð°Ð¼Ñ.
      МенеÑтрель отчаÑнно закричал, не в Ñилах помочь ученику.
      Крик перешёл в угрожающее рычание, и тела Ð­Ð»Ð¸Ñ Ð¸ Принца накрыло куполом, а у Ñамого МенеÑÑ‚Ñ€ÐµÐ»Ñ Ñ…Ð»Ñ‹Ð½ÑƒÐ»Ð° кровь из ноÑа - физичеÑкое тело не выдерживало нагрузки от трёх заклинаний.
      Помощь пришла Ñ Ð½ÐµÐ¾Ð¶Ð¸Ð´Ð°Ð½Ð½Ð¾Ð¹ Ñтороны. Ðа ведьму броÑилаÑÑŒ кукла, в её руках был камень. ГрÑм ловко вÑкарабкалÑÑ Ð¿Ð¾ ведьме и отчаÑнно молотил ведьму по лицу, пытаÑÑÑŒ отвлечь её. Ð’ Ñтот момент девушка Ñо Ñтоном открыла глаза.
      Ведьма Ñхватила куклу и Ñтащила Ñ ÑебÑ.
      ГрÑм печально улыбалÑÑ, глÑÐ´Ñ Ð½Ð° девушку.
      - ПожалуйÑта, живи... - тихо Ñказал он и протÑнул руку к девушке.
      В Ñледующий момент ведьма разорвала куклу на две чаÑти и тут же Ñтала задыхатьÑÑ - из куклы поÑыпалÑÑ ÑеребриÑтый порошок, который Ñловно лишил её воздуха.
      МенеÑтрель чувÑтвовал, что вÑÑ‘ равно не уÑпевает: Ñознание Принца почти погаÑло, а Ñил поддерживать защиту уже не было. Ð’Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ð¾ÑтановилаÑÑŒ, купол, замерцав иÑчез, а цветок, который лежал в Ñтороне, вÑпыхнул и погаÑ. И в тот момент, когда Ñознание принца угаÑло, девушка произнеÑла ИмÑ.
И тут Ведьма нанеÑла удар.
                                                                                                 
                                                           
                                               

Эпилог

      - Дедушка Имай? - Ðманда подёргала Ñтарика за рукав. - Так а что было дальше?
      Старик вдруг пришёл в ÑÐµÐ±Ñ Ð¸ раÑÑтерÑнно поÑмотрел на девочку:
       - Что, проÑти?
      - Что дальше? - наÑтойчиво ÑпроÑила девочка.
      - Я... Я разве не Ñказал? - Старик как будто был в каком-то Ñтупоре.
      - Ðет! Ð’Ñ‹ уже пÑÑ‚ÑŒ минут как молчите и Ñмотрите в окно! - Ðманда надулаÑÑŒ.
      - Ð-а-а-а... - Старик лаÑково улыбнулÑÑ Ð¸ потрепал девочку по голове. - Ð’ÑÑ‘ было хорошо! МенеÑтрель Ñмог воÑкреÑить и принца, и девушку, и вÑÑ‘ было замечательно! Ð­Ð»Ð¸Ñ Ð¸ Принц поженилиÑÑŒ и правили Ñвоим королевÑтвом долго и Ñправедливо! - Старик продолжал улыбатьÑÑ, но в глазах его была Ð±ÐµÐ·Ð¼ÐµÑ€Ð½Ð°Ñ Ð¿ÐµÑ‡Ð°Ð»ÑŒ.

***


      МенеÑтрелю казалоÑÑŒ, что его размазало по земле. Боль проникла в каждую клетку его организма, рухнула вÑÑ Ñеть заклинаний, и, к Ñвоему ужаÑу, он увидел, что вÑÑ‘ пошло не так. Принца Ñловно бы подброÑило в воздухе, в Ñледующую Ñекунду его окутало ÑиÑние, и тело чудовища раÑÑыпалоÑÑŒ прахом.
      Ведьма в поÑледний момент ударила по заклинанию МенеÑтрелÑ, извратив вÑе чары.
      Принц умер.
Â Â Â Â Â Â Ð­Ð»Ð¸Ñ Ð»ÐµÐ¶Ð°Ð»Ð° Ñ ÑˆÐ¸Ñ€Ð¾ÐºÐ¾ открытыми глазами и Ñмотрела на небо, на котором раÑÑеивалиÑÑŒ тучи. ИÑкорка её ÑÐ¾Ð·Ð½Ð°Ð½Ð¸Ñ Ð²Ñпыхнула и потухла, а Ñердце оÑтановилоÑÑŒ навÑегда.
      МенеÑтрель лежал на земле без вÑÑких Ñил, Ð³Ð»Ð¾Ñ‚Ð°Ñ Ñлёзы.
      Ðо что-то вдруг привлекло его внимание. Что-то... Похожее на...
      МенеÑтрель поднÑл голову и во вÑе глаза Ñмотрел на то меÑто, где было тело Принца.
      Там оÑталоÑÑŒ нечто... Ðечто неÑÑное. Ðечто, что навÑегда заÑтыло на границе двух миров, нечто невидимое, неоÑÑзаемое, но в то же Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ ÑущеÑтвующее.
      Ведьма иÑчезла, её нигде не было.
      До МенеÑÑ‚Ñ€ÐµÐ»Ñ Ð´Ð¾Ð½Ñ‘ÑÑÑ Ñ‚Ð¸Ñ…Ð¸Ð¹ Ñтон. Это был его ученик, который вÑÑ‘ же Ñумел Ñбить Ñ ÑÐµÐ±Ñ Ð¿Ð»Ð°Ð¼Ñ. У Ñамого МенеÑÑ‚Ñ€ÐµÐ»Ñ Ñил уже не оÑталоÑÑŒ - физичеÑкое тело очень завиÑимо от магии.
      Он почувÑтвовал тёплое прикоÑновение к Ñебе, и ему Ñтало легче.
      - СпаÑибо, - тихий шёпот прозвучал в его Ñознании. - Ты Ñделал вÑÑ‘, что мог. Ртеперь - уходи!
      В Ñледующую Ñекунду замок начал рушитьÑÑ, а из земли поднÑлиÑÑŒ корни дерева. Они поднÑли ЭлиÑ, и вокруг девушки поÑвилоÑÑŒ ÑиÑние, которое образовало ÑеребриÑто-хруÑтальный гроб.
      - Теперь ей Ñпать до конца времён, а мне - Ñторожить её, - уÑлышал МенеÑтрель в Ñвоём Ñознании вÑÑ‘ тот же голоÑ. - И когда-нибудь, в конце вÑех времён, когда три великих дракона призовут вÑех на Ñуд, наÑ, наконец, отпуÑÑ‚ÑÑ‚, чтобы мы могли уйти... До вÑтречи, МенеÑтрель! Ðе Ñуди ÑÐµÐ±Ñ Ð·Ð° неÑдержанное Ñлово.  Прощай...

***


      Они медленно шли вдоль леÑа. Царило подавленное молчание. МенеÑтрель едва держалÑÑ Ð² Ñедле. Мальчик же, неÑÐ¼Ð¾Ñ‚Ñ€Ñ Ð½Ð° жуткие ожоги, выглÑдел куда бодрее. Он поÑтоÑнно порывалÑÑ Ñ‡Ñ‚Ð¾-то Ñказать, но вÑÑ‘ Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ð¾Ñтанавливал ÑебÑ.
      МенеÑтрель чувÑтвовал, что за ним Ñкоро придут, и его неÑдержанное Ñлово было поÑледней каплей. Маг чувÑтвовал, что ему придётÑÑ Ð·Ð°Ð¿Ð»Ð°Ñ‚Ð¸Ñ‚ÑŒ за вÑÑ‘ Ñполна.
      Ðо Ñто уже ÑовÑем Ð´Ñ€ÑƒÐ³Ð°Ñ Ð¸ÑториÑ.
      Им навÑтречу вышел хорошо охранÑемый караван, возглавлÑл его какой-то вельможа.
      - Путники! - обратилÑÑ Ð¾Ð½ к ним. - Мы ищем один древний замок. Мы знаем, что он где-то в Ñтих леÑах! Ðе знаете ли вы дорогу?
      МенеÑтрель уÑмехнулÑÑ. То, что оÑталоÑÑŒ от Принца, позаботилоÑÑŒ об Ñтом: дорога зароÑла абÑолютно непроходимой Ñтеной из выÑоких деревьев. Теперь туда никому не было хода.
      - Да, знаю, но боюÑÑŒ Ð²Ð°Ñ Ñ€Ð°Ð·Ð¾Ñ‡Ð°Ñ€Ð¾Ð²Ð°Ñ‚ÑŒ. - Маг поÑмотрел на девушку, которую везли в карете. - Туда дороги больше нет, и там теперь никто не живёт.
      - Ðет? - УдивилÑÑ Ð²ÐµÐ»ÑŒÐ¼Ð¾Ð¶Ð°. - Рчто Ñтало Ñ Ð´Ð¾Ñ€Ð¾Ð³Ð¾Ð¹?
      - ЗароÑла, - пожал плечами маг.
      Ðо вельможа не унималÑÑ:
      - Ðе врёте ли вы нам? Я знаю, что там живёт чудовище, что берёт к Ñебе девиц на год, но платит за Ñто Ñтолько золота, Ñколько Ñ‚Ñ‹ можешь увезти! - Его глаза вÑпыхнули алчноÑтью.
      МенеÑтрель Ñнова пожал плечами и дёрнул поводьÑ.
      - Ðет, теперь там живёт... - Он задумалÑÑ. - Теперь там то, чего на Ñвете нет.                                                    

 

ЧÐСТЬ 1 

ДОРОГОЙ ТРУДÐОЙ, ДОРОГОЙ ÐЕПРЯМОЙ

            Что-то мокрое хлопнуло по ноÑу. Раз, другой. Я помотала головой и видение длинной жёлтой полоÑÑ‹, раÑÑекающей непроглÑдную тьму, иÑчезло. ВмеÑто Ñтого пришло головокружение, точно Ð¼ÐµÐ½Ñ Ñ Ð±ÐµÑˆÐµÐ½Ð¾Ð¹ ÑкороÑтью крутили потоки ураганного ветра. Потом Ñ…Ð¾Ð»Ð¾Ð´Ð½Ð°Ñ Ð²Ð»Ð°Ð³Ð° ещё раз щёлкнула по ноÑу, и Ñ Ð¾ÐºÐ¾Ð½Ñ‡Ð°Ñ‚ÐµÐ»ÑŒÐ½Ð¾ пришла в ÑебÑ.
            Теперь Ñтало ÑÑно, что намок не только Ð½Ð¾Ñ Ð¸ лицо, но и вÑÑ‘ оÑтальное тоже. Ð’ принципе ничего удивительного, еÑли учеÑÑ‚ÑŒ, что Ñ Ñидела на аÑфальте под проливным дождём и ÑÑƒÐ´Ñ Ð¿Ð¾ вÑему, продолжалоÑÑŒ Ñто уже доÑтаточно долго. Поначалу показалоÑÑŒ, что аÑфальт блеÑтит иÑключительно от капель, но Ñтоило оперетьÑÑ Ñ€ÑƒÐºÐ¾Ð¹ и Ñтало ÑÑно – вовÑе нет. Ð’ÑÑ‘ проÑтранÑтво вокруг оказалоÑÑŒ уÑыпано колющим крошевом битого Ñтекла. ЧертыхнувшиÑÑŒ Ñ Ð²Ñ‹Ñ‚Ð°Ñ‰Ð¸Ð»Ð° из ладони пару куÑочков, вонзившихÑÑ Ð² кожу.
Мрак в глаза иÑчезал поÑтепенно, точно диÑциплинированный воин, который поÑтепенно отÑтупает на ранее подготовленные позиции. Щёлк и Ñ Ð²Ð¸Ð¶Ñƒ Ñтекло на аÑфальте. Щёлк и поÑвилаÑÑŒ Ñ€Ð°Ð·Ð±Ð¸Ñ‚Ð°Ñ Ð¼Ð¾Ñ€Ð´Ð° большого грузовика, Ñ Ð½Ð°Ð´Ð¿Ð¸Ñью: «MAN» на рыле и бампером, ÑвиÑающим до земли. Окно кабины оказалоÑÑŒ раÑкурочено, а над баранкой Ñ€ÑƒÐ»Ñ Ð²Ð¾Ð·Ð²Ñ‹ÑˆÐ°Ð»Ð°ÑÑŒ какаÑ-то Ñ‚Ñ‘Ð¼Ð½Ð°Ñ Ð³Ñ€ÑƒÐ´Ð°. Горела лишь одна фара, да и то, её Ñвет бил куда-то в Ñторону, озарÑÑ…
Щёлк и Ñ ÑƒÐ²Ð¸Ð´ÐµÐ»Ð° автомобиль, отброшенный на обочину. ÐšÐ°ÐºÐ°Ñ Ð¼Ð¾Ð´ÐµÐ»ÑŒ – непонÑтно: машина показывала мне грÑзное пузо. Откуда-то из недр опрокинутого Ð°Ð²Ñ‚Ð¾Ð¼Ð¾Ð±Ð¸Ð»Ñ Ð»ÐµÐ½Ð¸Ð²Ð¾ выбиралиÑÑŒ полоÑки Ñизого дыма. У поÑтрадавшей машины продолжали работать обе фары и в их Ñвете хорошо различалÑÑ Ð»ÐµÑ, тёмной Ñтеной Ñтавший вдоль дороги.
РаÑчиÑтив проÑтранÑтво, Ñ Ñумела-таки оперетьÑÑ Ñ€ÑƒÐºÐ¾Ð¹ и попыталаÑÑŒ вÑтать. Ðга, ÑейчаÑ! БоÑые ноги в порванных колготках-Ñетках Ñ‚Ð¾Ñ‚Ñ‡Ð°Ñ Ð¾Ñ‰ÑƒÑ‚Ð¸Ð»Ð¸ вÑе прелеÑти методики йогов, и Ñ Ð½ÐµÐ´Ð¾Ð²Ð¾Ð»ÑŒÐ½Ð¾ зашипела. Что за чёрт, где Ð¼Ð¾Ñ Ð¾Ð±ÑƒÐ²ÑŒ?
Обувь, хм…ВыÑокие ботинки на шнуровке, Ñ Ñ‚Ð¾Ð»Ñтой рифлёной подошвой валÑлиÑÑŒ Ñ€Ñдом, но Ñ Ð½Ðµ была уверена, что они принадлежат именно мне. Впрочем, едва ли Ð²Ñ‚Ð¾Ñ€Ð°Ñ Ð¿Ñ€ÐµÑ‚ÐµÐ½Ð´ÐµÐ½Ñ‚ÐºÐ° Ñтанет предъÑвлÑÑ‚ÑŒ ÑущеÑтвенные претензии и оÑпаривать имущеÑтво, даже еÑли оно и принадлежит ей. И обувь, и Ñумка на длинном ремне, Ñ‡ÑŒÑ Ð¿Ñ€Ð¸Ð½Ð°Ð´Ð»ÐµÐ¶Ð½Ð¾ÑÑ‚ÑŒ тоже ÑтоÑла под Ñомнением, врÑд ли потребуютÑÑ Ñ‡ÐµÐ»Ð¾Ð²ÐµÐºÑƒ Ñ Ñ€Ð°Ñплющенной головой.
Я ощутила комок, поднÑвшийÑÑ Ðº горлу и быÑтро отвела взглÑд от мешанины белого и краÑного. Именно Ñтим оканчивалаÑÑŒ Ð´Ð»Ð¸Ð½Ð½Ð°Ñ Ð±ÐµÐ»Ð°Ñ ÑˆÐµÑ, Ñ‚Ð¾Ñ€Ñ‡Ð°Ñ‰Ð°Ñ Ð¸Ð· чёрного кожаного плаща. Дальше шли ноги в Ñиних джинÑах, плотно обегающих тело. Ступни тоже оказалиÑÑŒ боÑыми, и Ñ Ð¾Ñ†ÐµÐ½Ð¸Ð»Ð° краÑивый педикюр на ухоженных пальцах. Чёрт, надо же, в такое времÑ!
Чтобы отвлечьÑÑ Ð¾Ñ‚ идиотÑких мыÑлей, Ñ Ð¿Ñ€Ð¸Ð½ÑлаÑÑŒ натÑгивать обувь. Пальцы на руках казалиÑÑŒ какими-то чужими, незнакомыми. То ли из-за множеÑтва мелких порезов, то ли из-за пары Ñтранных колец и крохотной татуировки между указательным и Ñредним пальцами правой руки. Что означала Ð¼Ð°Ð»ÐµÐ½ÑŒÐºÐ°Ñ Ð°Ð½Ð³Ð»Ð¸Ð¹ÑÐºÐ°Ñ Ð±ÑƒÐºÐ²Ð°6 «L» Ñ Ð¿Ð¾Ð½ÑÑ‚Ð¸Ñ Ð½Ðµ имела.
Тут имелÑÑ Ð¾Ð´Ð¸Ð½ веÑьма неприÑтный нюанÑ, который Ñ Ð²ÑÑчеÑки пыталаÑÑŒ избегать, при Ñтом отлично понимаÑ, что до беÑконечноÑти поÑтупать так не удаÑÑ‚ÑÑ. Ð’ памÑти имелиÑÑŒ пробелы. Даже не так. Ð’ÑÑ Ð¿Ð°Ð¼ÑÑ‚ÑŒ ÑоÑтоÑла из одного огромного пробела. Ðи имени, ни внешноÑти, ни пониманиÑ, какого чёрта Ñ Ð´ÐµÐ»Ð°ÑŽ ночью на шоÑÑе под проливным дождём, да ещё и в Ñпицентре Ñтранной автомобильной аварии?
Пока что Ñ Ð¼Ð¾Ð³Ð»Ð° Ñказать лишь неÑколько вещей: у Ð¼ÐµÐ½Ñ â€“ короткие рыжие волоÑÑ‹, чёрный лак на ногтÑÑ… рук, а одета Ñ Ð² кожаные шорты, короткую кожаную куртку и длинный вÑзаный Ñвитер. Лифчика не имелоÑÑŒ, да и того, на что его Ñледовало одевать, в принципе - тоже.
Ð’ÑÑ‘, Ñ Ð·Ð°ÑˆÐ½ÑƒÑ€Ð¾Ð²Ð°Ð»Ð°ÑÑŒ и Ñумела поднÑÑ‚ÑŒÑÑ. Дождь, оÑлабивший было Ñвои уÑилиÑ, наброÑилÑÑ Ñ Ð½Ð¾Ð²Ð¾Ð¹ Ñилой, да так, что Ñ Ð¿Ñ€Ð°ÐºÑ‚Ð¸Ñ‡ÐµÑки переÑтала видеть. ЕдинÑтвенным меÑтом, где хоть как-то можно было укрытьÑÑ, казалаÑÑŒ кабина грузовика. ПоÑтому Ñ Ð¿Ð¾Ð´Ñ…Ð²Ð°Ñ‚Ð¸Ð»Ð° Ñумку и оÑкальзываÑÑÑŒ на битом Ñтекле проковылÑла к открытой дверце машины. Ðа ней очень краÑиво и реалиÑтично неизвеÑтный художник изобразил хобот Ñмерча, подхватывающий Ñ Ð·ÐµÐ¼Ð»Ð¸ корову, дерево и небольшой домик.
Лишь забравшиÑÑŒ внутрь и на Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ð¸Ð·Ð±Ð°Ð²Ð¸Ð²ÑˆÐ¸ÑÑŒ от назойливых капель, Ñ Ñообразила, наÑколько замерзла. Тело начало труÑить так, Ñловно через него пуÑтили ÑлектричеÑкий ток. Захлопнув дверь и отругав разбитое окно, Ñ Ð¾ÑмотрелаÑÑŒ и тут же обнаружила ещё одного покойника – ту Ñамую груду, повиÑшую на баранке рулÑ. То ли Ñ Ñлишком замёрзла, то ли механизм, отключивший памÑÑ‚ÑŒ, заодно отрубил и оÑтальные чувÑтва, но Ñ Ð½Ðµ ощутила ничего, кроме уÑталоÑти. ПоÑтому равнодушно Ñкользнула взглÑдом по уÑатой физиономии Ñ Ð²Ñ‹Ð¿ÑƒÑ‡ÐµÐ½Ð½Ñ‹Ð¼Ð¸ глазами и принÑлаÑÑŒ иÑкать, как ÑогретьÑÑ.
Ð’ задней чаÑти кабины, за шторой, обнаружилоÑÑŒ что-то типа топчана Ñ Ñ‚Ð¾Ð»Ñтым одеÑлом и Ñлабо тлеющей Ñлектропечкой. Скрюченными пальцами Ñ ÑÑ‚Ñнула мокрые куртку и Ñвитер, броÑила их под обогреватель и закуталаÑÑŒ в одеÑло. Потом задёрнула занавеÑку, чтобы укрытьÑÑ Ð¾Ñ‚ порывов холодного ветра. Ф-фу, как хорошо!
Когда дрожь переÑтала ÑотрÑÑать тело, а пальцы уже не напоминали ÑучьÑ, обледеневшие на морозе, Ñ Ð¿Ñ€Ð¸Ð½ÑлаÑÑŒ изучать предметы, оказавшиеÑÑ Ð² моём раÑпорÑжении. ПроклÑÑ‚Ð°Ñ Ð¿Ð°Ð¼ÑÑ‚ÑŒ по-прежнему демонÑтрировала абÑолютную тьму или, еÑли поднапрÑчьÑÑ, то длинную жёлтую полоÑу, но тогда начинала Ñильно болеть голова.
Во внутреннем кармане куртки нашёлÑÑ ÐºÐ¾Ñ€Ð¸Ñ‡Ð½ÐµÐ²Ñ‹Ð¹ кожаный кошелёк, по виду – чиÑто мужÑкой. Содержимое его не Ñильно порадовало: неÑколько анонимных кредитных карточек Ñ Ð¸Ð·Ð»Ð¾Ð¼Ð°Ð½Ð½Ñ‹Ð¼Ð¸ краÑми, точно их кто-то грыз и половина Ñтарой долларовой купюры. Внезапно пробудившаÑÑÑ Ð¿Ð°Ð¼ÑÑ‚ÑŒ подÑказала, что такими уже давно не пользуютÑÑ. О-очень Ñ†ÐµÐ½Ð½Ð°Ñ Ð¸Ð½Ñ„Ð¾Ñ€Ð¼Ð°Ñ†Ð¸Ñ! Ещё в портмоне оказалаÑÑŒ Ñ„Ð¾Ñ‚Ð¾Ð³Ñ€Ð°Ñ„Ð¸Ñ Ð¸Ð³Ñ€Ð°ÑŽÑ‰ÐµÐ³Ð¾ щенка, наклонившего голову так, что длинное ухо упало на траву. Я повертела в пальцах ламинированную карточку и обнаружила на обороте, в Ñамом углу, вÑÑŽ ту же английÑкую букву: «L».
Мне показалоÑÑŒ, что Ñ Ñлышу тихий Ñтук.   СпрÑтав карточку обратно, в кошелёк, Ñ Ð¾Ñторожно отодвинула занавеÑку и выглÑнула наружу. Так, Ñквозь разбитое Ñтекло можно раÑÑмотреть куÑок траÑÑÑ‹, зад опрокинутой машины, Ñтены леÑа по обе Ñтороны дороги и ноги покойницы. Ð’ÑÑ‘ оÑтавалоÑÑŒ на меÑтах и только дождь, Ñовершенно обеÑÑилев, Ñбавил обороты. Капли Ñтучали по капоту и лишь изредка, подхваченные холодным ветром, залетали внутрь. Ðикого и ничего. Я задёрнула ткань.
Продолжим наши изыÑканиÑ. Перейдём к Ñодержимому Ñумки. У. Ñ…Ð¾Ñ€Ð¾ÑˆÐ°Ñ ÑˆÑ‚ÑƒÐºÐ° Ñ Ð¼Ð°Ð³Ð½Ð¸Ñ‚Ð½Ñ‹Ð¼ замком. Можно даже нырÑÑ‚ÑŒ – ничего внутри не намочишь. Замок щёлкнул и раÑпалÑÑ, позволив проникнуть в тайны вещи, неизвеÑтно кому принадлежащей. 
Предметов внутри оказалоÑÑŒ мало, но вÑе они вызывали большой интереÑ, а некоторые, так и вовÑе – Ñтавили в тупик. Ðу, Ñкажем, первым делом Ñ Ð½Ð°Ñ‚ÐºÐ½ÑƒÐ»Ð°ÑÑŒ на маÑÑивную ребриÑтую рукоÑÑ‚ÑŒ и уже догадываÑÑÑŒ, ÐºÐ°ÐºÐ°Ñ Ñ€Ñ‹Ð±ÐºÐ° мне попалаÑÑŒ, вытащила на Ñвет божий револьвер.  Оружие Ñ ÐºÐ¾Ñ€Ð¾Ñ‚ÐºÐ¸Ð¼ маÑÑивным Ñтволом, оказалоÑÑŒ в превоÑходном ÑоÑтоÑнии и отлично обоÑновалоÑÑŒ в ладони, точно Ñ Ð¿Ñ€Ð¸Ð²Ñ‹ÐºÐ»Ð° пользоватьÑÑ Ñ‡ÐµÐ¼-то подобным. Это неÑколько тревожило. Как и то, что Ñ Ð²ÑÑ‘ знала о пÑтизарÑдном уÑтройÑтве 38 калибра Ñ Ð³Ð»ÑƒÑˆÐ¸Ñ‚ÐµÐ»ÐµÐ¼. 
Так. Я выдохнула, поёжилаÑÑŒ под одеÑлом и отложила револьвер. Следующим пунктом программы оказалÑÑ Ñ‚ÐµÐ»ÐµÑ„Ð¾Ð½. Большой, толÑтый и неудобный. Ð˜Ð·Ð±Ð¸Ñ€Ð°Ñ‚ÐµÐ»ÑŒÐ½Ð°Ñ Ð¿Ð°Ð¼ÑÑ‚ÑŒ вновь поднатужилаÑÑŒ и подÑказала, что Ð½ÐµÑƒÐºÐ»ÑŽÐ¶Ð°Ñ Ñ…Ñ€ÐµÐ½Ð¾Ñ‚ÐµÐ½ÑŒ Ñ Ð¼Ð°Ð»ÐµÐ½ÑŒÐºÐ¸Ð¼ Ñкраном – ÑтанциÑ, ÑпоÑÐ¾Ð±Ð½Ð°Ñ Ð¸Ñпользовать мобильную, Ñпутниковую и радиоÑвÑзь. Кроме того, она Ñпокойно выдерживала погружение в воду до Ñта метров и рикошет пули. Почти Ð½ÐµÑƒÐ±Ð¸Ð²Ð°ÐµÐ¼Ð°Ñ ÑˆÑ‚ÑƒÐºÐ°. Ðа телефоне мерцал зелёный индикатор – значит работает.
ПроÑто шпионÑкие ÑтраÑти какие-то! Я бы Ñпокойно отмахнулаÑÑŒ от Ñтранных штуковин, еÑли бы не тот факт, что в памÑти хранилоÑÑŒ Ñлишком много информации об их иÑпользовании.
Ладно, теперь Ñ„Ð¾Ñ‚Ð¾Ð³Ñ€Ð°Ñ„Ð¸Ñ Ñ€Ñ‹Ð¶ÐµÐ²Ð¾Ð»Ð¾Ñой оÑобы годов двадцати пÑти – тридцати. ÐекраÑивое худощавое лицо Ñ Ð¸Ð·Ð»Ð¸ÑˆÐ½Ðµ выдающимиÑÑ Ñкулами и оттопыренными ушами, торчащими даже из-под Ð²Ð¾Ð»Ð¾Ñ ÐºÐ¾Ñ€Ð¾Ñ‚ÐºÐ¾Ð³Ð¾ каре. Очень не хотелоÑÑŒ иметь такую физиономию, но что-то подÑказывало: раÑÑматриваю Ñвой портрет. Ðу, хоть губы и подбородок краÑивые!
Раздражённо отшвырнув фото, Ñ Ð½Ð° мгновение задумалаÑÑŒ и вновь взÑла его в руки. Ðикакого плаÑтика, как Ñ Ð¸Ð³Ñ€Ð°ÑŽÑ‰Ð¸Ð¼ щенком, кроме того, фотка ÑовÑем ÑÐ²ÐµÐ¶Ð°Ñ Ð¸ Ñлегка ÑмазаннаÑ, точно делалаÑÑŒ наÑпех или Ñ ÐºÐ°Ð¼ÐµÑ€Ñ‹ наблюдениÑ. Лицо Ñерьёзное и ÑоÑредоточенное, а глаза -прищурены, так что их цвет неразличим.
Вновь отброÑила беÑÑщую фотографию и выудила из опуÑтевшей Ñумки два шоколадных батончика и коробку патронов Ð´Ð»Ñ Ñ€ÐµÐ²Ð¾Ð»ÑŒÐ²ÐµÑ€Ð°. Ð’ÑÑ‘. Ðи документов, ни каких-то предметов личного обихода. ПочеÑав ноÑ. Я Ñгребла вÑÑ‘ в кучу и начала прÑтать обратно. Возможно пригодитÑÑ. ОÑтавила только кошелёк. Изображение маленькой Ñобачки вызывало тепло, так необходимое в Ñту холодную дождливую ночь. ПуÑÑ‚ÑŒ будет ближе к Ñердцу.
Когда Ñ Ð¿Ð¾Ð´Ð½Ñла телефон, он внезапно разразилÑÑ Ñ€ÐµÐ·ÐºÐ¸Ð¼Ð¸ квакающими звуками. Это так напугало, что Ñ ÐµÐ´Ð²Ð° не обронила чёртово уÑтройÑтво. Выдохнув, поÑмотрела на Ñкранчик и обнаружила там надпиÑÑŒ: «Чародей».
Похоже Ñтот Ñамый Чародей находилÑÑ Ð² памÑти уÑтройÑтва, а значит имел какое-то отношение к владелице Ñумки. Возможно – ко мне. Стоило поговорить.
Я нажала кнопку приёма и прижав Ñ‚Ñжёлую трубку к уху, некоторое Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ñлушала помехи. Потом Ñквозь них пробилÑÑ Ð½ÐµÐ¾Ð¶Ð¸Ð´Ð°Ð½Ð½Ð¾ чёткий и хорошо различимый Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ñ Ð¼ÑƒÐ¶Ñ‡Ð¸Ð½Ñ‹:
 - Привет, - говорил неизвеÑтный уверенно, Ñловно не имел Ñомнений, к кому обращаетÑÑ, - как там наши дела? Уладила?
С одной Ñтороны, Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ñ Ð¼Ð½Ðµ понравилÑÑ: низкий, Ñ Ð¿Ñ€Ð¸Ñтной хрипотцой, вызывающей ответные вибрации в нижней чаÑти живота. Ð Ñ Ð´Ñ€ÑƒÐ³Ð¾Ð¹â€¦Ð’Ð¾Ð·Ð½Ð¸ÐºÐ°Ð»Ð¾ ощущение, будто Ñо мной говорит Ð¾Ð³Ñ€Ð¾Ð¼Ð½Ð°Ñ ÑÐºÐ»Ð¸Ð·ÐºÐ°Ñ Ð·Ð¼ÐµÑ, ÑтарающаÑÑÑ Ð¿Ñ€Ð¸ÐºÐ¸Ð´Ñ‹Ð²Ð°Ñ‚ÑŒÑÑ Ñ‡ÐµÐ»Ð¾Ð²ÐµÐºÐ¾Ð¼. Откуда взÑлоÑÑŒ второе – понÑÑ‚Ð¸Ñ Ð½Ðµ имею.
- Ðлло, - ответила Ñ Ð¸ переложив трубку в другую руку, отёрла ладонь о покрывало, - Привет.
- Что у Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ñ Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ñом? – говоривший Ñвно вÑтревожилÑÑ, - Ð’ÑÑ‘ в порÑдке?
- Ðу, не то что бы, - Ñ Ð½Ðµ знала, Ñтоило ли доверÑÑ‚ÑŒÑÑ Ð½ÐµÐ¸Ð·Ð²ÐµÑтному. Однако и не имела ни малейшего понÑтиÑ, как оÑторожно выудить нужную информацию, - КажетÑÑ Ð¿Ð¾Ð¿Ð°Ð»Ð° в аварию и Ñильно ударилаÑÑŒ головой. Короче, памÑÑ‚ÑŒ отшибло.
Ðекоторое Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ñ‚Ñ€ÑƒÐ±ÐºÐ° тихо шипела. Пока ÑобеÑедник молчал, Ñ ÑƒÑлышала тихий Ñтук Ñверху; Ñловно кто-то быÑтро пробежалÑÑ Ð¿Ð¾ крыше кабины. Потом что-то плюхнуло и Ñтихло. ВернулÑÑ Ð§Ð°Ñ€Ð¾Ð´ÐµÐ¹.
- Ты когда поÑледний раз принимала таблетки? – в его голоÑе Ñквозила непонÑÑ‚Ð½Ð°Ñ ÑƒÐ³Ñ€Ð¾Ð·Ð°, - Ты хоть что-то помнишь?
- Таблетки – в трубке поÑлышалÑÑ Ñ‚Ð¾ ли Ñтон, то ли вздох, - какие таблетки? Ðи хрена Ñ Ð½Ðµ помню, чеÑтно говорÑ. Тут у Ð¼ÐµÐ½Ñ ÑˆÐ¾ÑÑе, разбитые машины и пара трупов.
- Она мертва? – быÑтро ÑпроÑил ÑобеÑедник, да Ñ Ñ‚Ð°ÐºÐ¸Ð¼ напором, что Ñ Ñнова отодвинула занавеÑку и выглÑнула наружу. Ðоги в джинÑах, по-прежнему, оÑтавалиÑÑŒ неподвижны.
- Мертвее мёртвого, - заверила Ñ, - От головы Ñплошное меÑиво оÑталоÑÑŒ.
- Опиши ÑебÑ. – внезапно в голоÑе ÑобеÑедника проÑвилоÑÑŒ подозрение, - Зеркало или что-то такое Ñ€Ñдом еÑÑ‚ÑŒ?
ЕÑтеÑтвенно на кабине имелоÑÑŒ неÑколько зеркал, но мне так не хотелоÑÑŒ выползать из-под тёплого одеÑлка, что Ñ Ñ€ÐµÑˆÐ¸Ð»Ð° ограничитьÑÑ Ð¾Ð¿Ð¸Ñанием. Ðу кто. кроме менÑ, на нём мог быть изображён? 
- Рыжие волоÑÑ‹, - Ñ Ð·Ð°Ð¿Ð½ÑƒÐ»Ð°ÑÑŒ, потому что предÑтоÑло переходить к неприÑтному, - Большие уши, Ñкулы торчат, как не знаю у кого. Глаза маленькие. Губы краÑивые, полные…
- ДоÑтаточно, - в голоÑе ÑлышалоÑÑŒ облегчение. – ПроÑти, проÑто Ð´ÑƒÑ€Ð°Ñ†ÐºÐ°Ñ Ð¼Ñ‹Ñль в голову пришла. Ладно, теперь Ñлушай очень внимательно. Ðа вÑÑкий Ñлучай, когда будешь говорить Ñо мной, знай: мой позывной, Ð´Ð»Ñ Ñ‚ÐµÐ±Ñ â€“ Голова. Ð’Ñех других, даже Ñ Ð¿Ð¾Ñ…Ð¾Ð¶Ð¸Ð¼ голоÑом, Ñразу поÑылай к чёрту. Дальше; Ñ‚Ñ‹ ÑÐµÐ¹Ñ‡Ð°Ñ Ð³Ð´Ðµ?
- Ð’ грузовике. ГреюÑÑŒ.
- ВерниÑÑŒ в Ñвою машину, найди коробку Ñ Ñ‚Ð°Ð±Ð»ÐµÑ‚ÐºÐ°Ð¼Ð¸. Это – капÑулы Ñинего цвета. Их необходимо принимать по три штуки в Ñутки. Ðикак не меньше. Сразу, как найдёшь – выпей одну, - он некоторое Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ð¼Ð¾Ð»Ñ‡Ð°Ð», и Ñ ÑƒÐ¶ подумала, что разговор закончен, как Голова, или кто он там был, вернулÑÑ. Причём так, Ñловно реально отходил в Ñторону, - Я отÑледил маÑк в твоей развалюхе. Скверные новоÑти: Ñ‚ÐµÐ±Ñ ÑƒÐ³Ð¾Ñ€Ð°Ð·Ð´Ð¸Ð»Ð¾ разбитьÑÑ Ð² веÑьма плохом меÑте. ПридётÑÑ Ð´ÐµÐ¹Ñтвовать без проволочек. Когда найдёшь таблетки, поÑтарайÑÑ Ð¾Ð±Ð·Ð°Ð²ÐµÑтиÑÑŒ оружием и быÑтро уходи. Ð’ телефоне, по которому мы разговариваем, еÑÑ‚ÑŒ компаÑ. Иди на Ñеверо-запад и поÑтарайÑÑ Ð¸Ð·Ð±ÐµÐ³Ð°Ñ‚ÑŒ открытых проÑтранÑтв. Следи за небом: заметишь что-то летÑщее – прÑчьÑÑ.
- Эй-Ñй. – Ñ Ð½Ð¸ хрена не могла понÑÑ‚ÑŒ. Таблетки, опаÑное меÑто, Ð¼Ñ‘Ñ€Ñ‚Ð²Ð°Ñ Ð¶ÐµÐ½Ñ‰Ð¸Ð½Ð°, - Что вообще проиÑходит, можешь нормально объÑÑнить?
- Потом, - Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ñ Ð¿Ð¾Ñтепенно обволакивалÑÑ ÑˆÐ¾Ñ€Ð¾Ñ…Ð¾Ð¼ и треÑком, - Спутник уходит. ВернётÑÑ Ñ‡ÐµÑ€ÐµÐ· три чаÑа, тогда и поговорим.
Ð’ÑÑ‘, ÑвÑзь пропала окончательно. ЧертыхаÑÑÑŒ Ñ Ð±Ñ€Ð¾Ñила телефон в Ñумку и активировала магнитный замок. Очень не хотелоÑÑŒ выползать из-под тёплого покрывала, но Ñ Ð´Ñ€ÑƒÐ³Ð¾Ð¹ Ñтороны – не вечноÑÑ‚ÑŒ же здеÑÑŒ Ñидеть? Рв голоÑе Ð§Ð°Ñ€Ð¾Ð´ÐµÑ Ð·Ð²ÑƒÑ‡Ð°Ð»Ð° иÑкреннÑÑ Ñ‚Ñ€ÐµÐ²Ð¾Ð³Ð°, когда он помÑнул плохое меÑто.
Свитер оказалÑÑ ÐµÑ‰Ñ‘ влажным, однако выбирать не приходилоÑÑŒ, поÑтому Ñ Ð½Ð°Ñ‚Ñнула тёплую ткань, ощутив, как напрÑглиÑÑŒ ÑоÑки. Откуда-то пришло воÑпоминание: неизвеÑтный шутил, что вÑÑ Ð¼Ð¾Ñ Ð³Ñ€ÑƒÐ´ÑŒ помещаетÑÑ Ð² возбуждённых ÑоÑках. Потом по глазам ударила Ð¶Ñ‘Ð»Ñ‚Ð°Ñ Ð¿Ð¾Ð»Ð¾Ñа и воÑпоминание оборвалоÑÑŒ. Ðу и ладно, ещё такую ерунду вÑпоминать!
Ðадев курку, Ñ Ð½ÐµÐºÐ¾Ñ‚Ð¾Ñ€Ð¾Ðµ Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ ÑобиралаÑÑŒ Ñ Ð´ÑƒÑ…Ð¾Ð¼, а потом выÑкользнула наружу. Ðу что же; дождь закончил Ñвоё мокрое дело, небо заÑиÑло Ñркими звёздами, а холодный ветер мгновенно оÑтудил тёплый Ñвитер, превратив его в ледÑную кольчугу. Я поморщилаÑÑŒ и поправив Ñумку, направилаÑÑŒ к продолжающему дымить автомобилю.
Внезапное ощущение чьего-то приÑтального взглÑда заÑтавило резко обернутьÑÑ. Ð¢Ñ‘Ð¼Ð½Ð°Ñ Ñтена леÑа и ночное небо. Больше – ничего. Должно быть приÑутÑтвие пары покойников не Ñамым лучшим образом влиÑет на нервную ÑиÑтему. Ðу и удар по голове, да. Ð’ леÑу хруÑтнула ветка и вновь наÑтупила тишина. Однако Голова упоминал угрозу Ñ Ð½ÐµÐ±Ð°, а не из зароÑлей. Пожав плечами, Ñ Ð¿Ñ€Ð¾Ð´Ð¾Ð»Ð¶Ð¸Ð»Ð° идти, поÑтаравшиÑÑŒ проложить маршрут, как можно дальше от тела Ñ Ñ€Ð°Ð·Ð¼Ð¾Ð·Ð¶Ñ‘Ð½Ð½Ð¾Ð¹ головой.
Машина дейÑтвительно оказалаÑÑŒ древней, точно динозавр и такой же огромной. Кадиллак. Рведь когда-то, должно быть, ÑчиталÑÑ Ð¾Ñ‡ÐµÐ½ÑŒ дорогим и ÑтатуÑным автомобилем. Ð¡ÐµÐ¹Ñ‡Ð°Ñ Ð¶Ðµ передо мной иÑходила Ñизым дымом груда беÑполезного металлолома. Стоило подумать, как проникнуть внутрь.
Впрочем, долго размышлÑÑ‚ÑŒ не пришлоÑÑŒ; лобовое Ñтекло оказалоÑÑŒ разбито, и Ñ Ð¿Ñ€Ð¾Ð»ÐµÐ·Ð»Ð° в Ñалон, оценив изыÑканноÑÑ‚ÑŒ деревÑнной облицовки и кожаных Ñидений. Кому-то очень нравилÑÑ Ñтот автомобиль. Ðеужели мне? И неужто Ñто именно Ñ Ð·Ð°ÐºÑ€ÐµÐ¿Ð¸Ð»Ð° надпиÑÑŒ над водительÑким меÑтом: «Мой автомобиль – мой дом»? Почему тогда ничего, из увиденного, не вызывало такого чувÑтвенного оклика, как единÑтвенное фото милого щенка?
Кроме того, внутри жутко вонÑло химией Ñ‚ периодичеÑки приходилоÑÑŒ выÑовывать голову наружу, чтобы глотнуть воздуха. То ли от вони, то ли от удара головой, но Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð½Ð°Ñ‡Ð°Ð»Ð¾ подташнивать. Следовало, как можно быÑтрее, найти чёртово лекарÑтво.
Ð’ бардачке Ñ Ð½Ð°ÑˆÐ»Ð° пачку Ñигарет, по виду лежавшую там целую Ñ‚Ñ‹ÑÑчу лет. Хорошо, ибо Ñ‚Ñги покурить Ñ Ð½Ðµ иÑпытывала. Тем не менее броÑила отраву в Ñумку – может когда пригодитÑÑ. Почему-то Ñта мыÑль заÑтавила дейÑтвовать, прежде, чем Ñ ÑƒÑпела её, как Ñледует обдумать. Кому пригодитьÑÑ? Зачем? Фу, глотнуть воздуха.
Ðа Ñамой границе Ñвета и тьмы, куда добивали фары, кто-то ÑтоÑл. И Ñто темнело не одинокое дерево у обочины. Я чётко помнила, что прежде там ничего не было. ÐапрÑÐ³Ð°Ñ Ð·Ñ€ÐµÐ½Ð¸Ðµ, попыталаÑÑŒ разглÑдеть. Ðет, не разобрать – неизвеÑтный Ñлишком далеко. Что-то то ли заперхало, то ли закаркало Ñверху, и ÑÐ¼ÑƒÑ‚Ð½Ð°Ñ Ñ‚ÐµÐ½ÑŒ быÑтро Ñкользнула по звёздам. Следует поторопитьÑÑ.
 ВÑе предметы, которые прежде лежали на торпеде и ÑиденьÑÑ…, поÑле аварии ÑÑыпалиÑÑŒ вниз. ПришлоÑÑŒ в полумраке шарить по дверцам автомобилÑ, превратившимÑÑ Ð² пол. Какие-то бумажки, вроде бы от конфет, плаÑÑ‚Ð¸ÐºÐ¾Ð²Ð°Ñ ÐºÐ°Ñ€Ñ‚Ð¾Ñ‡ÐºÐ°, автоматичеÑÐºÐ°Ñ Ð²Ð¸Ð½Ñ‚Ð¾Ð²ÐºÐ° без обоймы – ну ни хрена Ñебе! Зажигалку, похожую на Зиппо Ñунула в карман – точно пригодитÑÑ. Таблеток Ñ Ð½Ðµ нашла, как и ключей от Кадиллака. И кажетÑÑ Ð½Ð°Ñ‡Ð°Ð»Ð° догадыватьÑÑ, где их нужно иÑкать. Ох Ñ‚Ñ‹, чёрт!
Я попÑтилаÑÑŒ и выбравшиÑÑŒ наружу, обнаружила, что одинокий Ñтолбик на границе Ñвета уÑпел превратитьÑÑ Ð² наÑтоÑщую рощицу. Теперь там торчали штук деÑÑÑ‚ÑŒ похожих предметов. Вновь глухое карканье, но много выше, пронеÑлоÑÑŒ между звёзд. ВолоÑÑ‹ на голове начинали мало-помалу шевелитьÑÑ.
Я подхватила Ñумку и выползла на дорогу. ОÑмотрелаÑÑŒ и Ð¼Ð¾Ñ ÑˆÐµÐ²ÐµÐ»ÑŽÑ€Ð° ощутила веÑние наÑтоÑщего урагана. Столбики, или что оно там было, уÑпели перегородить траÑÑу в обеих Ñторон, точно кто-то Ñпешно возводил забор. СтоÑли неизвеÑтные абÑолютно неподвижно и Ñто пугало вдвойне: обычные люди ÑÐµÐ±Ñ Ñ‚Ð°Ðº не ведут.
Почти бегом Ñ Ð¿Ñ€Ð¸Ð±Ð»Ð¸Ð·Ð¸Ð»Ð°ÑÑŒ к покойнице и запуÑтила руку в карман кожаного плаща. Как не ÑтаралаÑÑŒ, но мешанина из коÑтей черепа и кровавых ошмётков упрÑмо оÑтавалаÑÑŒ в поле зрениÑ. Ð’ первом же кармане Ñразу обнаружилиÑÑŒ ключи на брелоке Ñ Ð¸Ð·Ð¾Ð±Ñ€Ð°Ð¶ÐµÐ½Ð¸ÐµÐ¼ кролика и Ð±Ð¾Ð»ÑŒÑˆÐ°Ñ Ð¿Ñ€Ð¾Ð·Ñ€Ð°Ñ‡Ð½Ð°Ñ ÐºÐ¾Ñ€Ð¾Ð±ÐºÐ° Ñ Ñиними капÑулами внутри. Коробка оказалаÑÑŒ Ñ Ð¸Ð½Ð´Ð¸ÐºÐ°Ñ‚Ð¾Ñ€Ð¾Ð¼, который мигал краÑным. КажетÑÑ, кто-то пропуÑтил Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ð¿Ñ€Ð¸Ñ‘Ð¼Ð° лекарÑтва.
Карканье вернулоÑÑŒ, оÑтановившиÑÑŒ где-то в зените, но Ñколько Ñ Ð½Ð¸ вÑматривалаÑÑŒ, так и не Ñумела обнаружить хоть что-то Ñреди оÑлепительных точек звёзд. Потом глухое мычание привлекло моё внимание и опуÑтив взглÑд Ñ ÑƒÐ²Ð¸Ð´ÐµÐ»Ð°, что Ñтена впереди (а она Ñтала много гуще!) медленно двинулаÑÑŒ в мою Ñторону. Стена Ñзади, как выÑÑнилоÑÑŒ немного позже, тоже начала приближатьÑÑ.
Затарахтел телефон в Ñумке и не Ð¾Ñ‚Ñ€Ñ‹Ð²Ð°Ñ Ð²Ð·Ð³Ð»Ñда от неизвеÑтных Ñ Ñ€Ð²Ð°Ð½ÑƒÐ»Ð° его наружу. Мельком взглÑнула на Ñкран – пуÑто. Ð, чего уже боÑÑ‚ÑŒÑÑ!
- Милочка, Ñ‚Ñ‹ в полной жопе, - донёÑÑÑ Ñпокойный Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ñ Ð¶ÐµÐ½Ñ‰Ð¸Ð½Ñ‹ Ñредних лет, - ЕÑли немедленно не дёрнешь в леÑ, Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ñжуют. Даже коÑтей не оÑтавÑÑ‚.
- Кто Ñто? – Ñ Ð¾Ñ‚Ñтупала назад, пока не прижалаÑÑŒ к морде грузовика. Ð’ голове пульÑировал вопроÑ: не пора ли доÑтавать оружие?
- Зови Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð’Ð¾Ð»ÑˆÐµÐ±Ð½Ð¸Ñ†ÐµÐ¹, - в трубке хихикнули. – но Ð´Ð»Ñ Ñ‚ÐµÐ±Ñ ÑÐµÐ¹Ñ‡Ð°Ñ Ñто – ÑовÑем не важно. Ðе вздумай хвататьÑÑ Ð·Ð° оружие – их Ñлишком много и выÑтрелы их только разозлÑÑ‚. Ркогда они в ÑроÑти – пиши пропало. Так вот, поверни голову направо…Поверни, поверни! Видишь, Ñреди деревьев, что-то, типа прорехи? Бегом туда!
Ð’ тот же момент Ñ Ð¾Ñ‰ÑƒÑ‚Ð¸Ð»Ð° чьё-то приÑутÑтвие. Причём – ÑовÑем Ñ€Ñдом. Ðе уÑпела Ñообразить, откуда именно иÑходит угроза и начала нервно вертеть головой. И тут пÑÑ‚ÐµÑ€Ð½Ñ Ð²Ñ€Ð°Ð³Ð° вцепилаÑÑŒ в волоÑÑ‹, потÑнув к Ñебе. 
Чем полезна ÐºÐ¾Ñ€Ð¾Ñ‚ÐºÐ°Ñ ÑˆÐµÐ²ÐµÐ»ÑŽÑ€Ð°? Её легко укладывать, поÑле Ñна. Ðу и вырыватьÑÑ, еÑли в неё вцепилÑÑ ÐºÐ°ÐºÐ¾Ð¹-то гад.
ОÑтавив в пальцах неизвеÑтного клок волоÑ, Ñ Ð¾Ñ‚Ð±ÐµÐ¶Ð°Ð»Ð° от грузовика и в ужаÑе уÑтавилаÑÑŒ на труп женщины, лежавший на шоÑÑе. Его уÑпели оÑедлать штук шеÑÑ‚ÑŒ тёмных ÑилуÑтов и ÑÑƒÐ´Ñ Ð¿Ð¾ звукам… Боже, они жрали мёртвое тело! Что за дерьмо тут проиÑходит?
РазмышлÑÑ‚ÑŒ некогда. Те, кто не учаÑтвовал в акте каннибализма, очевидно ÑобиралиÑÑŒ полакомитьÑÑ ÐµÑ‰Ñ‘ живой плотью. Пришельцы почти Ñомкнули кольцо вокруг Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¸ Ñ Ñ‚Ð¸Ñ…Ð¸Ð¼ мычанием приближалиÑÑŒ. Я не могла различить их лиц, но может быть оно и к лучшему?
РаÑпахнулаÑÑŒ дверь машины и неÑколько человек (Ñто точно люди?) выволокли тело шофёра, швырнув его на аÑфальт. Ð’ÑÑ‘, хватит тормозить, иначе в ночном меню уродцев окажетÑÑ Ñ‚Ñ€Ð¸ блюда. Однако, легче Ñказать, чем Ñделать: тёмные ÑилуÑÑ‚Ñ‹ неумолимо приближалиÑÑŒ Ñо вÑех Ñторон. Это зрелище парализовало менÑ, Ð»Ð¸ÑˆÐ°Ñ Ð²Ð¾Ð»Ð¸ и Ñил к Ñопротивлению.
Тень Ñ Ð³Ð»ÑƒÑ…Ð¸Ð¼ карканьем рухнула из зенита, где торчала поÑледние минуты и вдруг полыхнула оÑлепительным ÑиÑнием пронзительного жёлтого цвета. СущеÑтва Ñ Ð½ÐµÐ¿Ð¾Ð´Ð²Ð¸Ð¶Ð½Ñ‹Ð¼Ð¸ белыми лицами попÑтилиÑÑŒ назад, закрываÑÑÑŒ руками, а Ñ Ð½Ð°ÐºÐ¾Ð½ÐµÑ†-то вышла из Ñтупора и побежала в Ñторону проÑеки, куда Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð½Ð°Ð¿Ñ€Ð°Ð²Ð»Ñла неизвеÑÑ‚Ð½Ð°Ñ Â«Ð’Ð¾Ð»ÑˆÐµÐ±Ð½Ð¸Ñ†Ð°Â». 
Ðа пути уÑпели Ñтать неизвеÑтные людоеды, но Ñ Ð¿Ñ€Ð¾Ñто отпихнула их, воÑпользовавшиÑÑŒ временной оторопью и ÑкатилаÑÑŒ по Ñклону в неглубокую канаву. Ðад головой глухо заворчало и поднÑв голову, Ñ Ð¾Ð±Ð½Ð°Ñ€ÑƒÐ¶Ð¸Ð»Ð° тёмные ÑилуÑÑ‚Ñ‹. Ð’ÑÑ‘, гандикап закончилÑÑ, теперь ÑоревнуемÑÑ Ð½Ð° равных. Чёрные фигуры поÑыпалиÑÑŒ вниз, а Ñ Ð²Ñ‹Ð¿Ð¾Ð»Ð·Ð»Ð° наверх, периодичеÑки оÑкальзываÑÑÑŒ на мокрой траве.
Стоило выбратьÑÑ Ð¸Ð· мелкого рва и обнаружилÑÑ Ð»ÐµÑ, прÑмо перед ноÑом. Ð’ лицо пахнуло ароматом прелой лиÑтвы и чего-то заÑтоÑвшегоÑÑ, неприÑтного. О чём Ñто Ñ? ÐеприÑтноÑти ползли Ñзади, ÑтараÑÑÑŒ Ñожрать менÑ. Так что – вперёд!
ПроÑека оказалаÑÑŒ ÑовÑем неширокой, так что попытайÑÑ Ñ Ð½Ð°Ð¹Ñ‚Ð¸ ÑамоÑтоÑтельно, да ещё и тёмной ночью, как пить дать пропуÑтила бы. К ÑчаÑтью, Ð·ÐµÐ¼Ð»Ñ Ð·Ð´ÐµÑÑŒ оказалаÑÑŒ плотной, точно утоптанной, поÑтому бежать получалоÑÑŒ без оÑобого труда. Лишь пару раз Ñ Ð¿Ð¾ÑкользнулаÑÑŒ, но ни разу не упала.
Пробежав Ñ Ñотню метров, Ñ Ð¾ÑтановилаÑÑŒ перевеÑти дух и поÑмотрела назад. Проход между деревьев отлично оÑвещалÑÑ Ñ„Ð°Ñ€Ð¾Ð¹ грузовика и в жёлтом Ñвете бредущие Ñледом тёмные фигуры казалиÑÑŒ упрÑмыми ÑгуÑтками мрака. Да что же вы никак не отÑтанете!
ПопытавшиÑÑŒ вытереть пот Ñо лба, Ñ Ð¾Ð±Ð½Ð°Ñ€ÑƒÐ¶Ð¸Ð»Ð°, что продолжаю Ñжимать трубку телефона. КажетÑÑ, в динамике что-то шуршало. Ещё раз оглÑнувшиÑÑŒ на ковылÑющих преÑледователей, Ñ Ð±Ñ‹Ñтрым шагом пошла прочь. Только потом прижала телефон к уху.
- Слышишь менÑ? – оÑведомилÑÑ Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ñ Ð²ÑÑ‘ той же незнакомки.
- Да, - ответила Ñ, - Что проиÑходит? Кто Ñти твари?
- Рна кого они похожи? – хмыкнула неизвеÑтнаÑ, - Люди, милочка, люди. МеÑтные жители. ПроÑто ÑÐµÐ³Ð¾Ð´Ð½Ñ Ð¸Ð¼ выпала возможноÑÑ‚ÑŒ пожевать что-то вкуÑненькое, вот они и ÑтараютÑÑ.
- ВкуÑненькое, Ñто – Ñ?
- Кролики Ñлишком жёÑткие, да и не вÑегда Ñъедобные, - откликнулаÑÑŒ ÑобеÑедница, - Ðо, вÑÑ‘ Ñто – ÑÑƒÑ‰Ð°Ñ ÐµÑ€ÑƒÐ½Ð´Ð°. Должна заметить, милочка, еÑли Ñ‚Ñ‹ продолжишь веÑти ÑÐµÐ±Ñ Ñ‚Ð°Ðº беÑпечно, долго не продержишьÑÑ. ÐœÐ¾Ñ Ð¿Ñ‚Ð¸Ñ‡ÐºÐ° не вÑегда Ñможет оказатьÑÑ Ñ€Ñдом. ПоÑтому, Ñлушай внимательно. Ð¡ÐµÐ¹Ñ‡Ð°Ñ Ñ‚Ñ‹ направлÑешьÑÑ Ð² очень Ñкверную меÑтноÑÑ‚ÑŒ, но выхода у Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð½ÐµÑ‚. ДоберёшьÑÑ Ð´Ð¾ города. Ñчитай – повезло. Рпока, Ñледи за небом и не забывай принимать таблетки. У Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð¶Ðµ Ñеть таблетки?
Внезапно перед глазами вÑпыхнула оÑÐ»ÐµÐ¿Ð¸Ñ‚ÐµÐ»ÑŒÐ½Ð°Ñ Ð¶Ñ‘Ð»Ñ‚Ð°Ñ Ð¿Ð¾Ð»Ð¾Ñа, а голову пронзила Ñ‚Ð°ÐºÐ°Ñ Ð±Ð¾Ð»ÑŒ, что Ñ Ð´Ð°Ð¶Ðµ приÑела, прижав пальцы к виÑкам. Трубка упала в траву, но ÑÐµÐ¹Ñ‡Ð°Ñ Ð¼Ð½Ðµ было плевать на Ñто. ХотелоÑÑŒ, чтобы прошла Ñта Ð´Ð¸ÐºÐ°Ñ Ñ€ÐµÐ·ÑŒ. Ð’ Ñтот момент казалоÑÑŒ безразличным: Ñожрут Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¸Ð»Ð¸ нет. ПуÑÑ‚ÑŒ лучше Ñожрут!
Потом боль отÑтупила, иÑчезло навÑзчивое видение, и Ñ ÐºÐ¾Ðµ-как Ñумела поднÑÑ‚ÑŒÑÑ Ð½Ð° ноги. Потом обернулаÑÑŒ, очень оÑторожно Ð¿Ð¾Ð²Ð¾Ñ€Ð°Ñ‡Ð¸Ð²Ð°Ñ Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ð²Ñƒ. БоÑлаÑÑŒ, что Ð¶ÑƒÑ‚ÐºÐ°Ñ ÑˆÑ‚ÑƒÐºÐ° вновь приметÑÑ Ñ€Ð²Ð°Ñ‚ÑŒ мозги на мелкие кровоточащие куÑки. Любители пожевать обнаружилиÑÑŒ ÑовÑем недалеко, причём, ÑÑƒÐ´Ñ Ð¿Ð¾ вÑему, уÑкорили шаг. Ð’ÑÑ‘ ещё надеÑлиÑÑŒ поужинать.
Показав мычащим людоедам кукиш, Ñ Ð¿Ð¾Ð´Ð¾Ð±Ñ€Ð°Ð»Ð° телефон и побежала прочь. Трубка замолчала и пропал кудахтающий звук Ñ Ð½ÐµÐ±ÐµÑ. Значит, Ð½ÐµÐ²ÐµÐ´Ð¾Ð¼Ð°Ñ Ð¿Ð¾ÐºÑ€Ð¾Ð²Ð¸Ñ‚ÐµÐ»ÑŒÐ½Ð¸Ñ†Ð° временно недоÑтупна. Подумать только, кто мне помогает: волшебницы и чародеи! ПрÑмо-таки угодила в какую-то волшебную Ñтрану, мать её!
Из-за Ñпины донеÑлоÑÑŒ глухое ворчание. Ðга, ну как же без ваÑ? Ведь. еÑли имеютÑÑ ÐºÐ¾Ð»Ð´ÑƒÐ½Ñ‹, то должны быть и чудовища. Вот только Ñтранное дело: оба моих ÑобеÑедника предупреждали, что угроза иÑходит Ñверху, точно толпа безумных каннибалов, повадками напоминающих зомби из кинофильмов, оÑобой опаÑноÑти не предÑтавлÑет! И ещё Ñто напоминание про таблетки…Возможно Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ð²Ð½Ð°Ñ Ð±Ð¾Ð»ÑŒ и Ð°Ð¼Ð½ÐµÐ·Ð¸Ñ ÐºÐ°Ðº-то Ñ Ñтим ÑвÑзаны?
Ðа ходу Ñ Ð´Ð¾Ñтала плаÑтиковую коробочку, нажала кнопку Ñ€Ñдом Ñ ÐºÑ€Ð°Ñным огоньком и получила Ñинюю капÑулу. Ух Ñ‚Ñ‹, а она – холоднаÑ, точно Ñделана изо льда! Огонёк на коробке ÑменилÑÑ Ð½Ð° зелёный и Ñ Ð·Ð°Ð±Ñ€Ð¾Ñила пилюлю в рот. Ðа Ð²ÐºÑƒÑ â€“ точно ледышка. Ð’ памÑти вÑплыло короткое воÑпоминание, как Ñ Ð¾Ð±Ð»Ð¸Ð·Ñ‹Ð²Ð°ÑŽ ÑоÑульку и тут же иÑчезло. ПроклÑтое ощущение, будто в голове кто-то хорошенько поработал метёлкой. ХотелоÑÑŒ бы думать, что вÑÑ‘ обратимо.
Дорога ещё больше ÑузилаÑÑŒ, превратившиÑÑŒ в узкую тропку. Теперь под ногами хруÑтели мелкие камешки, в которых грузли подошвы ботинок. Ð”ÐµÑ€ÐµÐ²ÑŒÑ Ð¿Ð¾Ð´Ñтупили ÑовÑем близко, и Ñ Ñмогла оценить их Ñтарые морщиниÑтые Ñтволы, покрытые какими-то неприÑтными белыми пÑтнами. Запах затхлоÑти уÑилилÑÑ, напитавшиÑÑŒ влагой и Ñ Ð½Ð°Ñ‡Ð°Ð»Ð° задыхатьÑÑ.
ПреÑледователи вроде бы отÑтали, так что Ñ Ð¿Ð¾Ð·Ð²Ð¾Ð»Ð¸Ð»Ð° Ñебе Ñбавить темп. Когда дыхание немного уÑпокоилоÑÑŒ и утих Ñтук в ушах, Ñ Ð½Ð°ÐºÐ¾Ð½ÐµÑ†-то различила звуки, иÑходÑщие из зароÑлей, Ñкрытых во мраке. Странно, никогда бы не подумала, что ночной Ð»ÐµÑ Ð´Ð¾Ð»Ð¶ÐµÐ½ тихо гудеть, то попиÑкиваÑ, то – жалобно вÑхлипываÑ. Ðо, чёрт возьми, что мне извеÑтно о леÑах вообще и ночных – в чаÑтноÑти? Я даже не знала, кто такаÑ, откуда, куда и зачем иду. Ðужно попаÑÑ‚ÑŒ в город, но что Ñто за город7 И точно ли в нём безопаÑно?
Ðа мгновение Ð¾Ð³Ñ€Ð¾Ð¼Ð½Ð°Ñ Ñ‚ÐµÐ½ÑŒ заÑтила небо, и Ñ Ð¾ÑтановилаÑÑŒ, вÑматриваÑÑÑŒ в звёзды. Определённо не ÐºÐ°Ñ€ÐºÐ°ÑŽÑ‰Ð°Ñ Â«Ð¿Ñ‚Ð¸Ñ‡ÐºÐ°Â», оÑÐ»ÐµÐ¿Ð¸Ð²ÑˆÐ°Ñ ÐºÐ°Ð½Ð½Ð¸Ð±Ð°Ð»Ð¾Ð² на шоÑÑе. Что-то много крупнее и передвигающееÑÑ Ð°Ð±Ñолютно беÑшумно. Затрещали ветки деревьев, точно кто-то перемещалÑÑ Ð¿Ð¾ верхушкам, Ð»Ð¾Ð¼Ð°Ñ Ñ‚Ð¾Ð½ÐºÐ¸Ðµ ÑучьÑ.
Это – то, о чём Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¿Ñ€ÐµÐ´ÑƒÐ¿Ñ€ÐµÐ¶Ð´Ð°Ð»Ð¸? Я раÑÑтегнула Ñумку, положила телефон и нащупала рукоÑÑ‚ÑŒ револьвера. Оружие в ладони придало немного уверенноÑти, и Ñ Ð¼ÐµÐ´Ð»ÐµÐ½Ð½Ð¾ двинулаÑÑŒ вперёд., ÑтараÑÑÑŒ, чтобы шаги звучали, как можно тише. ПонÑÑ‚ÑŒ бы ещё, чего Ñледует опаÑатьÑÑ.
Вообще. вÑÑ Ñта иÑÑ‚Ð¾Ñ€Ð¸Ñ Ð²Ñ‹Ð³Ð»Ñдела очень дико, но оценить вÑÑŽ её необычноÑÑ‚ÑŒ можно, еÑли знать, Ñ Ñ‡ÐµÐ¼ Ñравнивать. Ртак – человек без памÑти в тёмном леÑу, подгонÑемый вперёд беÑплотными голоÑами неведомых Ñоветчиков. Я попыталаÑÑŒ напрÑчь памÑÑ‚ÑŒ, получила дрожащее изображение жёлтой полоÑÑ‹ и давление на виÑки. Тут же Ñ Ð¸Ñпугом отÑтавила уÑÐ¸Ð»Ð¸Ñ Ð¸ выдохнула: к чёрту! ПуÑÑ‚ÑŒ пока оÑтаётÑÑ, как еÑÑ‚ÑŒ.
Тропа внезапно Ñтала шире. Много шире. Ðлки, да она вообще закончилаÑÑŒ! ОткрылаÑÑŒ ÑˆÐ¸Ñ€Ð¾ÐºÐ°Ñ Ð¿Ð¾Ð»Ñна. Точнее – целое поле, пороÑшее чертополохом или каким-то другим ÑорнÑком. Хоть, ÑÑƒÐ´Ñ Ð¿Ð¾ оÑтаткам ограды и проглÑдывающим дорожкам, когда-то тут роÑло что-то культурное.
За полем виднелаÑÑŒ деревенька. Света Ñрких звёзд вполне хватало, чтобы различить аккуратные домики Ñ Ñ‡ÐµÑ€ÐµÐ¿Ð¸Ñ‡Ð½Ñ‹Ð¼Ð¸ крышами, каменными Ñтенами и тёмными окнами. Я наÑчитала пÑÑ‚ÑŒ Ñ€Ñдов небольших поÑтроек. Вообще-то, Ñтранное чувÑтво. Стоило подумать о деревенÑкой меÑтноÑти, как в голову приходили разномаÑтные ÑтроениÑ, от жалких халуп до многоÑтажных дворцов, но вÑе – за оградой. Ртут, вÑÑ‘ какое-то ненатуральное, Ñловно…Ðаучный поÑёлок, точно! Одинаковые зданиÑ, без признаков забора. Даже Ð´ÐµÑ€ÐµÐ²ÑŒÑ Ð¿ÐµÑ€ÐµÐ´ входом – Ñтрого по шаблоны.
Ладно, в любом Ñлучае или идти через поÑёлок, или углублÑÑ‚ÑŒÑÑ Ð² зароÑли, а уж Ñтого Ñ Ð½Ðµ Ñтану делать не при каких обÑтоÑтельÑтвах! Тем не менее, Ñовет Головы глаÑил: не выходить на открытое меÑто. Я поÑмотрела в небо: чиÑто. Стоит риÑкнуть? Или приÑлушатьÑÑ Ðº Ñовету? Вновь хруÑтнула ветка и Ñ Ñ€ÐµÑˆÐ¸Ð»Ð° оÑтаватьÑÑ Ð¿Ð¾Ñлушной         девочкой.
Почему-то Ñразу же в голову пришла ÑÐ·Ð²Ð¸Ñ‚ÐµÐ»ÑŒÐ½Ð°Ñ Ð¼Ñ‹Ñль об обÑтоÑтельÑтвах, которые воÑÑтают против, Ñтоит тебе выбрать Ñветлую Ñторону. Это ещё откуда? Словно кто-то Ñветит прожектором в ночь, Ð²Ñ‹Ñ…Ð²Ð°Ñ‚Ñ‹Ð²Ð°Ñ Ð¸Ð· мрака Ñлементы непонÑтно, но узнаваемой конÑтрукции. Ð’Ñпыхнула Ð±Ð»ÐµÐ´Ð½Ð°Ñ Ð¶Ñ‘Ð»Ñ‚Ð°Ñ Ð¿Ð¾Ð»Ð¾Ñа и Ñ Ñ Ñ‚Ñ€ÑƒÐ´Ð¾Ð¼ удержалаÑÑŒ от раздражённого шипениÑ. Замок на воÑпоминаниÑÑ… виÑел очень надёжный.
Ладно, ко вÑем чертÑм! ÐŸÑ€Ð¾Ð´Ð¾Ð»Ð¶Ð°Ñ Ñжимать рукоÑÑ‚ÑŒ револьвера, но не вытаÑÐºÐ¸Ð²Ð°Ñ Ð¾Ñ€ÑƒÐ¶Ð¸Ðµ из Ñумки, Ñ Ð¼ÐµÐ´Ð»ÐµÐ½Ð½Ð¾ двинулаÑÑŒ вдоль Ñтены деревьев.  ПриходилоÑÑŒ поглÑдывать и на зароÑшее поле, и на молчаливую деревеньку, и на ночное небо, таившее непонÑтную угрозу. Кроме того, очень хотелоÑÑŒ иметь ещё Ñ…Ð¾Ñ‚Ñ Ð±Ñ‹ один глаз на затылке, чтобы Ñледить за леÑом. Ðо означенный орган отÑутÑтвовал, поÑтому вовÑÑŽ работали уши, вÑлушиваÑÑÑŒ в монотонное гудение и тихий хруÑÑ‚.
Когда Ñ Ð¿Ñ€ÐµÐ¾Ð´Ð¾Ð»ÐµÐ»Ð° половину дуги, уводÑщей к заброшенному поÑёлку, Ñпина под Ñвитером вÑпотела так, что капли катилиÑÑŒ по позвоночнику, а ноги начали подгибатьÑÑ. Рука на оружии нервно Ñ‚Ñ€ÑÑлаÑÑŒ, и Ñ Ð¾ÐºÐ°Ð·Ð°Ð»Ð°ÑÑŒ вынуждена отпуÑтить рукоÑÑ‚ÑŒ, во избежание неприÑтных неожиданноÑтей. Ðужно передохнуть.
Я отÑтупила на пару шагов так, чтобы Ñтволы заÑлонÑли зароÑли бурьÑна и опёрлаÑÑŒ рукой на ближайшее дерево. Очень хотелоÑÑŒ плюнуть на вÑÑ‘ и Ñпокойно пройтиÑÑŒ по полю, за пÑÑ‚ÑŒ минут преодолев неÑчаÑтные Ñто метров. Какого чёрта Ñ Ð²Ñ‹Ð½ÑƒÐ¶Ð´ÐµÐ½Ð° Ñлушать неизвеÑтных чародеев, пуÑÑ‚ÑŒ они хоть трижды головаÑтые? РеÑли незнакомцы проÑто прикалываютÑÑ?
Громко хлопнуло и Ñ‡Ñ‘Ñ€Ð½Ð°Ñ Ñ‚ÐµÐ½ÑŒ на мгновение закрыла звёзды. Потом что-то Ñ‚Ñжёлое плюхнулоÑÑŒ в зароÑли ÑорнÑков и начало там возитьÑÑ. Ð’ÑÑ‘ произошло чрезвычайно быÑтро, да и Ð¼Ð¾Ñ Ð·Ð°Ñ‰Ð¸Ñ‚Ð° закрывала большую чаÑÑ‚ÑŒ обзора, поÑтому понÑÑ‚ÑŒ, что именно ÑвалилоÑÑŒ Ñ Ð½ÐµÐ±ÐµÑ, Ñ Ð½Ðµ уÑпела. Ртеперь, даже напрÑÐ³Ð°Ñ Ð·Ñ€ÐµÐ½Ð¸Ðµ, видела лишь верхушки бурьÑна, качающиеÑÑ Ñ‚Ð°Ðº, Ñловно подул Ñильный ветер. Пока Ñ Ð¿Ñ‹Ñ‚Ð°Ð»Ð°ÑÑŒ разглÑдеть прилетевший предмет, вÑÑ‘ уÑпокоилоÑÑŒ, и трава замерла.
Вновь тишина, покой и тихое гудение за Ñпиной. Однако, то ли мне показалоÑÑŒ, то ли дейÑтвительно, но атмоÑфера вокруг начала Ñтремительно портитьÑÑ. Словно подул ураган, неÑущий вонь Ñ Ð±Ð»Ð¸Ð·ÐºÐ¾Ð¹ Ñвалки. И вонь вÑÑ‘ уÑиливалаÑÑŒ. Ðад головой затрещали ветки, и кто-то принÑлÑÑ Ð½ÐµÐ³Ñ€Ð¾Ð¼ÐºÐ¾ бормотать. Ðи Ñлова не понÑтно и вообще, такое впечатление, будто бормочет неÑмышлёный младенец.
Я пригнулаÑÑŒ и выглÑнула из-за дерева в поле – тишина. Повернула голову и поÑмотрела вверх – то же Ñамое. Очень медленно выползла из заÑады и тут же ощутила чей-то изучающий взглÑд. Такого же, как на шоÑÑе, перед тем, как поÑвилаÑÑŒ толпа каннибалов. Ðе очень обнадёживает.
Теперь, когда Ñ ÐºÑ€Ð°Ð»Ð°ÑÑŒ вперёд. Страх кралÑÑ Ð·Ð° Ñпиной и периодичеÑки трогал Ñвоими ледÑными пальцами за лопатки. И Ñто, чёрт побери, не поÑтичеÑÐºÐ°Ñ Ð²Ð¾Ð»ÑŒÐ½Ð¾ÑÑ‚ÑŒ! Ð’ÑÑкий раз, как чей-то взор впивалÑÑ Ð² Ñпину, у Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð²Ñтавали дыбом вÑе мои рыжие волоÑÑ‹, а кроме того поÑвилоÑÑŒ желание приÑеÑÑ‚ÑŒ в куÑтиках.
Я как раз Ñмотрела в поле, пытаÑÑÑŒ понÑÑ‚ÑŒ, что притаилоÑÑŒ Ñреди выÑокой травы и в Ñтот момент краем глаза заметила что-то чёрное над верхушками деревьев. БыÑтро повернула голову, но увидела лишь качающиеÑÑ ÐºÑ€Ð¾Ð½Ñ‹. Тень промелькнула в поле. И опÑÑ‚ÑŒ – ничего, кроме шелеÑта ÑорнÑков. Вновь детÑкий лепет, но теперь чуть ближе. Я поÑмотрела вверх и вроде бы различила две жёлтые точки Ñреди лиÑтьев. Секунда и Ñверкающие глаза пропали. ПроклÑтие, Ñ Ð²ÐµÐ´ÑŒ могла видеть вÑего лишь звёзды!
ОÑтавалоÑÑŒ пройти метров двадцать, и Ñ Ñ€ÐµÑˆÐ¸Ð»Ð° риÑкнуть. ÐеÑколько раз вдохнула-выдохнула, прижала Ñумку локтем и рванула вперёд. Времени Ñмотреть по Ñторонам не оÑтавалоÑÑŒ, однако возникло ощущение, что Ñтоило побежать и вÑÑ Ñтатика окружающего мира ÑменилаÑÑŒ бешеной динамикой. Затрещало, захруÑтело и многочиÑленные тени тут же обрели плоть и ÑорвалиÑÑŒ Ñ Ð½Ð°Ñиженных меÑÑ‚. Мощный поток воздуха неÑколько раз взъерошил волоÑÑ‹, причём поÑледний раз показалоÑÑŒ, что кто-то едва не ухватилÑÑ Ð·Ð° шевелюру цепкими пальцами.
Я добежала до ближайшего домика, повернула за угол и прижалаÑÑŒ Ñпиной к кирпичной Ñтене. Тишина и безмолвие. Может быть проÑто показалоÑÑŒ? Ðемного отдышавшиÑÑŒ, Ñ Ð³Ð»Ñнула за угол. Ð¢Ñ‘Ð¼Ð½Ð°Ñ Ñтена леÑа, заброшенное поле и больше ничего. Ðеужели нервы так разгулÑлиÑÑŒ?
По черепице дома, у которого Ñ ÑтоÑла что-то заÑкрежетало. Так, Ñловно кто-то водил по камнÑм чем-то металличеÑким или…коÑÑ‚Ñным. Именно так могли Ñкрежетать чьи-то большие оÑтрые когти, едва не Ñхватившие Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð·Ð° волоÑÑ‹. Те Ñамые, что продолжали ÑтоÑÑ‚ÑŒ дыбом.
Ðа крыше ÑоÑеднего домика что-то было. Краем глаза Ñ Ñ€Ð°Ð·Ð»Ð¸Ñ‡Ð°Ð»Ð° большую чёрную тень на краÑном Ñклоне. Очень медленно, чтобы не Ñпугнуть, повернула голову. Тень Ñ‚Ð¾Ñ‚Ñ‡Ð°Ñ Ñкользнула через гребень крыши и пропала. Ðад головой тихо забубнили ли и вновь начали Ñкрежетать когтÑми.
ПриÑлушиваÑÑÑŒ, то к Ñкрипу над головой, то к ударам Ñердца, больше напоминающим набат, Ñ Ð½Ð°Ñ‡Ð°Ð»Ð° краÑÑ‚ÑŒÑÑ Ð²Ð´Ð¾Ð»ÑŒ Ñтены. ПрÑмо перед глазами находилÑÑ Ð´Ð¾Ð¼Ð¸Ðº, на крыше которого Ñ Ð·Ð°Ð¼ÐµÑ‚Ð¸Ð»Ð° ÑÑ‚Ñ€Ð°Ð½Ð½Ð°Ñ Ñ‚ÐµÐ½ÑŒ, а дальше – ещё один, и ещё. Ð’Ñе – абÑолютно одинаковые, без индивидуальных различий. И даже входные двери вÑех плотно прикрыты, а тёмные окна защищены опущенными жалюзи. Вот только…
Ðа двери того зданиÑ, что чуть дальше, виÑела какаÑ-то штука. Очень напоминает огромное раÑпÑтие. ПодробноÑтей не разглÑдеть, уж больно далеко, да и темно, но мурашки, бегущие по Ñпине, тут же прибавили в ÑкороÑти. Воздух заÑтыл в глотке, и Ñ Ð¾ÑтановилаÑÑŒ, Ð¿Ñ€Ð¾Ð¿Ð¸Ñ…Ð¸Ð²Ð°Ñ Ð¿Ð»Ð¾Ñ‚Ð½Ñ‹Ð¹ комок.
КажетÑÑ, тот, который Ñидел на крыше, уÑлышал, что Ñ Ð¾ÑтановилаÑÑŒ. Ðеразборчиво забормотал младенец и вдруг взвизгивание металла по камню быÑтро приблизилоÑÑŒ, оборвавшиÑÑŒ над Ñамым козырьком. Ð’ Ñамый поÑледний момент Ñ Ñообразила, к чему идёт дело и уÑпела приÑеÑÑ‚ÑŒ. Ð’ тот же миг Ñ‚Ñ‘Ð¼Ð½Ð°Ñ Ð¼ÑƒÑкулиÑÑ‚Ð°Ñ ÐºÐ¾Ð½ÐµÑ‡Ð½Ð¾ÑÑ‚ÑŒ ÑвеÑилаÑÑŒ Ñверху и когтиÑтые пальцы ÑомкнулиÑÑŒ в том меÑте, где мгновение назад находилаÑÑŒ Ð¼Ð¾Ñ Ð¼Ð°ÐºÑƒÑˆÐºÐ°. Кто-то недовольно заклекотал, и лапа иÑчезла. Ðа долю Ñекунды крыша отраÑтила небольшой бугорок Ñ Ð¶Ñ‘Ð»Ñ‚Ñ‹Ð¼Ð¸ точками глаз. Потом вÑÑ‘ вернулоÑÑŒ к норме.
ПроклÑтье! ÐŸÑ€Ð¾Ð´Ð¾Ð»Ð¶Ð°Ñ Ð¿Ñ€Ð¸Ñедать, Ñ Ñ‚Ð¾Ñ‡Ð½Ð¾ маленький иÑпуганный крабик заковылÑла вдоль дома. Скоро Ñтена кончитÑÑ Ð¸ что дальше? Ðе ползать же вокруг поÑтройки, пока Ð½ÐµÐ²ÐµÐ´Ð¾Ð¼Ð°Ñ Ñ‚Ð²Ð°Ñ€ÑŒ не потерÑет терпение окончательно? Ðужно перебиратьÑÑ Ðº Ñледующему домику или залезть внутрь Ñтого. Где же дверь?
Ðга. Вот и она. Закрыта. Чёрт…Возможно, через окно? Оно находилоÑÑŒ Ñ€Ñдом Ñо входом и заглÑнув через прочный Ñтеклопакет Ñ Ð²Ð½Ð¸Ð¼Ð°Ñ‚ÐµÐ»ÑŒÐ½Ð¾ изучила мощные металличеÑкие плаÑтины. Да нет, Ñто – даже не жалюзи, Ñто – роллеты, почему-то уÑтановленные внутри. Видимо кто-то очень хотел придать поÑтройкам вид обычных домиков и не привлекать внимание. Так Ñ Ð²Ð½ÑƒÑ‚Ñ€ÑŒ не попаду.
Ð’ÑÑ‘ ÑкладывалоÑÑŒ как-то, не очень хорошо. Тварь на крыше принÑлаÑÑŒ возитьÑÑ Ð¸ чем-то громко лÑзгать. Возможно – зубами. Похоже второй раз, за Ñту ночь, мной пыталиÑÑŒ поужинать, а Ñ Ð´Ð°Ð¶Ðµ не знаю, кто именно. ЕÑли те «жевуны» Ñ…Ð¾Ñ‚Ñ Ð±Ñ‹ отдалённо напоминали людей, то ÑущеÑтво, Ñкачущее по шиферу, определённо умело летать. И Ñ Ñильно подозревало, что здеÑÑŒ оно находилоÑÑŒ в компании Ñобратьев.
Очень захотелоÑÑŒ в куÑтики. Гораздо Ñильнее, чем прежде, но Ñ Ð¿Ð¾ÑтаралаÑÑŒ отвлечьÑÑ. ЕÑли ÑÐµÐ¹Ñ‡Ð°Ñ Ð½Ð°Ñ‡Ð°Ñ‚ÑŒ ÑправлÑÑ‚ÑŒ потребноÑти, пуÑÑ‚ÑŒ они и вызваны Ñильным ÑтреÑÑом, закончитÑÑ Ð¿Ñ€Ð¾Ñ†ÐµÐ´ÑƒÑ€Ð° очень быÑтро и печально.
Так, пока тварь над головой продолжала шуметь и лÑзгать, Ñ Ð¾Ñторожно приблизилаÑÑŒ к углу и оÑмотрелаÑÑŒ. Вроде бы вÑÑ‘ Ñпокойно, только на крыше поÑтройки, в Ñамом конце улицы, темнела раÑплывшаÑÑÑ ÐºÐ»ÑкÑа. Ðо Ñто – далеко, едва ли кто-то уÑпеет преодолеть такое большое раÑÑтоÑние, за короткое времÑ. Главное ÑейчаÑ, занÑÑ‚ÑŒ моего преÑледователÑ. 
Облизнув переÑохшие губы, Ñ Ð¿Ð¾Ð´Ð¾Ð±Ñ€Ð°Ð»Ð° Ñ Ð·ÐµÐ¼Ð»Ð¸ камень и запуÑтила в ту Ñторону, откуда пришла. Булыжник ÑтукнулÑÑ Ð¾ дерево и отлетел в куÑÑ‚Ñ‹. ЛÑзганье тут же Ñмолкло и поÑлышалÑÑ ÑƒÐ´Ð°Ð»ÑющийÑÑ Ñкрежет.
ВремÑ!
ÐŸÑ€Ð¸Ð¶Ð¸Ð¼Ð°Ñ Ñумку, Ñ Ñ€Ð²Ð°Ð½ÑƒÐ»Ð° через дорогу, в любой момент Ð¾Ð¶Ð¸Ð´Ð°Ñ ÐºÐ°ÑÐ°Ð½Ð¸Ñ ÐºÐ¾Ð³Ñ‚Ð¸Ñтой лапы. ПоÑлышалÑÑ Ñ€Ð°Ð·Ð´Ñ€Ð°Ð¶Ñ‘Ð½Ð½Ñ‹Ð¹ клёкот, но далеко. Рвот что Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð½Ð°Ð¿ÑƒÐ³Ð°Ð»Ð¾, вынудив неÑтиÑÑŒ из поÑледних Ñил, так Ñто клÑкÑа, которую Ñ Ð·Ð°Ð¼ÐµÑ‚Ð¸Ð»Ð° перед броÑком. Ð’ одно мгновение она ÑобралаÑÑŒ в компактную кучку и вдруг обратилаÑÑŒ Ñмутной тенью, на иÑполинÑкой ÑкороÑти, летÑщей в мою Ñторону.
Доли Ñекунды и чёрный призрак уже доÑтиг перекрёÑтка, который Ñ Ð¿ÐµÑ€ÐµÐ±ÐµÐ³Ð°Ð»Ð°. ПришлоÑÑŒ отпрыгнуть в Ñторону, прокатитьÑÑ Ð¿Ð¾ бетонным плитам дороги и едва не кувырком добиратьÑÑ Ð´Ð¾ ближайшей поÑтройки. За Ñпиной что-то глухо ударилоÑÑŒ, потом ещё раз и оглушительно заверещало в два голоÑа.
ДогадываÑÑÑŒ, ÐºÐ°ÐºÐ°Ñ Ð½ÐµÐ¿Ñ€Ð¸ÑтноÑÑ‚ÑŒ могла произойти Ñ Ð½ÐµÐ·Ð°Ð´Ð°Ñ‡Ð»Ð¸Ð²Ñ‹Ð¼Ð¸ охотниками, Ñ Ð²Ð¾ÑпользовалаÑÑŒ их заминкой и петлÑÑ, точно заÑц, побежала вглубь поÑёлка. Ðебо над головой захлопало, заÑкрежетало и Ñ Ð¾Ñтановила бег, вновь прижавшиÑÑŒ Ñпиной к Ñтене.
Ф-фух, вÑÑ‘ хорошо – Ñ ÐµÑ‰Ñ‘ жива! Теперь бы ещё понÑÑ‚ÑŒ, куда двигатьÑÑ Ð´Ð°Ð»ÑŒÑˆÐµ. Ðад головой завизжали когти, на крыше ÑоÑеднего домика – тоже и Ñ ÑƒÑела увидеть нечто, напоминающее рваный паруÑ, ловÑщий ветер. Видимо – крыло. Забормотал младенец и Ñ ÑодрогнулаÑÑŒ, понимаÑ, что Ñлышу Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ñ Ð½ÐµÐ²ÐµÐ´Ð¾Ð¼Ð¾Ð¹ твари, желающей полакомитьÑÑ Ð¼Ð¾ÐµÐ¹ плотью.
Угроза иÑходила отовÑюду. ЕдинÑтвенное, чего Ñ Ð½Ð¸ÐºÐ°Ðº не могла понÑÑ‚ÑŒ: почему загадочные ÑущеÑтва не опуÑÑ‚ÑÑ‚ÑÑ Ð½Ð° землю? Ð£Ñ‡Ð¸Ñ‚Ñ‹Ð²Ð°Ñ Ð¸Ñ… количеÑтво и проворÑтво, едва ли жертва Ñумела бы отбитьÑÑ, даже при помощи оружий. Может быть они играют в какую-то игру и Ñто – одно из правил?
ПытаÑÑÑŒ ÑлитьÑÑ Ñо Ñтеной домика, Ñ Ð´Ð²Ð¸Ð½ÑƒÐ»Ð°ÑÑŒ к двери и вдруг ощутила зловоние. Вонь разлагающейÑÑ Ð¿Ð»Ð¾Ñ‚Ð¸. И чем ближе находилаÑÑŒ дверь, которую Ñ Ð¶ÐµÐ»Ð°Ð»Ð° открыть, тем мощнее ÑтановилÑÑ Ñмрад. Уже догадываÑÑÑŒ, откуда он иÑходит, Ñ Ð¿Ð¾Ð²ÐµÑ€Ð½ÑƒÐ»Ð° голову и обнаружила раÑпÑтое тело, приколоченное к доÑкам двери. ПришлоÑÑŒ прижать ладонь ко рту, ÑƒÐ´ÐµÑ€Ð¶Ð¸Ð²Ð°Ñ Ñ€Ð²Ð¾Ñ‚Ð½Ñ‹Ð¹ позыв.
Труп ÑÑƒÐ»Ñ Ð¿Ð¾ вÑем у виÑел уже доÑтаточно долго и плоть начала Ñползать Ñ Ð¾Ð±Ð½Ð°Ð¶Ñ‘Ð½Ð½Ð¾Ð³Ð¾ тела, оголÑÑ ÐºÐ¾Ñти Ñкелета. Череп. Ñ ÐºÐ¾Ñ‚Ð¾Ñ€Ð¾Ð³Ð¾ Ñодрали клочьÑми кожу, ухмылÑлÑÑ Ð² темноте, точно наÑмехалÑÑ Ð½Ð°Ð´ моими попытками ÑпаÑти Ñвою жизнь. «Смотри, - точно говорил его оÑкал, - Вот, что Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð¾Ð¶Ð¸Ð´Ð°ÐµÑ‚ в Ñкором будущем».
Чёрта Ñ Ð´Ð²Ð°!
ÐŸÑ€Ð¾Ð´Ð¾Ð»Ð¶Ð°Ñ Ð¿Ñ€Ð¸Ð¶Ð¸Ð¼Ð°Ñ‚ÑŒ ладонь ко рту и ноÑу, Ñ Ð¿Ð¾Ð´ÐºÑ€Ð°Ð»Ð°ÑÑŒ ко входу и толкнула ногой. Ðе поддаётÑÑ. Однако же, мне проÑто необходимо попаÑÑ‚ÑŒ внутрь хоть какого-то домика и отÑидетьÑÑ Ñ‚Ð°Ð¼, пока Голова не выйдет на ÑвÑзь. Ðужно узнать, что за твари раÑÑелиÑÑŒ по крышам и как Ñ Ð½Ð¸Ð¼Ð¸ боротьÑÑ, еÑли Ñто возможно вообще.
Ð’ козырёк крыши вцепилиÑÑŒ когтиÑтые пальцы, и Ñ ÑƒÐ²Ð¸Ð´ÐµÐ»Ð° голову твари. СветÑщиеÑÑ Ð³Ð»Ð°Ð·Ð° уÑтавилиÑÑŒ на менÑ, а ÑˆÐ¸Ñ€Ð¾ÐºÐ°Ñ Ð¿Ð°ÑÑ‚ÑŒ раÑпахнулаÑÑŒ, демонÑÑ‚Ñ€Ð¸Ñ€ÑƒÑ Ð´Ð²Ð° Ñ€Ñда блеÑÑ‚Ñщих оÑтрых клыков. ÐŸÑ€Ð¾Ð´Ð¾Ð»Ð¶Ð°Ñ Ñ€Ð°ÑÑматривать Ð¼ÐµÐ½Ñ ÑущеÑтво принÑлоÑÑŒ курлыкать. Ð¢Ð¾Ñ‚Ñ‡Ð°Ñ Ñ ÑоÑедней крыши донеÑлиÑÑŒ похожие звуки, а потом мурлыканье Ñтало многоголоÑым, как будто монÑтры иÑполнÑли Ñвой монÑÑ‚Ñ€Ñчий гимн. Рможет, проÑто молилиÑÑŒ, перед принÑтием пищи. ГоÑподи, Ñколько же их! ÐеÑколько деÑÑтков, не меньше.
Тварь ÑпрÑталаÑÑŒ, а Ñ Ñ‚ÑƒÑ‚ же прыгнула к ÑоÑеднему домику. Ðад головой вÑколыхнулÑÑ Ð²Ð¾Ð·Ð´ÑƒÑ…, и Ñ Ð¿Ð¾Ñ‚ÐµÑ€Ñла ещё неÑколько волоÑ. Эдак, пока Ñ Ð´Ð¾Ð±ÐµÑ€ÑƒÑÑŒ до безопаÑного меÑта, оÑтануÑÑŒ без шевелюры вообще.
Однако же, видимо охотники утомилиÑÑŒ ловить Ð¼ÐµÐ½Ñ Ñ Ð²Ð¾Ð·Ð´ÑƒÑ…Ð° или же правила их игры изменилиÑÑŒ. РаздалоÑÑŒ тихое «хлоп», и Ñ‚Ñ‘Ð¼Ð½Ð°Ñ Ñ„Ð¸Ð³ÑƒÑ€Ð° Ñпрыгнула Ñ Ñ‡ÐµÑ€ÐµÐ¿Ð¸Ñ‡Ð½Ð¾Ð¹ крыши поÑтройки, от которой Ñ Ñ‚Ð¾Ð»ÑŒÐºÐ¾ что отбежала. ÐеÑколько Ñекунд тварь Ñидела проÑто, Ð¿Ð¾Ð¼Ð°Ñ…Ð¸Ð²Ð°Ñ Ð³Ð¸Ð³Ð°Ð½Ñ‚Ñкими кожиÑтыми крыльÑми, а потом Ñложила их за Ñпиной и поднÑла уродливую башку. ОÑматривалаÑÑŒ. Жёлтые глаза то вÑпыхивали Ñрче звёзд, то туÑкнели, ÑтановÑÑÑŒ едва различимыми.
Обнаружив, куда иÑчезла жертва, ÑущеÑтво двинулоÑÑŒ ко мне. Теперь Ñ Ñообразила, почему монÑтры предпочитали атаковать Ñ Ð²Ð¾Ð·Ð´ÑƒÑ…Ð°: по земле они перемещалиÑÑŒ неуклюже, Ð½Ð°Ð¿Ð¾Ð¼Ð¸Ð½Ð°Ñ Ð»ÑŽÐ´ÐµÐ¹ Ñ Ð½Ð°Ñ€ÑƒÑˆÐµÐ½Ð¸Ñми нервной ÑиÑтемы. Рваное ковылÑние, тем не менее, вÑÑ‘ равно бы привело охотника ко мне, так что пришло Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ñ‡Ñ‚Ð¾-то предпринÑÑ‚ÑŒ.
ОтброÑив оÑтатки оÑторожноÑти, Ñ Ð¿Ð¾Ð´Ð±ÐµÐ¶Ð°Ð»Ð° ко входу в домик и пнула ногой. Заперто! Да что же Ñто такое, мать вашу! За Ñпиной раздалоÑÑŒ оÑточертевшее мурчание и ещё пару хлопков о землю. СущеÑтва покидали наÑеÑÑ‚Ñ‹.
Я броÑилаÑÑŒ бежать по улице и тут же наÑтупил Ñезон, когда плоды маÑÑово падают вниз. Уродливые крылатые плоды, обожающие человечину. ОбернувшиÑÑŒ, Ñ Ð¾Ð±Ð°Ð»Ð´ÐµÐ»Ð° от жуткой и одновременно завораживающей картинки: по улице ковылÑла наÑтоÑÑ‰Ð°Ñ Ð°Ñ€Ð¼Ð¸Ñ Ð±Ð¾Ñ€Ð¼Ð¾Ñ‡ÑƒÑ‰Ð¸Ñ… тварей, Ñверкающих глазами и ÑкалÑщих клыки. Потом курлыканье донеÑлоÑÑŒ Ñпереди, и Ñ Ñообразила. Что Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¾ÐºÑ€ÑƒÐ¶Ð°ÑŽÑ‚.
Ð’ отчаÑнии принÑлаÑÑŒ колотить во вÑе двери, однако поÑле пÑтой начала болеть пÑтка, а чёртовы дома так и не желали пуÑкать гоÑтей. Потом Ñтало ÑовÑем Ñкверно: тёмные ÑилуÑÑ‚Ñ‹ подползали Ñо вÑех Ñторон и у Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¾ÑталÑÑ Ð²Ñ‹Ð±Ð¾Ñ€ из двух домиков по разные Ñтороны улицы. Добежать Ñ ÑƒÑпевала лишь до одного. Потом оÑтавалоÑÑŒ прижатьÑÑ Ðº Ñтенке и принимать поÑледний бой. Рв том, что он Ñтанет поÑледним Ñ Ð´Ð°Ð¶Ðµ не ÑомневалаÑÑŒ.
Какой-то тихий звук, не похожий на зловещее курлыканье, донёÑÑÑ Ñправа и почти не раздумываÑ, Ñ Ð±Ñ€Ð¾ÑилаÑÑŒ туда. Может быть внутри оÑталÑÑ ÐºÑ‚Ð¾-то из прежних жильцов, и он поможет неÑчаÑтной девушке, которую вот-вот Ñожрут.
Твари торжеÑтвующе заверещали, и Ñ ÑƒÑлышала, как они Ñкребут когтÑми прÑмо за моей Ñпиной. Ð’ тот же миг Ñ Ñ Ñ€Ð°Ð·Ð±ÐµÐ³Ñƒ ударила плечом о дверь и ощутила, как она поддаётÑÑ.
Когда Ñ Ñ€ÑƒÑ…Ð½ÑƒÐ»Ð° на пол внутри поÑтройки в голове на оÑталоÑÑŒ ничего, даже радоÑти. Только мыÑль: быÑтрее захлопнуть дверь, пока чудовища не уÑпели ворватьÑÑ Ð²Ð½ÑƒÑ‚Ñ€ÑŒ. Я вÑкочила на ноги и тут же приложила подошвой ботинка лапу, ÐºÐ¾Ñ‚Ð¾Ñ€Ð°Ñ ÑƒÑпела ÑунутьÑÑ Ñледом. ТолÑÑ‚Ð°Ñ Ñ€Ð¸Ñ„Ð»Ñ‘Ð½Ð°Ñ Ð¿Ð¾Ð´Ð¾ÑˆÐ²Ð°, как Ð½ÐµÐ»ÑŒÐ·Ñ Ð»ÑƒÑ‡ÑˆÐµ, подходила Ð´Ð»Ñ Ñтой цели: поÑлышалоÑÑŒ раздражённое верещание и конечноÑÑ‚ÑŒ иÑчезла.
Теперь навалимÑÑ Ð½Ð° дверь и поищем какой-нибудь запор. Только ÑÐµÐ¹Ñ‡Ð°Ñ Ñ Ð¾Ð±Ð½Ð°Ñ€ÑƒÐ¶Ð¸Ð»Ð°, что деревÑÐ½Ð½Ð°Ñ Ð¾Ð±Ð»Ð¸Ñ†Ð¾Ð²ÐºÐ° была лишь прикрытием Ð´Ð»Ñ Ð¼Ð¾Ñ‰Ð½Ð¾Ð¹ Ñтальной плиты. Стоило захлопнуть её и прижатьÑÑ Ñпиной, как Ñ Ð¿Ñ€Ð¾Ñ‚Ð¸Ð²Ð¾Ð¿Ð¾Ð»Ð¾Ð¶Ð½Ð¾Ð¹ Ñтороны поÑтучали. Да так, что едва опÑÑ‚ÑŒ не отправили на пол. ЧертыхаÑÑÑŒ Ñ ÑƒÐ¿Ð¸Ñ€Ð°Ð»Ð°ÑÑŒ ногами и шарила рукой, пытаÑÑÑŒ нащупать замок или Ñ…Ð¾Ñ‚Ñ Ð±Ñ‹ – заÑов. Да раÑпроклÑÑ‚Ð°Ñ Ñ†ÐµÐ¿Ð¾Ñ‡ÐºÐ° и то дала бы какой-никакой выигрыш во времени! Чем-то же запирали Ñти долбаные двери!
Снаружи навалилаÑÑŒ Ñ†ÐµÐ»Ð°Ñ Ð°Ñ€Ð¼Ð¸Ñ Ð¸ Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð½Ð°Ñ‡Ð°Ð»Ð¸ отпихивать да так, что подошва визжала, ÑÐºÐ¾Ð»ÑŒÐ·Ñ Ð¿Ð¾ деревÑнному полу. Ð’ образовавшуюÑÑ Ñ‰ÐµÐ»ÑŒ ÑунулаÑÑŒ лапа и вцепилаÑÑŒ в куртку. Руки и ноги были занÑÑ‚Ñ‹, поÑтому Ñ Ð¿ÑƒÑтила в ход зубы: впилаÑÑŒ в ÑмердÑщую нечиÑтым телом волоÑатую шкуру. Ðга, Ñ Ð²Ð°Ñ Ð¿ÐµÑ€Ð²Ð¾Ð¹ попробовала! Обладатель укушенной лапки оглушительно взвизгнул, а напор Ñнаружи неÑколько оÑлаб. Ð’ тот же миг Ñ Ð½Ð°Ñ‰ÑƒÐ¿Ð°Ð»Ð° заÑов, напоминающий толÑтый шпингалет и толкнув дверь плечом, задвинула запор.
Дело было Ñделано, но от греха подальше, Ñ Ð¾Ñ‚Ð¿Ð¾Ð»Ð·Ð»Ð°. Ð’ Ñторону и нащупав Ñтенку, прижалаÑÑŒ к ней Ñпиной. Царила абÑÐ¾Ð»ÑŽÑ‚Ð½Ð°Ñ Ñ‚ÐµÐ¼Ð½Ð¾Ñ‚Ð°, в которой ÑлышалиÑÑŒ глухие удары: твари продолжали штурмовать вход. Потом заÑкрежетало Ñтекло над головой, и Ñ Ñ‚Ð¾Ñ‚Ñ‡Ð°Ñ Ð¾Ñ‚ÐºÐ°Ñ‚Ð¸Ð»Ð°ÑÑŒ, опаÑаÑÑÑŒ Ð½Ð°Ð¿Ð°Ð´ÐµÐ½Ð¸Ñ Ð¸Ð· окна. ÐапраÑно: монÑтры попыталиÑÑŒ разбить Ñтеклопакет, но у них ни хрена не вышло. Крепко тут Ñтроили! Похоже, поÑтаралÑÑ Ñ‚Ñ€ÐµÑ‚Ð¸Ð¹ пороÑёнок.
Стуки утихли и некоторое Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ ÑтоÑла Ð¿Ð¾Ð»Ð½Ð°Ñ Ñ‚Ð¸ÑˆÐ¸Ð½Ð°. Я поднÑлаÑÑŒ на ноги, ÑÑ‚Ñ€Ñхнула капли пота Ñ Ð½Ð¾Ñа и поправила Ñумку. Вот Ñто да! Я её так и не обронила во Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ð²Ñех Ñтих игр в догонÑлки. Хорошие новоÑти. Ð’ÑÑ‘ же, без объÑÑнений и Ñоветов Ñвоих неизвеÑтных ÑобеÑедников, Ñ Ð¾Ñ‰ÑƒÑ‰Ð°Ð»Ð° ÑÐµÐ±Ñ Ð¿Ð¾Ñ‚ÐµÑ€ÑвшейÑÑ Ð² непроглÑдном мраке. ПрÑмо, как ÑейчаÑ.
Что-то хруÑтнуло над головой у и затарахтел шифер. Я приÑела и машинально поÑмотрела вверх. ЕÑтеÑтвенно ничего не увидела, но не удержалаÑÑŒ от ругательÑтва. Да что же они никак не унимаютÑÑ! ПуÑÑ‚ÑŒ пойдут, бурьÑн Ñожрут или наловÑÑ‚ жевунов Ñ ÑˆÐ¾ÑÑе. Реально. И вообще, чего они за ними не охотÑÑ‚ÑÑ?
- Ðе бойÑÑ, - донёÑÑÑ Ñ‚Ð¸Ñ…Ð¸Ð¹ Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ñ Ð¸Ð· мрака, и Ñ Ð²Ð·Ð´Ñ€Ð¾Ð³Ð½ÑƒÐ»Ð° от неожиданноÑти, - Через крышу и окна им не прорватьÑÑ, а дверь Ñ‚Ñ‹ закрыл.
- Закрыла, - машинально поправила Ñ, вÑлушиваÑÑÑŒ в звуки голоÑа. Он мне понравилÑÑ. Почему, Ñ Ð¸ Ñама пока не понÑла. ПредÑтавлÑлÑÑ Ð²Ñ‹Ñокий черноволоÑый мужчина Ñ Ñ‚Ñ‘Ð¼Ð½Ñ‹Ð¼Ð¸ глазами. Похоже именно такие мне нравилиÑÑŒ.
- Ðга, девушка, - неизвеÑтный говорил Ñ Ð½ÐµÐ±Ð¾Ð»ÑŒÑˆÐ¸Ð¼Ð¸ запинками, - ЕÑли тебе не трудно, дай мне попить. Я очень хочу пить.
Проще Ñказать, чем Ñделать. Я, по-прежнему, ни хрена не видела и даже не могла Ñообразить, где находитÑÑ ÑобеÑедник. Такое ощущение, Ñловно он очень выÑокий или забралÑÑ Ð½Ð° какой-то предмет.
- У Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð½ÐµÑ‚ никакого фонарика? – оÑведомилÑÑ Ð½ÐµÐ¸Ð·Ð²ÐµÑтный, уÑлышав мои проклÑÑ‚Ð¸Ñ Ð¿Ð¾ поводу темноты.
- Да нет же, - Ñ Ð·Ð°Ð¼ÐµÑ€Ð»Ð° на меÑте, а потом хлопнула ÑÐµÐ±Ñ Ð¿Ð¾ лбу, - ЕÑÑ‚ÑŒ!
Только пользоватьÑÑ Ð¿Ñ€Ð¸Ð´Ñ‘Ñ‚ÑÑ Ð¾Ñторожно, чтобы чего Ñдуру не подпалить. Я доÑтала из кармана зажигалку и добыла Ñамый наÑтоÑщий огонь. ÐеÑркий, но его вполне доÑтаточно, чтобы раÑÑмотреть пол, Ñтены, потолок Ñ Ð»ÑŽÑтрой-вентилÑтором и Ñтол, на котором ÑтоÑло нечто, очень похожее на автономный Ñветильник. То, что надо!
Щёлкнул выключатель и ровный жёлтый Ñвет озарил комнату от и до. Впрочем, мне тут же захотелоÑÑŒ выключить фонарь, чтобы Ñкрыть кошмарное зрелище.
- Это кто же Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ñ‚Ð°Ðº? – проворчала Ñ, покачав головой.
У дальней Ñтены ÑтоÑл платÑной шкаф. То ли Ñделанный под Ñтарину, то ли – реально Ñтарый. МаÑÑÐ¸Ð²Ð½Ð°Ñ Ñ‚Ñ‘Ð¼Ð½Ð¾-ÐºÐ¾Ñ€Ð¸Ñ‡Ð½ÐµÐ²Ð°Ñ Ñ„Ð¸Ð³Ð½Ñ Ñ Ð´Ð²ÑƒÐ¼Ñ Ð´Ð²ÐµÑ€Ñ†Ð°Ð¼Ð¸. Именно к Ñтой штуке приколотили выÑокого черноволоÑого мужчину, пробив его запÑÑÑ‚ÑŒÑ Ñ‚Ð¾Ð»Ñтыми металличеÑкими коÑтылÑми. Лицо неÑчаÑтного обезображивала Ñеть порезов, отчего Ñ Ð½Ðµ могла понÑÑ‚, краÑив он был или нет. Теперь – нет. Такой физиономией можно пугать детей и ворон, покуÑившихÑÑ Ð½Ð° урожай.
- Ð¡ÐµÐ¹Ñ‡Ð°Ñ Ñ Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ñниму Ñ Ñтого наÑеÑта, - пробормотала Ñ, поÑтавив Ñумку на Ñтол, - Думаю, будет больно.
- Сначала – воды, - мÑгко попроÑил раÑпÑтый и указал головой вниз, - Под ногами лежит флÑга. Когда Ñ Ñ‚Ñ€Ð¾Ð³Ð°ÑŽ её ногами, она булькает.
Я невольно подумала, что неизвеÑтный, уÑтроивший Ñкзекуцию, то ли был редким ÑадиÑтом, то ли имел конкретный зуб на неÑчаÑтного. ОÑтавил его в таком жутком меÑте, Ð¾Ð±Ñ€ÐµÐºÐ°Ñ Ð½Ð° верную Ñмерть, да ещё и броÑил флÑгу Ñ Ð²Ð¾Ð´Ð¾Ð¹ под ноги, чтобы тот знал, наÑколько близко Ð²Ð¾Ð¶Ð´ÐµÐ»ÐµÐ½Ð½Ð°Ñ Ð¶Ð¸Ð´ÐºÐ¾ÑÑ‚ÑŒ.
Открыв флÑгу Ñ Ð¿ÐµÑ€Ð²Ñ‹Ð¼ делом понюхала горловину: неизвеÑтный, ÑадиÑÑ‚ мог запроÑто налить внутрь какой-нибудь отравы. Вроде бы вÑÑ‘ в порÑдке. Только поÑле проверки поднеÑла ÑоÑуд к потреÑкавшимÑÑ Ð³ÑƒÐ±Ð°Ð¼ Ñтрадальца и принÑлаÑÑŒ понемногу вливать воду в его рот. Вблизи порезы на лице выглÑдели ещё ужаÑнее, но у Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¿Ð¾ÑвилоÑÑŒ ощущение, что они выглÑдÑÑ‚ как-то неправильно. Раны ÑмотрелиÑÑŒ недавними, но уÑпели оÑновательно подёрнутьÑÑ ÐºÐ¾Ñ€Ð¾Ñ‡ÐºÐ¾Ð¹ Ñтрупьев, Ñквозь которую проглÑдывала Ð½Ð¾Ð²Ð°Ñ ÐºÐ¾Ð¶Ð°.
И да, когда-то раÑпÑтый мужчина был краÑив: ровный ноÑ, тёмные глаза в обрамлении пушиÑÑ‚Ñ‹Ñ… реÑниц, небольшие ушки и тонкие черты лица. Рпотом кто-то варварÑки иÑпортил вÑÑŽ Ñту прелеÑÑ‚ÑŒ и Ñтим «кто-то» определённо не ÑвлÑлиÑÑŒ твари за Ñтеной. Я видела Ñледы их когтей, и они очень отличалиÑÑŒ от Ñетки порезов на Ñмуглой коже незнакомца.
Пока он пил, трещины на губах разошлиÑÑŒ и принÑлиÑÑŒ ÑочитьÑÑ ÐºÑ€Ð¾Ð²ÑŒÑŽ, отчего начало казатьÑÑ, будто Ñ Ð¿Ð¾ÑŽ мужчину именно Ñтой алой жидкоÑтью. Когда по ощущениÑм флÑга опуÑтела больше, чем наполовину, Ñ Ð¾Ñ‚Ð½Ñла её от губ и завернула крышечку. Карие глаза внимательно уÑтавилиÑÑŒ на менÑ. Я бы даже Ñказала: оценивающе. Ðадо же: виÑит, прибитый, на шкафу, едва не Ñдох от жажды, а вÑÑ‘ туда же! Больше вÑего раздражало, что Ñимпатичный, некогда, мужик оценивает мордаху некраÑивой девицы. Ðу да ÑÐµÐ¹Ñ‡Ð°Ñ Ð¼Ñ‹ Ñ Ð½Ð¸Ð¼ в одной лодке.
- СпаÑибо, - хрипотца, которую Ñ Ð¿Ñ€Ð¸Ð½Ð¸Ð¼Ð°Ð»Ð° за Ñимптом переÑохшей глотки никуда не делаÑÑŒ. Ðапротив, Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ñ Ñтал ещё глубже, приÑтнее.
- СпаÑибо в карман не положишь, - Ñ Ð¿Ð¾Ð²ÐµÑ€Ñ‚ÐµÐ»Ð° головой, в поиÑках предмета, напоминающего клещи. Может инÑтрумент тут и имелÑÑ, но не Ñтану же Ñ Ð² поиÑках его перерывать вÑе комнаты, - Ртеперь – приготовьÑÑ: пришло Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ð¾ÑвободитьÑÑ.
- Ðачни Ñ Ð»ÐµÐ²Ð¾Ð¹, - поÑоветовал мужчина и кивнул, чтобы Ñ Ð½Ðµ перепутала, - Там, вроде шатаетÑÑ.
Ладненько. За работу. Ðа концах металличеÑких коÑтылей имелиÑÑŒ круглые набалдашники. РаÑпÑтому они бы помешали Ñползти по штырю, а вот мне ÑÐµÐ¹Ñ‡Ð°Ñ Ð·Ð´Ð¾Ñ€Ð¾Ð²Ð¾ помогут. УхватившиÑÑŒ обеими руками за шлÑпку, Ñ ÑƒÐ¿Ñ‘Ñ€Ð»Ð°ÑÑŒ ногами в шкаф и потÑнула, что еÑÑ‚ÑŒ Ñилы. ЗахруÑтело дерево, тихо заÑтонал раÑпÑтый, но Ñ Ð¿Ð¾ÑтаралаÑÑŒ не обращать внимание на поÑторонние звуки. Так, ещё поднатужимÑÑ Ð¸â€¦
Штырь поддалÑÑ Ð¸ неожиданно легко вышел из дерева и плоти. Ð’ Ñамый поÑледний момент мне удалоÑÑŒ Ñтать на ноги и удержатьÑÑ Ð¾Ñ‚ падениÑ. Мужчина Ð¿Ð¾Ð²Ð¸Ñ Ð½Ð° одной руке и попыталÑÑ Ð¾Ð¿ÐµÑ€ÐµÑ‚ÑŒÑÑ ÐºÐ¾Ð½Ñ‡Ð¸ÐºÐ°Ð¼Ð¸ ботинок о пол. Эк его приколотили-то, чтобы он мог ÑтоÑÑ‚ÑŒ, но едва-едва. Ðет, кто-то точно имел огромнейший зуб на Ñтого человека!
- ДержиÑÑŒ! – проворчала Ñ Ð¸ отброÑила окровавленный коÑтыль. Голова Ñо Ñпутанными волоÑами коротко кивнула, а Ñ Ð²Ð·ÑлаÑÑŒ за второй штырь, - Уже недолго.
Тут Ñ Ð¿Ð¾Ð³Ð¾Ñ€ÑчилаÑÑŒ. Чёртова железÑка наотрез отказывалаÑÑŒ выходить и пришлоÑÑŒ раÑшатывать. Мужчина глухо мычал вÑÑкий раз, когда Ñ Ñ‚Ñнула коÑтыль вверх или вниз, а по его коже бежали ручейки крови. ДругаÑ, более ÑÐ»Ð°Ð±Ð¾Ð½ÐµÑ€Ð²Ð½Ð°Ñ Ð¾Ñоба уже отрубилаÑÑŒ бы, но Ñ, ÑÑƒÐ´Ñ Ð¿Ð¾ вÑему, оказалаÑÑŒ ещё тем крепким орешком. ПоÑтому, Ñцепив зубы, продолжала Ñ‚Ñнуть раÑпроклÑтый штырь.
ПоÑлышалоÑÑŒ громкое «хр-ру-рум!» и Ñ Ñ€ÑƒÑ…Ð½ÑƒÐ»Ð° на пол. Сверху тут же упало что-то Ñ‚Ñжёлое и принÑлоÑÑŒ возитьÑÑ. Ðоздри ощутили Ñлабый аромат терпкого одеколона. Знакомый запах. Возможно у какого-то из моих мужчин имелÑÑ Ð¿Ð¾Ñ…Ð¾Ð¶Ð¸Ð¹. О! У одного из? Их неÑколько? Перед глазами вÑпыхнула Ð¶Ñ‘Ð»Ñ‚Ð°Ñ Ð¿Ð¾Ð»Ð¾Ñа и Ñ Ñ‚ÑƒÑ‚ же отÑтупила. Ð’ÑÑ‘, вÑÑ‘, пока доÑтаточно и Ñтой информации.
Похоже ÑпаÑённый оÑлабел до такой Ñтепени, что оказалÑÑ Ð½Ðµ ÑпоÑобен ÑамоÑтоÑтельно Ñползти Ñо Ñвоей ÑпаÑительницы. Правда, имелÑÑ ÐµÑ‰Ñ‘ вариант, в котором он предпочитал быть Ñверху, но его пришлоÑÑŒ отброÑить: не в таком ÑоÑтоÑнии. ПоÑтому Ñ Ð¿Ñ€Ð¾Ñто перевернула Ñ‚Ñжёлое тело на Ñпину и приÑела Ñ€Ñдом, раÑÑÐ¼Ð°Ñ‚Ñ€Ð¸Ð²Ð°Ñ ÐºÑ€Ð¾Ð²Ð¾Ñ‚Ð¾Ñ‡Ð°Ñ‰Ð¸Ðµ запÑÑÑ‚ÑŒÑ. Странно, крови значительно меньше, чем должно было литьÑÑ.
- Эй, - Ñ Ñ…Ð»Ð¾Ð¿Ð½ÑƒÐ»Ð° по небритой щеке, иÑполоÑованной шрамами, - С тобой вÑÑ‘ в порÑдке?
- ЕÑли переÑтанешь Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¼ÑƒÑ‡Ð¸Ñ‚ÑŒ и колошматить, Ñтанет ÑовÑем хорошо, - потреÑкавшиеÑÑ Ð³ÑƒÐ±Ñ‹ изобразили улыбку, - Огромное тебе ÑпаÑибо, Рыжик.
- Рыжик, Ñто – гриб такой, - Ñ Ð¿Ð¾Ð´Ð½ÑлаÑÑŒ на ноги и поиÑкала, чем вытереть иÑпачканные руки, - Ð Ñ… Зови Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð­Ð»ÑŒ.
Ð’ÑÑ‘ равно, никакой другой информации о Ñебе, кроме крохотной буквы на руке, Ñ Ð½Ðµ имела.
- Тогда уж, Элли. Звучит получше, - он приподнÑлÑÑ, иÑÐ¿Ð¾Ð»ÑŒÐ·ÑƒÑ Ð»Ð¾ÐºÑ‚Ð¸ в качеÑтве опоры и поморщилÑÑ. – К Ñожалению, Ñам предÑтавитьÑÑ Ð½Ðµ могу: памÑÑ‚ÑŒ отшибло вÑерьёз и надолго. ПредÑтавлÑешь, как ужаÑно виÑеть в полной темноте и даже не знать, кто Ñ‚Ñ‹ такой и как Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð·Ð¾Ð²ÑƒÑ‚?
- УжаÑно. – ÑоглаÑилаÑÑŒ Ñ Ð¸ раÑпахнула шкаф, поÑлуживший орудием Ñкзекуции, - Хм…
Хм, Ñто – куча белых халатов, то ли медицинÑких, то ли предназначенных Ð´Ð»Ñ Ñ€Ð°Ð±Ð¾Ñ‚Ñ‹ в лаборатории. Определённо не повÑÐµÐ´Ð½ÐµÐ²Ð½Ð°Ñ Ð¾Ð´ÐµÐ¶Ð´Ð°. Однако. Чтобы вытереть руки вполне подойдёт. Как и Ð´Ð»Ñ Ð¿ÐµÑ€ÐµÐ²Ñзки пробитых запÑÑтий. ИнтереÑно, коÑти-то хоть не повредилиÑÑŒ?
КоÑти Ñвно оÑталиÑÑŒ в порÑдке. И опÑÑ‚ÑŒ ÑÑ‚Ñ€Ð°Ð½Ð½Ð°Ñ ÑˆÑ‚ÑƒÐºÐ°: меÑта ранений не раÑпухли, как должны были, а Ñами дырочки уÑпели Ñлегка затÑнутьÑÑ Ð¸ почти не кровоточили. Или Ñ Ñовершенно ничего не понимала в физиологии, или человек передо мной регенерировал, точно Ñщерица. ОпÑÑ‚ÑŒ, хм.
- Ðу и как Ñ Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ñтану называть? – он уÑтавилÑÑ Ð½Ð° Ð¼ÐµÐ½Ñ Ñвоими волшебными глазами и задумалÑÑ. Ðœ-да, морда ÑÐµÐ¹Ñ‡Ð°Ñ Ð²Ñ‹Ð³Ð»Ñдела откровенно жутко, - Ладно, будешь Страшилой.
Парень широко улыбнулÑÑ, а потом зевнул. Повертел головой и уÑтавилÑÑ Ð½Ð° две двери, одна из которых ноÑила картинку дождика, а Ð²Ñ‚Ð¾Ñ€Ð°Ñ â€“ двух букв Ñ Ñ€Ð°Ð·Ð½Ð¾Ð³ÐµÐ½Ð´ÐµÑ€Ð½Ñ‹Ð¼ значением. И вновь непонÑтно: еÑли Ñто – жилой дом, то на кой Ñти значки? Видимо Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð´ÐµÐ¹Ñтвительно занеÑло в некий научный поÑёлок. Куда делиÑÑŒ меÑтные обитатели Ñ Ð½Ðµ Ñпрашивала. Очевидно чаÑтично украшали двери Ñвоих прежних жилищ.
- Ðе возражаешь? – тот, кого Ñ Ð¿Ñ€Ð¾Ð·Ð²Ð°Ð»Ð° Страшилой, указал на туалет, и Ñ Ð¿Ð¾Ð¼Ð¾Ð³Ð»Ð° ему поднÑÑ‚ÑŒÑÑ Ð½Ð° ноги, - ЧеÑтно говорÑ, поÑледние неÑколько чаÑов даже не знал, чего мне хотелоÑÑŒ больше.
- Сам ÑправишьÑÑ? Или подержать?
- ЕÑли не ÑправлюÑÑŒ – позову, - в его голоÑе не ÑлышалоÑÑŒ и тени шутливоÑти, - Запишешь в тот ÑпиÑок, где Ñ Ñ‚ÐµÐ±Ðµ должен.
- Ты и так хрен раÑплатишьÑÑ, - проворчала Ñ, когда он иÑчез за дверью, а потом принÑлаÑÑŒ изучать внутренноÑÑ‚ÑŒ убежища.
Кроме туалета и душевой, в домике имелиÑÑŒ ещё два помещениÑ, за закрытыми дверÑми. Ðо Ñти. Внутренние, преграды оказалиÑÑŒ не чета наружной и легко поддалиÑÑŒ поÑле хорошего удара ногой. За одной обнаружилаÑÑŒ ÑпальнÑ, Ñ Ð¿Ð°Ñ€Ð¾Ð¹ кроватей, у разных Ñтен и Ñ Ð´Ð²ÑƒÐ¼Ñ Ð¶Ðµ шкафчиками. ПуÑтыми, точно их не проÑто оÑвободили от Ñодержимого, но ещё и тщательно вымыли. Как вариант, тут вообще никто не уÑпел пожить.
За второй дверью находилаÑÑŒ не кухнÑ, как Ñ Ð¾Ð¶Ð¸Ð´Ð°Ð»Ð°, а лабораториÑ. С мониторами, пультами ÑƒÐ¿Ñ€Ð°Ð²Ð»ÐµÐ½Ð¸Ñ Ð¸ препараторÑкой за плаÑтиковой Ñтеной. Ð’ Ñвете лампы, которую Ñ Ð¿Ñ€Ð¸Ñ…Ð²Ð°Ñ‚Ð¸Ð»Ð°, вÑÑ‘ Ñто ÑмотрелоÑÑŒ зловеще, точно Ñ ÑƒÐ³Ð¾Ð´Ð¸Ð»Ð° в логово учёного-маньÑка. Доктору Моро, например. Уж не знаю, кто он, но памÑÑ‚ÑŒ подÑунула именно Ñто имÑ. Ко вÑему прочему, здеÑÑŒ вонÑло гнилой плотью, а на Ñтоле препараторÑкой различалоÑÑŒ нечто тёмное. Короче, никакого Ð¶ÐµÐ»Ð°Ð½Ð¸Ñ Ð¸Ð·ÑƒÑ‡Ð°Ñ‚ÑŒ лабораторию дальше Ñ Ð½Ðµ иÑпытывала и покинула её, плотно закрыв дверь.
Мой новый знакомый продолжал тихо шуршать в туалете, но на помощь не звал. Может – ÑтеÑнÑлÑÑ, а может у него начинало получатьÑÑ. ПоÑтому Ñ Ð¿Ð¾Ð»ÐµÐ·Ð»Ð° в душевую. Ð’ Ñтот Ñамый момент лампа начла мигать, а индикатор зарÑда батареи показал краÑный Ñимвол. Очень мило! Ðу и на том ÑпаÑибо. Я отключила фонарь, поÑчитав, что оÑтаток Ñнергии ещё может пригодитьÑÑ Ð¸ дальше орудовала в темноте.
Как ни Ñтранно, но и в кране умывальника и в душе оказалаÑÑŒ вода. Рна крючке – махровые полотенца! Вот оно – ÑчаÑтье.
- Ð’ душевую не входить, - предупредила Ñ, крикнув в темноту и раÑÑлышала нечто утвердительное, - Вот и молодец.
ÐевероÑтное блаженÑтво! Вода оказалаÑÑŒ холодной, почти ледÑной, но так – даже лучше. ЗвенÑщие Ñтруи Ñбили не только грÑзь и пот, но и вÑÑŽ негативную Ñнергию, ÐºÐ¾Ñ‚Ð¾Ñ€Ð°Ñ ÑƒÑпела прицепитьÑÑ Ð·Ð° Ñту дурацкую ночь. Я тщательно вымылаÑÑŒ. Потом так же оÑновательно вытерлаÑÑŒ и не удержавшиÑÑŒ, прижала пальцами торчащие ÑоÑки.
- Брынь!
ÐаÑтроение немного улучшилаÑÑŒ, и Ñ Ð¿Ñ€Ð¸Ð½ÑлаÑÑŒ одеватьÑÑ. Ðекоторое Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ñ€Ð°Ð·Ð¼Ñ‹ÑˆÐ»Ñла: натÑгивать ли колготки, которые превратилиÑÑŒ в одну Ñплошную дырку? Потом махнула рукой и оÑторожно натÑнула оÑтатки Ñетки на гудÑщие ноги. Да, нехило Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¿Ð¾Ð¼Ð¾Ñ‚Ð°Ð»Ð¾. И Ñто ведь только то, что Ñ Ð¿Ð¾Ð¼Ð½ÑŽ!
Когда Ñ Ð²Ñ‹Ð±Ñ€Ð°Ð»Ð°ÑÑŒ из душевой, в тёмной комнате ощущалоÑÑŒ поÑтороннее приÑутÑтвие. Значит Страшила-таки управилÑÑ Ñо Ñвоими делами. Я приÑлушалаÑÑŒ: тихое дыхание доноÑилоÑÑŒ от Ñтены Ñправа. Однако не уÑпела Ñ Ð¸ шагу Ñтупить, как входную дверь потрÑÑ Ð¼Ð¾Ñ‰Ð½Ñ‹Ð¹ удар. Такое ощущение, будто таран иÑпользуют. Я вздрогнула и чертыхнулаÑÑŒ.
- Ðе бойÑÑ, - поÑлышалÑÑ ÑƒÑпокаивающий голоÑ, - Это они уже третий раз. ПроÑто Ñ‚Ñ‹ в душевой не Ñлышала. КажетÑÑ, тут очень крепкие двери.
- Что Ñто за твари вообще? – ÑпроÑила Ñ, откровенно не очень надеÑÑÑŒ на вразумительный ответ.
- ПонÑÑ‚Ð¸Ñ Ð½Ðµ имею, - Ñ Ð¿Ñ€Ð¾Ñто почувÑтвовала, как ÑобеÑедник пожимает плечами, - Пока виÑел, Ñлышал, как они шуршат на крыше и за дверÑми. Иногда перекликалиÑÑŒ, чиÑто тебе ребёнок плачет.
Он зевнул Ñ Ð²Ð´Ñ€ÑƒÐ³ тоже ощутила, что безумно хочу Ñпать. Ðаощупь отыÑкала Ñумку и доÑтала телефон. С момента моего разговора Ñ Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ð²Ð¾Ð¹ прошло больше четырёх чаÑов. Звонка так и не было. Я попробовала Ñама вызвать ЧародеÑ, но динамик упорно молчал и лишь изредка тихо потреÑкивал. Ðу что же, можно и подождать, благо Ñто, пока – безопаÑно.
- ЕÑли тебе не трудно, - попроÑил Страшила, - Ðе могла бы Ñ‚Ñ‹ напоить менÑ. Руки почти не ÑлушаютÑÑ.
- Без проблем, - Ñ Ð´Ð°Ð»Ð° ему воды, Ñама Ñделал пару глотков и закрыла почти опуÑтевшую флÑгу. ПридётÑÑ Ð¿Ð¾Ñкономить: вода в душевой, даром, что Ñ…Ð¾Ð»Ð¾Ð´Ð½Ð°Ñ Ð¸ чиÑтаÑ, отдавала какой-то химией, - Ты хоть что-то помнишь про ÑебÑ?
- Ðет, - он вздохнул, - Ðе могу даже Ñказать, Ñколько здеÑÑŒ провиÑел. Перед глазами темнота, а в руках – боль, вот и вÑÑ‘.
- Угу, - Ñ Ð¿Ð¾Ð¿Ñ‹Ñ‚Ð°Ð»Ð°ÑÑŒ прикинуть. По вÑему выходило, что раÑпÑли его не так уж давно. ÐечиÑтотами не вонÑл, значит терпел, Ñколько мог. Выходит, миновало около Ñуток или около того. Губы, конечно, потреÑкалиÑÑŒ Ñильно, но Ñто могло быть Ñимптомом уÑкоренного метаболизма, позволÑющего быÑтро заживлÑÑ‚ÑŒ раны. Ух Ñ‚Ñ‹, какие Ñ Ð·Ð½Ð°ÑŽ Ñлова и как могу раÑÑуждать! Пользы только от Ñтого…
- Пошли, - Ñ Ð¿Ð¾Ð´Ð½Ñла Страшилу Ñ Ð¿Ð¾Ð»Ð° и повела в Ñторону Ñпальни. ПришлоÑÑŒ воÑпользоватьÑÑ Ð·Ð°Ð¶Ð¸Ð³Ð°Ð»ÐºÐ¾Ð¹, чтобы не таранить Ñтол и шкаф. Лампу побережём, мало ли что, - Так, тут у Ð½Ð°Ñ Ð´Ð²Ðµ кровати, ложиÑÑŒ на Ñту и отдыхай. Ð’ÑÑ‘ лучше, чем изображать пугало.
- Это точно, - он ещё раз зевнул, да так Ñладко, что Ñ Ñама не удержалаÑÑŒ, - Как Ñ‚Ñ‹ Ñто Ñмешно делаешь. Точно маленький пороÑёнок.
- Ðу ÑпаÑибо, за Ñравнение, - впрочем, Ñ Ð½Ð¸Ñколько не обиделаÑÑŒ, уж больно мÑгким был тон ÑобеÑедника и приÑтным – голоÑ, - Ð’ÑÑ‘, дрыхни.
Я забралаÑÑŒ на вторую кровать, положила телефон Ñ€Ñдом и приÑлушалаÑÑŒ к звукам за Ñтеной. Шуршание, треÑк, поÑкрипывание: твари продолжали Ñвоё ночное веÑелье. Я попыталаÑÑŒ вÑпомнить, как выглÑдело ÑущеÑтво, ковылÑвшее в ночном мраке. Ð£Ñ€Ð¾Ð´Ð»Ð¸Ð²Ð°Ñ Ð¾Ð±ÐµÐ·ÑŒÑна – вот, Ñамое 
верное впечатление.
Потом вÑпомнилиÑÑŒ каннибалы на шоÑÑе, Ð¼Ñ‘Ñ€Ñ‚Ð²Ð°Ñ Ð¶ÐµÐ½Ñ‰Ð¸Ð½Ð° и мне вдруг Ñтало так тоÑкливо, что Ñлёзы выÑтупили на глазах. ХотелоÑÑŒ чего-то тёплого Ñветлого и радоÑтного. ПоддавшиÑÑŒ внезапному импульÑу, Ñ Ð²Ñ‹Ñ‚Ð°Ñ‰Ð¸Ð»Ð° карточку из кошелька. ЕÑтеÑтвенно, в темноте Ñ Ð½Ð¸Ñ‡ÐµÐ³Ð¾ не видела, но от одной мыÑли о шаловливой мордашке щенка Ñтало немного легче. Я ÑкрутилаÑÑŒ калачиком, прижала картинку к груди и неожиданно уÑнула.
ПривиделÑÑ Ð¿Ð°Ñ€Ðº, залитый лучами жаркого полуденного Ñолнца. Ð”ÐµÑ€ÐµÐ²ÑŒÑ Ð·Ð¾Ð»Ð¾Ñ‚Ð¸Ð»Ð¸ÑÑŒ лиÑтвой и тихо шелеÑтели, ÑƒÐ»Ð°Ð²Ð»Ð¸Ð²Ð°Ñ Ð¿Ð¾Ñ€Ñ‹Ð²Ñ‹ тёплого ветерка. По голубому небу медленно плыли белые пушиÑтые облака.
Я ÑтоÑла на дорожке, выложенной аккуратным жёлтым кирпичом, а прÑмо передо мной припал к земле, уронив на неё одно длинное ухо, щенок Ñ Ñ„Ð¾Ñ‚Ð¾Ð³Ñ€Ð°Ñ„Ð¸Ð¸. Только Ñтот был наÑтоÑщим и тёмные буÑинки его глаз Ñверкали озорÑтвом, точно зверушка задумала какую-то шутку.
- Привет, - Ñказала Ñ Ð¸ приÑела, протÑнув руку вперёд, - Иди ко мне.
- Привет, - неожиданно отозвалÑÑ Ñ‰ÐµÐ½Ð¾Ðº и поднÑл голову, - Только Ñто Ñ‚Ñ‹ должна подойти ко мне.
- ГоворÑÑ‰Ð°Ñ Ñобака, - Ñ Ð¾Ñ‰ÑƒÑ‚Ð¸Ð»Ð° иÑкреннее удивление. Впрочем, не такое Ñильное, как должна была, - Ðадо же.
- Ðичего удивительного, - Ñобачка повернулаÑÑŒ неÑколько раз, пытаÑÑÑŒ ухватить зубами за хвоÑÑ‚, - ЗдеÑÑŒ разговаривать могут вÑе: и животные, и птицы, и даже люди.
Что-то очень знакомо затарахтело и на ÑоÑеднее дерево Ñ‚Ñжело опуÑтилаÑÑŒ Ð±Ð¾Ð»ÑŒÑˆÐ°Ñ Ñ‡Ñ‘Ñ€Ð½Ð°Ñ Ð¿Ñ‚Ð¸Ñ†Ð°. Ворона. Она Ñклонила голову и уÑтавилаÑÑŒ на Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¶Ñ‘Ð»Ñ‚Ñ‹Ð¼ глазом.
- Пошли за мной, - щенок неÑколько раз подпрыгнул на меÑте, а потом отбежал подальше, - Пошли! Пошли!
- Куда? – удивилаÑÑŒ Ñ, поднимаÑÑÑŒ, - Куда Ñ‚Ñ‹ Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð·Ð¾Ð²Ñ‘ÑˆÑŒ?
- Ты должна дойти до конца Ñтой дороги, - щенок не Ñкрывал нетерпениÑ, - Чем быÑтрее дойдёшь до конца дороги, тем лучше.
Пожав плечами, Ñ Ñделала шаг вперёд и вдруг ощутила резкую боль, ÐºÐ¾Ñ‚Ð¾Ñ€Ð°Ñ Ð¿Ñ€Ð¾Ð½Ð·Ð¸Ð»Ð° голову. Я оÑтановилаÑÑŒ, прижав палец к виÑку. По лиÑтве прошёл порыв Ñильного ветра, а Ñреди облаков поÑвилиÑÑŒ тёмные тучки Ñамого неприÑтного вида. Стало тревожно.
Однако щенок Ñмотрел так умолÑюще, что Ñ Ð½Ðµ выдержала и Ñделала ещё один шаг. Второй приÑтуп головной боли броÑил Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð½Ð° колени, и Ñ Ð½Ðµ удержалаÑÑŒ от протÑжного Ñтона. ЛедÑной ветер принÑлÑÑ Ñрывать лиÑтву и швырÑÑ‚ÑŒ мне в лицо. Солнце ÑкрылоÑÑŒ за Ñплошной облачной пеленой и на землю упали первые капли дождÑ.
Ворона внезапно ÑорвалаÑÑŒ Ñ Ð²ÐµÑ‚ÐºÐ¸ и Ñ Ð¿Ñ€Ð¾Ð½Ð·Ð¸Ñ‚ÐµÐ»ÑŒÐ½Ñ‹Ð¼ карканьем шлёпнулаÑÑŒ на дорожку.
- ÐельзÑ! – вопила птица, - ÐельзÑ!
И Ñ Ð¿Ñ€Ð¾ÑнулаÑÑŒ.
Резкий треÑк никуда не делÑÑ. Кто-то завозилÑÑ Ð² темноте и тихо вздохнул. СпроÑÐ¾Ð½ÑŒÑ Ñ Ð½Ð¸ÐºÐ°Ðº не могла Ñообразить, где нахожуÑÑŒ и что издаёт Ñти раздражающие звуки. Потом Ñон отÑтупил, Ñ Ð²Ñпомнила прошлую ночь и увидела мерцающий зелёным Ñкранчик телефона. Ðа диÑплее проÑтупила надпиÑÑŒ: «Чародей». Ðга, объÑвилÑÑ, заÑранец. Я подобрала трубку и поднеÑла к уху.
- Привет, - донёÑÑÑ Ð¶Ð¸Ð·Ð½ÐµÑ€Ð°Ð´Ð¾Ñтный голоÑ, в котором, тем не менее, ощущалаÑÑŒ уÑталоÑÑ‚ÑŒ, - Ð Ñ ÑƒÐ¶ думал, что Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð¿Ñ€Ð¸ÐºÐ¾Ð½Ñ‡Ð¸Ð»Ð¸.
- СпаÑибо, за беÑпокойÑтво, - Ñ Ð·ÐµÐ²Ð½ÑƒÐ»Ð° и Ñела, прижавшиÑÑŒ Ñпиной к Ñтене, - Очень ÑтаралиÑÑŒ, должна тебе Ñказать. Сначала, людоеды на дороге, а потом – ÐºÑ€Ñ‹Ð»Ð°Ñ‚Ð°Ñ Ð¼ÐµÑ€Ð·Ð¾ÑÑ‚ÑŒ в поÑёлке. Ðе…
- Ты Ñумела уÑкользнуть от Ñтих уродцев? – в голоÑе ÑобеÑедника проÑкользнула ÑƒÐ²Ð°Ð¶Ð¸Ñ‚ÐµÐ»ÑŒÐ½Ð°Ñ Ð½Ð¾Ñ‚ÐºÐ°, - Впрочем, когда мне Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ñ€ÐµÐºÐ¾Ð¼ÐµÐ½Ð´Ð¾Ð²Ð°Ð»Ð¸, то Ñразу предупредили, что Ñ Ð±ÑƒÐ´Ñƒ иметь дело Ñ Ð¿Ñ€Ð¾Ñ„ÐµÑÑионалом. ÐепонÑтно только, что произошло на шоÑÑе…Ты таблетки нашла?
Рекомендовали? Ого! ПолучаетÑÑ, мы знаем друг друга, пуÑÑ‚ÑŒ и заочно. Или не только? ПамÑÑ‚ÑŒ показала мне Ñзык и отвернулаÑÑŒ.
- Ðашла и одну уже Ñъела. И что вы в них так упёрлиÑÑŒ? – раздражённо заметила Ñ, - ОбъÑÑни лучше, какого чёрта проиÑходит и что делать дальше?
- Давай пока определимÑÑ, как Ñ Ðº тебе Ñтану обращатьÑÑ. У Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¸Ð¼ÐµÐµÑ‚ÑÑ Ð¿Ð°Ñ€Ð° прозвищ, но едва ли они наÑтоÑщие, так что придумай Ñама.
- Элли, - угрюмо буркнула Ñ, вÑпомнив ночной разговор, - Ð Ñ‚Ñ‹ – Голова, еÑли ещё не передумал. Так вот, Голова, давай уже объÑÑнÑй.
Однако тип на другой Ñтороне оказалÑÑ Ñ€ÐµÐ´ÐºÐ¸Ð¼ кишкомотом. Сначала он допроÑил менÑ, где Ñ ÐºÐ¾Ð½ÐºÑ€ÐµÑ‚Ð½Ð¾ нахожуÑÑŒ, потому что, Ñ ÐµÐ³Ð¾ Ñлов, мониторы переÑтали отÑлеживать мой телефон. Узнав, что Ñ Ð¿Ñ€ÑчуÑÑŒ в заброшенном домике, Голова довольно цокнул Ñзыком и пробормотал, что он так и думал.
- Слушай, заÑранец, - Ñказала Ñ, окончательно Ð²Ñ‹Ð¹Ð´Ñ Ð¸Ð· ÑебÑ, - Или Ñ‚Ñ‹ начинаешь что-то раÑÑказывать, или Ñ Ð¾Ñ‚ÐºÐ»ÑŽÑ‡Ð°ÑŽÑÑŒ и дейÑтвую, как раньше, то еÑÑ‚ÑŒ без твоей Ñраной помощи.
- Ðе кипÑтиÑÑŒ, - он хрюкнул, - ПроÑто до Ñамого утра Ñ Ð¿Ñ‹Ñ‚Ð°Ð»ÑÑ Ñ…Ð¾Ñ‚ÑŒ как-то облегчить твой дальнейший путь, но одна очень Ñ‡Ð¾ÐºÐ½ÑƒÑ‚Ð°Ñ Ð´ÑƒÑ€Ð° упёрлаÑÑŒ рогом и никак не желает Ñотрудничать. ПоÑтому пришлоÑÑŒ неÑколько менÑÑ‚ÑŒ планы. КÑтати, твари, которые гонÑли Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð½Ð¾Ñ‡ÑŒÑŽ подчинÑÑŽÑ‚ÑÑ Ð¸Ð¼ÐµÐ½Ð½Ð¾ Ñтой Ñучке БаÑÑ‚.
- БаÑÑ‚? – переÑпроÑила Ñ, - Что за?..
- ДревнеегипетÑÐºÐ°Ñ Ð±Ð¾Ð³Ð¸Ð½Ñ, покровительница кошек, - Голова хихикнул, - БаÑÑ‚ проÑто помешана на ней. Сама, кÑтати и вывела чёртовых летающих котов, чтобы прижать к ногтю меÑтное наÑеление.
- Котов? – недоверчиво переÑпроÑила Ñ, вновь вÑÐ¿Ð¾Ð¼Ð¸Ð½Ð°Ñ ÑƒÑ€Ð¾Ð´Ñ†ÐµÐ² в ночи, - ЧеÑтно говорÑ, Ñти твари больше напоминают обезьÑн.
- Это точно, - поддакнул ÑобеÑедник, - Многие их так и называют: летающие обезьÑны. Однако иÑходный материал вÑÑ‘ же бралÑÑ Ñƒ кошачьих. У гиен, вроде бы.
- Кто Ñто? – подал Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ñ Ð¡Ñ‚Ñ€Ð°ÑˆÐ¸Ð»Ð°, - С кем Ñ‚Ñ‹ разговариваешь?
Трубка внезапно Ñмолкла, и Ñ ÑƒÑлышала тихое дыхание ЧародеÑ. Потом он вкрадчиво оÑведомилÑÑ:
- Ты же говорила, что идёшь Ñама? Соврала?
ПришлоÑÑŒ подробно объÑÑнÑÑ‚ÑŒ перипетии ночных догонÑлок. Вот же дерьмо, Ñ Ð±Ð¾Ð»ÑŒÑˆÐµ нуждаюÑÑŒ в информации, но вынуждена делитьÑÑ Ñ‚ÐµÐ¼Ð¸ крохами, которые уÑпела получить! РГолова, ÑÐ¸Ð´Ñ Ð½Ð° мешках Ñ Ñтим добром, выдаёт в Ñ‡Ð°Ñ Ð¿Ð¾ чайной ложке. Ð’Ñ‹Ñлушав раÑÑказ, Чародей попроÑил опиÑать моего нового товарища.
- Дай ему трубку, - Ñказал он, - Ðо перед Ñтим, выÑлушай. Ð¡ÐµÐ¹Ñ‡Ð°Ñ â€“ день, ÐºÑ€Ñ‹Ð»Ð°Ñ‚Ð°Ñ Ð¿Ð°ÐºÐ¾ÑÑ‚ÑŒ улетела, н в леÑах вÑÑ‘ равно опаÑно, поÑтому, Ñмотри в оба. БойтеÑÑŒ Ñерых тварей, роÑтом Ñ Ð¾ Ñреднюю Ñобаку. Они охотÑÑ‚ÑÑ ÑтаÑми и, еÑли догонÑÑ‚ – хана. Можете попробовать залезть на дерево, но Ð²Ð°Ñ Ð¿Ñ€Ð¾ÐºÐ°Ñ€Ð°ÑƒÐ»ÑÑ‚ до вечера, а ночью прилетÑÑ‚ обезьÑнки. Мой Ñканер показывает, что впереди, в заброшенном рыбхозе, находитÑÑ Ð¾Ð´Ð¸Ð½ из моих людей и вроде бы он ещё жив. ПоÑтарайтеÑÑŒ выÑÑнить, что Ñ Ð½Ð¸Ð¼.
- Как он выглÑдит? – поинтереÑовалаÑÑŒ Ñ.
- Ðеобычно. Ðи Ñ ÐºÐµÐ¼ не перепутаешь. ПамÑÑ‚ÑŒ у него, Ñкорее вÑего, тоже отшибло, как и у Ñтого, поÑтому не забывай кормить их таблетками и ешь Ñама. Поверь, Ñто – проÑто необходимо. Так, пока вÑÑ‘. Передай трубку Ñтому, как Ñ‚Ñ‹ его назвала: Страшила? Рчто, пуÑÑ‚ÑŒ так и оÑтаётÑÑ. Поделом, идиоту.
Я вÑтала Ñ ÐºÑ€Ð¾Ð²Ð°Ñ‚Ð¸ и подошла к глухо ÑопÑщему ÑоÑеду. Ðе знаю, дейÑтвительно ли наÑтупил день, но внутри царила вÑÑ‘ та же ÐºÑ€Ð¾Ð¼ÐµÑˆÐ½Ð°Ñ Ñ‚ÑŒÐ¼Ð°. Ðужно поÑмотреть, должен же у заÑлонок иметьÑÑ ÐºÐ°ÐºÐ¾Ð¹-то поднимающий механизм.
- С тобой хотÑÑ‚ побеÑедовать, - Ñ Ð½Ð°Ñ‰ÑƒÐ¿Ð°Ð»Ð° руку Страшилы и Ñунула в плохо ÑгибающиеÑÑ Ð¿Ð°Ð»ÑŒÑ†Ñ‹ телефон, - ОбщайÑÑ.
Потом зажгла огонёк и принÑлаÑÑŒ изучать оконную раму, попутно приÑлушиваÑÑÑŒ к телефонной беÑеде.
- Кто? – в голоÑе Страшилы ощущалоÑÑŒ Ñильно удивление, - Ундина? И кто Ñ‚Ñ‹ такаÑ? – тут уж заÑтопорило и менÑ: какаÑ, нахрен, Ундина? – Ðет, абÑолютно не помню. Да, голоÑ, вроде бы, знакомый, но Ñ Ð²ÑÑ‘ равно не помню, понимаешь? Слушай, Ундина, или как там тебÑ, Ñ Ð½Ðµ ÑобираюÑÑŒ подчинÑÑ‚ÑŒÑÑ Ñ‚Ð¾Ð¼Ñƒ, о ком ничего не знаю. Я иду Ñ Ð­Ð»Ð»Ð¸ и еÑли она не возражает, то Ñделаю. Да, потому что она – единÑтвеннаÑ, кому Ñ Ð´Ð¾Ð²ÐµÑ€ÑÑŽ. Ð’ÑÑ‘, пока. 
Я обнаружила рычажок и немного потÑнула его вниз. Роллеты провернулиÑÑŒ, показав Ñвою пуленепробиваемую толщину и внутрь проникли лучики Ñвета. Я обернулаÑÑŒ, пропрыгала взглÑдом по теневой леÑтнице на полу и оÑтановилаÑÑŒ на мужчине, ÑидÑщем на кровати. Его иÑполоÑÐ¾Ð²Ð°Ð½Ð½Ð°Ñ Ñ„Ð¸Ð·Ð¸Ð¾Ð½Ð¾Ð¼Ð¸Ñ Ð¾Ñ‚Ñ€Ð°Ð¶Ð°Ð»Ð° раздражение, а телефон лежал Ñ€Ñдом.
- Ðу и что же тебе поÑоветовали? – оÑведомилаÑÑŒ Ñ Ð¸ положила зажигалку в карман, - И почему: «она»? Ты Ñ Ð¶ÐµÐ½Ñ‰Ð¸Ð½Ð¾Ð¹ разговаривал?
- Ð Ñ‚Ñ‹ – нет? – он уÑмехнулÑÑ, - Ð“Ð¾Ð»Ð¾Ñ Ð¾Ñ‡ÐµÐ½ÑŒ похож на женÑкий и назвалаÑÑŒ она Ундиной, то еÑÑ‚ÑŒ руÑалочкой. Крайне неприÑÑ‚Ð½Ð°Ñ Ð¾Ñоба, да ещё и приказы пыталаÑÑŒ отдавать.
- ПонÑтно, - ни хрена мне было не понÑтно. КакаÑ, к чёртовой матери, руÑалочка? Почему долбаный Чародей разговаривает на разные голоÑа? – Пошли, умоемÑÑ Ð¸ попробуем покинуть Ñто гоÑтеприимное меÑто.
С отправлением физиологичеÑких потребноÑтей мой товарищ вновь пыталÑÑ ÑƒÐ¿Ñ€Ð°Ð²Ð»ÑÑ‚ÑŒÑÑ ÑамоÑтоÑтельно, но поÑле попроÑил помочь умытьÑÑ â€“ значит, вÑÑ‘-таки ÑтеÑнÑлÑÑ. Какой милый мальчик! Он мне положительно начинал нравитьÑÑ. Тщательно умыв изуродованное лицо, Ñ Ð¾Ð±Ð½Ð°Ñ€ÑƒÐ¶Ð¸Ð»Ð°, что шрамы уменьшилиÑÑŒ, оÑтавив только тонкие полоÑки, напоминающие тату. Дырки в запÑÑÑ‚ÑŒÑÑ… тоже заживали, но гораздо медленнее. Ðемудрено, ÑƒÑ‡Ð¸Ñ‚Ñ‹Ð²Ð°Ñ Ð¸Ñ… величину.
Потом Ñ Ð¿Ñ€Ð¾Ð³Ð»Ð¾Ñ‚Ð¸Ð»Ð° таблетку и едва не Ñилой заÑтавила Ñделать Ñто Страшилу. Он наÑтойчиво интереÑовалÑÑ, Ñ ÐºÐ°ÐºÐ¾Ð¹ целью мы Ñтим занимаемÑÑ. ПришлоÑÑŒ помÑнуть Ñтрашный вируÑ, блуждающий в воздухе. Ð ÑобÑтвенно, что Ñ ÐµÑ‰Ñ‘ могла Ñказать? СошлиÑÑŒ Ñ Ð½Ð° телефонных Ñоветчиков, парень точно откажетÑÑ.
Позавтракали мы шоколадными батончиками. Возможно в лаборатории и имелÑÑ Ñ…Ð¾Ð»Ð¾Ð´Ð¸Ð»ÑŒÐ½Ð¸Ðº Ñ Ð¿Ñ€Ð¾Ð´ÑƒÐºÑ‚Ð°Ð¼Ð¸, но Ñ Ð½Ðµ иÑпытывала ни малейшего Ð¶ÐµÐ»Ð°Ð½Ð¸Ñ ÐµÐ³Ð¾ иÑкать. Проверила, вÑÑ‘ ли на меÑте. Ðа вÑÑкий Ñлучай запихала в Ñумку пару халатов из шкафа – пригодÑÑ‚ÑÑ, на Ñлучай перевÑзки. Так, револьвер – вÑе пули на меÑте – можно выходить.
Дверь Ñ Ð¾Ñ‚ÐºÑ€Ñ‹Ð²Ð°Ð»Ð° очень оÑторожно, чтобы уÑпеть захлопнуть, еÑли кто-то попытаетÑÑ Ð²Ð¾Ñ€Ð²Ð°Ñ‚ÑŒÑÑ Ð²Ð½ÑƒÑ‚Ñ€ÑŒ. Тихо и лишь Ð´Ð»Ð¸Ð½Ð½Ð°Ñ Ð¶Ñ‘Ð»Ñ‚Ð°Ñ Ð¿Ð¾Ð»Ð¾Ñа протÑнулаÑÑŒ по полу, упершиÑÑŒ в Ñтену. Стоило увидеть её и в памÑти Ñ‚Ð¾Ñ‚Ñ‡Ð°Ñ Ð²Ñплыло воÑпоминание о ночном видении. Ð’ голове проÑнулаÑÑŒ Ð·Ð½Ð°ÐºÐ¾Ð¼Ð°Ñ Ð±Ð¾Ð»ÑŒ и Ñ Ð½ÐµÐ´Ð¾Ð²Ð¾Ð»ÑŒÐ½Ð¾ поморщилаÑÑŒ. Ðе ÑейчаÑ.
Что-то затрещало, закудахтало и быÑÑ‚Ñ€Ð°Ñ Ñ‚ÐµÐ½ÑŒ мелькнула перед глазами. Ðе уÑпела Ñ ÑŽÑ€ÐºÐ½ÑƒÑ‚ÑŒ обратно, как перед домиком повиÑла ÑÑ‚Ñ€Ð°Ð½Ð½Ð°Ñ ÑˆÑ‚ÑƒÐºÐ¾Ð²Ð¸Ð½Ð°: ÑÐµÑ€Ð°Ñ Ð¼ÐµÑ‚Ð°Ð»Ð»Ð¸Ñ‡ÐµÑÐºÐ°Ñ Ñ‚Ð°Ñ€ÐµÐ»ÐºÐ° Ñ Ð¿Ð°Ñ€Ð¾Ð¹ крутÑщихÑÑ Ð²Ð¸Ð½Ñ‚Ð¾Ð² по бокам. Ðа туÑклой поверхноÑти непонÑтного аппарата темнели буквы: «КК» и номер 3. КажетÑÑ ÑтеклÑшки, блеÑÑ‚Ñщие на Ñолнце, изучали Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¸ моего Ñпутника, замершего Ñ€Ñдом.
- Что Ñто? – ÑпроÑил Страшила, - Похоже на дрон.
Ð’ Ñумке затарахтел телефон. Ð’ принципе Ñ ÑƒÐ¶Ðµ догадывалаÑÑŒ, кто решил Ñо мной ÑвÑзатьÑÑ. Видимо, владелица беÑпилотника, ÑпаÑшего мне жизнь на ночном шоÑÑе.
- Привет, милочка, - в голоÑе Волшебницы звучали ÑниÑходительные нотки, точно она общалаÑÑŒ Ñ Ð¼Ð°Ð»ÐµÐ½ÑŒÐºÐ¾Ð¹ девочкой, - Очень рада, что тебе вÑÑ‘ же удалоÑÑŒ пережить Ñту ночь. Ðе каждый ÑпоÑобен на такое. Кто Ñто Ñ Ñ‚Ð¾Ð±Ð¾Ð¹? И что у него Ñ Ñ„Ð¸Ð·Ð¸Ð¾Ð½Ð¾Ð¼Ð¸ÐµÐ¹?
- ПоцарапалÑÑ, когда брилÑÑ, - отозвалаÑÑŒ Ñ, - Может, хоть Ñ‚Ñ‹ что-то раÑÑкажешь? Или у Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ñ‚Ð¾Ð¶Ðµ, одни Ñоветы и поручениÑ?
- Ркак же, - Волшебница откровенно развлекалаÑÑŒ, - Видишь ли, милочка, у Ð½Ð°Ñ Ñ‚ÑƒÑ‚ ÑложилаÑÑŒ Ñвоего рода Ð·Ð°Ð¼ÐºÐ½ÑƒÑ‚Ð°Ñ ÑкоÑиÑтема, где ничего не менÑетÑÑ ÑƒÐ¶Ðµ много лет. Самое интереÑное, что вÑе жаждут перемен, но никто не готов Ñделать первый шаг. И тут поÑвлÑешьÑÑ Ñ‚Ñ‹.
- Ðеучтённый фактор, - нетрудно догадатьÑÑ, - Ðу и чего же вы вÑе от Ð¼ÐµÐ½Ñ Ñ…Ð¾Ñ‚Ð¸Ñ‚Ðµ?
- Каждый – Ñвоего. Ðо Ñ Ð±Ñ‹ рекомендовала держатьÑÑ Ð¼ÐµÐ½Ñ. Поверь, милочка, Ñ ÐµÐ´Ð¸Ð½ÑтвеннаÑ, кто отноÑитÑÑ Ðº тебе Ñ Ñимпатией.
- Да? Хм. Ðу и чего же тебе надо, в обмен на «Ñимпатию»?
МеталличеÑÐºÐ°Ñ Ñ‚Ð°Ñ€ÐµÐ»ÐºÐ°, тихо жужжа, подлетела ближе, точно управлÑвший ею человек пыталÑÑ Ñ€Ð°ÑÑмотреть Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð»ÑƒÑ‡ÑˆÐµ. ВолоÑÑ‹ зашевелилиÑÑŒ, точно налетел Ñильный ветер. Теперь можно было различить глубокие борозды на поверхноÑти Ñерого металла. Это очень напоминало Ð¿Ð¾Ð¿Ð°Ð´Ð°Ð½Ð¸Ñ Ð¿ÑƒÐ»ÑŒ. Видимо «птичка» оказалаÑÑŒ Ñделана на ÑовеÑÑ‚ÑŒ, еÑли умудрилаÑÑŒ выдержать подобные иÑпытаниÑ.
- Я подÑлушала твой предыдущий разговор, - доверительно Ñообщила Волшебница, - Ð—Ð½Ð°Ñ Ð“Ð¾Ð»Ð¾Ð²Ñƒ, как он тебе предÑтавилÑÑ, ÑовÑем не удивлюÑÑŒ, еÑли он предложит убить БаÑÑ‚. ПоÑледний год она Ñовершенно Ñлетела Ñ ÐºÐ°Ñ‚ÑƒÑˆÐµÐº, так что мой тебе Ñовет, милочка, ÑоглашайÑÑ. Задание не из лёгких, Ñто да, но вознаграждение Ñтоит того, поверь. Ð Ð¼Ð¾Ñ Ð»Ð¸Ñ‡Ð½Ð°Ñ Ð¿Ñ€Ð¾Ñьба…
Что- то зашелеÑтело у ÑоÑеднего домика и оторвав трубку от уха Ñ Ð¿Ð¾Ñмотрела в качающиеÑÑ ÐºÑƒÑÑ‚Ñ‹. При Ñвете Ñолнца поÑёлок выглÑдел очень даже мирно, однако чувÑтво тревоги не покидало Ñвоего меÑта под Ñердцем, Ñловно в грудь воткнули толÑтую ржавую иглу. КажетÑÑ, Ñ Ñ€Ð°ÑÑмотрела Ñерую тушку, чуть крупнее кота, но она тут же иÑчезла. Дрон громко закаркал и ударив в лицо потоком воздуха быÑтро взмыл в небеÑа. Я вновь прижала трубку к уху.
- Ðе Ñмей убирать телефон, пока Ñ Ñ Ñ‚Ð¾Ð±Ð¾Ð¹ разговариваю! – в голоÑе ÑобеÑедницы громыхнуло раздражение, но она тут же Ñменила гнев на милоÑÑ‚ÑŒ, - Ладно, раÑпри долой. Так вот, милочка, когда покинешь поÑёлок, поÑтарайÑÑ Ð´ÐµÑ€Ð¶Ð°Ñ‚ÑŒÑÑ Ð´Ð¾Ñ€Ð¾Ð¶ÐºÐ¸ и ни на шаг не отÑтупай в леÑ. Ðа дорогу кролики выползают лишь в Ñамом крайнем Ñлучае, а в леÑу они Ð²Ð°Ñ Ñ‚Ð¾Ñ‡Ð½Ð¾ Ñожрут.
- Кролики?!
- Ркто же ещё, - она хихикнула, - Ðа животных опыты и Ð²Ð¸Ñ€ÑƒÑ Ð¿Ð¾Ð²Ð»Ð¸Ñли по-разному. Это Ñ‚Ñ‹ ещё мышей не видела! Их ÐºÐ¾Ð»Ð¾Ð½Ð¸Ñ â€“ проÑто заглÑденье. Ðу да, Ñ‚Ñ‹ вÑÑ‘ равно побываешь в тех краÑÑ…. Тут мы плавно переходим к Ñути моей проÑьбы. ЕÑли Ñ Ð¿Ð¾Ð´Ñ€ÑƒÑ‡Ð½Ñ‹Ð¼ Головы вÑÑ‘ ÑложитÑÑ, как надо, продолжайте двигатьÑÑ Ñ‡ÐµÑ€ÐµÐ· леÑ. Через пару километров от рыбхоза окажетеÑÑŒ на перекрёÑтке. Вам, милочка, Ñледует Ñвернуть направо. Ворота, возможно, закрыты, ну да Ñ‚Ñ‹ девочка умнаÑ, что-нибудь придумаешь.
Закаркал возвращающийÑÑ Ð´Ñ€Ð¾Ð½ и вдруг резко Ñпикировал, иÑчезнув между домиками. ПоÑлышалÑÑ Ð·Ð²ÑƒÐº короткой очереди и пронзительные вопли, от которых кровь Ñтыла в жилах. Страшила подошёл и Ñтал Ñ€Ñдом, вроде бы попытавшиÑÑŒ закрыть плечом. Потом попыталÑÑ Ð¿Ð¾Ð´Ð½ÑÑ‚ÑŒ толÑтую ветку, лежащую у входа. Ð¡ÑƒÐ´Ñ Ð¿Ð¾ вÑему, именно ей ночью ÑтаралиÑÑŒ Ñломать дверь. ДеревÑшка выпала из неуклюжих пальцев, и мужчина чертыхнулÑÑ.
- Ðга! – Волшебница щёлкнула Ñзыком, - ÐœÐ¾Ñ Ð¿Ñ‚Ð¸Ñ‡ÐºÐ° умеет больно клеватьÑÑ. Однако же, их Ñлишком много, и они определённо почуÑли запах человека. ЕÑли не пойдёте немедленно, то опÑÑ‚ÑŒ придётÑÑ Ð¿Ñ€ÑтатьÑÑ Ð¸ неизвеÑтно Ñколько. Однако же, доÑлушай. Когда преодолеете ворота, окажетеÑÑŒ во дворе трёхÑтажного зданиÑ. Вам необходимо попаÑÑ‚ÑŒ в подвал и найти…Так вÑÑ‘, бегом!
Почти машинально Ñ ÑˆÐ²Ñ‹Ñ€Ð½ÑƒÐ»Ð° телефон в Ñумку и потащила Ñпутника за Ñобой. Только теперь Ñ Ñообразила, что одежда на нём очень подходила Ð´Ð»Ñ ÐºÐ°ÐºÐ¾Ð³Ð¾-нибудь похода. Куртка цвета хаки, такие же штаны, заправленные в ботинки на шнуровке, а на талии – поÑÑ, Ñо Ñледами навеÑов. Солдат что ли какой? И кто мне ответит?
Спрашивать Волшебницу, почему она так торопливо прервала разговор, Ñ Ð½Ðµ Ñтала. ÐŸÑ€ÐµÐ´Ñ‹Ð´ÑƒÑ‰Ð°Ñ Ð½Ð¾Ñ‡ÑŒ научила менÑ, что заминки и неÑвоевременные раÑÑпроÑÑ‹ подобны Ñмерти. Тем более, что Ñ Ð¾Ñ‚Ñ‡Ñ‘Ñ‚Ð»Ð¸Ð²Ð¾ различала треÑк и шорох приближающиеÑÑ Ñо вÑех Ñторон. Кролики, надо же! Экий тут паноптикум: летающие коты, напоминающие обезьÑн, хищные кролики и люди-каннибалы! ВируÑ, да?
- Думаешь её поÑлушать? – оÑведомилÑÑ Ð¡Ñ‚Ñ€Ð°ÑˆÐ¸Ð»Ð°, Ð¿Ð¾Ð²Ð¾Ñ€Ð°Ñ‡Ð¸Ð²Ð°Ñ Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ð²Ñƒ из Ñтороны в Ñторону, - У Ð¼ÐµÐ½Ñ â€“ отличный Ñлух и Ñ Ñлышал веÑÑŒ ваш разговор, до поÑледнего Ñлова. Ты уж извини, не закрывать же уши!
- Ðет выбора, - мы оÑтановилиÑÑŒ на краю поÑёлка, и Ñ Ñкользнула взглÑдом вдоль ограды, отделÑющей домики от леÑа, в поиÑках ворот, - Ðам туда. Так вот, Страшилище, выбора у Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð½ÐµÑ‚, потому как Ð¼Ð¾Ñ Ð¶Ð¸Ð·Ð½ÑŒ, точно так же, как твоÑ, начинаетÑÑ Ñ Ð¿Ñ€Ð¾ÑˆÐ»Ð¾Ð¹ ночи. Рдальше – как отрезало. КÑтати, тебе не мерещитÑÑ Ð¶Ñ‘Ð»Ñ‚Ð°Ñ Ð¿Ð¾Ð»Ð¾Ñа, от которой раÑкалываетÑÑ Ð±Ð°ÑˆÐºÐ°?
- Ðет, - мужчина покачал головой, - Лучше бы мерещилоÑÑŒ. Такое чувÑтво, будто на шее – пуÑтой шар. ХочетÑÑ, чтобы внутри оказалоÑÑŒ хоть что-то.
- Ðичего, - Ñ Ð¾Ñторожно выглÑнула за ворота, одна Ñтворка которых лежала на земле, - Ðайдём мы тебе мозги, вÑтавим и будешь Ñ‚Ñ‹ умный-преумный.
Чуть раньше у Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð²Ð¾Ð·Ð½Ð¸Ðº вопроÑ, почему чёртовы кроли Ñвободно шаÑтают по поÑёлку, но опаÑаютÑÑ Ð»ÐµÑной дорожки. Теперь Ñ Ñообразила. Кто-то пыталÑÑ Ð·Ð°Ñ‰Ð¸Ñ‚Ð¸Ñ‚ÑŒ дорогу металличеÑкой оградой и ÑÑƒÐ´Ñ Ð¿Ð¾ вÑему, пуÑтил по забору ÑлектричеÑкий ток. По крайней мере, на Ñто намекали оÑтатки проводов и таблички Ñ Ð½Ð°Ð´Ð¿Ð¸Ñью: «ОÑторожно. Ð’Ñ‹Ñокое напрÑжение». Потом чаÑÑ‚ÑŒ Ð¾Ð³Ñ€Ð°Ð¶Ð´ÐµÐ½Ð¸Ñ ÑƒÐ½Ð¸Ñ‡Ñ‚Ð¾Ð¶Ð¸Ð»Ð¸, однако новоÑвленным хищникам, видимо, забыли об Ñтом раÑÑказать.
Солнечный Ñвет проникал через кроны деревьев и падал на каменные плиты раÑÑеÑнным мÑгким золотом. От Ñтого казалоÑÑŒ, что неизвеÑтный малÑÑ€ раÑкраÑил бетонные квадраты в жёлтый цвет. Тут же вÑпомнилÑÑ Ñ‰ÐµÐ½Ð¾Ðº из ÑÐ½Ð¾Ð²Ð¸Ð´ÐµÐ½Ð¸Ñ Ð¸ почему-то – меловые линии и на аÑфальте. КажетÑÑ, Ñ Ð¿Ñ€Ñ‹Ð³Ð°Ð»Ð° через них, чтобы добратьÑÑ Ð´Ð¾ конца риÑунка, туда, где раÑтопырило короткие лучики овальное Ñолнышко. ВоÑпоминание подмигнуло и пропало.
- Они приближаютÑÑ, - Ñообщил Страшила и ткнул за Ñпину большим пальцем, - Может быть пойдём? ЕÑли дело дойдёт до драки, врÑд ли Ñ Ð±ÑƒÐ´Ñƒ хорошим помощником: руки, точно два ватных валика.
- Пользы от тебÑ, - Ñ Ð´Ð¾Ñтала револьвер, а ремень Ñумки переброÑила через голову, чтобы не потерÑÑ‚ÑŒ, в Ñлучае новых акробатичеÑких трюков, - Ðи защитить Ñлабую девушку, ни Ñказочку ей раÑÑказать. Пошли, неÑчаÑтье.
- Девушка ÑовÑем не выглÑдим беззащитной, - Страшила уÑмехнулÑÑ, - Почему-то именно её приÑутÑтвие даёт мне надежду на благополучное завершение нашего путешеÑтвиÑ.
- Ты вÑегда так долбануто выражаешьÑÑ? – Ñ Ð¿Ð¾ÐºÐ¾ÑилаÑÑŒ на Ñпутника, - Или только поÑле того, как Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð¿Ñ€Ð¸ÐºÐ¾Ð»Ð¾Ñ‚ÑÑ‚ к шкафу? Как по пиÑаному чешешь.
Шагать в Ñвете днÑ, по твёрдой ровной поверхноÑти оказалоÑÑŒ очень даже удобно – не чета ночной прогулке. ЕÑли бы ещё не так нервировали шорохи и треÑк из куÑтов по обе Ñтороны. Тем не менее раÑÑмотреть охотников не получалоÑÑŒ; лишь изредка мелькал чей-то Ñерый бочок и тут же прÑталÑÑ Ð² лиÑтве. Одно ÑÑно: чёртовы кроли перемещаютÑÑ Ð¾Ñ‡ÐµÐ½ÑŒ быÑтро. И кажетÑÑ, их тут - пруд пруди. Чёрт побери, у Ð½Ð°Ñ Ñ‚ÑƒÑ‚ ещё хищники и ни малейшего признака жертв. Кроме наÑ, понÑтное дело. Чем вÑÑ Ñта погань питаетÑÑ, когда к ним долго не забредают амнезирующие путники? Мух ловÑÑ‚?
ЛеÑ, кÑтати, тоже выглÑдел не ÑовÑем обычно. Такое ощущение, будто тут когда-то пыталиÑÑŒ организовать парк, а потом что-то пошло не так. Самые большие и Ñтарые Ð´ÐµÑ€ÐµÐ²ÑŒÑ Ñ€Ð¾Ñли в определённом порÑдке, и лишь Ð¼Ð¾Ð»Ð¾Ð´Ð°Ñ Ð¿Ð¾Ñ€Ð¾Ñль не подчинÑлаÑÑŒ никаким правилам. Да и породы…Сначала мы шагали Ñреди великанов Ñ Ñ€ÐµÐ·Ð½Ñ‹Ð¼Ð¸ лиÑÑ‚ÑŒÑми, очень похожими на кленовые. Потом пошли Ñтройные тополÑ, а теперь вокруг белели Ñтволами берёзы, но Ñтранно выÑокие и необычайно толÑтые. И каждый Ñорт чётко отделÑлÑÑ Ð¾Ñ‚ другого незримой границей.
Ограда, ÑˆÐµÐ´ÑˆÐ°Ñ Ð²Ð´Ð¾Ð»ÑŒ дорожки, внезапно закончилаÑÑŒ. Сама дорожка – тоже. Мы ÑтоÑли на краю разорённого учаÑтка, проÑтирающегоÑÑ Ð½Ð° неÑколько километров вперёд и в Ñтороны. Ð—ÐµÐ¼Ð»Ñ Ð·Ð´ÐµÑÑŒ оказалаÑÑŒ перекопана и разрыта так, Ñловно над ней уÑердно трудилиÑÑŒ кроты-перероÑтки.
- Похоже на бомбардировку, - заметил Страшила и нахмурилÑÑ, - Лет пÑÑ‚ÑŒ прошло, не меньше. И кажетÑÑ Ð»ÑƒÐ¿Ð¸Ð»Ð¸ чем-то, Ñ Ñ…Ð¸Ð¼Ð¸Ñ‡ÐµÑкой начинкой – даже трава не раÑÑ‚Ñ‘Ñ‚.
Тут он верно подметил. Среди поваленных деревьев и воронок, наполненных водой, не наблюдалоÑÑŒ даже признака раÑтительноÑти. МеÑтноÑÑ‚ÑŒ вызывала гнетущее чувÑтво, Ñловно Ñмотришь на уродливый шрам. КазалоÑÑŒ, даже лучи Ñолнца ÑторонÑÑ‚ÑÑ Ð¾Ð±ÐµÐ·Ð¾Ð±Ñ€Ð°Ð¶ÐµÐ½Ð½Ð¾Ð³Ð¾ учаÑтка и на нём лежит Ð²ÐµÑ‡Ð½Ð°Ñ Ñ‚ÐµÐ½ÑŒ.
По обе Ñтороны дороги затрещало и затихло. Хитрые твари ждали, ка мы поÑтупим. Дальше придётÑÑ Ð¸Ð´Ñ‚Ð¸ без защиты, пуÑÑ‚ÑŒ она и была вÑего лишь фикцией. ИнтереÑно, когда чёртова Волшебница Ñоветовала не Ñходить Ñ Ñ‚Ñ€Ð¾Ð¿Ð¸Ð½ÐºÐ¸, как она предÑтавлÑла преодоление Ñтого куÑка? Под землёй или по воздуху?
- Может быть придётÑÑ Ð±ÐµÐ¶Ð°Ñ‚ÑŒ, - Ñ Ð²Ð·Ð²ÐµÑила оружие в руке и оценивающе поÑмотрела на Ñпутника, - ЕÑли ÑпоткнёшьÑÑ - поднимать не Ñтану.
- Станешь, - он широко и как-то, Ñовершенно по-детÑки улыбнулÑÑ. Вот же гад! Да и Ñеть шрамов, еÑли подумать, его Ñовершенно не портила, - Элли, Ñ‚Ñ‹ – хороший человек, Ñ ÑƒÐ¶Ðµ Ñто понÑл. ÐадеюÑÑŒ, наÑтупит времÑ, когда Ñ Ð¼Ð¾Ð³Ñƒ тебе за вÑе заплатить.
- Звучит, как угроза, - Ñ Ð¿Ñ€Ð¸ÐºÐ¸Ð½ÑƒÐ»Ð° возможный маршрут, - Смотри, Ñначала побежим вокруг той дырки, потом – под Ñломанным Ñтволом, а дальше – прÑмо. Ртам, как получитÑÑ.
- Хорошо, - ÑоглаÑилÑÑ Ñпутник, - Пошли.
- Побежали! – Ñ€Ñвкнула Ñ Ð¸ рванула Ñ Ð¼ÐµÑта, - Ðе отÑтавай!
Чёрт, поÑле твёрдых плит, Ñ€Ñ‹Ñ…Ð»Ð°Ñ Ð¿Ð¾Ñ‡Ð²Ð° оказалаÑÑŒ не лучшей опорой. Подошвы утопали в ней и временами казалоÑÑŒ, будто Ñ Ð¿ÐµÑ€ÐµÐ±Ð¸Ñ€Ð°ÑŽ ногами на одном меÑте. Воронка, Ð½Ð°Ð¼ÐµÑ‡ÐµÐ½Ð½Ð°Ñ Ð² качеÑтве первого ориентира, приближалаÑÑŒ очень медленно, точно Ñ Ð´Ð²Ð¸Ð³Ð°Ð»Ð°ÑÑŒ в киÑеле. Или угодила в кошмарный Ñон.
Другой признак жуткого видениÑ: Ñтоило нам побежать и куÑÑ‚Ñ‹ у дороги Ñ‚Ð¾Ñ‚Ñ‡Ð°Ñ Ð¾Ð¶Ð¸Ð»Ð¸. Боковым зрением Ñ ÑƒÑпела увидеть Ñерую лавину, хлынувшую вперёд, а уши различили топот множеÑтва маленьких лап. И ещё один, крайне неприÑтный звук: точно клацали Ñотни оÑтрых зубов.
Когда мы обогнули гигантÑкую Ñму и под ногами захруÑтела ÑÑ‚Ð°Ñ€Ð°Ñ ÐºÐ¾Ñ€Ð°, вперемешку Ñ Ð³Ð½Ð¸Ð»Ð¾Ð¹ лиÑтвой, Ñ Ð½Ðµ удержалаÑÑŒ и замедлила бег. Потом обернулаÑÑŒ. ЕÑли Ð½Ð°Ñ Ð´Ð¾Ð³Ð¾Ð½Ñли кролики, то Ñ Ð¾Ð¿Ñ€ÐµÐ´ÐµÐ»Ñ‘Ð½Ð½Ð¾ была меленькой девочкой в ÑеребрÑных башмачках! Серые твари, роÑтом мне до Ñередины бедра, разинув клыкаÑтые паÑти, быÑтро перебирали короткими муÑкулиÑтыми лапками и топорщили круглые уши, более подобающие медведю. Это – кролики?! Ð’ каком, блин, меÑте?
- Ты чего? – Страшила оÑтановилÑÑ Ð¿Ð¾Ð´ огромным деревом, ÑломавшимÑÑ Ð² форме треугольной арки.
- Ðичего, - Ñ Ð¼Ð°Ñ…Ð½ÑƒÐ»Ð° рукой и побежала дальше.
Бежать Ñтало неÑколько лучше, но думаю преÑледователи Ñто тоже ощутили, потому что их топот доноÑилÑÑ Ñ‚ÐµÐ¿ÐµÑ€ÑŒ много ближе. Кроме того, мерзкие твари начали издавать что-то типа протÑжного визга, что в ÑовокупноÑти Ñ ÐºÐ»Ð°Ñ†Ð°Ð½ÑŒÐµÐ¼ здорово дейÑтвовало на нервы. ПриÑлушиваÑÑÑŒ к Ñ‚Ñжёлому дыханию партнёра и отвратительным звукам за Ñпиной, Ñ Ð²Ð½ÐµÐ·Ð°Ð¿Ð½Ð¾ Ñообразила, чего мне так не хватало веÑÑŒ Ñтот день: птичьих трелей. Ðи одна птица даже не пиÑкнула за вÑÑ‘ Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ð½Ð°ÑˆÐµÐ³Ð¾ путешеÑтвиÑ. То ли пернатых Ñожрали, то они научилиÑÑŒ веÑти ÑÐµÐ±Ñ Ñ‚Ð¸Ñ…Ð¾, чтобы не паÑÑ‚ÑŒ жертвой хищников.
Ðаш путь лежал прÑмо между кучей валежника и парой здоровенных Ñтволов, упавших один на другой. Внезапно куча веток зашевелилаÑÑŒ и из её недр начали выползать уже знакомые Ñерые твари. То ли они уÑпели Ð½Ð°Ñ Ð¾Ð±Ð¾Ð¹Ñ‚Ð¸ и приготовили заÑаду, то ли у них там изначально имелоÑÑŒ лежбище. Так или иначе, но неÑколько деÑÑтков клацающих зубами кролей неÑлиÑÑŒ нам наперехват. И чёрт побери, у них вÑÑ‘ могло получитьÑÑ.
ОÑтановившиÑÑŒ Ñ Ð²Ñкинула оружие и Ñцепив зубы неÑколько раз нажала на ÑпуÑк. Вот когда пожалеешь, что у Ñ‚ÐµÐ±Ñ â€“ револьвер Ñ Ð³Ð»ÑƒÑˆÐ¸Ñ‚ÐµÐ»ÐµÐ¼: громкие звуки могли бы напугать тварей.  ЕÑли их конечно, хоть чем-то можно напугать вообще. Тем не менее, кое каких уÑпехов мне-таки удалоÑÑŒ доÑтичь. Ð’Ñе пули нашли Ñвои цели и пÑÑ‚ÑŒ подÑтреленных зверьков кувыркнулиÑÑŒ и затихли.
И тут началоÑÑŒ! ОÑтальные наброÑилиÑÑŒ на Ñобратьев и принÑлиÑÑŒ рвать их тела на чаÑти. Теперь мы могли Ñпокойно бежать дальше. Хорошо бы, конечно, провернуть Ñтот же Ñ„Ð¾ÐºÑƒÑ Ð¸ Ñ Ñ‚ÐµÐ¼Ð¸, которые бегут Ñзади, но перезарÑжать револьвер, когда у Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð½Ð° хвоÑте орава кровожадных тварей – не ÑÐ°Ð¼Ð°Ñ Ð»ÑƒÑ‡ÑˆÐ°Ñ Ð¸Ð´ÐµÑ. Да и много их. Ð’ÑÑ‘ равно чаÑÑ‚ÑŒ побежит вперёд.
Я швырнула револьвер в Ñумку и рванула Ñледом за Страшилой, который заметно вырвалÑÑ Ð²Ð¿ÐµÑ€Ñ‘Ð´. Рбегает парень ничего Ñебе. Вот только запыхалÑÑ.
Мы почти уÑпели добежать до противоположной Ñтороны Ñтого уродливого учаÑтка, когда Ñилы окончательно покинули обоих. Ðичего удивительного: Ñ Ñ†ÐµÐ»ÑƒÑŽ ночь Ñкакала по леÑам, да по заброшенным поÑёлкам, а парень неизвеÑтно Ñколько провиÑел на шкафу и врÑд ли уÑпел оправитьÑÑ. Один единÑтвенный батончик – не лучший вариант Ð´Ð»Ñ Ð²Ð¾ÑÑÑ‚Ð°Ð½Ð¾Ð²Ð»ÐµÐ½Ð¸Ñ ÑƒÑ‚Ñ€Ð°Ñ‡ÐµÐ½Ð½Ñ‹Ñ… Ñил.
- Ð’ÑÑ‘, Ñ Ð±Ð¾Ð»ÑŒÑˆÐµ не могу! – Страшила пошатнулÑÑ Ð¸ упал на колени, - ПуÑÑ‚ÑŒ Ð¼ÐµÐ½Ñ Ñожрут…
ÐžÑ‰ÑƒÑ‰Ð°Ñ Ð²Ð¼ÐµÑто ног две деревÑнные колоды, пульÑирующие болью, Ñ Ð¾ÑтановилаÑÑŒ Ñ€Ñдом и повернулаÑÑŒ к преÑледователÑм.  Кролики, хоть и отÑтали, однако наÑтигали добычу Ñ Ð½ÐµÑƒÐ¼Ð¾Ð»Ð¸Ð¼Ð¾Ñтью наводнениÑ. Ð¡ÐµÑ€Ð°Ñ ÑÑ‚Ð°Ñ Ð¿Ñ€Ð¸Ð±Ð»Ð¸Ð¶Ð°Ð»Ð°ÑÑŒ вÑÑ‘ ближе, так что Ñ ÑƒÐ¶Ðµ могла различить их глаза, Ñверкающие жаждой крови и клацающие оÑтрыми клыками паÑти.
Стать жертвой хищных кролей – Ñмешно!
- Беги! – Страшила подтолкнул Ð¼ÐµÐ½Ñ Ñвоей неуклюжей рукой, - ОÑтавь Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¸ беги!
- Ðга, - Ñказала Ñ Ð¸ потÑнулаÑÑŒ к револьверу; может ещё уÑпею зарÑдить и прикончить неÑколько тварей, - Сам Ñдохнешь. Рмне ещё ногами перебирать, да?
- Отойдите чуть левее, - донёÑÑÑ Ð´Ð¾ Ð½Ð°Ñ Ð³Ñ€ÑƒÐ±Ñ‹Ð¹ хриплый голоÑ, в котором за внешней ÑамоуверенноÑтью ощущалоÑÑŒ Ñкрываемое Ñтрадание, - БыÑтрее.
Я никого не видела, но куча веток впереди пошевелилаÑÑŒ и в её недрах блеÑнул металл. Чёрт побери, неужели у Ð½Ð°Ñ Ð¿Ð¾ÑвилÑÑ ÑˆÐ°Ð½Ñ Ð½Ð° ÑпаÑение? Я Ñхватила Страшилу и потащила.
- Ðе туда, дура! Ð’ другую Ñторону. Ðу же!
Товарищ помогал, как мог и мы-таки Ñумели протащитьÑÑ Ð¿Ð°Ñ€Ñƒ-тройку метров, до того, как ноги окончательно отказалиÑÑŒ работать. ПоÑле Ñтого Ñ ÑƒÐ¿Ð°Ð»Ð° на Страшилу и замерла. Ð’ÑÑ‘. Ð¡ÐµÐ¹Ñ‡Ð°Ñ Ð½Ð°Ñ Ð¸Ð»Ð¸ ÑъедÑÑ‚, или ÑлучитÑÑ Ñ‡ÑƒÐ´Ð¾.
СлучилоÑÑŒ чудо. 
Сначала поÑлышалÑÑ Ð¿Ñ€Ð¾Ñ‚Ñжный ÑвиÑÑ‚, Ñловно что-то раÑкручивалоÑÑŒ до огромной ÑкороÑти, а потом ÑроÑтно взревел невидимый дракон. Я проÑто не предÑтавлÑÑŽ, что ещё ÑпоÑобно издавать подобные звуки. Ð’ куÑтах, где Ñ Ð·Ð°Ð¼ÐµÑ‚Ð¸Ð»Ð° блеÑк металла, взорвалÑÑ Ð¼Ð¸Ð½Ð¸ вулкан и куÑки веток долетели даже до менÑ, а Ñто – метров пÑÑ‚ÑŒ, не меньше.
Уже Ñообразив, в чём дело, Ñ Ñ Ð¸Ð½Ñ‚ÐµÑ€ÐµÑом поÑмотрела на армию хищных кролей и обнаружила, что передние Ñ€Ñды Ñерой мерзоÑти точно натолкнулиÑÑŒ на невидимую Ñтену. Тварей отшвырнуло назад, причём они мгновенно превращалиÑÑŒ из живой агреÑÑивной плоти в кровавые ÐºÐ»Ð¾Ñ‡ÑŒÑ Ð¸ ошмётки шерÑти. 
Я Ñползла Ñо Страшилы, но ÑтаралаÑÑŒ оÑобо не ÑветитьÑÑ: мало ли; у невидимого пулемётчика могла дрогнуть рука, а ÑÑƒÐ´Ñ Ð¿Ð¾ результату, калибр и ÑкороÑтрельноÑÑ‚ÑŒ Ð¾Ñ€ÑƒÐ¶Ð¸Ñ Ñвно ÑпоÑобны запроÑто оÑтавить без головы, кого угодно. ИнтереÑно только, откуда взÑлÑÑ Ð² куÑтах Ñтот роÑль, ÑпаÑший наши жизни? Ведь подумать только, еÑли тут нет целой линии обороны, то мы умудрилиÑÑŒ выбратьÑÑ Ð² единÑтвенное ÑпаÑительное меÑто. ПроÑто невероÑтное везение!
ÐÐµÐ²Ð¸Ð´Ð¸Ð¼Ð°Ñ Ñмерть продолжала коÑить поголовье агреÑÑивных грызунов, и они в конце концов Ñообразили, что проще оÑтавить добычу там, где она еÑÑ‚ÑŒ, чем разлететьÑÑ Ð±Ñ€Ñ‹Ð·Ð³Ð°Ð¼Ð¸ крови. Грохот пулемёта Ñтих и в наÑтупившей звенÑщей тишине Ñ ÑƒÑлышала топот множеÑтва удалÑющихÑÑ Ð»Ð°Ð¿Ð¾Ðº.
- ÐллилуйÑ, - пробормотала Ñ Ð²Ð¿Ð¾Ð»Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ñа и уже громче крикнула в Ñторону завала, где таилÑÑ Ð½Ð°Ñˆ ÑпаÑитель, - ПодниматьÑÑ Ð¼Ð¾Ð¶Ð½Ð¾?
- Почему нет? – и Ñнова ÑлышалаÑÑŒ боль, - У Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð²ÑÑ‘ равно патроны кончилиÑÑŒ.
Страшила, Ñлушавший наши переговоры, внезапно то ли зачихал, то ли зарыдал. Лишь ÑпуÑÑ‚Ñ Ð¿Ð°Ñ€Ñƒ мгновений Ñ Ñообразила, что он ÑмеётÑÑ Ð¸ Ñовершенно неожиданно приÑоединилаÑÑŒ. Ðадо же, дейÑтвительно Ñмешно: кролики Ñдрейфили в тот Ñамый момент, когда могли получить вожделенное. Ðу да Ñ Ð¸Ñ… не винила.
- СтоÑÑ‚ÑŒ Ñможешь? - ÑпроÑила Ñ Ñпутника и когда он кивнул, помогла поднÑÑ‚ÑŒÑÑ, - Пошли, поÑмотрим, кто так ловко управлÑетÑÑ Ñ Ð¿ÑƒÐ»ÐµÐ¼Ñ‘Ñ‚Ð¾Ð¼.
- У Ð¼ÐµÐ½Ñ Ñ‚Ð°ÐºÐ¾Ðµ ощущение, - Страшила оÑтановилÑÑ, покачиваÑÑÑŒ и придержала его под локоть, - что Ñ Ñ‚ÑƒÑ‚ – единÑтвенный, от кого нет никакого толка.
- Ты – милый, - утешила Ñ ÐµÐ³Ð¾, – И пока что – ещё живой.
Чтобы добратьÑÑ Ð´Ð¾ пулемётчика пришлоÑÑŒ оÑновательно поработать руками. Такое ощущение, будто его Ñпециально завалили Ñухими ветками. Когда же поÑледнÑÑ Ð²ÐµÑ‚Ð²ÑŒ улетела в Ñторону, Ñ Ð·Ð°Ð¼ÐµÑ€Ð»Ð° и некоторое Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ð½ÐµÐ´Ð¾ÑƒÐ¼ÐµÐ½Ð½Ð¾ раÑÑматривала то, что мы оÑвободили. Ðа человека оно походило лишь отчаÑти.
Ðет, тут имелаÑÑŒ и голова, и тело, и две пары конечноÑтей. Как полагаетÑÑ. Однако и руки, и ноги блеÑтели металлом, пулемёт оказалÑÑ Ñ‡Ð°Ñтью левой руки, а на обнажённой муÑкулиÑтой груди мерцала краÑным огоньком Ð½ÐµÐ±Ð¾Ð»ÑŒÑˆÐ°Ñ ÐºÐ¾Ñ€Ð¾Ð±Ð¾Ñ‡ÐºÐ°. ВмеÑто правого глаза тоже наблюдалаÑÑŒ Ð½ÐµÐºÐ°Ñ Ñ„Ð¸Ð³Ð¾Ð²Ð¸Ð½Ð°, Ð¿Ð¾Ñ…Ð¾Ð¶Ð°Ñ Ð½Ð° объектив камеры. Ð¡ÐµÐ¹Ñ‡Ð°Ñ Ð¸ глаз, и блеÑÑ‚ÑÑ‰Ð°Ñ Ð»Ð¸Ð½Ð·Ð° уÑтавилиÑÑŒ на наÑ.
- Что-то не так? – ÑпроÑило Ñто…Этот…Чёрт, не знаю, - Ð’Ñ‹ так Ñмотрите, точно призрака увидели.
- Ðапоминает киборга, - оÑторожно заметил Страшила, - Дружище, Ñ‚Ñ‹ вообще кто? ПроÑти Ð½Ð°Ñ Ð·Ð° невежливоÑÑ‚ÑŒ, в тот момент, когда мы должны выражать благодарноÑÑ‚ÑŒ, однако…
- РыжаÑ, Ñ‚Ñ‹ то хоть нормально выражаешьÑÑ? – еÑли отброÑить вÑе техничеÑкие прибамбаÑÑ‹, от в куÑтах лежал молодой мужчина ÑкандинавÑкого типа. Такие нравÑÑ‚ÑÑ Ð½ÐµÐºÐ¾Ñ‚Ð¾Ñ€Ñ‹Ð¼ женщинам. Мне – нет.
- Вполне, - Ñказала Ñ, - Как Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð·Ð¾Ð²ÑƒÑ‚, и кто Ñ‚Ñ‹ такой?
Тут его Ñлегка заÑтопорило и кажетÑÑ, Ñ Ð¿Ð¾Ð½Ñла, почему. Кроме того, как Ñ Ð´ÑƒÐ¼Ð°ÑŽ, мы-таки нашли человека Головы, пуÑÑ‚ÑŒ он и находилÑÑ Ð½Ðµ ÑовÑем там, куда Ð½Ð°Ñ Ð¿Ð¾Ñылали. ВыглÑдел он и впрÑмь веÑьма необычно.
- Ðе помню, - наконец-то призналÑÑ Ð½ÐµÐ·Ð½Ð°ÐºÐ¾Ð¼ÐµÑ†, - ОчнулÑÑ Ñ‚ÑƒÑ‚, под завалом. Ð’ башке пуÑтота и Ñердце болит, аж мочи нет.
- У него – имплант, - Ñообщил Страшила и нагнувшиÑÑŒ, поднÑл Ñ Ð·ÐµÐ¼Ð»Ð¸ какую-то коробочку, - Ð Ñто – Ñлектрошокер, которым его, Ñкорее вÑего, вырубили. Ð¡ÑƒÐ´Ñ Ð¿Ð¾ цвету индикатора необходимо Ñрочно что-то предпринÑÑ‚ÑŒ, иначе он может умереть.
- Мило, - пулемётчик криво ухмыльнулÑÑ, - Прикольно, очнувшиÑÑŒ без памÑти узнать, что вот-вот Ñдохнешь.
- УÑпеетÑÑ, помирать, - Ñ Ñхватила его и попыталаÑÑŒ поднÑÑ‚ÑŒ, - Ðу ни хрена Ñебе! Ты же тонну веÑишь, кабан!
Страшила попыталÑÑ Ð¿Ð¾Ð¼Ð¾Ñ‡ÑŒ, но толку от него…Впрочем, имелиÑÑŒ и другие идеи. Я доÑтала трубку и набрала ЧародеÑ. Его человек, вот пуÑÑ‚ÑŒ и думает, как его ÑпаÑать.
Ð’ Ñтот раз звонок прошёл Ñразу, и Ñ ÑƒÑлышала длинные гудки. Однако шли они так же глухо, как заблудившиеÑÑ Ð¿ÑƒÑ‚Ð½Ð¸ÐºÐ¸ во мгле. Почему-то Ñто Ñравнение вызвало целую цепочку картинок: колючую проволоку, влажную от гуÑтого тумана, Ñерые коÑмы, плывущие между выÑокими куÑтами и оÑточертевшую жёлтую полоÑу, больно хлещущую по глазам. Ðга, ответил.
Ð“Ð¾Ð»Ð¾Ñ Ð“Ð¾Ð»Ð¾Ð²Ñ‹ казалÑÑ Ñонным, точно Чародей Ñпал, да и его поÑтоÑнные зевки наводили на ту же мыÑль. Впрочем, уÑлышав, что мы обнаружили пропажу поÑреди перекопанного учаÑтка, он заметно оживилÑÑ.
- Как выглÑдит? – оÑведомилÑÑ Ð¾Ð½, - Спутать, конечно, трудно, но вÑÑ‘ же.
- Как, блин, железный человек, - хмыкнула Ñ, Ð¿Ñ€Ð¸ÐºÑ€Ñ‹Ð²Ð°Ñ Ñ€Ð¾Ñ‚ ладонью.
- ЛеÑоруб, - безапеллÑционно заÑвил Голова, чем Ñразу поÑтавил Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð² тупик.
- Это ещё почему? – удивилаÑÑŒ Ñ.
- Пулемёт на его левой руке видишь? – трубка принÑлаÑÑŒ то ли кашлÑÑ‚ÑŒ, то ли квакать, - Ðа нём – Ð½ÐµÐ±Ð¾Ð»ÑŒÑˆÐ°Ñ Ð³Ñ€Ð°Ð²Ð¸Ñ€Ð¾Ð²ÐºÐ°: «Секира». Когда проводили иÑпытаниÑ, ЛеÑоруб извёл целую рощицу. СоответÑтвенно и он, и его пушка получили Ñти прозвища. Сам он тут что делает?
- Походу его шокером шибанули, - Ñ Ð·Ð°Ð±Ñ€Ð°Ð»Ð° оружие у Страшилы и оÑмотрела: оно оказалоÑÑŒ вполне пригодно к дальнейшему иÑпользованию. ПоÑтому Ñ Ð·Ð°Ð±Ñ€Ð¾Ñила его в Ñумку, - Рпотом заброÑали валежником. КÑтати, раÑÑказать, как Ñто произошло твой леÑоруб не может – памÑÑ‚ÑŒ отшибло.
- Ðга, ага, - видимо ÑобеÑедник размышлÑл, - Скверно. У Ñтого дурака – ÑтимулÑтор Ñердца и, еÑли он до Ñих пор валÑетÑÑ Ð¿Ð¾Ð´ завалом, значит накрылÑÑ Ð¾Ñновной аккумулÑтор. Ð Ñ ÐµÑ‰Ñ‘ думаю, какого чёрта не могу отÑледить его на мониторах…ВÑпомогательный пашет пару Ñуток и его реÑÑƒÑ€Ñ Ð½Ð° иÑходе. Чёрт, ещё пара чаÑов и ЛеÑорубу придёт пиÑец. ЕÑли, еÑли…
- ЕÑли что? – угрюмо ÑпроÑила Ñ, раÑÑÐ¼Ð°Ñ‚Ñ€Ð¸Ð²Ð°Ñ Ð¾Ð±Ñ€ÐµÑ‡Ñ‘Ð½Ð½Ð¾Ð³Ð¾ человека. СдаватьÑÑ Ð½Ðµ хотелоÑÑŒ, до ужаÑа. Тем более, Ñмотреть Ð½Ð°Ñ Ñмерть того, кто Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ñ‚Ð¾Ð»ÑŒÐºÐ¾ что ÑпаÑ, - ЕÑÑ‚ÑŒ какой-нибудь шанÑ? Что можно Ñделать?
- Можешь проÑто завалить его ветками и забыть, как Ñтрашный Ñон, - на Ñтот раз в голоÑе Головы оÑобого веÑÐµÐ»ÑŒÑ Ð½Ðµ ощущалоÑÑŒ, - Человек он полезный, верный, однако же незаменимых у Ð½Ð°Ñ Ð½ÐµÑ‚. Ðу а еÑли не жаль лишний раз бить ноги, и Ñ‚Ñ‹ не боишьÑÑ ÐºÑ€Ð¾ÐºÐ¾Ð´Ð¸Ð»Ð¾Ð², то можешь прогулÑÑ‚ÑŒÑÑ Ð² рыбхоз.
- Крокодилов? – угрюмо ÑпроÑила Ñ. ПоÑле хищных кроликов, казалоÑÑŒ бы, почему Ñ ÑƒÐ´Ð¸Ð²Ð»ÑÑŽÑÑŒ, но вÑÑ‘ же, - Откуда у наÑ, мать их, крокодилы?
- Ðу, не ÑовÑем крокодилы, - поправилÑÑ Ð“Ð¾Ð»Ð¾Ð²Ð°, - ФактичеÑки – киÑтеперые рыбы, которые ÑпоÑобны выбиратьÑÑ Ð¸Ð· озера и полчаÑа путешеÑтвовать по Ñуше. Очень быÑтро путешеÑтвовать и жрать вÑÑ‘, до чего уÑпеют добратьÑÑ.
- Крокодилы. Хорошо, - мне вÑÑ‘ больше казалоÑÑŒ, что Ñ ÑƒÐ³Ð¾Ð´Ð¸Ð»Ð° в дурной Ñон. ОÑтатки памÑти подÑказывали, что ни крылатых обезьÑн, ни плотоÑдных кроликов, ни, мать их, рыб-крокодилов быть не должно. ОтцепиÑÑŒ от менÑ, чёртова полоÑа! – Что дальше?
- МилоÑÐµÑ€Ð´Ð½Ð°Ñ Ð´ÐµÐ²Ð¾Ñ‡ÐºÐ°, хм. По отзывам Ñ Ð¿Ñ€ÐµÐ´ÑтавлÑл нечто иное, - Голова зевнул, - Тогда Ñлушай. Ð’ рыбхозе найдёшь домик, который выглÑдит обжитым: ЛеÑоруб там логово облюбовал. Ð’ домике поищи припаÑÑ‹: пулемётные ленты, таблетки, конÑервы и батарейки Ð´Ð»Ñ ÑтимулÑтора. Их должно хватить, чтобы добратьÑÑ Ð´Ð¾ города, а уж тут Ñ Ð·Ð°Ð¼ÐµÐ½ÑŽ ему аккумулÑтор на новый. Ð’ÑÑ‘ понÑтно?
- Ð’ÑÑ‘, - угрюмо Ñказала Ñ, - Где ÑобÑтвенно находитÑÑ Ñтот рыбхоз?
- До полигона шли по дороге? – полигон, значит? ПонÑтно, - Ðайдите её продолжение за полигоном и поверни налево. Через пару Ñотен метров увидишь раздолбанные домики. Это оно и еÑÑ‚ÑŒ. Ðу вÑÑ‘, удачи.
- СпаÑибо, - машинально откликнулаÑÑŒ Ñ Ð¸ броÑила телефон в Ñумку.
Потом перезарÑдила револьвер и броÑила в карман пÑÑ‚ÑŒ патронов, про запаÑ. Ð’ коробке оÑтавалоÑÑŒ деÑÑÑ‚ÑŒ зарÑдов. ÐегуÑто. Я протÑнула Ñумку Страшиле, и он недоуменно уÑтавилÑÑ Ð½Ð° менÑ.
- Ты Ñто чего?
- Будь Ñ Ð½Ð¸Ð¼, - Ñ ÐºÐ¸Ð²Ð½ÑƒÐ»Ð° на ЛеÑоруба, Ñ„Ð¸Ð·Ð¸Ð¾Ð½Ð¾Ð¼Ð¸Ñ ÐºÐ¾Ñ‚Ð¾Ñ€Ð¾Ð³Ð¾ приобрела Ñиний оттенок, - Ðе Ñпорь. Мне нужно двигатьÑÑ Ð¾Ñ‡ÐµÐ½ÑŒ быÑтро, пока Ñтот парень не отброÑил копыта.
- Ðо там может быть опаÑно. – Страшила выглÑдел потерÑнным, и Ñ Ñ€Ð°Ð·Ð´Ñ€Ð°Ð¶Ñ‘Ð½Ð½Ð¾ наброÑила ремень Ñумки на его шею, - Я Ñлышал про крокодилов.
- Да, может и что?
Мы поиграли в глÑделки, и он потупилÑÑ. Ðа иÑÑечённых щеках поÑвилÑÑ Ñ€ÑƒÐ¼Ñнец. Как мальчик, чеÑтное Ñлово! Я ощутила внутри, прилив чего-то тёплого и пушиÑтого. Как Ñледует отругав ÑÐµÐ±Ñ Ð·Ð° неÑвоевременное проÑвление чувÑтв, повернулаÑÑŒ и зашагала прочь.
ÐžÑ‚Ð¾Ð¹Ð´Ñ Ð¼ÐµÑ‚Ñ€Ð¾Ð² на пÑтьдеÑÑÑ‚, Ñ Ð¾ÑтановилаÑÑŒ и оглÑнулаÑÑŒ. Страшила Ñидел Ñ€Ñдом Ñ Ð›ÐµÑорубом, но Ñмотрел на менÑ. Я махнула ему рукой и продолжила путь. Думаю, мой знакомый и Ñам понÑл, что в предÑтоÑщей вылазке он Ñтанет вÑего лишь обузой. И уж еÑли быть абÑолютно откровенной, то где-то на Ñамой границе подÑÐ¾Ð·Ð½Ð°Ð½Ð¸Ñ Ñ‚Ð¸Ñ…Ð¾ звенела мыÑль о том, что Страшила и так – не более, чем беÑÐ¿Ð¾Ð»ÐµÐ·Ð½Ð°Ñ Ð¸ даже отÑÐ³Ð¾Ñ‰Ð°ÑŽÑ‰Ð°Ñ Ð½Ð¾ÑˆÐ°., которую неплохо бы оÑтавить позади. От Ñтой холодной и гаденькой идеи ÑтановилоÑÑŒ как-то не по Ñебе. Ðеужели во мне таитÑÑ Ð½ÐµÑ‡Ñ‚Ð¾ Ñдакое, мерзкое? Или Ñ Ð¿Ñ€ÐµÐ¶Ð´Ðµ и была такой? Ð–Ñ‘Ð»Ñ‚Ð°Ñ Ð¿Ð¾Ð»Ð¾Ñа ударила по глазам, но в Ñтот раз ушла много быÑтрее. Привыкаю, видимо.
Когда до нормального леÑа оÑталоÑÑŒ шагов Ñто, Ñ Ð¾Ð±Ð½Ð°Ñ€ÑƒÐ¶Ð¸Ð»Ð° Ñтранную штуковину, погребённую в недрах огромной землÑной кучи. Больше вÑего находка походила на металличеÑкий коÑÑ‚Ñк человека Ñ Ð¾Ñтатками обгоревшей оболочки поверх блеÑÑ‚Ñщего каркаÑа. РаÑÐ¿Ð»ÑŽÑ‰ÐµÐ½Ð½Ð°Ñ Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ð²Ð° уÑтавилаÑÑŒ на Ð¼ÐµÐ½Ñ Ñ‚ÑƒÑклым ÑтеклÑнным глазом, а ÑƒÑ†ÐµÐ»ÐµÐ²ÑˆÐ°Ñ Ñ€ÑƒÐºÐ° торчала из земли, точно Ñтранный механизм до поÑледнего пыталÑÑ Ð²Ñ‹Ð±Ñ€Ð°Ñ‚ÑŒÑÑ Ð¸Ð·-под завала. Как мне назвали Ñту меÑтноÑÑ‚ÑŒ? Полигон? КажетÑÑ, тут иÑпытывали нечто военное. ЕÑли так. То Ñ Ð½Ðµ иÑпытывала ни малейшего Ð¶ÐµÐ»Ð°Ð½Ð¸Ñ Ð¾Ð¶Ð¸Ð²Ð»ÑÑ‚ÑŒ разбитый Ñкелет. ПуÑÑ‚ÑŒ Ñпит Ñвоим мёртвым механичеÑким Ñном.
Когда кроны деревьев заÑлонили небо, Ñ Ð¾Ñ‰ÑƒÑ‚Ð¸Ð»Ð° заметное облегчение. Ð’ÑÑ‘ же что-то зловещее витало над километрами разорённой земли. Может – проÑто неприÑтное чувÑтво, а может – оÑтатки химичеÑкой начинки ÑнарÑдов. Тем не менее раÑÑлаблÑÑ‚ÑŒÑÑ Ð½Ðµ Ñтоило: Ñтранное меÑто, куда Ð¼ÐµÐ½Ñ ÑƒÐ³Ð¾Ñ€Ð°Ð·Ð´Ð¸Ð»Ð¾ попаÑÑ‚ÑŒ, подкидывало один неприÑтный Ñюрприз за другим. Рвереди ещё ожидали рыбокрокодилы.
ЛеÑ, по которому Ñ ÑˆÐ°Ð³Ð°Ð»Ð° теперь, ничем не походил на заброшенный парк, через который дорожка вела прежде. Самые обычные зароÑли, Ñ Ð¿ÐµÑ€ÐµÐ¿Ð»ÐµÑ‚Ñ‘Ð½Ð½Ñ‹Ð¼Ð¸ ветками, Ñтарой паутиной и колючим куÑтарником. Ограду вдоль тропинки тут окончательно уничтожили, оÑтавив лишь короткие ржавые пеньки, едва заметные в опавшей лиÑтве. \
Первое Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ñ Ð¾Ð¿Ð°Ñливо озиралаÑÑŒ, Ð¾Ð¶Ð¸Ð´Ð°Ñ ÑƒÑлышать знакомые зловещие шорохи. Однако, то ли вÑе боевые кроли пали Ñмертью храбрых, то ли ÑобиралиÑÑŒ Ñ Ñилой, Ð´Ð»Ñ Ð½Ð¾Ð²Ñ‹Ñ… подвигов. Тем не менее, птицы молчали и здеÑÑŒ, и Ñ Ð½Ðµ разу не уÑлышала даже отдалённого звука трепещущих крыльев.
Свернув, как поÑоветовал Голова, Ñ Ð¾Ñ‡ÐµÐ½ÑŒ Ñкоро уÑлышала плеÑк воды и ощутила аромат влаги. Потом Ñреди деревьев показалиÑÑŒ домики. И вновь Ñ‚ÑгоÑтное чувÑтво охватило менÑ, Ñтоило увидеть Ñти, позабытые хозÑевами, развалюхи. КазалоÑÑŒ, хибарам не меньше Ñотни лет. Узкие чёрные окна угрюмо уÑтавилиÑÑŒ на приближающуюÑÑ Ð¿ÑƒÑ‚Ð½Ð¸Ñ†Ñƒ, а двери злобно Ñкалили тёмные паÑти провалов. Точно огромные черепа, разброÑанные по леÑу.
Дальше оказалоÑÑŒ немного веÑелее. Должно быть тот Ñамый рыбхоз, о кот ором мне толковали. РÑды двухÑтажных металличеÑких поÑтроек, приподнÑÑ‚Ñ‹Ñ… над землёй на метровых ÑваÑÑ…. Около одной из поÑтроек оголёнными колёÑами в почву вроÑли два небольших грузовых автомобильчика. Ðа бортах у каждого выцветала шелушащейÑÑ ÐºÑ€Ð°Ñкой надпиÑÑŒ: «ОЗ-4» То ли номер, то ли какое-то Ñокращение.
МеталличеÑкие поÑтройки хоть и выглÑдели получше деревÑнных хибар, но далеко от них не ушли. Ð’ блеÑÑ‚Ñщих, некогда, Ñтенах ржавчина проела коричневые дыры, многие Ñваи ÑогнулиÑÑŒ, а пару леÑтниц, поднимавшихÑÑ Ðº дверÑм, Ñорвали и броÑили Ñ€Ñдом. ЕÑли не Ñчитать тихого плеÑка, то вокруг царила абÑÐ¾Ð»ÑŽÑ‚Ð½Ð°Ñ Ñ‚Ð¸ÑˆÐ¸Ð½Ð°.
ОÑтановившиÑÑŒ поÑреди поÑёлка, Ñ Ð¿Ð¾ÐºÑ€ÑƒÑ‚Ð¸Ð»Ð° головой: ну и где иÑкать домик, который облюбовал ЛеÑоруб? Ð’Ñе Ð·Ð´Ð°Ð½Ð¸Ñ Ð²Ñ‹Ð³Ð»Ñдели одинаково покинутыми и запущенными донельзÑ. Чёрт, не догадалаÑÑŒ взÑÑ‚ÑŒ телефон Ñ Ñобой; ÑÐµÐ¹Ñ‡Ð°Ñ Ð±Ñ‹ напрÑгла Голову.
Ð¡Ð¶Ð¸Ð¼Ð°Ñ Ñ€ÑƒÐºÐ¾ÑÑ‚ÑŒ револьвера, Ñ Ð¼ÐµÐ´Ð»ÐµÐ½Ð½Ð¾ подошла к причалу и поÑмотрела в тёмную воду озера. Ðа поверхноÑти Ñ‚Ñжело покачивалаÑÑŒ ÐºÐ¾Ñ€Ð¸Ñ‡Ð½ÐµÐ²Ð°Ñ Ð¿Ð»Ñ‘Ð½ÐºÐ¸, из-за чего казалоÑÑŒ, будто Ñнизу на Ð¼ÐµÐ½Ñ Ñмотрит ÑƒÑ€Ð¾Ð´Ð»Ð¸Ð²Ð°Ñ Ð¿ÐµÑ€ÐµÐºÐ¾ÑˆÐµÐ½Ð½Ð°Ñ Ñ€ÑƒÑалка. Хмыкнув, Ñ Ð¿ÐµÑ€ÐµÐ²ÐµÐ»Ð° взглÑд. Чуть дальше из воды торчала корма утопленного катера Ñ Ð¿Ð¾Ð³Ð½ÑƒÑ‚Ñ‹Ð¼Ð¸ лопаÑÑ‚Ñми винта. КажетÑÑ, в борту имелаÑÑŒ Ð¾Ð³Ñ€Ð¾Ð¼Ð½Ð°Ñ Ð¿Ñ€Ð¾Ð±Ð¾Ð¸Ð½Ð°. Кому-то не повезло.
ПлеÑнуло. Я поÑмотрела в направлении тихого звука и обнаружила, что ÐºÐ¾Ñ€Ð¸Ñ‡Ð½ÐµÐ²Ð°Ñ Ð¿Ð»Ñ‘Ð½ÐºÐ°, вздувшаÑÑÑ Ð±Ñ‹Ð»Ð¾ холмиком, теперь медленно опуÑкаетÑÑ. Так, пойдём как подальше. Ðе Ñтанем нервировать рыбок, пока они ÑидÑÑ‚ Ñебе тихо на Ñвоём дне. Тем более, что Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¶Ð´ÑƒÑ‚, Ð°Ñ Ð´Ð°Ð¶Ðµ не знаю, где иÑкать припаÑÑ‹ нашего железного леÑоруба.
Второй раз Ñ Ñ€ÐµÑˆÐ¸Ð»Ð° идти по Ñелению чуть медленнее, заглÑÐ´Ñ‹Ð²Ð°Ñ Ð² каждый переулок. Солнце припекало, где-то жужжали мухи и ветер раÑкачивал куÑок металличеÑкой обивки Ñтен, от чего тот громко цокал. Вроде бы Ñпокойно, но у Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¼ÑƒÑ€Ð°ÑˆÐºÐ¸ Ñтроем ходили вдоль позвоночника.
Я Ñвернула за очередной домик. Цокнул куÑок металла. Жужжали мухи, поÑвиÑтывал ветер и Ñкрипела дверь, повиÑÑˆÐ°Ñ Ð½Ð° единÑтвенной петле. Из ближайшего ÑÑ‚Ñ€Ð¾ÐµÐ½Ð¸Ñ Ñ‚Ñнуло падалью. Ðичего похожего на обжитое меÑто. Идём. дальше.
Следующий поворот. Звон металла, гудение наÑекомых, дуновение ветра и шелеÑÑ‚, будто по зеле Ñ‚Ñнули что-то Ñ‚Ñжёлое. Я обернулаÑÑŒ и внимательно изучила улицу, залитую Ñолнечным Ñветом. Покой и только какаÑ-то Ð¿Ñ€Ð¾Ð´Ð¾Ð»Ð³Ð¾Ð²Ð°Ñ‚Ð°Ñ Ñ…Ñ€ÐµÐ½ÑŒ, Ð½Ð°Ð¿Ð¾Ð¼Ð¸Ð½Ð°ÑŽÑ‰Ð°Ñ Ð²Ð»Ð°Ð¶Ð½Ð¾Ðµ бревно лежала под ÑваÑми, метрах в тридцати от менÑ. Готова поклÑÑÑ‚ÑŒÑÑ, что прежде там ничего не было. Или было?
Я уже хотела идти дальше, как вдруг заметила между Ð´Ð²ÑƒÐ¼Ñ Ð²ÐºÐ¾Ð¿Ð°Ð½Ð½Ñ‹Ð¼Ð¸ в землю трейлерами блеÑк отноÑительно нового металла. Вроде бы – Ñетка. Думаю, еÑли бы кто-то пыталÑÑ Ð²Ñ‹Ð¶Ð¸Ñ‚ÑŒ в таком меÑте, то ему неÑомненно потребовалаÑÑŒ бы ограда вокруг дома.
Цоканье, жужжание, шелеÑÑ‚ и тихое хлюпанье. Теперь мокрые брёвна лежали по обе Ñтороны улицы. Я наÑчитала пÑÑ‚ÑŒ штук длинных толÑÑ‚Ñ‹Ñ… хреновин трёх-четырёх метров длиной. Одна из них внезапно открыла глаза и уÑтавилаÑÑŒ на Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð²Ñ‹Ð¿ÑƒÐºÐ»Ñ‹Ð¼Ð¸, ничего не выражающими, глÑделками. Совершенно неожиданно тварь ÑорвалаÑÑŒ Ñ Ð¼ÐµÑта и Ñлегка изгибаÑÑÑŒ ÑкрылаÑÑŒ из вида. ШуÑтро ноÑÑÑ‚ÑÑ Ð·Ð´ÐµÑˆÐ½Ð¸Ðµ Ñухопутные караÑи.
Я пробежалаÑÑŒ по переулку и оÑтановилаÑÑŒ перед выÑокой решетчатой оградой. Дверь оказалаÑÑŒ закрыта, но Ñквозь Ð¿Ñ€ÑƒÑ‚ÑŒÑ Ð¿Ñ€Ð¾ÑматривалÑÑ Ð°ÐºÐºÑƒÑ€Ð°Ñ‚Ð½Ñ‹Ð¹ домик Ñ Ð¾Ð¿ÑƒÑ‰ÐµÐ½Ð½Ñ‹Ð¼Ð¸ ÑтавнÑми на окнах. За ним – что-то, типа огорода Ñ Ñ‡Ñ‘Ñ‚ÐºÐ¾ прориÑованными грÑдками. О, а наш новый знакомый и ÑпаÑитель не только вырубкой деревьев промышлÑет, но ещё и помидорки раÑтит.
Что-то быÑтро прошмыгнуло по улице и ÑкрылоÑÑŒ внутри покоÑившейÑÑ Ð´ÐµÑ€ÐµÐ²Ñнной хибары. Потом такое же движение Ñ Ð·Ð°Ð¼ÐµÑ‚Ð¸Ð»Ð° и на другом конце переулка. ÐœÐµÐ½Ñ Ñ…Ð¾Ñ‚ÑÑ‚ Ñожрать. Хм. Знакомое чувÑтво.
Я хотела было взÑÑ‚ÑŒÑÑ Ð·Ð° решётку и по-быÑтрому перебратьÑÑ Ð½Ð° другую Ñторону ограды. Потом обратила внимание на кольца изолÑторов и провода, уходÑщие внутрь домика. Да и забор определённо переехал Ñюда прÑмиком из леÑа. Только теперь Ñ Ð·Ð°Ð¼ÐµÑ‚Ð¸Ð»Ð°, что на другой Ñтороне дороги валÑÑŽÑ‚ÑÑ Ð±ÐµÐ»Ñ‹Ðµ рыбьи коÑти. Много. Так много, как еÑли бы твари упорно лезли на ограду, а потом их поджаренные тела кто-то пожирал. СобратьÑ, Ñкажем. Как Ñто проиÑходит у боевых кролей, Ñ ÑƒÐ¶Ðµ видела.
Однако же мне нужно внутрь. Ðе уходить же Ñ Ð¿ÑƒÑтыми руками, поÑле того, как произвела Ñдакий фурор Ñреди меÑтной фауны. Кто-то вон, шуршит в куÑтах, а на дорогу выполз наÑтоÑщий иÑполин пÑти метров в длину и принÑлÑÑ Ñ‚Ð¾Ð¿Ð¾Ñ€Ñ‰Ð¸Ñ‚ÑŒ Ñпинной плавник. Потом раÑпахнул паÑÑ‚ÑŒ-кошелёк, продемонÑтрировав, как там уютно и замер, ÑÐ²ÐµÑ€ÐºÐ°Ñ Ð³Ð»Ð°Ð·ÐºÐ°Ð¼Ð¸.
Я Ñунула револьвер в карман, поÑле чего разбежалаÑÑŒ и подпрыгнув, вцепилаÑÑŒ в крышу ÑоÑеднего трейлера. ПодтÑнулаÑÑŒ, заброÑив ногу и порвала колготок в ещё одном меÑте. Ð-а! Сотней дырок больше – Ñотней меньше. Странно кÑтати, что Ñ ÑˆÐ°Ñ‚Ð°Ð»Ð°ÑÑŒ по здешним леÑам именно в таком виде. Вот взÑÑ‚ÑŒ, например, Страшилу…Чёрт, нога едва не провалилаÑÑŒ в Ñгнивший лиÑÑ‚ металла! Так вот, поÑмотришь на Ð¿Ð°Ñ€Ð½Ñ Ð¸ Ñразу понимаешь, ÑобиралÑÑ Ð² какую-то задницу. Ð Ñ Ñ‚Ð¾Ñ‡Ð½Ð¾ зарабатывать на траÑÑе ÑобиралаÑÑŒ.
Ð¡ÑƒÐ´Ñ Ð¿Ð¾ вÑему, ЛеÑоруб ÑобиралÑÑ Ð·Ð°Ñ‰Ð¸Ñ‰Ð°Ñ‚ÑŒÑÑ Ð¸Ñключительно от животных, потому что Ð´Ð»Ñ ÑƒÐ¼Ð½Ð¾Ð³Ð¾ человека забор, которым он оградил дом, преградой не ÑвлÑлÑÑ. Я Ñпрыгнула во двор и поÑмотрела на улицу: мимо решётки прополз тот Ñамый великан, но оÑтанавливатьÑÑ Ð½Ðµ Ñтал, а лишь покоÑилÑÑ Ñ‚ÑƒÑклым глазом. Ðу да, Ñвежих коÑтей Ñ Ð½Ðµ заметила, значит тварюки понÑли, куда им ÑоватьÑÑ Ð½Ðµ Ñтоит.
Я толкнула входную дверь: заперто. Чего и Ñледовало ожидать. Ðа вÑÑкий Ñлучай пнула ногой и вдруг ощутила, что дверь поддаётÑÑ. Однако, Ñтоило ей ÑдвинутьÑÑ Ð¸ уши различили тихий щелчок. Так, Ñловно…Я плюхнулаÑÑŒ на пузо, тут же что-то оглушительно бабахнуло и заÑвиÑтело. Вот, блин, заÑранец! Ð Ñ ÐµÐ³Ð¾ недооценила.
Дробовик виÑел напротив входа, так что еÑли бы Ñ Ð½Ðµ упала, то оÑталаÑÑŒ бы без головы. И никто, блин, никто, даже не удоÑужилÑÑ Ð¿Ñ€ÐµÐ´ÑƒÐ¿Ñ€ÐµÐ´Ð¸Ñ‚ÑŒ! Вот и помогай людÑм, поÑле такого. Я ругалаÑÑŒ, отрÑхиваÑÑÑŒ от пыли, но понимала, что и проклинать-то оÑобо некого. ХозÑин памÑÑ‚ÑŒ потерÑл, а Голова мог и не знать, что за ловушки Ñтавит его подопечный.
ÐадеюÑÑŒ, он хоть раÑÑ‚Ñжки внутри не Ñтавит.
Гранат внутри не оказалоÑÑŒ. Внутри нашлиÑÑŒ две комнаты и кухнÑ. ПорÑдок – идеальнейший, обÑтановка – ÑпартанÑкаÑ, но видно, что жили здеÑÑŒ практичеÑки поÑтоÑнно. Ð¡ÐºÑƒÐ´Ð½Ð°Ñ Ð¾Ð±Ñтановка имела один очень жирный плюÑ: долго иÑкать, где хозÑин хранит припаÑÑ‹ не пришлоÑÑŒ. Ð’ дальней комнате, где обнаружилиÑÑŒ два оружейных шкафа и небольшой Ñейф. Ð’ÑÑ‘, к ÑчаÑтью, открыто. Видимо ЛеÑоруб не верил, что кто-то ÑпоÑобен преодолеть вÑе линии его обороны. Ðаивный.
Ð’ Ñейфе на зарÑдном уÑтройÑтве ÑтоÑли четыре коробки Ñ Ñ‚Ð°Ð±Ð»ÐµÑ‚ÐºÐ°Ð¼Ð¸, и Ñ Ñразу броÑила парочку в карман. Потом доÑтала металличеÑкий кубик Ñ ÐºÑ€Ð°Ñным Ñердечком на крышке и открыла. Так, не знаю, наÑколько хватает одной батарейки, но оÑталоÑÑŒ их вÑего две. ЕÑли ЛеÑоруб выживет к моему возвращению, то подÑтёгивать вперёд будет ещё и зарÑд в его иÑкуÑÑтвенном Ñердце.
Ð’ принципе Ñ Ð½Ð°ÑˆÐ»Ð° вÑÑ‘, что хотела, однако любопытÑтво заÑтавило доÑтать потрёпанный блокнот и внимательно изучить его Ñодержимое. Гм, такое ощущение, будто обладатель каллиграфичеÑкого почерка пыталÑÑ Ñ‡Ñ‚Ð¾-то вÑпомнить. Он Ñтрочками выпиÑывал какие-то имена, цифры и непонÑтные мне названиÑ. Потом рука ÑрывалаÑÑŒ и в бумаге или обнаруживалаÑÑŒ дырка, Ð¿Ñ€Ð¾Ð±Ð¸Ñ‚Ð°Ñ Ð¿ÐµÑ€Ð¾Ð¼, или чаÑÑ‚ÑŒ Ñтраницы отÑутÑтвовала вообще.
Среди поÑледних Ñтраниц блокнота Ñ Ð¾Ð±Ð½Ð°Ñ€ÑƒÐ¶Ð¸Ð»Ð° фотографию. Ð¡ÑƒÐ´Ñ Ð¿Ð¾ вÑему, её разорвали, куда-то выброÑив половину, а потом неÑколько раз мÑли и вновь выглаживали. ЕÑтеÑтвенно, ÑоÑтоÑние картинки оказалоÑÑŒ не ахти, но разобрать, кто на ней изображён Ñ Ñмогла.
Думаю, изначально Ñ„Ð¾Ñ‚Ð¾Ð³Ñ€Ð°Ñ„Ð¸Ñ Ð¸Ð·Ð¾Ð±Ñ€Ð°Ð¶Ð°Ð»Ð° группу из трёх человек. Крайне левого оторвали, но ÑÑƒÐ´Ñ Ð¿Ð¾ ÑохранившейÑÑ Ñ€ÑƒÐºÐµ, Ñто был мужчина. МуÑкулиÑÑ‚Ð°Ñ Ð·Ð°Ð³Ð¾Ñ€ÐµÐ»Ð°Ñ Ñ€ÑƒÐºÐ° лежала на плече ÑмеющейÑÑ Ð±Ð»Ð¾Ð½Ð´Ð¸Ð½ÐºÐ¸. Ð¡Ð¸Ð¼Ð¿Ð°Ñ‚Ð¸Ñ‡Ð½Ð°Ñ Ð³Ð¾Ð»ÑƒÐ±Ð¾Ð³Ð»Ð°Ð·Ð°Ñ Ð´ÐµÐ²Ñ‡Ð¾Ð½ÐºÐ° двадцати лет Ñмотрела направо. Там находилÑÑ ÑƒÐ¶Ðµ знакомый мне человек, но в момент Ñъёмки оба глаза и руки у него имели нормальный вид, а Ñам ЛеÑоруб широко улыбалÑÑ.
Я задумчиво повертела фото, а потом Ñунула в кошелёк, к картинке Ñ Ñ‰ÐµÐ½ÐºÐ¾Ð¼. КажетÑÑ, оба Ñнимка отражали ÑчаÑтливое прошлое, безвозвратно канувшее во мрак. Блокнот Ñ ÑˆÐ²Ñ‹Ñ€Ð½ÑƒÐ»Ð° обратно, раÑÑудив, что во вÑей Ñтой пиÑанине не имелоÑÑŒ и капли ÑмыÑла.
ОÑталиÑÑŒ шкафчики. Ð’ одном ÑтоÑли два пулемёта, напоминающих тот, из которого наш ÑпаÑитель отправил армию кролей в их кроличью Валгаллу. Оружие в прекраÑном ÑоÑтоÑнии, но видно, что уже уÑпело побывать в деле.
Во втором Ñщике, как Ñ Ð¸ предполагала, нашлиÑÑŒ коробки Ñ Ð¿Ð°Ñ‚Ñ€Ð¾Ð½Ð°Ð¼Ð¸. ТÑÐ¶ÐµÐ»ÐµÐ½Ð½Ð°Ñ Ð·Ð°Ñ€Ð°Ð·Ð°. Я задумалаÑÑŒ. С одной Ñтороны, очень не хотелоÑÑŒ переть Ñдакую Ñ‚ÑжеÑÑ‚ÑŒ, а Ñ Ð´Ñ€ÑƒÐ³Ð¾Ð¹ Ñтороны – получитÑÑ Ð»Ð¸ у Ð½Ð°Ñ Ð²ÐµÑ€Ð½ÑƒÑ‚ÑŒÑÑ Ñюда за припаÑами ещё раз?  Рведь ЛеÑоруб полноÑтью израÑходовал боезапаÑ, так что толку в его мощнейшем оружии? Я решила взÑÑ‚ÑŒ одну коробку, но, еÑли припечёт – Ñразу выброÑить.
Ð’ жилой комнате не нашлоÑÑŒ решительно ничего, кроме Ñтарого изношенного рюкзака, куда Ñ Ð±Ñ€Ð¾Ñила коробку Ñ Ð¿Ð°Ñ‚Ñ€Ð¾Ð½Ð°Ð¼Ð¸. Ð’ шкафу виÑели три камуфлированных коÑтюма и пробитый наÑквозь бронежилет. ХозÑин дома определённо не очень чаÑто ходил в театры и на вечеринки. Как он тут Ñо Ñкуки не загнулÑÑ? С рыбами туÑил?
Холодильник на кухне оказалÑÑ Ð¿Ñ€Ð°ÐºÑ‚Ð¸Ñ‡ÐµÑки пуÑÑ‚, еÑли не Ñчитать куÑка копчёного мÑÑа, четверти хлеба и трёх Ñблок. Одно Ñ ÑƒÐ¿Ð¾Ñ‚Ñ€ÐµÐ±Ð¸Ð»Ð° на меÑте, а оÑтальные продукты положила в рюкзак. Ðœ-да, Ñто и еÑÑ‚ÑŒ те конÑервы, о которых поминал Голова? Ð’ÑÑ‘, больше тут делать нечего. Однако на улицу тоже не хотелоÑÑŒ. ПришлоÑÑŒ мыÑленно отвеÑить Ñебе мощного пинка.
Ðу что же, ÑÑƒÐ´Ñ Ð¿Ð¾ шороху и топоту Ñо вÑех Ñторон, предчувÑÑ‚Ð²Ð¸Ñ Ð½Ðµ даром убеждали оÑтаватьÑÑ Ð²Ð½ÑƒÑ‚Ñ€Ð¸. ИнтереÑно, а хозÑин как вÑÑкий раз прорываетÑÑ Ð½Ð°Ñ€ÑƒÐ¶Ñƒ? С боем?
Я вновь залезла на трейлер, Ñ ÐºÐ¾Ñ‚Ð¾Ñ€Ð¾Ð³Ð¾ попала внутрь и оÑмотрелаÑÑŒ. Мама дорогаÑ! Сколько же Ð²Ð°Ñ Ñюда ÑползлоÑÑŒ. Ð’Ñе прилегающие улицы оказалиÑÑŒ забитыми Ñкользкими, блеÑÑ‚Ñщими на Ñолнце, брёвнами. Однако к Ñамой ограде рыбки не приближалиÑÑŒ, Ð¿Ñ€ÐµÐ´Ð¿Ð¾Ñ‡Ð¸Ñ‚Ð°Ñ Ð´ÐµÑ€Ð¶Ð°Ñ‚ÑŒÑÑ Ð½Ð° почтительно раÑÑтоÑнии. Ðу ладно, Ñ Ð¶Ðµ вÑÑ‘-таки умнее каких-то рыб, пуÑÑ‚ÑŒ они и научилиÑÑŒ путешеÑтвовать по Ñуше.
ПоÑмотрим, получитÑÑ Ð»Ð¸ провернуть тот фокуÑ, который помог нам во Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ð¿Ð¾Ð±ÐµÐ³Ð° от кролей. Я прицелилаÑÑŒ и пару раз выÑтрелила туда, где Ñкопление тварей казалоÑÑŒ Ñамым плотным. Чёрт побери, Ñ Ð´Ð°Ð¶Ðµ не понÑла: попала вообще или нет. То ли Ð¼Ð¾Ñ‰Ð½Ð°Ñ Ñ‡ÐµÑˆÑƒÑ Ð·Ð°Ñ‰Ð¸Ñ‚Ð¸Ð»Ð° рыб, то ли, чтобы прикончить огромную штуковину требовалоÑÑŒ нечто крупнее 38-го калибра. ПонÑтно, тут – облом.
ПробежавшиÑÑŒ по дрÑхлому металлу, Ñ Ð¾Ñ‚Ñ‚Ð¾Ð»ÐºÐ½ÑƒÐ»Ð°ÑÑŒ и перемахнула на ÑоÑедний трейлер, в паре метров от Ñтого. Ðлки горелки! Тут же троица чешуйчатых монÑтров подпрыгнула и клацнула зубами, едва не опробовав Ð²ÐºÑƒÑ Ð¼Ð¾ÐµÐ¹ задницы. Ðу у них и реакциÑ!
ОщущаÑ, как внутри вÑÑ‘ холодеет, Ñ Ð¿Ñ€Ð¾Ð´Ð¾Ð»Ð¶Ð¸Ð»Ð° бег и набрав порÑдочную ÑкороÑÑ‚ÑŒ, прыгнула через дорогу, во двор кривобокого домика. Троекратное: «Клац, клац, клац!» отÑалютовало моим уÑпехам и рыбки броÑилиÑÑŒ догонÑÑ‚ÑŒ уÑкользающий обед.
Ð’ ушах Ñтучало, рюкзак больно бил по Ñпине, а глаза заливало потом, когда Ñ Ð½ÐµÑлаÑÑŒ между развалюхами. Смердело заÑтоÑвшейÑÑ Ð²Ð¾Ð´Ð¾Ð¹, дохлÑтиной и ещё чем-то, Ñвно химичеÑким. Серое бревно метнулоÑÑŒ под ноги и почти не Ñ€Ð°Ð·Ð´ÑƒÐ¼Ñ‹Ð²Ð°Ñ Ñ Ð¾Ñ‚Ñ‚Ð¾Ð»ÐºÐ½ÑƒÐ»Ð°ÑÑŒ от чешуйчатой Ñпины и перемахнула через поваленный забор. КажетÑÑ, рыбина наÑтолько ошалела от такой наглоÑти, что замерла не двигаÑÑÑŒ. Ðо её товарки не медлили. Они Ñплошном потоком ползли Ñо Ñтороны пирÑа, так что казалоÑÑŒ, будто озеро пытаетÑÑ Ð²Ñ‹Ð¹Ñ‚Ð¸ из берегов Ð¸Ð¼Ð¸Ñ‚Ð¸Ñ€ÑƒÑ Ð½ÐµÐºÐ¸Ð¹ жуткий прилив.
Я запрыгнула на леÑтницу домика на ÑваÑÑ… и поднÑвшиÑÑŒ по ÑтупенÑм замерла у двери, пытаÑÑÑŒ отдышатьÑÑ. Ð¢Ð¾Ñ‚Ñ‡Ð°Ñ Ð½ÐµÑколько туш шуÑтро поползли ко мне. Ловко у Ñтих гадов получаетÑÑ! Я заглÑнула внутрь домика: ага, имеетÑÑ Ð¾Ñ‚ÐºÑ€Ñ‹Ñ‚Ð¾Ðµ окно в противоположной Ñтене. Ðам – туда.
Когда Ð¿ÐµÑ€Ð²Ð°Ñ Ð¾Ñ‚ÐºÑ€Ñ‹Ñ‚Ð°Ñ Ð¿Ð°ÑÑ‚ÑŒ поÑвилаÑÑŒ в проёме двери Ñ ÑƒÐ¶Ðµ протиÑкивалаÑÑŒ в узкую щель. Рюкзак ÑтаралаÑÑŒ не броÑать, хоть проклÑÑ‚ÑƒÑ‰Ð°Ñ Ð¶ÐµÐ»ÐµÐ·Ñка внутри и уÑпела набить ÑинÑк у позвоночника. Помнила, что там ещё и мÑÑо Ñ Ñ…Ð»ÐµÐ±Ð¾Ð¼. Рыба быÑтро проползла по комнате и клацнула зубами. Ðо Ñ ÑƒÐ¶Ðµ Ñрыгнула вниз, увернулаÑÑŒ от пары прыгающих тварей и оказалаÑÑŒ почти у леÑа.
ОÑтавалоÑÑŒ преодолеть поÑледний Ñ€Ñд дрÑхлых домиков, к большому Ñожалению раÑполагающихÑÑ Ð² низине.  Среди поÑтроек блеÑтела Ð¼ÑƒÑ‚Ð½Ð°Ñ Ð²Ð¾Ð´Ð° и перебирали плавниками-лапками меÑтные хозÑева. Ðе вариант. ÐаброÑив лÑмки рюкзака на плечи, Ñ Ð¿Ð¾Ð±ÐµÐ¶Ð°Ð»Ð° вдоль оврага, отыÑÐºÐ¸Ð²Ð°Ñ Ð¼ÐµÑто, где чешуйчатых гадов окажетÑÑ Ð¿Ð¾Ð¼ÐµÐ½ÑŒÑˆÐµ.
Везуха! Ð’ канаве лежал ещё один пикапчик, вроде тех двух, что попалиÑÑŒ чуть раньше. И даже надпиÑÑŒ на кузове та же: «ОЗ-4». ОттолкнувшиÑÑŒ от ÐºÑ€Ð°Ñ Ð»Ð¾Ð¶Ð±Ð¸Ð½Ñ‹, Ñ Ð¾ÐºÐ°Ð·Ð°Ð»Ð°ÑÑŒ на кузове автомобильчика и в неÑколько прыжков преодолела забытую машинку. Ð’Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ð¾ÑтановилоÑÑŒ, когда Ñ Ð²Ð·Ð»ÐµÑ‚ÐµÐ»Ð° над вÑкинутыми мордами рыб. Какие-то доли Ð¼Ð³Ð½Ð¾Ð²ÐµÐ½Ð¸Ñ Ð¾Ñ‚Ð´ÐµÐ»Ñли клыкаÑтые паÑти от вожделенной добычи. Ðо в Ñтот раз они Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð½Ðµ получит!
Отбежав от ÐºÑ€Ð°Ñ Ð¾Ð²Ñ€Ð°Ð³Ð°, Ñ Ð¾ÑтановилаÑÑŒ и Ñмахнула пот Ñ Ð³Ð»Ð°Ð·. Впрочем, вÑÑ‘ равно Ñ Ð²Ð¸Ð´ÐµÐ»Ð° лишь что-то краÑное, пульÑирующее, точно Ñердце. Сердце, точно! Ðужно Ñкорее доÑтавить ЛеÑорубу батарейки, иначе вÑе мои подвиги окажутÑÑ Ð±ÐµÑÑмыÑленными. Ðе удержавшиÑÑŒ Ñ Ð¿Ð¾ÐºÐ°Ð·Ð°Ð»Ð° Ñогнутую в локте руку деÑÑтку блеÑÑ‚Ñщих рыл, выÑунувшихÑÑ Ð¸Ð· оврага. Они Ñ‚Ð¾Ñ‚Ñ‡Ð°Ñ ÑкрылиÑÑŒ. Видимо обиделиÑÑŒ.
Пока Ñ ÑˆÐ°Ð³Ð°Ð»Ð° по леÑу, пытаÑÑÑŒ отыÑкать тропинку, организм уÑтроил мне знатную выволочку, пытаÑÑÑŒ объÑÑнить, что он не подпиÑывалÑÑ Ð½Ð° вÑе Ñти издевательÑтва. Ð’ виÑках Ñтучало, ноги ÑтановилиÑÑŒ ватными, а перед глазами периодичеÑким поÑвлÑлаÑÑŒ плÑÑˆÑƒÑ‰Ð°Ñ Ð¶Ñ‘Ð»Ñ‚Ð°Ñ Ð¿Ð¾Ð»Ð¾Ñа, при виде которой ломило в затылке.
Дорогу Ñ Ñ‚Ð°Ðº и не нашла, однако же неожиданно оказалаÑÑŒ на краю знакомой пуÑтоши. По идее мои товарищи должны были находитьÑÑ Ð¿Ñ€Ð°Ð²ÐµÐµ и, еÑли приÑмотретьÑÑ…Ðет, ни черта Ñ Ñ‚Ð°Ðº и не увидела. Однако понадеÑлаÑÑŒ, что чувÑтво ориентировки не подведёт и таки пошла направо. Ðа границе леÑа и бурелома поÑтоÑнно попадалиÑÑŒ чьи-то обглоданные коÑти, по величине подходÑщие какому-то крупному животному. Один раз Ñ ÑƒÐ²Ð¸Ð´ÐµÐ»Ð° куÑок металла, по цвету похожий на тот, что блеÑтел в заваленном Ñкелете.
Когда Ñ ÑƒÐ¶Ðµ начала было волноватьÑÑ, то заметила знакомую кучу земли и Ñверкающий глазом череп. Теперь понÑтно, куда дальше. Вот и Ð¿Ñ€Ð¾Ð¿Ð°Ð²ÑˆÐ°Ñ Ð´Ð¾Ñ€Ð¾Ð¶ÐºÐ°! Значит, теперь – туда.
Увидев менÑ, Страшила вÑкочил на ноги и едва не бегом приблизилÑÑ. ЕÑли Ñ Ñ‡Ñ‚Ð¾-то понимала в выражениÑÑ… изуродованных лиц, то парень был крайне взволнован. Он уÑтавилÑÑ Ð½Ð° Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¸ вдруг Ñ‚Ñжело выдохнул и попыталÑÑ ÑƒÐ»Ñ‹Ð±Ð½ÑƒÑ‚ÑŒÑÑ. При Ñтом его губы дрожали.
- Ты, - пробормотал мужчина и замолчал, Ñловно у него перехватило горло.
- Я, - чего отрицать? – Как там наш Ñердечник, держитÑÑ?
- Из поÑледних Ñил, - Страшила взÑл Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð·Ð° руку, хоть в Ñтом и не было оÑобой необходимоÑти, поÑле чего подвёл к лежащему. Ðœ-да, выглÑдел тот дейÑтвительно неприÑтно. Покойника напоминал. Риндикатор на груди быÑтро-быÑтро мигал краÑным, - Сначала ещё пыталÑÑ Ð³Ð¾Ð²Ð¾Ñ€Ð¸Ñ‚ÑŒ, а теперь вот, вÑÑ‘ Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ð¼Ð¾Ð»Ñ‡Ð¸Ñ‚.
- Угу, - Ñ Ð¿Ñ€Ð¸Ñела Ñ€Ñдом Ñ Ð›ÐµÑорубом и доÑтала металличеÑкую коробку Ñ Ð±Ð°Ñ‚Ð°Ñ€ÐµÑми. Потом ощупала квадратик ÑтимулÑтора, - Чёрт, куда же они должны вÑтавлÑÑ‚ÑŒÑÑ? Обидно будет, еÑли он помрёт именно ÑейчаÑ.
- Смотри, - Страшила указал пальцем на тёмную риÑку, - Очень похоже на прорезь.
Хм, а Ñ Ð¸ не заметила. ОÑторожно вÑтавила пÑтачок батареи и тот Ñ Ñ‡Ð¿Ð¾ÐºÐ°ÑŽÑ‰Ð¸Ð¼ звуком пропал из виду. Ðеужели Ñ‚Ð°ÐºÐ°Ñ ÐºÑ€Ð¾Ñ…Ð¾Ñ‚Ð½Ð°Ñ ÑˆÑ‚ÑƒÐºÐ° ÑпоÑобна оживить Ñтого громилу? Думаю, ни хрена у Ð½Ð°Ñ Ð½Ðµâ€¦
КраÑный индикатор внезапно погаÑ. Страшила тихо вÑхлипнул, а Ñ Ð¿Ð¾Ð´Ð½ÑлаÑÑŒ, отрÑÑ…Ð¸Ð²Ð°Ñ Ð»Ð°Ð´Ð¾Ð½Ð¸. Ðу что же, попытка была, и она не удалаÑÑŒ. Хорошо, хоть Ñто – не какой-то близкий товарищ, за которого Ñтоило Ñильно переживать.
Индикатор загорелÑÑ Ð·ÐµÐ»Ñ‘Ð½Ñ‹Ð¼, ЛеÑоруб открыл Ñрко Ñиний глаз и уÑтавилÑÑ Ð½Ð° менÑ. Куда он Ñмотрел Ñвоим ÑтеклÑнным – хрен его знает.
- Ты была у Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð´Ð¾Ð¼Ð°, - мужчина пошевелилÑÑ Ð¸ Ñтал на колени, - Кто тебе разрешал?
- Один парень по прозвищу Голова, знаешь такого? – он фыркнул, но вроде бы отрицательно, - Так вот, именно он поÑоветовал. Думал, что Ñ‚Ñ‹ Ñдохнуть можешь. И знаешь, кажетÑÑ Ð¾Ð½ был прав. Ðичего больше Ñказать не хочешь?
- Больше никогда не Ñмей шарить в моих вещах, - он поднÑлÑÑ Ð¸ грубо Ñдёрнул рюкзак Ñ Ð¼Ð¾Ð¸Ñ… плеч, - Иначе – убью.
Ðа лице Страшилы поÑвилоÑÑŒ откровенное недоумение и возмущение. Парень было начал открывать рот, но Ñ Ñ‚ÑƒÑ‚ же прижала палец к его губам. О. упругие! Мальчик, наверное, любит целоватьÑÑ.
- Сумку Ñюда давай, - Ñ Ð³Ð¾Ð²Ð¾Ñ€Ð¸Ð»Ð°, как можно Ñтроже, ÑÐ²ÐµÐ´Ñ Ð±Ñ€Ð¾Ð²Ð¸ и коÑилаÑÑŒ на ЛеÑоруба. Тот менÑл ленту Ñ Ð¿Ð°Ñ‚Ñ€Ð¾Ð½Ð°Ð¼Ð¸ в Ñвоей «Секире» и Ñкрежетал зубами, - Шарил, наверное, в моих вещах? Кто тебе разрешал? Ðе Ñмей шарить в моих вещах! – Страшила, делавший большие глаза, внезапно поморщилÑÑ Ð¸ громко хрюкнул, - Иначе – убью!
ЛеÑоруб оÑтановилÑÑ, поÑмотрел на хихикающего Страшилу, потом перевёл взглÑд на Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¸ вдруг, на какой-то миг, маÑка непрошибаемого грубиÑна дала трещину. Перед нами ÑтоÑл ÑовÑем неÑтарый мужчина, потрёпанный, Ñбитый Ñ Ñ‚Ð¾Ð»ÐºÑƒ и кажетÑÑ, очень одинокий. Ðо прежде, чем Ñто вырвалоÑÑŒ наружу, щёлкнул механизм, и Ð·Ð°Ñ‰Ð¸Ñ‚Ð½Ð°Ñ Ð»Ð¸Ñ‡Ð¸Ð½Ð° вернулаÑÑŒ на меÑто.
- Шутки бы им вÑÑ‘ шутить, - он вÑтавил ленту, хлопнул крышкой и броÑил мне полупуÑтой рюкзак, - Можете употребить, Ñ Ð½Ðµ голоден.
- Ðа Ñколько тебе хватит одной батарейки? – поинтереÑовалаÑÑŒ Ñ, - Голова обещал воÑÑтановить аккумулÑтор, но только поÑле того, как мы доберёмÑÑ Ð´Ð¾ города.
- Ргде Ñто? – ÑпроÑил Страшила, но тут Ñ Ñ‚Ð¾Ð»ÑŒÐºÐ¾ руками развела.
- Ðе помню, - Ñпокойно ответил ЛеÑоруб и до хруÑта покрутил головой, - Ðо почему-то кажетÑÑ, что ÑовÑем ненадолго. От чёртовой памÑти оÑталиÑÑŒ какие-то долбаные ошмётки.
- Добро пожаловать в клуб, - торжеÑтвенно произнеÑла Ñ Ð¸ протÑнула ему пилюлю, - Вот, прими поÑвÑщение в рыцари забытого прошлого. Бери, бери, не выделывайÑÑ. Ðаш незримый ангел-хранитель рекомендует жрать Ñти леденцы, чтобы оÑлабить дейÑтвие вируÑа.
- ВируÑа? Чёрт! – ЛеÑоруб закрыл Ñвой глаз и потёр лоб, - Что-то такое…Ðет, не помню.
- Слушай, - тут имелÑÑ Ð¾Ð´Ð¸Ð½ Ð²Ð¾Ð¿Ñ€Ð¾Ñ Ð¸ и мне хотелоÑÑŒ получить ответ Ñ…Ð¾Ñ‚Ñ Ð±Ñ‹ на него, - Как Ñ‚Ñ‹ обычно добираешьÑÑ Ð´Ð¾ Ñвоей хибары? С боем каждый раз, что ли? Я еле удрала, когда вÑÑ Ð²Ð¾Ð´Ð½Ð°Ñ Ð¶Ð¸Ð²Ð½Ð¾ÑÑ‚ÑŒ решила поиграть в рыбака и рыбку.
- Вроде бы еÑÑ‚ÑŒ репеллент, - ЛеÑоруб покачал головой, а потом хлопнул ÑÐµÐ±Ñ Ð¿Ð¾ карманам куртки, - Или потерÑл, или забыл взÑÑ‚ÑŒ. ЕÑли его иÑпользовать, то твари Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ñловно не замечают.
- Ðга, - Ñ Ð²Ñпомнила баллончик Ñ Ñ€Ð°Ñпылителем, который ÑтоÑл на кухонном Ñтоле. Значит можно было и так. Ðу да, а как же без задорной игры в догони и Ñожри?
- ОпаÑно было? – оÑторожно ÑпроÑил Страшила, - У Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð½Ð° голове – черти что.
- Ðу, Ñкажем так, - Ñ Ð¿Ñ€Ð¸Ð³Ð»Ð°Ð´Ð¸Ð»Ð° волоÑÑ‹, иÑкренне ÑÐ¾Ð¶Ð°Ð»ÐµÑ Ð¾Ð± отÑутÑтвии зеркала и раÑчёÑки, - Ðа уху Ñ Ð½ÐµÐºÐ¾Ñ‚Ð¾Ñ€Ð¾Ðµ Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ð´Ð°Ð¶Ðµ Ñмотреть не хочу. Даже из чувÑтва мÑтительноÑти.
- Может быть пойдём? – оÑведомилÑÑ Ð½Ð°Ñˆ новый товарищ, который вÑÑ‘ Ñто Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ð½Ð°Ñ ÐºÐ°Ðº бы игнорировал, - Или подождём, пока ÑÑдет батарейка?
- Ð Ñ‚Ñ‹ продолжай Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð½ÐµÑ€Ð²Ð¸Ñ€Ð¾Ð²Ð°Ñ‚ÑŒ, - мы поиграли в глÑделки, но у менÑ-то было два нормальных глаза, поÑтому Ñ Ð¿Ð¾Ð±ÐµÐ´Ð¸Ð»Ð°, - И Ñ Ñƒ Ñ‚ÐµÐ±Ñ ÐµÑ‘ Ñама вытащу.
Внезапно он ухмыльнулÑÑ, что выглÑдело, точно улыбка булыжника и протÑнул мне ладонь.
- Мир. Большое тебе ÑпаÑибо, за то, что ÑпаÑла мою шкуру. Извини. ПроÑто Ñ Ð¾Ñ‚Ð²Ñ‹Ðº общатьÑÑ Ñ Ð¶Ð¸Ð²Ñ‹Ð¼Ð¸ людьми. Ðаверное.
Он едва не раздавил мою крохотную ладошку в Ñвоих деревÑнных тиÑках, так что Ñ Ð·Ð°ÑˆÐ¸Ð¿ÐµÐ»Ð°, покрутив пальцем у виÑка. Потом отдала рюкзак Страшиле и помогла ему наброÑить лÑмки. Ð’ÑÑ‘, можно – вперёд и Ñ Ð¿ÐµÑней. Вот только пеÑен в башке не ÑохранилоÑÑŒ, ни одной. Ð Ñтоило напрÑчь памÑÑ‚ÑŒ в поиÑке мелодий, Ñ‚Ð¾Ñ‚Ñ‡Ð°Ñ Ð¿Ð¾ÑвилаÑÑŒ ÑƒÐ³Ñ€Ð¾Ð¶Ð°ÑŽÑ‰Ð°Ñ Ð¶Ñ‘Ð»Ñ‚Ð°Ñ Ð¿Ð¾Ð»Ð¾Ñа и призрак боли. ОбойдёмÑÑ Ð±ÐµÐ· пеÑен.
- Слушай, - Ñ Ñтукнула по плечу ЛеÑоруба, который шагал впереди, и он издал вопрошающее мычание, - Там, в куче земли, лежит металличеÑÐºÐ°Ñ Ñ…Ñ€ÐµÐ½Ð¾Ð²Ð¸Ð½Ð°, Ð¿Ð¾Ñ…Ð¾Ð¶Ð°Ñ Ð½Ð° человечеÑкий Ñкелет. Ðе в курÑе, что Ñто такое?
- Боевой робот, - откликнулÑÑ Ð›ÐµÑоруб, - Это Ñ Ð¿Ð¾Ð¼Ð½ÑŽ. Хорошо помню. Тут когда-то был иÑпытательный полигон ÑкÑпериментальной боевой техники. ÐžÐ¿Ñ‹Ñ‚Ð½Ð°Ñ Ð·Ð¾Ð½Ð°.
- Похоже на то, что здеÑÑŒ уже давным-давно никто ничего не иÑпытывает, - заметил Страшила и попыталÑÑ Ñогнуть пальцы. Почти получилоÑÑŒ и парень поморщилÑÑ, то ли от боли, то ли от удовлетворениÑ, - Да и вообще, вÑÑ Ñта меÑтноÑÑ‚ÑŒ ÑмотритÑÑ Ñ‚Ð°Ðº дико и нелепо. Какие-то летающие твари, хищные кролики…ÐонÑенÑ!
- Что помню, о том и раÑÑказываю, - ЛеÑоруб пожал плечами, - Помню, правда, мало, да и то, вÑÑ‘ какое-то размытое, точно в тумане.
- Рчто Ñ Ñ‚Ð¾Ð±Ð¾Ð¹-то ÑлучилоÑÑŒ, помнишь? – оÑведомилаÑÑŒ Ñ, когда любопытÑтво одолело оÑторожноÑÑ‚ÑŒ и такт, - Ты только не злиÑÑŒ, но не каждый день вÑтретишь человека, у которого четыре протеза, кардиоимплантат и какаÑ-то фигнÑ, вмеÑто глаза. Такое ощущение, что на момент Ñборки от Ñ‚ÐµÐ±Ñ ÑовÑем немного оÑталоÑÑŒ
- Элли, - Страшила укоризненно покачал головой, - РеÑли человеку неприÑтно об Ñтом вÑпоминать?
- Человеку неизвеÑтно, приÑтно ему вÑпоминать или нет. – почти веÑело откликнулÑÑ Ð¾Ð±ÑŠÐµÐºÑ‚ моего интереÑа, - Человек и Ñам бы рад узнать хоть что-то о Ñебе, но когда он приходит в город, вÑе делают шары на полрожи и прÑчутÑÑ Ð¿Ð¾ домам.
- Ð, так Ñ‚Ñ‹ про город? – оживилаÑÑŒ Ñ, ощутив Ñвежий ветер необходимой информации, - Что за городишко и как выглÑдит?
Страшила уÑкорил шаг и поравнÑлÑÑ Ñо мной. Ðга, тебе тоже интереÑно, иÑÑ†Ð°Ñ€Ð°Ð¿Ð°Ð½Ð½Ð°Ñ Ð¼Ð¾Ñ€Ð´Ð°!
- По факту – большой поÑёлок, - ЛеÑоруб было оÑтановилÑÑ Ð½Ð° краю леÑа, и Ñ ÑобралаÑÑŒ подÑказать, где находитÑÑ Ð´Ð¾Ñ€Ð¾Ð¶ÐºÐ°, но он Ñам к ней повернул, - По обе Ñтороны забора – огороды и Ñады; потом идут хибары, одна на другой и в центре – ÐºÐ¾Ð¼Ð¿Ð»ÐµÐºÑ Ð´Ð²ÑƒÑ…- и трёхÑтажных зданий. Ð’ Ñамом центре, - он внезапно оÑтановилÑÑ Ð¸ заÑтонал, прижав ладонь ко лбу, - Что за фигнÑ? Талое ощущение, будто Ñто меÑто вырезали ножницами из общей картинки.
- Похоже на индивидуальную коррекцию памÑти, - пробормотал Страшила и не дожидаÑÑÑŒ мои вопроÑов, поÑÑнил, - ЕÑли у вÑех Ð½Ð°Ñ â€“ Ð¾Ð±Ñ‰Ð°Ñ Ð°Ð¼Ð½ÐµÐ·Ð¸Ñ Ð¸ Ñто реально может быть воздейÑтвием вируÑа, то над Ñтим парнем Ñпециально поработали и удалили куÑок воÑпоминаний.
- Забавно, - протÑнула Ñ, иÑÐ¿Ñ‹Ñ‚Ñ‹Ð²Ð°Ñ Ð¾Ð³Ñ€Ð¾Ð¼Ð½Ð¾Ðµ желание набрать номер Ð§Ð°Ñ€Ð¾Ð´ÐµÑ Ð¸ поинтереÑоватьÑÑ, не он ли обитает в центре города, - ладно, пропуÑтим Ñтот момент. Что там за забор?
- Стена – ÐºÐ¾Ð¼Ð¿Ð»ÐµÐºÑ Ð·Ð°Ñ‰Ð¸Ñ‚Ð½Ñ‹Ñ… укреплений вокруг города, - угрюмо буркнул ЛеÑоруб и Ñтукнул ÑÐµÐ±Ñ Ð¿Ð¾ виÑку, Ñловно надеÑлÑÑ. Что Ñто Ñможет помочь, - Два Ð·Ð°Ð³Ñ€Ð°Ð¶Ð´ÐµÐ½Ð¸Ñ Ð¿Ñтиметровой выÑоты под напрÑжением. Между ними – полоÑа минного Ð¿Ð¾Ð»Ñ Ð¸ зенитные вышки внутри. Снаружи – вышки Ñ Ð¾Ñ…Ñ€Ð°Ð½Ð¾Ð¹.
- ХренаÑе! – офигела Ñ, уÑлышав опиÑание ÑобеÑедника, - Такое ощущение, будто мы не в город идём, а пытаемÑÑ Ð¿Ñ€Ð¾Ð½Ð¸ÐºÐ½ÑƒÑ‚ÑŒ на ÑверхÑекретную военную базу.
И тут Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð½Ð° пару Ñекунд накрыло. Какое именно из Ñлов или выражений поÑлужило катализатором – не знаю, но Ñ Ñловно провалилаÑÑŒ в непроглÑдную тьму, наполненную ÑвиÑтом ветра и притаившейÑÑ ÑƒÐ³Ñ€Ð¾Ð·Ð¾Ð¹. Где-то во мраке ÑкрывалÑÑ Ñ‚Ð¾Ñ‚, кто охотилÑÑ Ð·Ð° мной, и Ñ Ð´Ð¾Ð»Ð¶Ð½Ð° была найти его первой. Ð’ руке – вроде бы, какое-то оружие, но не револьвер, точно. Я тихо Ñкользила вдоль огромного Ñтвола, лежащего на земле и вдруг ощутила чьё-то дыхание прÑмо за Ñпиной. 
- Элли! – Страшила Ñ‚Ñ€ÑÑ Ð¼ÐµÐ½Ñ, неуклюже ÑÐ¶Ð¸Ð¼Ð°Ñ Ð¾Ñ‚Ð²Ð¾Ñ€Ð¾Ñ‚Ñ‹ куртки, - Элли, что Ñ Ñ‚Ð¾Ð±Ð¾Ð¹?
- Ð’ÑÑ‘ в норме, - губы казалиÑÑŒ деревÑнными, а лоб налилÑÑ Ñ‚ÑжеÑтью, точно его наполнили жидким Ñвинцом, - Давай-ка, радоÑÑ‚ÑŒ моÑ, Ñкушаем по таблеточке.
Страшила не Ñтал возражать, неверное у Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð±Ñ‹Ð» очень хреновый вид во Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ð¿Ñ€Ð¸Ñтупа. ЛеÑоруб заметил, что холодные капÑулы реально помогают, но в чём заключаетÑÑ Ð´ÐµÐ¹Ñтвие проклÑтого вируÑа так и не вÑпомнил.
 Когда Ñ Ð¿Ñ€ÐµÐ´Ð»Ð¾Ð¶Ð¸Ð»Ð° перекуÑить, наш железный человек покачал головой и Ñказал, что в полукилометре имеетÑÑ Ð½ÐµÐ±Ð¾Ð»ÑŒÑˆÐ¾Ð¹ домик, который он оборудовал Ð´Ð»Ñ Ð¾Ñ‚Ð´Ñ‹Ñ…Ð°.
- Ðочь близитÑÑ, - поÑÑнил он, - Рночью прилетает ÐºÑ€Ñ‹Ð»Ð°Ñ‚Ð°Ñ Ð¼ÐµÑ€Ð·Ð¾ÑÑ‚ÑŒ. И поверьте, Ñтим уродам вÑÑ‘ равно: в леÑу вы, или поÑреди полÑ.
- Да? – Ñ Ñомнением переÑпроÑила Ñ Ð¸ раÑÑказала, как играла в прÑтки Ñ Ñ‚Ð²Ð°Ñ€Ñми, - Как же мне удалоÑÑŒ пропетлÑÑ‚ÑŒ?
- Ðе знаю, - он пожал могучими плечами, - Ðо лично видел, как они выхватывали людей из непроходимой чащи и разрывали на куÑки. Чёртова памÑÑ‚ÑŒ как-то избирательно оÑтавлÑет Ñамое неприÑтное.
- Вам легче. – проворчал Страшила, - Ð’ моей головешке – ÑовÑем пуÑто. Ундина или как там её, обещала вернуть воÑпоминаниÑ, еÑли Ñ Ñ‡Ñ‚Ð¾-то Ñделаю. Буду хорошим мальчиком.
Я покоÑилаÑÑŒ на него, но промолчала. ÐеизвеÑтный, говорÑщий на разные голоÑа, пыталÑÑ Ð²ÐµÑ€Ð±Ð¾Ð²Ð°Ñ‚ÑŒ Ñторонников из моего окружениÑ? Почему-то Ñ Ð¸Ñпытывала вÑÑ‘ меньше Ð´Ð¾Ð²ÐµÑ€Ð¸Ñ Ðº Ñтому Чародею. Стоило больше приÑлушиватьÑÑ Ðº рекомендациÑм Волшебницы. Ðо Ð´Ð»Ñ Ñтого Ñледовало выполнить её проÑьбу и добратьÑÑ Ðº домику, раÑполагающемуÑÑ Ð² паре километров. И еÑли в ÑоглаÑии Страшилы Ñ Ð½Ðµ ÑомневалаÑÑŒ, то ЛеÑоруб мог и заартачитьÑÑ.
Ðу и пошёл он в задницу! Сама ÑправлюÑÑŒ.
Строение, где мы ÑобиралиÑÑŒ отдохнуть и перекуÑить, оказалоÑÑŒ небольшой хибарой Ñ Ð±Ñ€ÐµÐ²ÐµÐ½Ñ‡Ð°Ñ‚Ñ‹Ð¼Ð¸ Ñтенами, плоÑкой крышей и металличеÑкой дверью, на которой оÑталиÑÑŒ Ñледы больших и оÑтрых когтей. Такие же Ñ Ð·Ð°Ð¼ÐµÑ‚Ð¸Ð»Ð° и на брёвнах Ñтен. Окна наш новый знакомый заколотил наглухо, превратив здание в неприÑтупную крепоÑÑ‚ÑŒ.
- Отойдите, - Ñказал он, приблизившиÑÑŒ к домику и положил руку на верхний левый край двери. Потом повернул к нам недовольную физиономию, - Да уйдите же! Тут - дробовик, а Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð½Ðµ вÑегда получаетÑÑ ÐµÐ³Ð¾ нормально обезвредить.
- ПонÑтно. – ну, Ñ-то уже ÑталкивалаÑÑŒ Ñ Ð¿Ð¾Ð´Ð¾Ð±Ð½Ñ‹Ð¼Ð¸ защитными прибамбаÑами, поÑтому потÑнула Страшилу за рукав, - Это он дело говорит.
Ð’ Ñтот раз обошлоÑÑŒ без ÑпецÑффектов. Дверь звÑкнула, щёлкнула и открылаÑÑŒ. ХозÑин Ñ‚Ñжело протопал внутрь, даже не подумав приглаÑить гоÑтей. Ðевежа! Пока Страшила нерешительно топталÑÑ Ð½Ð° пороге, Ñ Ð¾Ð±ÐµÑ€Ð½ÑƒÐ»Ð°ÑÑŒ, раÑÑÐ¼Ð°Ñ‚Ñ€Ð¸Ð²Ð°Ñ Ð»ÐµÑ.
ИÑпуганный – то Ñамое Ñлово. Оно вертелоÑÑŒ на Ñзыке Ñ Ñ‚Ð¾Ð³Ð¾ Ñамого момента, как Ñ Ð¾Ð±Ð½Ð°Ñ€ÑƒÐ¶Ð¸Ð»Ð° отÑутÑтвие птиц. ПоÑтоÑнное чувÑтво, будто за тобой Ñледит кто-то невидимый, враждебный и очень могущеÑтвенный. Даже вÑе Ñти Чародеи и Волшебницы на фоне незримого Ð½Ð°Ð±Ð»ÑŽÐ´Ð°Ñ‚ÐµÐ»Ñ ÐºÐ°Ð·Ð°Ð»Ð¸ÑÑŒ вÑего лишь маленькими детьми, пытающимиÑÑ Ð¸Ð³Ñ€Ð°Ñ‚ÑŒ в Ñвои ничтожные детÑкие игры. Они и не догадываютÑÑ, что рано или поздно придёт воÑпитатель и уложит вÑех Ñпать.
- Ты идёшь? – ЛеÑоруб выÑунул голову из домика, - Или подождёшь, пока прилетÑÑ‚ обезьÑнки?
- Кошечки, - поправила Ñ ÐµÐ³Ð¾ и уÑлышала в ответ грубый Ñмех.
- Да броÑÑŒ Ñ‚Ñ‹, никто Ñто дерьмо кошками не называет. Ð’Ñегда звали иÑключительно летающими обезьÑнами или крылатыми макаками.
- ПамÑÑ‚ÑŒ проÑыпаетÑÑ? – ÑÑŠÑзвила Ñ, но внутрь вÑÑ‘-таки зашла. ДейÑтвительно начинало темнеть и между Ñтволами принÑлиÑÑŒ ÑобиратьÑÑ Ð¿Ð¾ÐºÐ° ещё бледные вечерние тени. Откуда-то потÑнуло запахом коÑтра и ароматом печёного мÑÑа. Желудок тут же заворчал, напоминаÑ, что Ñблоко и батончик – Ñлишком малое вознаграждение за Ñнергичную беготню.
Внутри оказалоÑÑŒ ещё более лаконично, чем в озёрном приÑтанище ЛеÑоруба. Ð’ туÑклом Ñвете наблюдалÑÑ Ð½Ð¸Ð·ÐºÐ¸Ð¹ топчан, без каких-либо признаков Ñпального бельÑ, Ñтол Ñ Ð¼Ð°ÑлÑной лампой и табурет на винтовой ножке. Страшила замер поÑреди вÑего Ñтого Ð¸Ð·Ð¾Ð±Ð¸Ð»Ð¸Ñ Ð¸ определённо не знал, куда ему приткнутьÑÑ. ХозÑин захлопнул дверь и лÑзгнул толÑтым заÑовом. Ð¢Ð¾Ñ‚Ñ‡Ð°Ñ Ð¾Ñ‡ÑƒÑ‚Ð¸Ð»Ð°ÑÑŒ вонь затхлоÑти, пропитавшаÑ, как показалоÑÑŒ, каждый куÑочек жалкого жилища.
- ПерекуÑим? – предложил Страшила и положив рюкзак на Ñтол, Ñделал попытку его открыть. ПолучалоÑÑŒ плохо, но парень очень ÑтаралÑÑ, - Ð’ животе ÑÐµÐ¹Ñ‡Ð°Ñ â€“ почти, как в голове – Ñ‚Ð°ÐºÐ°Ñ Ð¶Ðµ пуÑтота.
- ОÑтавь пока, - ЛеÑоруб отÑтегнул пулемёт от руки и броÑил оружие на топчан, - Побереги припаÑÑ‹. ÐеизвеÑтно, как дела пойдут дальше. Пока они идут как-то неправильно.
Закончив ворчать, он Ñунул пальцы в едва заметную щель на полу и потÑнул к Ñебе. Ðга, а домик-то не так уж проÑÑ‚, как показалоÑÑŒ. Как выÑÑнилоÑÑŒ чуть позже, проÑтотой тут и не пахло. Ð’ квадратной Ñме под полом нашёлÑÑ Ð½ÐµÐ±Ð¾Ð»ÑŒÑˆÐ¾Ð¹ холодильник и что-то подобное терминалу ÑвÑзи. Ð’ ответ на мой вопроÑ, ЛеÑоруб только криво ухмыльнулÑÑ Ð¸ махнул рукой.
- ЗдеÑÑŒ повÑюду под землёй – линии Ñлектропередач. Энергии – хоть жопой жуй, но откуда она – не знает никто. Как и где находÑÑ‚ÑÑ Ñ‚Ð¾Ñ‡ÐºÐ¸ доÑтупа к Ñети. Ðе Ñпрашивай, откуда извеÑтно мне – понÑÑ‚Ð¸Ñ Ð½Ðµ имею. ПамÑÑ‚ÑŒ – точно решето: тут – помню, а тут – нет. Дерьмовое, надо Ñказать, ощущение.
Я почеÑала затылок. ÐÐ¼Ð½ÐµÐ·Ð¸Ñ Ð½Ð°ÑˆÐµÐ³Ð¾ механичеÑкого человечка определённо отличалаÑÑŒ от той, что имела меÑто быть у Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¸ Страшилы. Возможно прав Страшила и над башкой ЛеÑоруба поработали, а может быть имелоÑÑŒ и другое объÑÑнение. Хрень, заменÑÑŽÑ‰Ð°Ñ Ð³Ð»Ð°Ð·, Ñвно к чему-то в голове крепилаÑÑŒ. Рвот Ñто что-то могло и Ñтабилизировать чаÑÑ‚ÑŒ информации. И почему Ñ Ñ‚Ð°ÐºÐ°Ñ ÑƒÐ¼Ð½Ð°Ñ? Эй, щенок Ñ Ñ„Ð¾Ñ‚Ð¾Ð³Ñ€Ð°Ñ„Ð¸Ð¸, лизни Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð² щёку.
ЛеÑоруб отрыл холодильник и доÑтал три коробки, которыми тот оказалÑÑ Ð·Ð°Ð±Ð¸Ñ‚ под завÑзку. Ð¡ÑƒÐ´Ñ Ð¿Ð¾ виду – ÑаморазогревающийÑÑ Ð°Ñ€Ð¼ÐµÐ¹Ñкий паёк. ПрелеÑтно! Я помогла Страшиле ÑправитьÑÑ Ñ ÐµÐ³Ð¾ порцией и обÑлужила ÑебÑ. Ом-ном-ном! ГорÑÑ‡Ð°Ñ Ð¿Ñ€Ð¾ÑÑ€Ð¾Ñ‡ÐµÐ½Ð½Ð°Ñ ÐºÐ°ÑˆÐ° и куÑочки Ñоевого мÑÑа – что может быть вкуÑнее? Рпотом ещё запьём вÑÑ‘ Ñто ÑчаÑтье кофейным Ñуррогатом и плюхнемÑÑ Ð½Ð° топчан. Пулемёт – на пол. КраÑота! Жизнь начинала налаживатьÑÑ.
- Иди Ñюда, - Ñ Ñ…Ð»Ð¾Ð¿Ð½ÑƒÐ»Ð° ладонью по дивану и Страшила неуверенно приÑел Ñ€Ñдом, - Ðе бойÑÑ, куÑатьÑÑ Ð½Ðµ Ñтану. Я ÑÐµÐ¹Ñ‡Ð°Ñ â€“ ÑÑ‹Ñ‚Ð°Ñ Ð¸ мирнаÑ.
- Кто вы вообще такие? – оÑведомилÑÑ Ð›ÐµÑоруб, ÐºÐ¾Ð»Ð´ÑƒÑ Ð½Ð°Ð´ кнопками терминала. Тот шипел, показывал помехи и напрочь отказывалÑÑ Ð¿Ð¾Ð²Ð¸Ð½Ð¾Ð²Ð°Ñ‚ÑŒÑÑ.
Я вкратце переÑказала иÑторию вчерашней ночи, и хозÑин глубоко задумалÑÑ, поÑÑ‚ÑƒÐºÐ¸Ð²Ð°Ñ Ð¼ÐµÑ‚Ð°Ð»Ð»Ð¸Ñ‡ÐµÑким пальцем по клавиатуре. Потом Ñ‚Ñжело вздохнул и отключил упрÑмую технику.
- Ðи черта не выходит, - пробормотал он, - И хуже вÑего, не могу даже вÑпомнить, Ñ ÐºÐµÐ¼ нужно ÑвÑзатьÑÑ.
- Голова? – предложила Ñ Ð²Ð°Ñ€Ð¸Ð°Ð½Ñ‚Ñ‹, - Ундина? Чародей?
- Ðичего не говорит, - он покачал головой и приÑел на табурет, опершиÑÑŒ локтем о Ñтол. Ðа Ñуровом лице проÑтупила печать отчаÑниÑ, - И ещё такое чувÑтво, будто что-то потерÑл. Что-то, очень дорогое. Как куÑочек Ñердца…
ГорÑÑ‡Ð°Ñ Ð¿Ð¸Ñ‰Ð° и возможноÑÑ‚ÑŒ раÑÑлабитьÑÑ Ð¾Ð¶Ð¸Ð´Ð°ÐµÐ¼Ð¾ вызвали лёгкую дремоту. Я придвинулаÑÑŒ к Ñтене Ñтрого-наÑтрого приказав Страшиле, чтобы тот не Ñмел раÑпуÑкать лапы. ЛеÑоруб захохотал, а вот моё Ñтрашилище выглÑдело откровенно ошалевшим. Ð¡ÑƒÐ´Ñ Ð¿Ð¾ вÑему, в его изрезанную голову такие мыÑли и не ÑобиралиÑÑŒ ÑвлÑÑ‚ÑŒÑÑ.
РзрÑ.
ЕÑли Ñ Ð½Ð°Ð¼ÐµÑ€ÐµÐ²Ð°Ð»Ð°ÑÑŒ Ñлегка вздремнуть, то организм Ñтроил Ñовершенно иные планы. Ð’ Ñон Ñ Ð¿Ñ€Ð¾Ð²Ð°Ð»Ð¸Ð»Ð°ÑÑŒ так, Ñловно кто-то заброÑил Ñознание в плотный чёрный мешок. Впрочем, тут же вытащил обратно, прÑмиком в Ñолнечный полдень, парк, продуваемый тёплым ветерком, на дорогу, выложенную жёлтым камнем.
Ðу и как говоритÑÑ: на манеже – вÑÑ‘ те же.
Щенок выглÑдел так, Ñловно он уже утомилÑÑ Ð¶Ð´Ð°Ñ‚ÑŒ моего поÑвлениÑ. Ð¡Ð²Ð°Ñ€Ð»Ð¸Ð²Ð°Ñ Ð²Ð¾Ñ€Ð¾Ð½Ð° Ñела на ветку ближе, чем прошлый раз и раÑÑматривала Ð¼ÐµÐ½Ñ Ñ ÑƒÐ³Ñ€ÑŽÐ¼Ñ‹Ð¼ выражением учителÑ, вызывающего к доÑке поÑтоÑнного двоечника. Странно, почему-то Ñтоило взглÑнуть на Ñердитую птицу и в голову пришло воÑпоминание о каркающем беÑпилотнике Волшебницы. Они, кажетÑÑ, даже летали Ñ Ð¿Ð¾Ñ…Ð¾Ð¶Ð¸Ð¼ звуком. ÐŸÐµÑ€ÐµÐ½Ð¾Ñ Ð²Ð¿ÐµÑ‡Ð°Ñ‚Ð»ÐµÐ½Ð¸Ð¹ из реальноÑти в Ñон? Тогда кто такой Ñтот щенок?
- Ð¡ÐµÐ³Ð¾Ð´Ð½Ñ Ð¾Ð±Ñ‰Ð°Ñ‚ÑŒÑÑ Ð½Ðµ желаешь? – оÑведомилаÑÑŒ Ñобачка и переÑтупила Ñ Ð»Ð°Ð¿ÐºÐ¸ на лапку. Одно ухо Ñмешно загнулоÑÑŒ и трепетало на ветру, - Играть тоже не хочешь?
- Мне, пожалуй, ÑовÑем не до игр, - Ñообщила Ñ Ð¸ ворона Ñ‚Ð¾Ñ‚Ñ‡Ð°Ñ Ð¾Ð´Ð¾Ð±Ñ€Ð¸Ñ‚ÐµÐ»ÑŒÐ½Ð¾ каркнула, - Вот еÑли бы Ñ‚Ñ‹ раÑÑказал, где Ñ Ð¸ что проиÑходит – другое дело.
- Ðет необходимоÑти что-то раÑÑказывать, - пёÑик покачал головой, - Ты и Ñама вÑÑ‘ отлично знаешь.
- Да ну, - уÑмехнулаÑÑŒ Ñ, - Рв памÑти – хоть шаром покати.
- Знаешь, - наÑтаивал щенок, - Ðо Ð´Ð»Ñ Ñтого должна дойти до конца Ñтой дорожки.
Ðа Ñтот раз в карканье ÑлышалÑÑ Ñвный протеÑÑ‚.
- ЕÑли Ñ‚Ñ‹ не заметил, - Ñзвительно заметила Ñ, - вÑÑкий шаг вперёд вызывает у Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¾Ð¿Ñ€ÐµÐ´ÐµÐ»Ñ‘Ð½Ð½Ñ‹Ð¹ диÑкомфорт. ЕÑли Ñто Ñлишком Ñложно Ð´Ð»Ñ Ð¼Ð°Ð»ÐµÐ½ÑŒÐºÐ¾Ð¹ Ñобачки, то Ñкажу проще: у Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ð²Ð° лопаетÑÑ Ð¾Ñ‚ боли.
Странно, только ÑÐµÐ¹Ñ‡Ð°Ñ Ñ Ð¾Ð±Ñ€Ð°Ñ‚Ð¸Ð»Ð° внимание на то, что одета в короткое розовое платьице и аккуратные туфельки, блеÑÑ‚Ñщие, точно Ñеребро. Да и Ñама Ñ Ð²Ñ‹Ð³Ð»Ñдела так, Ñловно…Чёрт побери, Ñ Ð±Ñ‹Ð»Ð° маленькой девочкой! Так вот, откуда взÑлоÑÑŒ то Ñтранное Ñравнение, которое пришло в голову во Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ð¿Ð¾Ð±ÐµÐ³Ð° от кроликов. 
- ЕÑтеÑтвенно, - ÑоглаÑилÑÑ Ñ‰ÐµÐ½Ð¾Ðº и завилÑл хвоÑтом, - Извлечение воÑпоминаний – вообще, муторное и крайне неприÑтное занÑтие. Руж еÑли в них притаилоÑÑŒ нечто Ñкверное…
- Ðу и зачем мне иди по твоей раÑпроклÑтой дороге, еÑли Ñ Ð½Ðµ получу ничего, кроме боли и неприÑтноÑтей?
- Рзачем Ñ‚Ñ‹ живёшь, - чёртов пёÑик Ñтарательно и очень умело копировал мой возмущённый тон, - еÑли вÑÑ‘ равно умрёшь? Подумай Ñама: терпеть боль, неприÑтноÑти, предательÑтва и разочарованиÑ, а потом – хлоп и вÑÑ‘?
- Потому что в жизни еÑÑ‚ÑŒ не только плохое, но ещё и радоÑÑ‚ÑŒ, удовольÑÑ‚Ð²Ð¸Ñ Ð¸ ÑчаÑтье.
- Вот именно, - многозначительно Ñказал щенок, - Ты идёшь?
- Ох, чёрт Ñ Ñ‚Ð¾Ð±Ð¾Ð¹, - Ñ Ð¼Ð°Ñ…Ð½ÑƒÐ»Ð° рукой. Ðе могу Ñказать, будто он Ð¼ÐµÐ½Ñ ÑƒÐ±ÐµÐ´Ð¸Ð», но что-то разумное в аргументах приÑутÑтвовало. И, ёлки-палки, Ñ Ñ€ÐµÐ°Ð»ÑŒÐ½Ð¾ хотела вÑпомнить Ñвою жизнь!
Первый шаг Ñ Ð´ÐµÐ»Ð°Ð» Ñ Ð¾Ð¿Ð°Ñкой, памÑтуÑ, к чему Ñто привело прошлый раз. ПредоÑтерегающе 
каркнула ворона, а по лиÑтве прошёл тихий гул. ПоÑвилоÑÑŒ ощущение Ñмены давлениÑ.
Второй шаг. Ðа небе возникли облака, пока что – белые и пушиÑтые, а ветер начал набирать Ñилу. Трещал затылок, но пока терпимо. Ворона топталаÑÑŒ по ветке и бормотала ругательÑтва.
Третий. ПроÑветов на небе не оÑталоÑÑŒ, а ветер набрал Ñилу и поднимал в воздух чёрные гнилые лиÑÑ‚ÑŒÑ. Ворона иÑтошно завопила и плюхнулаÑÑŒ на дорожку Ñ€Ñдом Ñо щенком. Тот продолжа медленно пÑтитьÑÑ Ð¸ неотрывно Ñмотрел на менÑ. Череп точно пронизывали ÑлектричеÑкий разрÑды, а в глазах темнело.
Четвёртый. Ð’ наÑтупившем Ñумраке по жёлтым камнÑм гулко хлопали Ñ‚Ñжёлые дождевые капли. ЛедÑной ветер Ð½Ñ‘Ñ Ð½Ð°Ð²Ñтречу тучи прелой лиÑтвы и жутко выл в голых ветвÑÑ… деревьев. Ðе в Ñилах выдержать невероÑтную головную боль Ñ ÑƒÐ¿Ð°Ð»Ð° на колени и закричала.
Тьма вновь поглотила менÑ, но в Ñтот раз вокруг царил не мертвÑщий мрак мешка, а Ð½Ð¾Ñ‡Ð½Ð°Ñ Ñ‚ÐµÐ¼Ð½Ð¾Ñ‚Ð°, звенÑÑ‰Ð°Ñ ÑƒÐ³Ñ€Ð¾Ð·Ð¾Ð¹. Ð¡Ð¼ÐµÑ€Ñ‚ÐµÐ»ÑŒÐ½Ð°Ñ Ð¾Ð¿Ð°ÑноÑÑ‚ÑŒ Ñловно пронизывала воздух, и Ñ Ð¾Ñ‰ÑƒÑ‰Ð°Ð»Ð° приÑутÑтвие того, кто пришёл по мою душу. Только мгновение назад Ñ Ñлышала его Ñ‚Ñжёлые шаги и ощущала приÑтальный взглÑд. Ещё немного и он отыщет Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð²Ð¾ тьме. И тогда – конец.
Ð¡Ð¶Ð¸Ð¼Ð°Ñ Ð¾Ñ€ÑƒÐ¶Ð¸Ðµ, Ñ Ð¼ÐµÐ´Ð»ÐµÐ½Ð½Ð¾ прошмыгнула вдоль поваленного дерева и вдруг ощутила прерывиÑтое дыхание за Ñпиной.
Вопль, иÑтошный вопль, до неузнаваемоÑти обезобразивший голоÑ, рвал барабанные перепонки:
- Ты предал менÑ! Как Ñ‚Ñ‹ мог?!
И Ñ Ð¿Ñ€Ð¾ÑнулаÑÑŒ.
Что-то тихо тарахтело в темноте и вновь мне потребовалоÑÑŒ некоторое времÑ, чтобы Ñообразить, где Ñ Ð½Ð°Ñ…Ð¾Ð¶ÑƒÑÑŒ и что издаёт Ñти Ñтрекочущие звуки. Кто-то негромко Ñопел Ñ€Ñдом и ещё один ÑоÑед рокотал ноÑом уровнем ниже. Потом мозговые шарики и ролики Ñтали на меÑто, и Ñ Ð¾Ñознала, что Ñ€Ñдом Ñпит Страшила, ЛеÑоруб очевидно увалилÑÑ Ð½Ð° пол, а где-то, запертый в Ñумке, разрываетÑÑ Ñ‚ÐµÐ»ÐµÑ„Ð¾Ð½. Сначала Ñ Ñ…Ð¾Ñ‚ÐµÐ»Ð° махнуть рукой и Ñпать дальше, но подумала, что Ñто может оказатьÑÑ Ð²Ð°Ð¶Ð½Ñ‹Ð¼ и поползла через ÑоÑеда.
Так, Ñкранчик не отображал имени звонившего. И точно, в трубке раздалÑÑ Ñ…Ñ€Ð¸Ð¿Ð»Ñ‹Ð¹ Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ñ Ð¶ÐµÐ½Ñ‰Ð¸Ð½Ñ‹ в возраÑте. Да она вообще когда-нибудь Ñпит?
- ЗдравÑтвуй, милочка. Как Ñ Ð¿Ð¾Ð³Ð»Ñжу, Ñ Ð›ÐµÑорубом у Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð²ÑÑ‘ получилоÑÑŒ? Это – хорошо, он может пригодитьÑÑ.
- Рдругого времени. Чтобы Ñказать Ñто не нашлоÑÑŒ? – Ñиплым Ñо Ñна голоÑом оÑведомилаÑÑŒ Ñ, - Вообще-то мы Ñпим.
- Очень жаль, что Ñ Ð¾Ñ‚Ñ€Ñ‹Ð²Ð°ÑŽ Ð²Ð°Ñ Ð¾Ñ‚ Ñтоль важного занÑтиÑ, - в голоÑе Волшебницы ощущалаÑÑŒ ирониÑ, - Однако же, пришло времÑ, чтобы выполнить моё поручение. ЕÑли Ñ Ð¿Ñ€Ð°Ð²Ð¸Ð»ÑŒÐ½Ð¾ понимаю, то вы заночевали в контрольном пункте, что под номером пÑтнадцать и до нужного меÑта – минут тридцать неÑпешной ходьбы. ПоÑему, протирайте ваши Ñонные глазки и – вперёд.
Я отнÑла трубку от уха и поÑмотрела на времÑ: полпервого. Он в Ñвоём уме?
- Ты вообще в Ñвоём уме? – оÑведомилаÑÑŒ Ñ. Ðа полу пошевелилиÑÑŒ и в темноте бледно-зелёным зажегÑÑ Ð¸ÑкуÑÑтвенный глаз ЛеÑоруба, - Даже еÑли забыть о времени, там же ÑÐµÐ¹Ñ‡Ð°Ñ Ñ…Ð¾Ð·Ñйничают летающие коты вашей чокнутой БаÑÑ‚. Ðе знаю, как мне удалоÑÑŒ Ñвалить от них прошлой ночью, но думаю, второй раз Ñтот номер не прокатит.
- Прокатит, прокатит, - Волшебница веÑелилаÑÑŒ, - Я тут поболтала Ñ Ð½Ð°ÑˆÐµÐ¹ египетÑкой богиней, и она кое-что шепнула в ушко. Возможно, Ð²Ð°Ñ Ð½ÐµÐ¼Ð½Ð¾Ð³Ð¾ попугают, но Ñтим и ограничитÑÑ. РкаÑательно времени…Милочка, еÑли бы Ñ‚Ñ‹ владела информацией в полном объёме, то знала бы, что днём добратьÑÑ Ð´Ð¾ меÑта у Ð²Ð°Ñ Ð½ÐµÑ‚ ни единого шанÑа.
- Угу, - начинало ÑкладыватьÑÑ Ð²Ð¿ÐµÑ‡Ð°Ñ‚Ð»ÐµÐ½Ð¸Ðµ, что вÑе мои телефонные ÑобеÑедники играли в некую хитрую игру. И Ñ Ð² ней была далеко не оÑновной фигурой. Видимо, именно поÑтому мне Ñкармливали жалкие крохи информации, - Ðу и чего же Ñ‚Ñ‹ хочешь, поÑле того, как мы попадём в здание за оградой?
- СовÑем другое дело, - оживилаÑÑŒ Волшебница, - Люблю конÑтруктивный подход. Как Ñ ÑƒÐ¶Ðµ Ñказала, вам необходимо ÑпуÑтитьÑÑ Ð² подвал. Он имеет три уровнÑ. Вам – на Ñамый нижний. Там – три лаборатории, но Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¸Ð½Ñ‚ÐµÑ€ÐµÑует только втораÑ. Ð’ Ñамом её центре должна находитьÑÑ ÑˆÑ‚ÑƒÐºÐ°, Ð½Ð°Ð¿Ð¾Ð¼Ð¸Ð½Ð°ÑŽÑ‰Ð°Ñ Ð±Ð¾Ð»ÑŒÑˆÐ¾Ðµ прозрачное Ñйцо. Внутри – человек. Ð’Ñ‹ разбудите его и вытащите из капÑулы. Ð”Ð»Ñ Ñтого наберёте пароль на клавиатуре. Пароль – «лев»
- Это ещё кто?
- Очень нужный мне человек, - в голоÑе Волшебницы промелькнула ÑÑ‚Ñ€Ð°Ð½Ð½Ð°Ñ Ð´Ñ€Ð¾Ð¶ÑŒ или мне показалоÑÑŒ? – Ты же помогла Чародею найти его человека? Теперь, помоги мне. Два очень важных момента. Первый: внутри ÑкÑпериментального блока может оказатьÑÑ Ð½ÐµÐ±ÐµÐ·Ð¾Ð¿Ð°Ñно. ÐаÑколько – не знаю. Камеры Ð½Ð°Ð±Ð»ÑŽÐ´ÐµÐ½Ð¸Ñ Ð½Ðµ работают, но приборы фикÑируют выÑокую биологичеÑкую активноÑÑ‚ÑŒ. Второе: человек, которого вы оÑвободите, Ñкорее вÑего проÑвит агреÑÑию, так что дейÑтвуйте решительно, покажите, кто в доме хозÑин. Ðо без членовредительÑтва.
Пока Ñ Ð¿Ñ‹Ñ‚Ð°Ð»Ð°ÑÑŒ переварить вÑÑ‘, что поÑтупило в голову через динамик телефона, Волшебница торопливо пожелала удачи и отключилаÑÑŒ.
- Кто Ñто был? – поинтереÑовалÑÑ Ð›ÐµÑоруб и его зелёный глаз взлете вверх, - Похоже на женÑкий голоÑ.
- Он Ñамый, - Ñ Ð´Ð¾Ñадой подтвердила Ñ, - То ли помощница, то ли – хрен его знает кто. Ð’Ñем что-то надо, вÑе кого-то ищут, а Ñ Ð¸Ð¼ – как в бочке затычка!
- Ðу, наверное, вÑÑ‘-таки теперь – вÑе мы, - откликнулÑÑ Ð¡Ñ‚Ñ€Ð°ÑˆÐ¸Ð»Ð°. Значит уÑпел проÑнутьÑÑ, - И в какую бочку Ð½Ð°Ñ Ð¿Ñ‹Ñ‚Ð°ÑŽÑ‚ÑÑ Ñунуть в Ñтот раз?
- ЭкÑпериментальный блок в получаÑе ходьбы отÑюда, - Ð½ÐµÑ…Ð¾Ñ‚Ñ Ð¿Ð¾ÑÑнила Ñ, - ТрёхÑтажное здание за забором. Ð’ подвале Ñидит какаÑ-то зверушка, которую требуетÑÑ Ð²Ñ‹Ð¿ÑƒÑтить на волю и возможно, пару раз Ñунуть в рыло, чтобы не буйÑтвовала.
- ЕÑÑ‚ÑŒ тут такое, - задумчиво рокотнул ЛеÑоруб, - Внутрь, правда, ни разу не заглÑдывал. Там – ограда под током и воÑемь автоматичеÑких турелей на башнÑÑ….
- Она Ñказала, что ÑÐµÐ¹Ñ‡Ð°Ñ â€“ почти безопаÑно.
- Вполне может быть, - ÑÑƒÐ´Ñ Ð¿Ð¾ звукам, ЛеÑоруб приÑтегнул Ñвой пулемёт. Потом щёлкнул и на Ñтоле вÑпыхнула лампа, - ПоÑкольку по ночам везде хозÑйничают обезьÑнки оÑобого ÑмыÑла включать повышенный режим безопаÑноÑти проÑто нет. Так что, да, имеет ÑмыÑл идти именно ÑейчаÑ.
Ð’ туÑклом Ñвете маÑлÑной лампы говоривший походил на кого угодно, но только не на человека. КазалоÑÑŒ даже покрой одежды ÑтаралÑÑ Ð¿Ð¾Ð´Ñ‡Ñ‘Ñ€ÐºÐ¸Ð²Ð°Ñ‚ÑŒ, что до Ñередины бёдер и почти до конца плеч его конечноÑти заменены металличеÑкими протезами. Ð ÑтеклÑнный круглÑк вмеÑто глаза проÑто довершал впечатление, точно вишенка на торте. Ðо у менÑ-то в кошельке имелоÑÑŒ доказательÑтво того, что некогда дела обÑтоÑли неÑколько иначе. И та девушка…Ðе её ли он пыталÑÑ Ð²Ñпомнить, как отÑутÑтвующий куÑочек Ñердца?
- Что Ñ Ñ‚Ð¾Ð±Ð¾Ð¹ ÑлучилоÑÑŒ вообще? – ЛеÑоруб замер, повернув голову ко мне и его единÑÑ‚Ð²ÐµÐ½Ð½Ð°Ñ Ð±Ñ€Ð¾Ð²ÑŒ вопроÑительно поднÑлаÑÑŒ, - Почему Ñ‚Ñ‹ похож на долбанного робота? Или Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ñ‚Ð°ÐºÐ¸Ð¼ мама родила?
- Элли, - Страшила поднÑлÑÑ Ð¸ укоризненно погрозил пальцем, - Разве так можно? Это же…
- Вообще-то, Ñто – ÑовÑем не твоё дело, - хмыкнул ЛеÑоруб, Ð¾Ð±Ñ€Ñ‹Ð²Ð°Ñ Ð²Ð¾Ð·Ð¼ÑƒÑ‰ÐµÐ½Ð¸Ðµ парнÑ, - И Ñначала Ñ Ð¿Ñ€Ð¾Ñто хотел поÑлать Ñ‚ÐµÐ±Ñ ÐºÑƒÐ´Ð° подальше. Ðо Ñтот, - он ткнул пальцем в Страшилу, - дико беÑит Ñвоим морализаторÑтвом. ПоÑтому отвечу. Помню жуткую боль, точно пропуÑкали через мÑÑорубку. Дальше – тьма и голоÑа, мужÑкой и женÑкий. Спорили и женщина о чём-то проÑила. Мужчина ÑоглаÑилÑÑ. Ð’ÑÑ‘. Ты довольна?
- Чем? – ухмыльнулаÑÑŒ Ñ Ð¸ заменила в револьвере израÑходованный боезапаÑ, - Боль, тьма и голоÑа; офигенный раÑÑказ – прÑмо-таки иÑÑ‚Ð¾Ñ€Ð¸Ñ Ð¼Ð¾ÐµÐ¹ новой жизни. Вон, Страшила, тоже такое может раÑÑказать: очнулÑÑ Ð²Ð¾ мраке, прибитый к шкафу, найди три отличиÑ.
_ Такое ощущение, будто Ð½Ð°Ñ Ð²Ñех что-то ÑвÑзывает, - парень морщилÑÑ, но пыталÑÑ Ñам ÑправитьÑÑ Ñ Ð»Ñмками рюкзака.
- Ðга, - ÑоглаÑилаÑÑŒ Ñ Ð¸ Ñунула голову Ñквозь ремень Ñумки, - Боль, тьма и голоÑа. Теперь мы навеки вмеÑте.
- Ðминь, - торжеÑтвенно Ð¿Ñ€Ð¾Ð¸Ð·Ð½Ñ‘Ñ Ð›ÐµÑоруб, - КÑтати, тебе н е интереÑно, почему Ñ Ð¸Ð´Ñƒ Ñ Ð²Ð°Ð¼Ð¸ в Ñту идиотÑкую вылазку?
- Ðет, - Ñовершенно чеÑтно ответила Ñ, - Мне Ñказали, что здоровенный лоб Ñ Ð¿ÑƒÐ»ÐµÐ¼Ñ‘Ñ‚Ð¾Ð¼ может пригодитьÑÑ Ð² опаÑном меÑте и Ñ Ñ Ñтим абÑолютно ÑоглаÑна. Рпочему Ñто лоб решил пойти Ñ Ð½Ð°Ð¼Ð¸, Ñто – его личное дело.
- Ты – удивительно беÑтактна, Элли, - заметил Страшила и ЛеÑоруб, определённо намеревавшийÑÑ Ñказать что-то резкое, только вздохнул, - ÐœÐ¾Ð»Ð¾Ð´Ð°Ñ ÐºÑ€Ð°ÑÐ¸Ð²Ð°Ñ Ð´ÐµÐ²ÑƒÑˆÐºÐ° не должна быть такой злой.
- КраÑиваÑ? – ухмыльнулÑÑ Ð·Ð´Ð¾Ñ€Ð¾Ð²Ñк, - Скорее – на любителÑ.
- Ð¡ÐµÐ±Ñ Ñ‚Ð¾ видел? – окрыÑилаÑÑŒ Ñ, - ХодÑчий металлолом!
- Может быть, пойдём? – почти умолÑюще протÑнул Страшила и Ñтал между нами, - Пока вы не поубивали друг друга?
- С чего бы Ñто? – хохотнув, ЛеÑоруб подошёл к двери и медленно Ñдвинул заÑов, - Чел, люди, которые ÑобираютÑÑ Ñ‚ÐµÐ±Ñ ÑƒÐ±Ð¸Ñ‚ÑŒ не ведут Ñ Ñ‚Ð¾Ð±Ð¾Ð¹ долгих разговоров и не оÑкорблÑÑŽÑ‚ тебÑ, запомни. Он проÑто идут и убивают.
- СпециалиÑÑ‚, глÑди-ка, - Ñ Ñтала по другую Ñторону от входа, - Ðо тут он прав: лишние Ñлова вредÑÑ‚ делу. Ка и чувÑтва.
КажетÑÑ, однажды Ñ Ð½Ð°Ñ€ÑƒÑˆÐ¸Ð»Ð° Ñто правило. ВоÑпоминание звенело у виÑка – возьми и Ñхвати его. Однако Ð½ÐµÐ´Ñ€ÐµÐ¼Ð»ÑŽÑ‰Ð°Ñ Ð¶Ñ‘Ð»Ñ‚Ð°Ñ Ð¿Ð¾Ð»Ð¾Ñа тут же хлеÑтнула по глазам, да так больно, что Ñ Ð·Ð°ÑˆÐ¸Ð¿ÐµÐ»Ð° от боли.
- Тише, - откликнулÑÑ Ð›ÐµÑоруб и кивнул Страшиле, - Эй, Ñ‚Ñ‹, малахольный, потуши Ñвет и иди Ñюда. Будем выдвигатьÑÑ.
Ð’ Ñтот раз Ñ Ñ…Ð¾Ñ€Ð¾ÑˆÐ¾ зала, что может таитьÑÑ Ð²Ð¾ мраке здешней ночи. И Ñлова Волшебницы, о том, что она, деÑкать, вÑÑ‘ уладила, ÑовеÑм не грели в тот момент, когда ветер наброÑилÑÑ Ð½Ð° мою шевелюру. Скорее радовал здоровенный грубиÑн Ñ ÐºÑ€ÑƒÐ¿Ð½Ð¾ÐºÐ°Ð»Ð¸Ð±ÐµÑ€Ð½Ð¾Ð¹ Секирой, внимательно изучающий верхушки деревьев.
- Вроде бы чиÑто, - Ñказал он и принÑлÑÑ Ð²Ð¾Ð·Ð¸Ñ‚ÑŒÑÑ Ñ Ð²Ð¾Ñ€Ð¾Ñ‚Ð°Ð¼Ð¸, - Ðо не вздумайте раÑÑлаблÑÑ‚ÑŒÑÑ Ð¸Ð»Ð¸ трепать Ñзыками без меры. Эти твари быÑтрые, как поноÑ.
- То Ñамое Ñравнение, - Ñ Ð²Ð·Ñла Страшилу за плечо и прошептала в ухо, - Что бы ни ÑлучилоÑÑŒ – держиÑÑŒ Ñ€Ñдом. Ð Ñ ÑƒÐ¶ поÑтараюÑÑŒ ÑпаÑти твою Ñимпатичную задницу.
- Похоже, наша ÑÐ¸Ð¼Ð¿Ð°Ñ‚Ð¸Ñ Ð¾Ð±Ð¾ÑŽÐ´Ð½Ð°, - пробормотал он и ЛеÑоруб Ñ‚Ð¾Ñ‚Ñ‡Ð°Ñ Ð·Ð°Ñ…Ñ€ÑŽÐºÐ°Ð», - Ð’ Ñтом нет ничего Ñмешного!
- Ðу да, - тот отошёл от двери, - Ðет абÑолютно ничего Ñмешного в задроте, который не ÑпоÑобен подобрать нормальные Ñлова, чтобы объÑÑнить бабе, как она ему нравитÑÑ. Ты – пиÑец, приÑтель.
- Ðе Ñлушай Ñтого грубого мужлана, - Ñ Ð¿Ð¾Ñ…Ð»Ð¾Ð¿Ð°Ð»Ð° надувшегоÑÑ Ð¿Ð°Ñ€Ð½Ñ Ð¿Ð¾ плечу, - Мы ещё научим Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð½Ð¾Ñ€Ð¼Ð°Ð»ÑŒÐ½Ð¾ выражатьÑÑ. ГлÑдишь, к тому времени и рожа Ñ‚Ð²Ð¾Ñ Ð¿ÐµÑ€ÐµÑтанет напоминать шахматное поле.
- Мужчина обÑзан быть лишь немного краÑивее обезьÑны, - ЛеÑоруб замер поÑреди дорожки вглÑдываÑÑÑŒ в небо, - Как Ñ.
- Ру Ð¼ÐµÐ½Ñ â€“ ÑовÑем другие предпочтениÑ, - заметила Ñ Ð¸ подтолкнула Страшилу. – Пошли. Будешь хорошим мальчиком и оÑтанешьÑÑ Ð¶Ð¸Ð²Ñ‹Ð¼ – Ñ Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð¿Ð¾Ñ†ÐµÐ»ÑƒÑŽ.
По верхушкам деревьев точно прошёлÑÑ Ð²ÐµÑ‚ÐµÑ€, а ночное небо переÑекли быÑтрые тени. Желание шутить, как рукой ÑнÑло. ЛеÑоруб ткнул Ñтволом пулемёта вверх. Тишина и покой.
- Ð’ÑÑ‘, заткнулиÑÑŒ, - прошипел ЛеÑоруб и неожиданно тихо, Ð´Ð»Ñ Ñ‚Ð°ÐºÐ¾Ð¹ махины, двинулÑÑ Ð²Ð¿ÐµÑ€Ñ‘Ð´
И вновь Ñ ÑˆÐ°Ð³Ð°Ð»Ð° по ночному леÑу, но в Ñтот раз у Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¿Ð¾ÑвилаÑÑŒ группа поддержки, поÑтому отÑутÑтвовало вчерашнее чувÑтво потерÑнноÑти и паники. Тем не менее, ÑÐµÐ³Ð¾Ð´Ð½Ñ Ñ Ð¾Ñ‚Ð»Ð¸Ñ‡Ð½Ð¾ знала, ÐºÐ°ÐºÐ°Ñ Ð¾Ð¿Ð°ÑноÑÑ‚ÑŒ поджидает ночных путников, и Ñто вынуждало нервно Ñжимать рукоÑÑ‚ÑŒ револьвера и рыÑкать взглÑдом между тёмными ÑилуÑтами качающихÑÑ Ð²ÐµÑ‚Ð²ÐµÐ¹. И Ñнова между деревьев разливалоÑÑŒ давешнее гудение. КажетÑÑ, днём Ñ ÐµÐ³Ð¾ не Ñлышала.
Что- то хруÑтнуло за Ñпиной. Я оÑтановилаÑÑŒ и оглÑнулаÑÑŒ. Ð Ð°Ð·Ð¼Ð°Ð·Ð°Ð½Ð½Ð°Ñ Ð¾Ñ‚ ÑкороÑти тень переÑекла тропинку и пропала в зароÑлÑÑ…. Может, один из чёртовых котов, только вот уж больно мелкий. Рможет…Чёрт его знает, ÐºÐ°ÐºÐ°Ñ Ñ‚ÑƒÑ‚ ещё пакоÑÑ‚ÑŒ водитÑÑ. КуÑÑ‚Ñ‹ молчали, и Ñ Ð»Ð¸ÑˆÑŒ покачала головой в ответ на вопроÑительный кивок Страшилы.
Ðа повороте ЛеÑоруб, не ÑÐ¿Ñ€Ð°ÑˆÐ¸Ð²Ð°Ñ Ñовета, повернул в нужном направлении; значит реально знал, куда нужно идти. Дорога тут же изменила Ñвои очертаниÑ: теперь вдоль пешеходной тропинки шла полоÑа аÑфальта, по которой запроÑто мог передвигатьÑÑ Ð½ÐµÐ±Ð¾Ð»ÑŒÑˆÐ¾Ð¹ транÑпорт. Погрузочный кар, например, или – пикапчик, вроде тех, что Ñ Ð²Ñтретила в рыбхозе. Впрочем, ÑÑƒÐ´Ñ Ð¿Ð¾ муÑору, Ñтим путём уже никто давным-давно не пользовалÑÑ.
Стоило отойти от перекрёÑтка на Ñотню метров, и Ñ Ð·Ð°Ð¼ÐµÑ‚Ð¸Ð»Ð° призрак Ð·Ð´Ð°Ð½Ð¸Ñ Ð¿Ñ€Ñмо по курÑу. Оно реально напоминало привидение, из-за бледно-голубого ÑиÑниÑ, окраÑившего Ñены поÑтройки. Очевидно работали какие-то прожектора и от их Ñвета дом казалÑÑ Ð²Ñ‹Ñ…Ð¾Ð´Ñ†ÐµÐ¼ из потуÑтороннего мира. Именно так должно выглÑдеть наÑтоÑщее логово потуÑторонней нечиÑти. Я иÑкренне надеÑлаÑÑŒ, что хоть Ñтого добра там нет. ДоÑтаточно и вÑего оÑтального.
- Жутко выглÑдит, - пробормотал Страшила, - Как из фильма ужаÑов.
Что-то хлопнуло и на дорожку, прÑмо перед ЛеÑорубом, плюхнулоÑÑŒ уродливое крылатое Ñоздание. Ðаш авангард замер и выÑтавил перед Ñобой рук Ñ Ð¿ÑƒÐ»ÐµÐ¼Ñ‘Ñ‚Ð¾Ð¼. ЗаÑвиÑтело и Ñвалы начали вращатьÑÑ. Тварь раÑкрыла клыкаÑтую паÑÑ‚ÑŒ и прокричав нечто непонÑтное, подпрыгнула, в один момент иÑчезнув между деревьев. ЛеÑоруб опуÑтил оружие и в Ñердцах Ñплюнул.
- МерзоÑÑ‚ÑŒ, - проÑкрипел он и ему Ñ‚Ð¾Ñ‚Ñ‡Ð°Ñ Ð¾Ñ‚Ð²ÐµÑ‚Ð¸Ð»Ð¸. ÐеÑколько деÑÑтков голоÑов закурлыкали из мрака, а на ветвÑÑ… вÑпыхнули жёлтые точки глаз. Страшила медленно попÑтилÑÑ Ð¸ наткнулÑÑ Ð½Ð° менÑ. ПришлоÑÑŒ уÑпокаивающе хлопнуть Ð¿Ð°Ñ€Ð½Ñ Ð¿Ð¾ плечу.
- Тихо, - прошептала Ñ ÐµÐ¼Ñƒ в ухо, пытаÑÑÑŒ одновременно удержать и ÑобÑтвенную панку, - Видишь: пока не нападают.
- УгоÑтить бы Ð²Ð°Ñ Ð²Ñех! – ЛеÑоруб Ñкрипнул зубами, - Идём.
Пока мы продолжали наш путь, из темноты продолжали доноÑитьÑÑ Ð¼ÑƒÑ€Ð»Ñ‹ÐºÐ°ÑŽÑ‰Ðµ звуки, а во мраке то и дело загоралиÑÑŒ глаза невидимых наблюдателей. Иногда кто-то из них взлетал и прошмыгнув над Ñамыми головами, иÑчезал в ночи. Поначалу вÑе иÑпуганно пригибали головы, но чем дальше, тем больше вÑе Ñти приколы проÑто начали раздражать. 
- Пришли, - возвеÑтил ЛеÑоруб и оÑтановилÑÑ, - Что дальше? Ворота закрыты.
Ðœ-да, а ограда – не из Ñлабых: метра четыре металличеÑкой решётки, а по верху – ÐºÐ¾Ð»ÑŽÑ‡Ð°Ñ Ð¿Ñ€Ð¾Ð²Ð¾Ð»Ð¾ÐºÐ°. ЕÑли Ñта штука ещё и под током – пуÑÑ‚ÑŒ Ñ‚Ñ‘Ñ‚Ñ Ð¸Ñ‰ÐµÑ‚ других помощников. Однако же, когда ЛеÑоруб оÑторожно коÑнулÑÑ Ð²ÐµÑ‚ÐºÐ¾Ð¹ ограды, ничего не произошло. Значит, на ночь ÑлектричеÑтво дейÑтвительно отключают.
- Турели, там и там, - указал блеÑÑ‚Ñщий палец, - Ðо огоньки камер не ÑветÑÑ‚ÑÑ, значит - тоже обеÑточены. Похоже, тот, кто Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð¿Ð¾Ñлал, знал, о чём говорит.
- Слишком много она знает, - проворчала Ñ Ð¸ оÑмотрела ворота. Они тоже оказалиÑÑŒ выÑокими, но колючки наверху не наблюдалоÑÑŒ – только заоÑтрённые пики, - Можешь Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¿Ð¾Ð´Ð±Ñ€Ð¾Ñить?
- СпÑтила? – оÑведомилÑÑ Ð›ÐµÑоруб, но тут же широко ухмыльнулÑÑ, - Впрочем, Ñто – твоё личное дело.
- Элли, - Страшила Ñхватил Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð·Ð° руку, - Что Ñ‚Ñ‹ делаешь? Оно того не Ñтоит!
- Рчто Ñтоит? – Ñ Ð¾ÑвободилаÑÑŒ от его неуклюжих пальцев, - Мне нужны ответы, а вÑÑÐºÐ°Ñ Ð¸Ð½Ñ„Ð¾Ñ€Ð¼Ð°Ñ†Ð¸Ñ Ð¸Ð¼ÐµÐµÑ‚ Ñвою цену. Вот Ñто грубиÑн, - Ñ ÐºÐ¸Ð²Ð½ÑƒÐ»Ð° на ЛеÑоруба, - Ñтоил беготни от кролей и ершей. Зато теперь у Ð½Ð°Ñ ÐµÑÑ‚ÑŒ ÑобÑтвенный пулемётчик. Кто знает, что получитÑÑ Ð¸Ð· Ñтой вылазки?
- Полезай Ñюда, - ЛеÑоруб Ñложил руки креÑтом и Ñтал Ñпиной к воротам, - ПоÑтарайÑÑ Ð½Ðµ промахнутьÑÑ.
Ðи прыгнуть, ни даже залезть на руки товарища Ñ Ð½Ðµ уÑпела. Совершенно неожиданно мрак и тишина ÑменилиÑÑŒ хлопаньем крыльев и быÑтрыми тенÑми, кружащими вокруг. Внезапно цепкие пальцы вцепилиÑÑŒ в одежду, волоÑÑ‹ и ноги, а Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð²Ð·Ð´Ñ‘Ñ€Ð½ÑƒÐ»Ð¸ над землёй. Глухо вÑкрикнул Страшила, а ЛеÑоруб принÑлÑÑ ÐºÑ€Ñ‹Ñ‚ÑŒ тварей поÑледними Ñловами. ЗаÑвиÑтел пулемёт, а Ñ Ð¿Ð¾Ð¿Ñ‹Ñ‚Ð°Ð»Ð°ÑÑŒ нажать на ÑпуÑк Ñвоего оружиÑ.
Однако, выÑтрелить так никто и не уÑпел. Так же внезапно, как началоÑÑŒ, нападение закончилоÑÑŒ. КогтиÑтые пальцы разжалиÑÑŒ, и Ñ Ð¾Ð±Ð½Ð°Ñ€ÑƒÐ¶Ð¸Ð»Ð° ÑебÑ, ÑтоÑщей Ñ€Ñдом Ñо Ñвоими Ñпутниками. Как ни Ñтранно, но Ñамое обалдевшее лицо оказалоÑÑŒ у ЛеÑоруба, глÑдÑщего вÑлед удирающей Ñтае крылатых мартышек. Потом он оÑтановил вращение Ñтволов и поÑмотрел на менÑ. 
- Что Ñто было?
Зазвонил телефон, и Ñ Ð¿Ñ€Ð¸Ð¶Ð°Ð»Ð° палец к губам. Потом доÑтала трубку и поÑмотрела на Ñкран. О, а у Ð³Ð°Ñ Ñ‚ÑƒÑ‚ новые имена! Владелица летающей мерзоÑти, ÑобÑтвенной перÑоной. БаÑÑ‚.
- Доброй ночи, - вежливо Ñказала Ñ, ещё не знаÑ, как общатьÑÑ Ñ Ñ‚Ð¾Ð¹, кого мне охарактеризовали чокнутой чудачкой и намекнули о желании видеть её мёртвой.
- Привет, рыжаÑ, - по голоÑу оказалоÑÑŒ трудно определить, Ñколько его владелице лет, но во взвизгивающих нотках звучало нечто, Ñдакое, - Ð’ÑÑ‘, как Ñ Ð¾Ð±ÐµÑ‰Ð°Ð»Ð°. ÐадеюÑÑŒ, Ñ‚Ñ‹ тоже Ñдержишь Ñвоё Ñлово. Ещё не забыла, как Ñ Ð¿Ð¾Ñтупаю Ñ Ñ‚ÐµÐ¼Ð¸, кто пытаетÑÑ Ð¾Ð±Ð¼Ð°Ð½Ñ‹Ð²Ð°Ñ‚ÑŒ богиню?
- За помощь – ÑпаÑибо, конечно, но…Как бы Ñто Ñказать…ПриÑутÑтвие твоих зверушек неÑколько напрÑгает. ОÑобенно – вчера.
- Я не была уверена до конца, - БаÑÑ‚ раÑÑмеÑлаÑÑŒ, - ПоÑтому мои кошечки работали вполÑилы. Ладно, не знаю, какого дьÑвола тебе нужно в ÑкÑпериментальном блоке, но тебе и Ñтой зануде виднее. И ещё, очень надеюÑÑŒ, что по дороге в город, Ñ‚Ñ‹ найдёшь Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ð·Ð°Ð³Ð»Ñнуть в гоÑти. И не так, как прошлый раз, ÑÑно?
- ЯÑно, - оÑторожно ответила Ñ Ð¸ выÑлушав пронзительный Ñмех, положила умолкнувший телефон в Ñумку, - ОбещаниÑ, прошлый раз…Чёрт, Ñ Ð²Ð¾Ð¾Ð±Ñ‰Ðµ Ñту дуру не помню! РеÑли Ñ ÐµÐ¹ пообещала ночь горÑчего ÑекÑа?
- По виду Ñ‚Ñ‹ не выглÑдишь леÑбиÑнкой, - Страшила попыталÑÑ Ð¼ÐµÐ½Ñ ÑƒÑпокоить, а ЛеÑоруба натурально Ñогнуло пополам, - Что такое?
- Ты их видимо так много знаешь, - заметил тот, отÑмеÑвшиÑÑŒ, - Ðу и да, Ñ‚Ð²Ð¾Ñ Ð­Ð»Ð»Ð¸ по виду больше напоминает шлюху Ñ Ñ‚Ñ€Ð°ÑÑÑ‹. Ты уж не обижайÑÑ, что вижу, о том и говорю.
- Сама знаю, - огрызнулаÑÑŒ Ñ, – Ðо не думаю, что Ñто – мой обычный ÑпоÑоб заработка. Ладно, хорош чеÑать Ñзыками. Раз уж вÑÑ‘ так удачно получилоÑÑŒ, пошли внутрь.
Удачно получилоÑÑŒ, Ñто когда куча летающих мартышек перенеÑла Ð½Ð°Ñ Ñ‡ÐµÑ€ÐµÐ· выÑоченную ограду и оÑтавила перед трёхÑтажным зданием, подÑвеченным Ñнизу множеÑтвом прожекторов. Ð’Ñе окна поÑтройки оказалиÑÑŒ тёмными и лишь на поÑледнем Ñтаже, в угловой комнате Ñправа, периодичеÑки вÑпыхивала туÑÐºÐ»Ð°Ñ Ð»Ð°Ð¼Ð¿Ð°. Такое ощущение, будто кто-то Ñигналы подавал. Рможет – проÑто короткое замыкание.
ПоÑтройка, Ð½ÐµÐ²Ð·Ð¸Ñ€Ð°Ñ Ð½Ð° жалкие три Ñтажа, поражала Ñвоей монументальноÑтью: маÑÑивные колонны, атланты вдоль фаÑада и горгульи, поддерживающие Ñвод, больше приличеÑтвующий античному храму. У мраморной леÑтницы. ПоднимающейÑÑ Ðº порталу входа, мордами друг к другу лежали ÑфинкÑÑ‹. Твари загадочно ухмылÑлиÑÑŒ, точно перед Ñамым нашим приходом раÑÑказали какую-то шутку.
- Дикое Ñмешение Ñтилей и времён, - пробормотал Страшила, когда мы приблизилиÑÑŒ к ÑтупенÑм, - То ли – ÑÐ¾Ð²ÐµÑ€ÑˆÐµÐ½Ð½Ð°Ñ Ð±ÐµÐ·Ð²ÐºÑƒÑица, на грани китча, то ли – какой-то Ñкрытый ÑмыÑл.
- Умник, да? – покоÑилÑÑ Ð½Ð° него ЛеÑоруб, - ПытаешьÑÑ Ð½Ð° рыжую впечатление произвеÑти? Так она и так на Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð³Ð»Ð°Ð·Ð° положила, уÑпокойÑÑ.
- Рот заткни, - Ñказала Ñ Ð¸ оÑтановилаÑÑŒ перед табличкой, украÑившей Ñтену. 
ÐадпиÑÑŒ на маÑÑивной, блеÑÑ‚Ñщей золотом плите, глаÑила: «ОЗ-2. ЭкÑпериментальное отделение опытной биологии» И вÑÑ‘, как будто напиÑанное не нуждалоÑÑŒ в дополнительных поÑÑнениÑÑ…. Я повернула голову к ЛеÑорубу.
- Что-нибудь понимаешь? – он покачал головой и оÑклабилÑÑ.
- Умника ÑпроÑи.
- ЕÑли Ñ Ð²ÑÑ‘ правильно раÑÑлышал, - Страшила Ñтал Ñ€Ñдом, - то внутри – Ð¿Ð¾Ð²Ñ‹ÑˆÐµÐ½Ð½Ð°Ñ Ð±Ð¸Ð¾Ð»Ð¾Ð³Ð¸Ñ‡ÐµÑÐºÐ°Ñ Ð°ÐºÑ‚Ð¸Ð²Ð½Ð¾ÑÑ‚ÑŒ, а Ñтена вокруг ÑпоÑобна препÑÑ‚Ñтвовать, как проникновению внутрь, так и побегу изнутри. КÑтати, Ñ Ñмотрел защитные турели: они направлены во двор. Подробнее объÑÑнить?
Мы Ñ Ð›ÐµÑорубом вновь переглÑнулиÑÑŒ, и он показал большой палец
- Страшила твой в корень зрит. За дверью – опаÑÐ½Ð°Ñ Ñ…Ñ€ÐµÐ½Ð¾Ñ‚ÐµÐ½ÑŒ в неизвеÑтных количеÑтвах. Рнам ещё топать в Ñамый низ Ñтой халабуды. Моё предложение – пойти отÑюда.
- Очкуешь? – Ñпокойно ÑпроÑила Ñ Ð¸ верзила зарычал, - Значит проÑто Ñледи, чтобы твою штуку не заклинило в Ñамый разгар ÑекÑа. По рукам?
- Ðенавижу баб! – он отÑтупил на пару шагов, а потом, Ñ Ñ€Ð°Ð·Ð±ÐµÐ³Ñƒ, пнул одну Ñтворку маÑÑивных деревÑнных дверей, - Умных – оÑобенно.
КажетÑÑ, до Ñтого у двери имелÑÑ Ð·Ð°Ð¼Ð¾Ðº и причём, доÑтаточно мощный. Однако, поÑле Ñтоль рьÑного напора он ÑдалÑÑ Ð¸ уÑтупил металличеÑкому варвару. Дверь раÑпахнулаÑÑŒ, и Ñ Ð¾Ñ‰ÑƒÑ‚Ð¸Ð»Ð° вонь давно нечищеного зверинца. Страшила зафыркал, а ЛеÑоруб в непечатных выражениÑÑ… помÑнул тех, кому приÑпичило шаÑтать по вÑÑким помойкам.
Глаза привыкали к темноте, царÑщей внутри, но, еÑли Ñто и улучшило Ñитуацию. То ненамного. Я по-прежнему различала небольшой учаÑток паркетного пола перед входом, да какие-то Ñмутные тени в глубине. Ðужно заметить, что над неÑчаÑтным паркетом кто-то долго и уÑердно работал, так что Ð±Ð¾Ð»ÑŒÑˆÐ°Ñ Ñ‡Ð°ÑÑ‚ÑŒ плашек отÑутÑтвовала, а оÑтальные выглÑдели далеко не лучшим образом.
- Темновато, - проворчал ЛеÑоруб, - Ð Ð¼ÐµÐ½Ñ Ñканер барахлит – Ñплошные помехи.
- Ðе беда, - Страшила полез в рюкзак и доÑтал оттуда маÑлÑную лампу. Хм, вроде бы поÑледний раз Ñ Ð²Ð¸Ð´ÐµÐ»Ð° Ñту штуку Ð½Ð°Ñ Ñ‚Ð¾Ð»Ðµ домика, где мы ночевали, - Решил захватить, на вÑÑкий Ñлучай.
- Больше Ñ Ð²Ð°Ñ Ðº Ñебе не пуÑкаю, - хмыкнул ЛеÑоруб, - Стоит отвернутьÑÑ, и вы Ñразу Ñ‚Ñнете вÑÑ‘, что плохо лежит.
- СпаÑибо Ñкажи, - Ñ ÐºÐ¸Ð²Ð½ÑƒÐ»Ð° Страшиле, - Свети, наш предуÑмотрительный товарищ.
Огонёк оказалÑÑ Ð½Ðµ очень Ñрким, но его вполне хватило, чтобы оценить огромные размеры веÑтибюлÑ, куда мы попали, переÑтупив порог. Стены иÑчезали во мраке, а Ð¾Ð³Ñ€Ð¾Ð¼Ð½Ð°Ñ ÑˆÐ¸Ñ€Ð¾ÐºÐ°Ñ Ð»ÐµÑтница поднималаÑÑŒ во тьму, демонÑÑ‚Ñ€Ð¸Ñ€ÑƒÑ Ð¾Ñтатки грÑзного ковра и изуродованные Ñтатуи вдоль перил. КажетÑÑ, прежде они изображали людей Ñ Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ð²Ð°Ð¼Ð¸ животных. Теперь же изваÑÐ½Ð¸Ñ Ð±Ð¾Ð»ÑŒÑˆÐµ походили на работы абÑтракциониÑтов.
- ЕгипетÑÐºÐ°Ñ Ð¼Ð¸Ñ„Ð¾Ð»Ð¾Ð³Ð¸Ñ, - Страшила оÑтановилÑÑ Ñ€Ñдом Ñ Ð¼Ñ€Ð°Ð¼Ð¾Ñ€Ð½Ð¾Ð¹ женщиной, на обнажённой груди которой чернело матерное проклÑтие, - Та ÑÐ°Ð¼Ð°Ñ Ð‘Ð°ÑÑ‚.
Внутри вонь Ñтала ещё гуще и как бы веÑомей. Ð’ÑÑ‘ Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ ÐºÐ°Ð·Ð°Ð»Ð¾ÑÑŒ, что кто-то должен начать чеÑатьÑÑ, клацать клыками или выть. Тем не менее, вокруг царила абÑÐ¾Ð»ÑŽÑ‚Ð½Ð°Ñ Ñ‚Ð¸ÑˆÐ¸Ð½Ð°. Ðе то, чтобы Ñ Ñ‚Ð°Ðº Ñильно рвалаÑÑŒ узреть обещанную активноÑÑ‚ÑŒ, но затишье подобного рода пугает не меньше.
- Ðужно найти вход в подвал, - Ñказал ЛеÑоруб, как мне показалоÑÑŒ, немного понизив голоÑ, - ИнтереÑно, тут еÑÑ‚ÑŒ план Ð·Ð´Ð°Ð½Ð¸Ñ Ð¸Ð»Ð¸ что-то типа?
Мы медленно обошли веÑтибюль, ÑтараÑÑÑŒ не отходить далеко друг от друга. Страшила держалÑÑ Ð² центре, а мы вÑматривалиÑÑŒ в гуÑтые чёрные тени, пытаÑÑÑŒ отыÑкать нужную дверь. Внезапно у Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð²Ð¾Ð·Ð½Ð¸ÐºÐ»Ð¾ ощущение того, что кто-то, ÑтоÑщий на леÑтнице, внимательно раÑÑматривает нашу группу. С каждым мгновением тревожное чувÑтво ÑтановилоÑÑŒ вÑÑ‘ Ñильнее, пока Ñ Ð½Ðµ выдержала.
- ПоÑвети туда, - Ñказала Ñ, Ñхватив Страшилу за плечо.
Мы оÑтановилиÑÑŒ, и мужчина поднÑл руку Ñ Ð»Ð°Ð¼Ð¿Ð¾Ð¹, пытаÑÑÑŒ захватить в оÑвещённый учаÑток, как можно больше меÑта. Разбитый пол, заваленный Ñ‚Ñ€Ñпками, куÑками битого ÐºÐ°Ð¼Ð½Ñ Ð¸ пуÑтыми коробками. Чуть дальше – погруженные в тень перила леÑтницы и оÑквернённые изваÑниÑ.
 И там кто-то был.
Очень выÑокий, еÑли Ñудить по точкам глаз, повиÑшим в Ñумраке. И он ÑовÑем не торопилÑÑ ÑƒÐ±ÐµÐ³Ð°Ñ‚ÑŒ, даже Ñообразив, что его приÑутÑтвие обнаружено. Лишь немного отÑтупил назад, так что Ñ Ð¿ÐµÑ€ÐµÑтала различать даже призрачные очертаниÑ. Шаги неизвеÑтного оказалиÑÑŒ абÑолютно беззвучными, Ñловно перемещалÑÑ Ð½Ð°ÑтоÑщий призрак.
- Оно – не ÑовÑем живое, - вдруг Ñказал ЛеÑоруб и в его голоÑе прозвучала тревога, - Сканер показывает наÑтоÑщую чертовщину. Там биологичеÑкого материала – вÑего ничего, а оÑтальное – непонÑтное.
- Умеешь Ñ‚Ñ‹ уÑпокоить, - ÑÑŠÑзвила Ñ Ð¸ ткнула дулом револьвера в Ñторону неизвеÑтной хреновины, - Рну, жахни по нему, поÑмотрим, из чего Ñделано.
- Ðе думаю, что Ñто – Ñ…Ð¾Ñ€Ð¾ÑˆÐ°Ñ Ð¸Ð´ÐµÑ, - заметил Страшила, - Пока оно не пытаетÑÑ Ð½Ð°Ð¿Ð°Ð´Ð°Ñ‚ÑŒ.
- Ушёл, - Ñо ÑмеÑью Ð¾Ð±Ð»ÐµÐ³Ñ‡ÐµÐ½Ð¸Ñ Ð¸ ÑÐ¾Ð¶Ð°Ð»ÐµÐ½Ð¸Ñ Ñказал ЛеÑоруб, - Чёрт, Элли, умеешь Ñ‚Ñ‹ выбирать меÑта Ð´Ð»Ñ Ð¿Ñ€Ð¾Ð³ÑƒÐ»Ð¾Ðº, от которых пробирает даже менÑ!
- ОбращайÑÑ, - фыркнула Ñ, но тоже выдохнула комок, Ñтавший поперёк горла, - Идём дальше, пока Ñта дрÑнь не вернулаÑÑŒ.
СпуÑÑ‚Ñ Ð¿Ð¾Ð»Ñ‡Ð°Ñа беÑплодных поиÑков Ñтало ÑÑно, что ÑпуÑка в подвал в веÑтибюле нет. Значит, Ð´Ð»Ñ Ð½Ð°Ñ‡Ð°Ð»Ð° предÑтоÑло полнитьÑÑ Ð¿Ð¾ леÑтнице и уж там иÑкать, куда идти дальше. Ещё пару раз во Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ð±ÐµÑполезных блужданий Ñ Ð¾Ñ‰ÑƒÑ‰Ð°Ð»Ð° давление чужого взглÑда, но уже не такого приÑтального. Кроме того, ЛеÑоруб заметил, что Ñлышит шуршание выÑоко над головой. Зверушки, озадаченные нашим приходом, возвращалиÑÑŒ.
Ð’ÑÑ Ð»ÐµÑтница, и её обнажённые чаÑти, и те, которые она ещё Ñтыдливо прикрывала оÑтатками ковра, оказалаÑÑŒ залита кровью. Очень Ñтарой, уÑпевшей давным-давно выÑохнуть, но Ñти пÑтна Ñ Ð±Ñ‹ не перепутала ни Ñ Ñ‡ÐµÐ¼. Кто-то уÑтроил здеÑÑŒ натуральную бойню и?...И чёрт его знает. 
Ð’ÑÑ‘ Ñто вызывало больше вопроÑов, чем давало ответов. Почему поÑтройка, ÐºÐ¾Ñ‚Ð¾Ñ€Ð°Ñ Ð´Ð¾Ð»Ð¶Ð½Ð° выглÑдеть, как медицинÑкий центр, больше напоминает оÑобнÑк из фильма-ужаÑов? Причём, как изнутри, так и Ñнаружи. Почему двери заперты изнутри? Да и замок, какой бы мощный он ни был, Ñвно не ÑоответÑтвует общему уровню безопаÑноÑти. Кто и зачем, чёрт возьми, отключает ÑлектричеÑтво и турели?
-Куда дальше? – очень тихо ÑпроÑил ЛеÑоруб, а Страшила поÑветил фонарём Ñначала в левый         проход, потом – в правый и напоÑледок оÑветил леÑтницу, уходÑщую вверх. Она оказалаÑÑŒ в ещё худшем ÑоÑтоÑнии: на ÑтупенÑÑ… лежали обломки мебели и какого-то оборудованиÑ. Такое ощущение, будто кто-то торопливо Ñтроил баррикаду, а его оппонент так же Ñпешно её разбирал.
- Ðу, наверх нам, очевидно не нужно, - протÑнул Страшила и вдруг резко вÑкинул руку Ñ Ñ„Ð¾Ð½Ð°Ñ€Ñ‘Ð¼. По потолку кто-то быÑтро пробежал в Ñторону правого ответвлениÑ, - Пойдёмте налево.
- Добро, - ЛеÑоруб не Ñтал возражать, - И не дёргай лампой.
Теперь окружение больше напоминало об медицинÑком учреждении, но вÑÑ‘ равно глаз то и дело цеплÑлÑÑ Ð·Ð° оÑтатки каких-то непонÑтных излишеÑтв. Большие портреты в золочёных рамах чаÑтично уцелели на Ñтенах, облицованных деревÑнными панелÑми и Страшила пробормотал, что Ñтолько краÑного дерева определённо обошлоÑÑŒ недёшево. Кто прежде виÑел в жёлтых рамах – уже не понÑÑ‚ÑŒ: полотна безжалоÑтно изрезали и теперь полоÑки ткани медленно покачивалиÑÑŒ под дуновением Ñтранного ÑквознÑка.
Ðекоторые двери, мимо которых мы шагали, оказалиÑÑŒ открыты и чиÑто из любопытÑтва Ñ Ð¿Ð¾Ð¿Ñ€Ð¾Ñила Страшилу поÑветить внутрь. ЛеÑоруб начал ворчать, деÑкать мы напраÑно терÑем времÑ, но тут же заткнулÑÑ.
Комната или лабораториÑ, уж не знаю, что тут было прежде, оказалаÑÑŒ оÑвобождена от вÑего, кроме непонÑтного муÑора и Ñтоль же непонÑтного Ð¾Ð±Ñ€Ð°Ð·Ð¾Ð²Ð°Ð½Ð¸Ñ Ð² дальнем углу. Ðечто Ñреднее между огромным вороньим гнездом и куколкой гуÑеницы. КажетÑÑ, Ñта штука шевелилаÑÑŒ.
- Что-то, вроде кокона, - прошептал Страшила и дёрнул Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð·Ð° рукав, - ПуÑÑ‚ÑŒ его. У Ð½Ð°Ñ ÐµÑÑ‚ÑŒ другие дела.
ПроклÑтье, кому-то очень Ñильно не понравилоÑÑŒ наше любопытÑтво. Стоило вернутьÑÑ Ð¾Ð±Ñ€Ð°Ñ‚Ð½Ð¾ в коридор и те двери, что прежде были открыты, начали быÑтро закрыватьÑÑ. Бах, бах, бах! ЛеÑоруб попыталÑÑ Ð¾Ñ‚ÐºÑ€Ñ‹Ñ‚ÑŒ одну, потÑнув за ручку, но только напрочь её оторвал. Дверь даже не шелохнулаÑÑŒ, а Ñ Ð¾Ð±Ñ€Ð°Ñ‚Ð½Ð¾Ð¹ Ñтороны донёÑÑÑ Ð¾Ñ‚Ð²Ñ€Ð°Ñ‚Ð¸Ñ‚ÐµÐ»ÑŒÐ½Ñ‹Ð¹ Ñкрежет. Пулемётчик нервно отброÑил неожиданный трофей и выругалÑÑ.
Я ощутила давÑщий на затылок взглÑд и обернулаÑÑŒ. Развилка оÑвещалаÑÑŒ бледным ÑиÑнием из какого-то окна и в Ñтом призрачном Ñвете в воздухе точно парила ÑÐ¼ÑƒÑ‚Ð½Ð°Ñ Ñ„Ð¸Ð³ÑƒÑ€Ð°. Она казалаÑÑŒ Ñовершенно неподвижной, подобно ÑтатуÑм на леÑтнице и лишь глаза, о вÑпыхивали, то угаÑали.
- Кто Ñто? – дрожащим голоÑом ÑпроÑил Страшила.
- ДÑдюшка из Гвинеи, - пробормотала Ñ, Ñцепив зубы, - СоÑкучилÑÑ, мать его…
Потом поднÑла револьвер и прицелилаÑÑŒ. Твою же мать, ÐºÐ°ÐºÐ°Ñ Ñта штука быÑтраÑ! Она пропала так быÑтро, Ñловно мгновение назад там ничего и не было. Кто-то затрещал над головой, и ЛеÑоруб вÑкинул пулемёт. Свет лампы не добивал до выÑокого потолка, но поÑкрёбывание удалилоÑÑŒ в Ñторону леÑтницы.
- ИнтереÑно, а еÑли мы ÑÐµÐ¹Ñ‡Ð°Ñ Ð¿Ñ€Ð¾Ñто пойдём к выходу, они Ð½Ð°Ñ Ð²Ñ‹Ð¿ÑƒÑÑ‚ÑÑ‚? – иÑпуганно пробормотал Страшила.
- БеÑпредметный разговор, - Ñ Ð¿Ð¾Ñ‚Ð°Ñ‰Ð¸Ð»Ð° его за Ñобой, - Мы не пойдём к выходу, пока не ÑпуÑтимÑÑ Ð² подвал.
Ð’ Ñтот раз нам повезло. ЕÑли Ñто можно так назвать. Ð’ конце коридора обнаружилаÑÑŒ двуÑÑ‚Ð²Ð¾Ñ€Ñ‡Ð°Ñ‚Ð°Ñ Ð´Ð²ÐµÑ€ÑŒ, за которой леÑтница ÑпуÑкалаÑÑŒ во мрак. Ðад входом виÑела надпиÑÑŒ: «ОпаÑно. Только Ð´Ð»Ñ Ð¿ÐµÑ€Ñонала Ñ Ð´Ð¾Ñтупом Ð. Вход Ñтрого по пропуÑкам». Впрочем, пропуÑка уже не требовалиÑÑŒ, потому как Ñаму дверь вырвали из Ñтены, и она лежала под ногами вмеÑте Ñ Ð¼Ð°ÑÑивной металличеÑкой рамой.
- Там – опаÑно, - хихикнул ЛеÑоруб, - Шутка, наверное.
- ОбхохочешьÑÑ, - заметила Ñ Ð¸ забрала у Страшилы лампу. - Пойдёшь за мной. Громила, прикрывай тылы. Эй, Ñ‚Ñ‹ чего?
Это Ñ Ð¡Ñ‚Ñ€Ð°ÑˆÐ¸Ð»Ðµ. Он молча показал пальцем. Ðга, лифт Ñ Ð¿Ñ€Ð¾Ñ‚Ð¸Ð²Ð¾Ð¿Ð¾Ð»Ð¾Ð¶Ð½Ð¾Ð¹ Ñтороны. Ð’ тёмной перекошенной кабине, заÑÑ‚Ñ€Ñвшей в шахте на уровне нашего Ñтажа, лежали два человечеÑких тела. Я поÑветила: похожи на мумии: кожа облепила коÑти, а челюÑти так отвиÑли, Ñловно мертвецы орали перед Ñмертью.
- Словно из них вÑÑŽ кровь выпили. – Ñказал Страшила, - Возможно тут хозÑйничают какие-то паукообразные?
- Ты не боишьÑÑ Ð¿Ð°ÑƒÐºÐ¾Ð², Элли? – ÑпроÑил ЛеÑоруб, наклонившиÑÑŒ к Ñамому уху и Ñ Ñтукнула его локтем в бок, - О-ох!
- Ðе лезь, - тихо Ñказала Ñ, - Ðе боюÑÑŒ. Съел?
Вообще-то, при мыÑли о шеÑтилапых волоÑатых тварÑÑ… внутри вÑÑ‘ ÑжималоÑÑŒ и леденело, но Ñ Ð½Ðµ ÑобиралаÑÑŒ никому демонÑтрировать Ñвои ÑлабоÑти. Пауки, да?
ЛеÑтница, по которой мы шли, казалаÑÑŒ наÑтоÑщим ÑпуÑком в преиÑподнюю. ÐšÑ€Ð¾Ð¼ÐµÑˆÐ½Ð°Ñ Ñ‚ÑŒÐ¼Ð°, грÑзные Ñтены, хруÑÑ‚Ñщий муÑор под ногами и нараÑтающий Ñмрад. Чем конкретно вонÑет, Ñ Ð±Ñ‹ не Ñказала, но очень хотелоÑÑŒ отÑтегнуть Ð½Ð¾Ñ Ð¸ ÑпрÑтать его в Ñумку. Да ещё и Ñти глухие тревожащие шорохи Ñверху и Ñнизу. ЛеÑоруб закончил ту чаÑÑ‚ÑŒ матерной поÑмы, ÐºÐ¾Ñ‚Ð¾Ñ€Ð°Ñ Ð¿Ð¾ÑвÑщалаÑÑŒ тварÑм во тьме и приÑтупил к обÑуждению моей Ñкромной перÑоны. ХотелоÑÑŒ ответить и Ñто здорово отвлекало. 
Пролёт закончилÑÑ, и мы оÑтановилиÑÑŒ. Свет лампы выхватил из мрака табличку, лежащую на полу. «-1». ПредÑтоÑло ÑпуÑтитьÑÑ ÐµÑ‰Ñ‘ на пару Ñтажей.
- Почему в здании нет Ñвета, еÑли Ñнаружи имеетÑÑ Ñлектропитание? – ÑпроÑил Страшила и пнул неÑчаÑтный указатель, - Возможно, где-то проÑто отключили рубильник или перегорели пробки?
- Предлагаешь поиÑкать раÑпредщит? – поинтереÑовалаÑÑŒ Ñ.
Проход на первый Ñтаж оказалÑÑ Ð¿Ð»Ð¾Ñ‚Ð½Ð¾ законопачен. КазалоÑÑŒ, что на двери виÑит плотный Ð·Ð°Ð½Ð°Ð²ÐµÑ Ð¸Ð· очень толÑÑ‚Ñ‹Ñ… нитей, но, когда ЛеÑоруб броÑил на преграду куÑок деревÑшки, тот Ñ‚Ð¾Ñ‚Ñ‡Ð°Ñ Ð¿Ñ€Ð¸Ð»Ð¸Ð¿. Через мгновение ткань (пуÑÑ‚ÑŒ так) ÑодрогнулаÑÑŒ и на ней проÑтупила Ð·Ð°Ð¼ÐµÑ‚Ð½Ð°Ñ Ð²Ñ‹Ð¿ÑƒÐºÐ»Ð¾ÑÑ‚ÑŒ. Секунда и вÑÑ‘ Ñтало, как прежде. ЛеÑоруб отÑтупил и выругалÑÑ. Я заметила иÑпарину на его лбу. Ðга, киборги тоже могут нервничать! Сама же Ñ Ñ Ñ‚Ñ€ÑƒÐ´Ð¾Ð¼ удержалаÑÑŒ, чтобы не взвизгнуть и не обронить лампу.
- Ты что, из железа Ñделана? – прошептал Страшила, - У Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¼ÑƒÑ€Ð°ÑˆÐºÐ¸ от Ñтого меÑта…
- Угу, огромные такие, - поддакнула Ñ, - Вон, Ñколько паутины наплели. Идём дальше, пока они по Ñпине не побежали.
Как ни Ñтранно, но на втором Ñтаже подвала оказалоÑÑŒ много чище и вонь почти отÑутÑтвовала. Открытый проход точно приглашал на ÑкÑкурÑию по уровню, однако чуть дальше лежало тело огромного паука, разброÑавшего в Ñтороны Ñвои мохнатые лапы. Их, кÑтати, оказалоÑÑŒ ровно воÑемь. Тварь, похоже, препарировали, удалив вÑÑ‘ нутро. ИнтереÑно, кто Ñтот охотник на охотников?
Звонок телефона в абÑолютной тишине прозвучал так неожиданно, что вÑе вздрогнули.
- Так же и обоÑратьÑÑ Ð¼Ð¾Ð¶Ð½Ð¾! – проворчал ЛеÑоруб, - Кто там?
Звонил Чародей и ÑÑƒÐ´Ñ Ð¿Ð¾ взрёвываниÑм, он прибывал в ÑроÑти.
- Какого чёрта вы там делаете? – завопил он, - СовÑем Ñ ÐºÐ°Ñ‚ÑƒÑˆÐµÐº Ñъехала?
- Ð’ чём дело? – холодно оÑведомилаÑÑŒ Ñ. Ðенавижу наезды подобного толка, - Плохо ÑпитÑÑ? Колики замучали?
- Ты, идиотка, вообще понимаешь, куда Ð²Ð°Ñ Ð·Ð°Ð½ÐµÑло? – он даже закашлÑлÑÑ, - И ÑпрашиваетÑÑ, нахрена Ð²Ð°Ñ Ð¿Ð¾Ð½ÐµÑло в ÑкÑпериментальный блок? ÐеприÑтноÑтей на жопу недоÑтаточно?
- СвÑзь пропадает, - Ñказала Ñ Ð¸ отключила телефон. Он тут же зазвонил опÑÑ‚ÑŒ, и Ñ Ð±Ñ€Ð¾Ñила его в Ñумку, - Вот же назойливое говно!
- Кто Ñто такой. Вообще? – ÑпроÑил ЛеÑоруб, морщаÑÑŒ, при каждом звонке, - кажетÑÑ, Ñ Ð³Ð´Ðµ-то уже Ñлышал Ñтот голоÑ…
- Ðу ещё бы, ведь Ñто – твой дружбан! – Ñ Ñарказмом заметила Ñ, решив умолчать, что «дружбан» предлагал оÑтавить его под завалом и шагать дальше, - СобÑтвенно, по его наводке мы Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð¸ нашли. Он Ñказал, что Ñ‚Ñ‹ – «его человек». Ðо Ñ Ñ‡ÐµÐ»Ð¾Ð²ÐµÐºÐ¾Ð¼, видимо, Ñлегка погорÑчилÑÑ.
- Сама дура.
Резкий Ñкрежет оборвал нашу перепалку, и Ñ Ð¾Ñ‰ÑƒÑ‚Ð¸Ð»Ð°, как от неприÑтного звука заныли зубы. К ÑчаÑтью, он быÑтро прекратилÑÑ Ð¸ тут же уÑпокоилÑÑ Ñ‚ÐµÐ»ÐµÑ„Ð¾Ð½ в Ñумке. Однако тишина продлилаÑÑŒ недолго: мощный рёв вновь разорвал ÑпокойÑтвие в ÐºÐ»Ð¾Ñ‡ÑŒÑ Ð¸ принÑлÑÑ Ñхом блуждать по переходам.
- ВеÑело тут, - заметил Страшила и взÑл Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¿Ð¾Ð´ руку. Как ни Ñтранно, но Ñто помогло уÑпокоитьÑÑ, - Точно в кошмар угодил.
Да, вÑÑ‘ Ñто меÑто напоминало ужаÑный Ñон в его разных ипоÑтаÑÑÑ…. Рможет Ñ Ð´ÐµÐ¹Ñтвительно – проÑто Ñплю? ПоÑтому и не помню, кто Ñ‚Ð°ÐºÐ°Ñ Ð¸ как тут очутилаÑÑŒ? Ðет, ну разве в реальном мире ÑущеÑтвуют пауки размером Ñ ÐºÑ€ÑƒÐ¿Ð½Ð¾Ð³Ð¾ Ñенбернара?
- Идём, - Ñ Ð¿Ð¾Ð´Ð½Ñла лампу и начала идти, - оÑталÑÑ Ð¿Ð¾Ñледний Ñтаж.
СпуÑк на третий уровень подвала ÑопровождалÑÑ Ð½ÐµÐ¿Ñ€ÐµÐºÑ€Ð°Ñ‰Ð°ÑŽÑ‰Ð¸Ð¼ÑÑ Ñ€Ñ‘Ð²Ð¾Ð¼ неизвеÑтного животного. Однако, Ñтоило Ñойти Ñ Ð¿Ð¾Ñледней Ñтупеньки, и он тут же утих. ÐаÑтупила тишина.
ЗдеÑÑŒ оказалоÑÑŒ чиÑто и Ñвежо, Ñловно где-то работали мощные кондиционеры. Перед дверью ÑтоÑла плаÑÑ‚Ð¸ÐºÐ¾Ð²Ð°Ñ ÐºÐ°Ð±Ð¸Ð½Ð° Ñ Ð½Ð°Ð´Ð¿Ð¸Ñью: «Зона повышенного контролÑ. БиометричеÑÐºÐ°Ñ Ð¸Ð´ÐµÐ½Ñ‚Ð¸Ñ„Ð¸ÐºÐ°Ñ†Ð¸Ñ».
Здешнюю дверь тоже Ñломали, превратив в Ð»Ð¾Ñ…Ð¼Ð¾Ñ‚ÑŒÑ Ð¸Ð· металла и плаÑтика. Кто-то вырвалÑÑ Ð½Ð°Ñ€ÑƒÐ¶Ñƒ, походу проделав в плаÑтиковой колбе кабины здоровенную рваную дыру. Страшила поднÑл Ñ Ð¿Ð¾Ð»Ð° куÑок плаÑтиковой оболочки и оценив толщину, приÑвиÑтнул.
- ÐадеюÑÑŒ, Ñ‚Ð²Ð¾Ñ Ð¿ÑƒÐºÐ°Ð»ÐºÐ° может крошить не только кроликов и деревьÑ, - броÑила Ñ Ð›ÐµÑорубу, размышлÑÑ, еÑÑ‚ÑŒ ли хоть какой-то толк от моего револьвера, - ИнтереÑно вÑÑ‘ же, какого чёрта тут потребовалоÑÑŒ Волшебнице и какой хрен лежит в капÑуле.
Стоило нам войти на третий уровень, как Страшила взÑл Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð·Ð° локоть и указал вверх. Точно, а Ñ Ð·Ð° Ñветом ламы и не заметила. Панели на потолке Ñлабо мерцали, то вÑÐ¿Ñ‹Ñ…Ð¸Ð²Ð°Ñ Ð½Ð° долю Ñекунды, то вновь потухаÑ. Стало быть, ÑлектричеÑтво тут имелоÑÑŒ. Ð Ñ ÑƒÐ¶ начала беÑпокоитьÑÑ; не Ñдох ли объект, за которым Ð½Ð°Ñ Ð¿Ð¾Ñлали. Ðет Ð¿Ð¸Ñ‚Ð°Ð½Ð¸Ñ â€“ не работает ÑиÑтема жизнеобеÑÐ¿ÐµÑ‡ÐµÐ½Ð¸Ñ â€“ зверушка Ñдыхает без киÑлорода, как-то так. Ðн нет, не вÑÑ‘ так проÑто.
И вновь коридор, только гораздо шире, так что ÑˆÐ°Ð³Ð°Ñ Ð¿Ð¾ его центру, Ñ ÐµÐ´Ð²Ð° различала Ñтены, а уж конец прохода так и вовÑе терÑлÑÑ Ð²Ð¾ мраке.  И там, впереди, в непроглÑдной тьме, кто-то тихо шелеÑтел. Так, Ñловно перелиÑтывал Ñтраницы. Снова. И Ñнова.
ЗдеÑÑŒ уцелела даже ÐºÐ¾Ð²Ñ€Ð¾Ð²Ð°Ñ Ð´Ð¾Ñ€Ð¾Ð¶ÐºÐ°, ÐºÐ¾Ñ‚Ð¾Ñ€Ð°Ñ Ñкрадывала наши шаги, но Ñ Ð¿Ñ€ÐµÐ´Ð¿Ð¾Ð»Ð°Ð³Ð°Ð»Ð°, что и нашим противникам она поÑлужила бы подобным образом. Ð’ Ñвете лампы Ñ Ð²Ð¸Ð´ÐµÐ»Ð° ка ворÑе глубокие и очень большие отпечатки. Даже непонÑтно, как кто-то, на таких огромных лапах, вообще умудрилÑÑ Ð·Ð´ÐµÑÑŒ помеÑтитьÑÑ.
ШелеÑÑ‚ прекратилÑÑ Ð¸ что-то загрохотало. Потом Ñтукнуло и зашелеÑтело в нашу Ñторону. ПытаÑÑÑŒ Ñглотнуть Ñухой ком, Ñ Ñ‚Ñ‰ÐµÑ‚Ð½Ð¾ вÑматривалаÑÑŒ во мрак. ЛеÑоруб поднÑл пулемёт, но почему-то не торопилÑÑ Ð·Ð°Ð¿ÑƒÑкать механизм. РшелеÑÑ‚ вÑÑ‘ приближалÑÑ, и Ñ ÑƒÐ¶Ðµ различала движение…Маленького тенниÑного мÑчика, который подкатилÑÑ Ð¿Ð¾Ð´ ноги и ткнулÑÑ Ð² ноÑок моего ботинка. Страшила поднÑл его, оÑмотрел и показал Ñледы от зубов. 
- Вроде бы, человечеÑкие, - он приподнÑл плечи, - но клыки уж больно выдаютÑÑ. ЧереÑчур, как Ð´Ð»Ñ Ñ‡ÐµÐ»Ð¾Ð²ÐµÐºÐ°.
- Вампир, очевидно, - конÑтатировала Ñ Ð¸ ЛеÑоруб коротко хохотнул. Оружие он так и не опуÑтил.
Впереди оказалаÑÑŒ ÑтоÑка, Ñ€Ñдом Ñ ÐºÐ¾Ñ‚Ð¾Ñ€Ð¾Ð¹ лежал разбитый монитор, ÑÐ»Ð¾Ð¼Ð°Ð½Ð½Ð°Ñ Ð¿Ð¾Ð¿Ð¾Ð»Ð°Ð¼ клавиатура и журнал в кожаной обложке. Половину лиÑтов из него выдрали и разброÑали вокруг. Возможно, шелеÑтели именно они. Ðо ÑÐµÐ¹Ñ‡Ð°Ñ Ð²Ð¿Ð¾Ð»Ð½Ðµ Ñебе Ñмирно лежали на полу.
- Тут мертвÑк, - Ñказал ЛеÑоруб, перегнувшиÑÑŒ через Ñтойку, - Баба. Ð¢Ð°ÐºÐ°Ñ Ð¶Ðµ, как те – в лифте.
Ощутив знакомое давление на затылок, Ñ Ð¾Ð±ÐµÑ€Ð½ÑƒÐ»Ð°ÑÑŒ. Со Ñтороны леÑтницы медленно выплыли два ÑветÑщихÑÑ Ð³Ð»Ð°Ð·Ð° и повиÑли во тьме. ÐÐ°Ñ Ð¿Ñ€Ð¾Ð´Ð¾Ð»Ð¶Ð°Ð»Ð¸ преÑледовать, но враждебноÑти, как и прежде, пока не проÑвлÑли.
- Тут…Вот хренотень! – ЛеÑоруб возилÑÑ Ñ Ñ‡ÐµÐ¼-то, под Ñтойкой. Ðа его грубом лице вовÑÑŽ гулÑли желваки, точно мужчина пыталÑÑ Ð¿ÐµÑ€ÐµÐ¶Ñ‘Ð²Ñ‹Ð²Ð°Ñ‚ÑŒ камни, - Ðга! Вот.
Щёлкнуло и панели над головой внезапно вÑпыхнули Ñо вÑей ÑроÑтью полуденного Ñолнца. ОÑлепительное ÑиÑние ударило по глазам, но Ñ Ð²ÑÑ‘-таки кое-что уÑпело раÑÑмотреть. Хрень, преÑÐ»ÐµÐ´ÑƒÑŽÑ‰Ð°Ñ Ð½Ð°Ñ, очень Ñильно напоминала выÑокого человека в накидке Ñ ÐºÐ°Ð¿ÑŽÑˆÐ¾Ð½Ð¾Ð¼. ÐижнÑÑ Ñ‡Ð°ÑÑ‚ÑŒ одежды рваными лохмотьÑми каÑалаÑÑŒ ковра. Стоило зажечьÑÑ Ñвету и неизвеÑтный плавно и быÑтро выÑкользнул наружу. Почему-то у Ð¼ÐµÐ½Ñ ÑложилоÑÑŒ впечатление, что ног под плащом не было.
- Глаза! – Страшила вÑкрикнул и закрыл лицо ладонью.
- Предупреждать, блин, надо, - Ñ Ð¿Ð¾Ð²ÐµÑ€Ð½ÑƒÐ»Ð° рычажок, потушив лампу и вернула Ñветильник Страшиле, - Держи.
- Так намного веÑелее, - довольно заметил наш доморощенный Ñлектрик и тут же, в ответ ему, загрохотали раÑкаты знакомого рёва, - Вот, видишь: и Ñтот ÑоглаÑен.
- Ðœ-да, - Ñказала Ñ, Ð¿Ð¾Ð²Ð¾Ñ€Ð°Ñ‡Ð¸Ð²Ð°Ñ Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ð²Ñƒ из Ñтороны в Ñторону, - ÐаÑтоÑщее паучье царÑтво.
- Ðо – разрушенное, - заметил Страшила и вновь оказалÑÑ Ð¿Ñ€Ð°Ð².
Паутины тут хватало, но ÑоздавалоÑÑŒ впечатление, что вÑе её зароÑли целенаправленно превратили в ошмётки. Кое где валÑлиÑÑŒ коконы, иÑтёкшие заÑохшей жидкоÑтью, а чуть дальше по коридору, у ÑтеклÑнной Ñтены лежали ещё два препарированных паука-перероÑтка. Обоих выпотрошили, а одного оторвали вÑе воÑемь лап, отчего Ð¼Ñ‘Ñ€Ñ‚Ð²Ð°Ñ Ð·Ð²ÐµÑ€ÑƒÑˆÐºÐ° напоминала пуÑтой мешок Ñ Ð³Ð»Ð°Ð·Ð°Ð¼Ð¸.
- Ревёт оттуда, - ЛеÑоруб ткнул Ñтволом пулемёта в Ñторону прозрачной преграды, - Пойдём дальше? Или может вÑÑ‘-таки вернёмÑÑ? ПредÑтавь только, что могло поймать и раÑчленить Ñтих краÑавцев.
- Ты – большой железный долбень, - Ñказала Ñ, вÑматриваÑÑÑŒ в коридор за ÑтеклÑнно Ñтеной. ПроÑтранÑтво очень напоминало огромный аквариум, куда можно проникнуть через разъехавшиеÑÑ Ñтворки двери. Ðа одной виÑела надпиÑÑŒ: «Ðе входить», - Ñ Ð¾Ð³Ñ€Ð¾Ð¼Ð½Ñ‹Ð¼ пулемётом. Ð Ñ â€“ Ð¼Ð°Ð»ÐµÐ½ÑŒÐºÐ°Ñ Ð±ÐµÐ·Ð·Ð°Ñ‰Ð¸Ñ‚Ð½Ð°Ñ Ð´ÐµÐ²Ð¾Ñ‡ÐºÐ° Ñ ÐºÑ€Ð¾Ñ…Ð¾Ñ‚Ð½Ð¾Ð¹ пукалкой. И Ñто Ñ Ð´Ð¾Ð»Ð¶Ð½Ð° уговаривать Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ñовершить храбрый поÑтупок?
- Лично Ñ ÑƒÐ³Ð¾Ð²Ð°Ñ€Ð¸Ð²Ð°Ñ‚ÑŒ не Ñтану, - отозвалÑÑ Ð¡Ñ‚Ñ€Ð°ÑˆÐ¸Ð»Ð°, - Ðе знаю, зачем мы Ñюда пришли, но еÑли тут и оÑтанемÑÑ, то уже никогда не узнаем, что ÑобÑтвенно проиÑходит.
- Умник, - ЛеÑоруб злобно покоÑилÑÑ Ð½Ð° менÑ, пнул разломанную клавиатуру и направилÑÑ Ðº Ñтене, - ЕÑли Ð²Ð°Ñ Ð²Ñех тут выпотрошат, Ñ Ð¸ пальцем не Ñтану шевелить!
- Да куда Ñ‚Ñ‹, нафиг, денешьÑÑ, Ñ Ð¿Ð¾Ð´Ð²Ð¾Ð´Ð½Ð¾Ð¹ лодки, - хмыкнула Ñ Ð¸ махнула Страшиле, - Пошли, чудовище. ОÑтаватьÑÑ Ð¾Ð´Ð½Ð¾Ð¼Ñƒ не рекомендую: за нами вÑÑ‘ ещё идёт злобный Ñерый волк. Какого дьÑвола Ñтой хрени нужно – не знаю, но оно не отÑтаёт.
Открытые двери прежде, видимо, реагировали на Ñлектронный карточки, потом блок замка нафиг оторвали, а Ñами Ñтворки грубо раÑпихали, так что теперь они ÑтоÑли криво-коÑо. Ðа прозрачной поверхноÑти Ñтены отчётливо различалиÑÑŒ Ñ€Ñды глубоких царапин. Похоже, кто-то пробовал преграду на прочноÑÑ‚ÑŒ, иÑпользовав что-то типа грабель. Или – когтей, что Ñкорее вÑего. Ð’ воздухе начал различатьÑÑ Ð°Ñ€Ð¾Ð¼Ð°Ñ‚ ÑыроÑти и заброшенного зверинца.
- Я чувÑтвую, что Ñоздан Ð´Ð»Ñ Ð´Ñ€ÑƒÐ³Ð¾Ð¹, лучшей жизни, - патетично возвеÑтил Страшила, едва не упираÑÑÑŒ ноÑом в мой затылок, - Ð’ памÑти поÑтоÑнно мелькает что-то Ñветлое, выÑокие дома, блеÑÑ‚Ñщие машины…
- ЕÑли Ñ‚Ñ‹ немедленно не заткнёшьÑÑ, - прошипел ЛеÑоруб, не оборачиваÑÑÑŒ, - То лучшую жизни гарантирую в Ñамое ближайшее времÑ. Тут кто-то еÑÑ‚ÑŒ.
Кто бы ÑомневалÑÑ! Ðу, или меÑтные тараканы научилиÑÑŒ громко рычать и протÑжно Ñопеть за ближайшей дверью. Ðаш металличеÑкий грубиÑн подошёл ко входу Ñ Ð½Ð°Ð´Ð¿Ð¸Ñью: Â«Ð›Ð°Ð±Ð¾Ñ€Ð°Ñ‚Ð¾Ñ€Ð¸Ñ 3» и пнул плаÑтик ногой.
Чёрт! Да дверь проÑто приÑтавили к проёму и от мощного удара она улетела внутрь. Сопение тут же Ñтихло, и Ñ Ñ€Ð°Ð·Ð»Ð¸Ñ‡Ð¸Ð»Ð° что-то, очень напоминающее быÑтрые шаги. И тишина.
- Хм, - Ñказал пулемётчик, Ð²Ð¾Ñ€Ð¾Ñ‡Ð°Ñ Ð±Ð°ÑˆÐºÐ¾Ð¹, - Странно…
Странно, как выÑÑнилоÑÑŒ, Ñто – абÑолютно пуÑтое помещение, Ñ Ð¾Ñтатками креплений, торчащих из пола, Ñтен и даже потолка. Ð’ углах болталиÑÑŒ небольшие куÑки паутины и вÑÑŽ Ñту аÑкезу доброÑовеÑтно заливали Ñветом панели. ВонÑло животными, но Ñамих животных не наблюдалоÑÑŒ.
- Там, - указал Страшила.
Ðга. Вот куда ушёл наш ÑопÑщий миÑтер Ð¥. Ð’ дыру. Стену пробили почти у Ñамого пола и теперь в дыру мог пролезть целый ротвейлер. Или худощавый человек небольшого роÑта. Такой, как Ñ, например.
- СовÑем рехнулаÑÑŒ? – ÑпроÑил ЛеÑоруб, когда и приблизилаÑÑŒ, и приÑела около дыры, - Тебе там ÑÐµÐ¹Ñ‡Ð°Ñ Ð³Ð¾Ð»Ð¾Ð²Ñƒ нахрен оторвут
Я заглÑнула в отверÑтие, но не увидела ничего, кроме Ñтарых пыльных полотнищ паутины. Тот, кто ту ползал, не Ñтал её убирать. ПонÑтное дело: еÑли бы не Ñркий Ñвет, то проход был бы абÑолютно незаметен, позволив неизвеÑтной «зверушке» незаметно путешеÑтвовать из Ð¿Ð¾Ð¼ÐµÑ‰ÐµÐ½Ð¸Ñ Ð² помещение, Ð¸Ð·Ð±ÐµÐ³Ð°Ñ Ð¾Ñ‚ÐºÑ€Ñ‹Ñ‚Ð¾Ð³Ð¾ проÑтранÑтва. Хм, на неразумную тварь не очень похоже.
- Элли, - Страшила дёрнул Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð·Ð° руку, - ОпаÑно же!
- Уговорил, - Ñ Ð¿Ð¾Ð´Ð½ÑлаÑÑŒ на ноги.
Следующим пунктом нашей развлекательной программы Ñтало поÑещение упомÑнутой Волшебницей лаборатории номер два. КÑтати, она оказалаÑÑŒ как раз за той Ñтеной, где мы обнаружили кроличий лаз. Ðу, тут вÑÑ‘ оказалоÑÑŒ, как и полагаетÑÑ Ð² иÑтинной обители учёных мужей: пульты, Ñкраны, манипулÑторы под ÑтеклÑнными колпаками и почему-то – Ñ†ÐµÐ»Ð°Ñ ÐºÑƒÑ‡Ð° холодильных камер. Они выглÑдели неÑколько чужеродно, ÑобравшиÑÑŒ в дальнем углу помещениÑ, подобно Ñтае иÑпуганных пингвинов. И да, из вÑего перечиÑленного работали только они. Мерное жужжание пыльных белых Ñщиков наполнÑло лабораторию, из-за чего казалоÑÑŒ, будто вокруг летают Ñтаи невидимых мух.
Ещё на Ñтенах обнаружилиÑÑŒ портреты каких-то непонÑтных личноÑтей в белых халатах, виды леÑа, поÑёлка, очень похожего на заброшенный рыбхоз, только вполне Ñебе многолюдного и города. Увидев поÑледнее изображение, ЛеÑоруб замер, Ñловно вкопанный. Он даже пулемёт оуÑтил.
- КажетÑÑ, Ñ Ð·Ð´ÐµÑÑŒ был, - он потёр виÑок, - И вроде бы не один.
- Когда кажетÑÑ, - заметила Ñ, пробираÑÑÑŒ через опрокинутые креÑла и ÑÑ‚ÑƒÐ»ÑŒÑ Ðº центру помещениÑ, - креÑтитьÑÑ Ð½Ð°Ð´Ð¾. Ты Ñто, булки-то не раÑÑлаблÑй. ЕÑли картинка нравитÑÑ â€“Ñними и положи в карман, потом полюбуешьÑÑ, на доÑуге.
- Тут дыра в Ñтене, - многозначительно Ñообщил Страшила, точно Ñтолб, замерший в дверÑÑ….
- Логично. – ÑоглаÑилаÑÑŒ Ñ, выбравшиÑÑŒ в нужное меÑто, - ЕÑли Ñ Ð¾Ð´Ð½Ð¾Ð¹ Ñтороны имеетÑÑ ÑÐºÐ²Ð¾Ð·Ð½Ð°Ñ Ð´Ñ‹Ñ€Ð°, то она проÑто обÑзана быть и Ñ Ð´Ñ€ÑƒÐ³Ð¾Ð¹ Ñтороны.
- Ð”Ñ€ÑƒÐ³Ð°Ñ Ð´Ñ‹Ñ€Ð°, - уточнил обладатель шахматной физиономии и Ñ Ð¾Ñ‚Ð²Ð»ÐµÐºÐ»Ð°ÑÑŒ, чтобы поÑмотреть, куда он показывает.
- Похоже, что кому-то очень не нравитÑÑ Ð¿ÑƒÑ‚ÐµÑˆÐµÑтвовать по коридору, - хмыкнул ЛеÑоруб, запоздало озвучив уже мелькавшую у Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¼Ñ‹Ñль, - ПоÑтому он Ñоорудил Ñебе ÑобÑтвенный путепровод.
Ðо вÑÑ‘ Ñто ÑÐµÐ¹Ñ‡Ð°Ñ Ð¸Ð½Ñ‚ÐµÑ€ÐµÑовало Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð² Ñамую поÑледнюю очередь. Волшебница хотела, чтобы мы пришли в Ñту лабораторию, нашли гроб хруÑтальный и поцеловали прекраÑного принца, поÑредÑтвом ввода Ñлова: «Лев». Итак, Ð»Ð°Ð±Ð¾Ñ€Ð°Ñ‚Ð¾Ñ€Ð¸Ñ Ð¸Ð¼ÐµÐ»Ð°ÑÑŒ, Ñаркофаг – тоже, но открыть его не имелоÑÑŒ ни малейшей возможноÑти.
Чёрт побери, он уже был открыт!
И ÑÑƒÐ´Ñ Ð¿Ð¾ пыли на белых плаÑтиковых подушках, доÑтаточно давно. Огоньки по периметру опуÑтевшего ложа продолжали мигать Ñиним, а краÑÐ½Ð°Ñ Ð½Ð°Ð´Ð¿Ð¸ÑÑŒ Ñ€Ñдом Ñ ÐºÐ½Ð¾Ð¿ÐºÐ°Ð¼Ð¸ извещала о том, что «ПроцеÑÑ Ð½Ðµ завершён». ИнтереÑно, Ñколько она тут горит?
У открытой капÑулы имелоÑÑŒ ÑобÑтвенное питание: толÑтый Ñкранированный кабель, брошенный прÑмо по полу и уходÑщий в толпу белых морозильных пингвинчиков. Холодильники, кÑтати, тоже Ñидели на Ñтом упитанном «удаве». Стало быть, кто-то озаботилÑÑ, чтобы именно Ñти штуковины продолжали работать, поÑле того, как вÑÑ‘ оÑтальное накроетÑÑ Ð¼ÐµÐ´Ð½Ñ‹Ð¼ тазом.
Я позвонила Волшебнице, Ñ…Ð¾Ñ‚Ñ Ð±Ñ‹ попыталаÑÑŒ Ñто Ñделать, но чёрт побери, у Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¿Ñ€Ð¾Ñто не имелоÑÑŒ её номера! Как узнать, за кем конкретно мы Ñюда припёрлиÑÑŒ и не ÑвлÑетÑÑ Ð»Ð¸ рычащий придурок тем Ñамым нужным объектом? Рведь он ещё ни разу не попалÑÑ Ð½Ð°Ð¼ на глаза.
ЛеÑоруб раÑпахнул ближайший холодильник и заглÑнул внутрь. ПоÑтоÑл, поÑопел ноÑом, точно принюхивалÑÑ, а поÑле захлопнул дверцу и повернулÑÑ ÐºÐ¾ мне.
- ПуÑто. Ðо когда-то там хранили мÑÑо.
- Фу Ñ‚Ñ‹! – Ñ Ð²Ð¸Ð´Ð¸Ð¼Ñ‹Ð¼ облегчением Ñказала Ñ, размышлÑÑ, как же поÑтупить дальше, - Терпеть не могу веганов! ПорÑдочные люди, видать, жили.
ЛеÑоруб некоторое Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ñмотрел на менÑ, точно утратил дар речи. Потом взорвалÑÑ:
- Ты ÑовÑем Ñ ÐºÐ°Ñ‚ÑƒÑˆÐµÐº Ñъехала? – Ñ Ð¿Ð¾Ð¶Ð°Ð»Ð° плечами Ñто раззадорило его ещё больше, - Привела Ð½Ð°Ñ Ð½ÐµÐ¿Ð¾Ð½Ñтно куда, в логово неизвеÑтно кого и теперь Ñтоишь, и шутишь, как дура! Умного ничего не хочешь Ñказать?
- Об умном разговаривают Ñ ÑƒÐ¼Ð½Ñ‹Ð¼Ð¸, - Страшила хрюкнул, хоть на его бледной физиономии и читалÑÑ Ð¸Ñключительно иÑпуг, -а Ñ Ñ‚Ð¾Ð±Ð¾Ð¹ ничего другого, кроме дурацких шуток на Ñзык не лезет. Да и Ñам подумай, кто, более-менее вменÑемый, Ñтанет требовать умных разговоров, непонÑтно где в логове неизвеÑтно кого? Пошли отÑюда, отпущу Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð½Ð° волю.
За Ñпиной Страшилы зарычали. Ð’ Ñледующий миг его Ñ Ñ‚Ð°ÐºÐ¾Ð¹ Ñилой пнули под зад, что наш «краÑавчик» пролетел через веÑÑŒ зал и оказалÑÑ Ð°ÐºÐºÑƒÑ€Ð°Ñ‚ под перевёрнутым креÑлом. Типа: «в домике». Ðу что же, Ð´Ð»Ñ Ð½ÐµÐ³Ð¾ Ñта чаÑÑ‚ÑŒ Ð¿Ñ€Ð¸ÐºÐ»ÑŽÑ‡ÐµÐ½Ð¸Ñ ÑƒÐ¶Ðµ завершилаÑÑŒ, а вот Ð´Ð»Ñ Ð½Ð°Ñ â€“ только начиналаÑÑŒ.
БыÑÑ‚Ñ€Ð°Ñ Ñ‚ÐµÐ½ÑŒ вымахнула из коридора и рванула к ЛеÑорубу Ñ Ð¾Ð³Ñ€Ð¾Ð¼Ð½Ð¾Ð¹ ÑкороÑтью. ЕдинÑтвенное, что Ñ ÑƒÑпела понÑÑ‚ÑŒ: неизвеÑтный походил то ли на обезьÑну, то ли на кошку. О крайней мере, что-то подобное гриве у него имелоÑÑŒ. ЛеÑоруб вÑкинул пулемёт и даже уÑпел продырÑвить неÑколько дохлых пультов, прежде чем заÑранец добралÑÑ Ð´Ð¾ него и в один прыжок оказалÑÑ Ð·Ð° Ñпиной великана.
СтрелÑÑ‚ÑŒ Ñ Ð½Ðµ торопилаÑÑŒ: гадоÑÑ‚ÑŒ двигалаÑÑŒ Ñлишком быÑтро, и Ñ Ð¿ÐµÑ€Ð¸Ð¾Ð´Ð¸Ñ‡ÐµÑки терÑла тень из вида. И Ñто – при Ñрком Ñвете! Ð’ темноте мы бы вообще ни хрена не понÑли. МеталличеÑкий гигант начал поворачиватьÑÑ Ð¸ в Ñтом ему никто препÑÑ‚Ñтвовать не Ñтал. Ðапротив, помогли: ухватили за руку и швырнули в Ñтену. Б-бом! ЛеÑоруб, точно Ñпиленное дерево рухнул на пол и его накрыло картиной, которую он протаранил лбом. Той Ñамой, Ñ Ð²Ð¸Ð´Ð¾Ð¼ города.
Рво мне Ñтало ÑовÑем не до шуток. Говнюк, отправивший пару моих Ñпутников в нокаут, оÑтановилÑÑ Ð¸ только теперь Ñ Ð¿Ð¾Ð½Ñла, что вижу человека. ПодроÑтка, Ñ Ð¼Ñ‹ÑˆÑ†Ð°Ð¼Ð¸-канатами и огромной рыжей шевелюрой. Типа афро. Вот только у нормального подроÑтка глаза не должны гореть жёлтым, а ногти на руках и ногах подрезать бы ÑовÑем не помешало.
ÐÐ°Ñ Ñ€Ð°Ð·Ð´ÐµÐ»Ñл опуÑтевший Ñаркофаг и Ñто неÑколько Ñмущало неизвеÑтного. Он наклонил голову влево, потом – вправо, точно оценивал пути подхода. Я тоже оценивала…ШанÑÑ‹ уцелеть. И пока что держала руку Ñ Ñ€ÐµÐ²Ð¾Ð»ÑŒÐ²ÐµÑ€Ð¾Ð¼ вне Ð¿Ð¾Ð»Ñ Ð·Ñ€ÐµÐ½Ð¸Ñ Ð¼ÐµÐ»ÐºÐ¾Ð³Ð¾ агреÑÑора.
МыÑлил он, впрочем, вполне шаблонно. Только что ему удалоÑÑŒ Ñвалить пару крупных Ñамцов, оÑтавив маленькую. безоружную Ñамку иÑпуганно Ñтолбенеть перед грозным противником. ДоÑтаточно её запугать, а потом отпуÑтить лёгкую оплеуху и…
Парень грозно и ÑовÑем не п-человечеÑки заревел, а потом труÑцой направилÑÑ ÐºÐ¾ мне. Теперь Ñ Ð¼Ð¾Ð³Ð»Ð° оценить, что лет ему – около шеÑтнадцати, Ñ„Ð¸Ð·Ð¸Ð¾Ð½Ð¾Ð¼Ð¸Ñ Ð½Ðµ шибко краÑиваÑ, но и не оÑобо отталкивающаÑ. Рвот Ñ Ð³Ð»Ð°Ð·Ð°Ð¼Ð¸, что-то реально не так. ÐечеловечеÑкие у него глаза.
Страшила заворочалÑÑ Ð¿Ð¾Ð´ креÑлом. Значит – жив. Отлично. Ð’ том, что ЛеÑоруб не оÑобо поÑтрадал, Ñ Ð´Ð°Ð¶Ðµ не ÑомневалаÑÑŒ. Ð’ голове поÑвилаÑÑŒ Ñ…Ð¾Ð»Ð¾Ð´Ð½Ð°Ñ Ð¿Ñ€Ð¾Ð·Ñ€Ð°Ñ‡Ð½Ð°Ñ Ñ‡Ñ‘Ñ‚ÐºÐ¾ÑÑ‚ÑŒ, точно Ñ ÑтоÑла в беÑкрайнем поле, в морозный ÑÑный день.
Парень очень ловко. СовÑем по-кошачьи, запрыгнул на крышку опуÑтевшего Ñаркофага и Ñтав на четвереньки, оÑкалилÑÑ Ð¼Ð½Ðµ в лицо. Ðœ-да, клыки у него точно великоваты. Так вот, кто грыз тот неÑчаÑтный мÑчик. Ð’ Ñледующее мгновение Ñ Ð¿Ñ€Ð¸Ñтавила револьвер ко лбу паренька и тихо Ñказала:
- ДёрнешьÑÑ â€“ вышибу мозги.
Ðе знаю, понÑл он или нет, но дёргатьÑÑ Ð½Ðµ пыталÑÑ.  Я полезла в карман куртки и доÑтала шокер. Парень продолжал Ñидеть неподвижно и только водил глазами. СкалитьÑÑ Ð±Ð¾Ð»ÑŒÑˆÐµ не пробовал. Теперь – Ð¼Ð¾Ñ Ð¾Ñ‡ÐµÑ€ÐµÐ´ÑŒ. Широко улыбнувшиÑÑŒ, Ñ Ð¿Ñ€Ð¸Ð¶Ð°Ð»Ð° разрÑдник к шее неизвеÑтного и нажала на кнопку. Пару раз, пока он не отрубилÑÑ Ð¾ÐºÐ¾Ð½Ñ‡Ð°Ñ‚ÐµÐ»ÑŒÐ½Ð¾. Спокойной ночи, милый принц.
ВоÑÑ…Ð¸Ñ‰Ñ‘Ð½Ð½Ð°Ñ Ñама Ñобой, Ñ Ñовершенно выпуÑтила из вида, где нахожуÑÑŒ и что помимо вёрткого лохматого дьÑволёнка ÑущеÑтвуют другие опаÑноÑти. Ðет, когда Ñ ÑтаÑкивала муÑкулиÑтое тело Ñо ÑтеклÑнной крышки, то ощутила некое давление на затылок. Ðо не придала Ñтому никакого значениÑ. СпрÑтала оружие и проверила Ð¿ÑƒÐ»ÑŒÑ Ñƒ мелкого хищника. Он имелÑÑ.
Давление поÑтороннего взглÑда уÑилилоÑÑŒ и в тот же миг Страшила издал какой-то неразборчивый. Ðо Ñвно вÑтревоженный возглаÑ. Возможно, предупреждение из-пд креÑла звучит именно так. Потом поÑлышалоÑÑŒ глухое завывание и лишь теперь Ñ Ð´Ð¾Ð³Ð°Ð´Ð°Ð»Ð°ÑÑŒ поÑмотреть в Ñторону двери.
Та ÑÐ°Ð¼Ð°Ñ Ñ„Ð¸Ð³Ð½Ñ Ð² чёрном плаще Ñ ÐºÐ°Ð¿ÑŽÑˆÐ¾Ð½Ð¾Ð¼, что до Ñтого Ñпокойно подглÑдывала за нами, Ñменила безмÑтежноÑÑ‚ÑŒ наблюдателÑ, на неиÑтовую ÑроÑÑ‚ÑŒ. С оглушительным воем хрень летела в мою Ñторону и оÑколки мебели разлеталиÑÑŒ от неё, Ñловно по ним катил Ñтроительный каток. Я попыталаÑÑŒ Ñхватить оружие, но прошло вÑего пару Ñекунд, а Ñ‚Ñ‘Ð¼Ð½Ð°Ñ Ñ„Ð¸Ð³ÑƒÑ€Ð° уже возвышалаÑÑŒ надо мной, Ð¿Ñ‹Ð»Ð°Ñ Ð¿Ð»Ð¾ÑˆÐºÐ°Ð¼Ð¸ глаз. Чёрт, да какой же у неё роÑÑ‚? Метра два Ñ Ð¿Ð¾Ð»Ð¾Ð²Ð¸Ð½Ð¾Ð¹, не меньше.
ЧеÑтно говорÑ, дальнейшее Ñ Ð²Ð¾Ñпринимала веÑьма Ñмутно. ÐœÐµÐ½Ñ Ñначала ударили об пол, а потом, когда Ñ Ð¿Ð¾Ñ‡Ñ‚Ð¸ лишилаÑÑŒ ÑознаниÑ, вздёрнули над землёй и куда-то поволокли на огромной ÑкороÑти. Ð¡Ð²ÐµÑ‚Ð»Ð°Ñ Ñ‡Ð°ÑÑ‚ÑŒ дороги окончилаÑÑŒ так Ñтремительно, что Ñ Ð¸ не заметила, как под ногами начали мелькать тёмные Ñтупени.
ÐÐ°Ð¿Ð°Ð²ÑˆÐ°Ñ Ð½Ð° Ð¼ÐµÐ½Ñ ÑˆÑ‚ÑƒÐºÐ¾Ð²Ð¸Ð½Ð° продолжала завывать, Ñловно внутри неё притаилаÑÑŒ взаправдашнÑÑ Ñирена. Ð¡ÑƒÐ´Ñ Ð¿Ð¾ вÑему, Ñто жутко нервировало меÑтную живноÑÑ‚ÑŒ. Стоило алому туману, повиÑшему перед глазами, немного развеÑÑ‚ÑŒÑÑ Ð¸ Ñ Ñ€Ð°Ð·Ð»Ð¸Ñ‡Ð¸Ð»Ð° иÑпуганных пауков, которые удирали прочь Ñ Ð´Ð¾Ñ€Ð¾Ð³Ð¸ и иÑчезали во мраке. 
И ещё кое-что. ОказываетÑÑ, Ñ Ð¿ÑƒÑ‚ÐµÑˆÐµÑтвовала не одна. ВмеÑте Ñо мной, непонÑÑ‚Ð½Ð°Ñ Ñ…Ñ€ÐµÐ½Ð¾Ñ‚ÐµÐ½ÑŒ прихватила и оглушённого пацана. Причём, как мне показалоÑÑŒ, тот путешеÑтвовал Ñ Ð±Ð¾Ð»ÑŒÑˆÐ¸Ð¼ комфортом. По крайней мере его пыталиÑÑŒ защитить от ударов головой о Ñтены и углы коридора. Моей же голове пару раз доÑталоÑÑŒ веÑьма чувÑтвительно.
Впрочем, наше путешеÑтвие закончилоÑÑŒ Ñлишком быÑтро, Ð´Ð»Ñ Ð¿Ð¾Ð»ÑƒÑ‡ÐµÐ½Ð¸Ñ Ñ‚Ñ€Ð°Ð²Ð¼ потÑжелее, чем привычные уже ÑÑадины. ЕÑли Ñ Ð½Ðµ ошибалаÑÑŒ, то мы оказалиÑÑŒ на поÑледнем Ñтаже, в Ñамой дальней его чаÑти. Возможно там, где мы Ñ ÑƒÐ»Ð¸Ñ†Ñ‹ наблюдали мерцающий Ñвет. Точно – краÑÐ½Ð°Ñ Ð»Ð°Ð¼Ð¿Ð° на потолке тревожно вÑпыхивала и тут же гаÑла. Однако и Ñтого ничтожного оÑÐ²ÐµÑ‰ÐµÐ½Ð¸Ñ Ð¾ÐºÐ°Ð·Ð°Ð»Ð¾ÑÑŒ вполне доÑтаточно, чтобы оценить интерьер помещениÑ, куда Ð½Ð°Ñ Ð¿Ñ€Ð¸Ð½Ñ‘Ñ Ð³Ð¸Ð³Ð°Ð½Ñ‚ в чёрном плаще.
Тут было Ñтерильно чиÑто, точно в лаборатории. ИмелÑÑ Ð±Ð¾Ð»ÑŒÑˆÐ¾Ð¹ металличеÑкий Ñтол, на котором лежали неÑколько блеÑÑ‚Ñщих деталек и что-то похожее на плоÑкий Ñерый Ñщик, где перемигивалиÑÑŒ разноцветные огоньки. Ðи кровати, ни Ñтула и ничего похожего на печку или холодильник. Я начинала подозревать, что мой похититель – ÑовÑем не человек. Кто – другой вопроÑ. И ÑÐµÐ¹Ñ‡Ð°Ñ Ð±Ñ‹Ð»Ð¾ ÑовÑем не до него.
Пока же Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð½ÐµÐ±Ñ€ÐµÐ¶Ð½Ð¾ отшвырнули в угол, а паренька оÑторожно уложили на Ñтол, ÑброÑив на пол детальки. Голова в капюшоне ÑклонилаÑÑŒ, а цвет глаз внезапно ÑменилÑÑ Ð½Ð° зелёный. ПоÑлышалоÑÑŒ тихое жужжание, а паренёк дёрнулÑÑ Ð¸ заÑтонал. Жужжание завершилоÑÑŒ громким клацаньем, поÑле чего неизвеÑтный выпрÑмилÑÑ Ð¸ поÑмотрел на менÑ. ПонÑÑ‚Ð¸Ñ Ð½Ðµ имею, что могли отражать плошки, ÑветÑщиеÑÑ Ð½Ð° невидимом лице, но каким-то Ñедьмым чувÑтвом Ñ Ð¾Ñ‰ÑƒÑ‚Ð¸Ð»Ð°, что ÑÐµÐ¹Ñ‡Ð°Ñ Ð¼Ð½Ðµ придётÑÑ ÑовÑем неÑладко.
ПроклÑтый револьвер никак не желал вытаÑкиватьÑÑ Ð¸Ð· кармана. Может проÑто зацепилÑÑ Ð·Ð° ткань подкладки, а может ÑказалаÑÑŒ дрожь в руках. Ð’ÑÑ‘-таки Ñтрашно, когда на Ñ‚ÐµÐ±Ñ Ð½Ð°Ð´Ð²Ð¸Ð³Ð°ÐµÑ‚ÑÑ Ð¾Ð³Ñ€Ð¾Ð¼Ð½Ð°Ñ Ñ…Ñ€ÐµÐ½ÑŒ Ñ Ð¿Ñ‹Ð»Ð°ÑŽÑ‰Ð¸Ð¼Ð¸ глазами, а из рукавов у неё вÑÑ‘ дальше выÑтупают большие оÑтрые когти.
Внезапно ÑущеÑтво прекратило урчать, оÑтановилоÑÑŒ и повернуло капюшон в Ñторону выхода. Ðга, теперь и Ñ Ñлышала Ñ‚Ñжёлые шаги и кажетÑÑ Ð¿Ð¾Ð´Ð¾Ð·Ñ€ÐµÐ²Ð°Ð»Ð°, кому они могут принадлежать. Удивительно только, как им удалоÑÑŒ так быÑтро отыÑкать Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð² Ñтом немаленьком здании. Впрочем, жаловатьÑÑ Ñ Ð½Ðµ ÑобиралаÑÑŒ.
- Элли! – дверь громыхнула и раÑпахнулаÑÑŒ. Внутрь Ð¿Ð¾Ð¼ÐµÑ‰ÐµÐ½Ð¸Ñ Ð²Ð¾Ñ€Ð²Ð°Ð»ÑÑ Ð›ÐµÑоруб Ñо Ñвоей Секирой, иÑходÑщей протÑжным воем, - Ты здеÑÑŒ?
- Да! – завопила Ñ Ð¸ поползла в угол, - Вали Ñтого урода!
Тварь начала было завывать, как тогда, когда наброÑилаÑÑŒ на менÑ, но больше ничего Ñделать не уÑпела. Взревел пулемёт, по полу заÑтучали гильзы, и волна пламени отброÑила непонÑтное ÑущеÑтво к Ñтене. Под разорвавшимÑÑ Ð¿Ð»Ð°Ñ‰Ð¾Ð¼ блеÑнул металл. Тварь тихо заÑкулила и Ñделала попытку поднÑÑ‚ÑŒÑÑ, опираÑÑÑŒ на металличеÑкие киÑти. Однако ЛеÑоруб уже был Ñ€Ñдом и опуÑтив Ñтвол оружиÑ, дал две короткие очереди. Полетели какие-то блеÑÑ‚Ñщие ошмётки, заиÑкрило и наш враг замер без движениÑ.  
- Элли, Ñ‚Ñ‹ жива? – Страшила броÑилÑÑ ÐºÐ¾ мне и опуÑтилÑÑ Ð½Ð° колени, прикаÑаÑÑÑŒ ко мне Ñвоими неуклюжими пальцами, - Цела? С тобой вÑÑ‘ в порÑдке?
- Ð’ÑÑ‘, вÑÑ‘, - Ñ Ð¾Ñтановила его руки и увидела, как губы мужчины раздвинулиÑÑŒ в улыбке, - Эта хрень ничего не уÑпела Ñделать. Как вы Ð¼ÐµÐ½Ñ Ñ‚Ð°Ðº быÑтро нашли?
- Я догадалÑÑ, - Страшила пожал плечами и помог мне поднÑÑ‚ÑŒÑÑ, - ПроÑто предположил, что еÑли тут живёт кто-то разумный, то он прÑчетÑÑ Ð² комнате Ñо Ñветом.
- ИÑÑ…Ð¾Ð´Ð½Ð°Ñ Ñ‚Ð²Ð¾Ñ Ð¿Ñ€ÐµÐ´Ð¿Ð¾Ñылка ни к чёрту не годитÑÑ, - ЛеÑоруб перевернул ногой поверженного противника, - ПроÑто повезло, значит. Хренотень Ñта – боевой робот Ñ ÑƒÑ€ÐµÐ·Ð°Ð½Ð½Ñ‹Ð¼ функционалом. С него Ñодрали пулемёт и гранатомёт и в Ñтом нам очень повезло. ВопроÑ, какого чёрта он вообще тут делает и почему вдруг решил напаÑÑ‚ÑŒ?
- Причём, напал именно на Элли, - добавил Страшила, - И Ñто, чудо лохматое, тоже приволок…
Я подошла к парню, лежащему на Ñтоле и внимательно оÑмотрела. Кожа бледнаÑ, точно он долгое Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ð½Ðµ выходил на Ñолнце, клыки в полтора раза больше обычных, человечеÑких, а ногти на руках и ногах, похоже, могли немного выдвигатьÑÑ, как Ñто заведено у кошачьего племени.  РкÑтати: Ñ Ð¿Ð¾Ð´Ð½Ñла веко и зрачок отреагировал на Ñвет. Ðет, в том, что наш бойцовый кот – живой, Ñ Ð´Ð°Ð¶Ðµ не ÑомневалаÑÑŒ, а вот то, что зрачок ÑъехалÑÑ Ð² вертикальную риÑку…ЕÑли перед нами был человек, то над его физиологией кто-то оÑновательно поработал. Чёрт, кому и зачем Ñто потребовалоÑÑŒ?
- Робот проÑто Ñледил за нами, - Ñказал Страшила за моей Ñпиной, - пока мы ничего не предпринимали, а напал только поÑле того, как Ñ‚Ñ‹ раÑправилаÑÑŒ Ñ Ñтой…С Ñтим…Причём, напал именно на тебÑ, Ñловно оÑтальные не предÑтавлÑли оÑобой угрозы.
- Угу, - кивнула Ñ Ð¸ отпуÑтила веко. Парень дёрнулÑÑ Ð¸ заÑтонал.
Зазвонил телефон, и ЛеÑоруб помÑнул нечто, неприлично-нецензурное. ПуÑтой Ñкран. ПонÑтно. Очень вовремÑ! Где Ñ‚Ñ‹ раньше была?
Ð“Ð¾Ð»Ð¾Ñ Ð’Ð¾Ð»ÑˆÐµÐ±Ð½Ð¸Ñ†Ñ‹ казалÑÑ Ñ‚Ð¾Ñ€Ð¾Ð¿Ð»Ð¸Ð²Ñ‹Ð¼ и оÑипшим, а Ð¾ÐºÐ¾Ð½Ñ‡Ð°Ð½Ð¸Ñ Ñлов она глотала. Такое ощущение, будто ÑобеÑедница куда-то торопилаÑÑŒ или…Или была очень взволнована.
- Что у Ð²Ð°Ñ Ð¿Ñ€Ð¾Ð¸Ñходит? – выпалила она, - Ð’Ñ‹ уже нашли мо… Того, кого Ñ Ð¿Ñ€Ð¾Ñила найти?
- Кое-что наши, - задумчиво протÑнула Ñ, - Только вот капÑула оказалаÑÑŒ пуÑта и похоже, уже давно.
Ð’ трубке поÑлышалÑÑ Ñдавленный Ñтон и некоторое Ð²Ñ€ÐµÐ¼Ñ Ð½Ð¸ÐºÑ‚Ð¾ ничего не говорил. Страшила вопроÑительно кивнул, но Ñ Ð¾Ñ‚Ñ€Ð¸Ñ†Ð°Ñ‚ÐµÐ»ÑŒÐ½Ð¾ покачала головой.
- Я, - казалоÑÑŒ, что Волшебница не знает, что Ñказать, - Я думаю…ПоÑлушай. Такое дело…
- Давай, начиÑтоту, - Ñказала Ñ, - Ты откровенно выкладываешь, зачем мы пришли и почему Ñ‚Ñ‹ решила позвонить именно ÑейчаÑ. Только абÑолютно чеÑтно, хорошо? ЕÑли не Ñтанешь врать, возможно Ñ ÐºÐ¾Ðµ-что интереÑное тебе поведаю.
Она помолчала, а потом Ñ ÑƒÑлышала протÑжный вздох.
- Ладно. Ð’ капÑуле лежал мой…Очень близкий мне человек. Он получил Ñерьёзную травму, невероÑтно Ñерьёзную и у Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð¾ÑтавалоÑÑŒ вÑего неÑколько чаÑов. ÐеÑколько чаÑов и выбор, куда его помеÑтить: то ли под наблюдение того, кого Ñ‚Ñ‹ называешь Чародеем, то ли – Ñюда. ЗдеÑÑŒ – крайне опаÑно из-за вышедшей из-под ÐºÐ¾Ð½Ñ‚Ñ€Ð¾Ð»Ñ Ñ„Ð°ÑƒÐ½Ñ‹. Кроме того, капÑулу программировали Ð´Ð»Ñ Ð´Ñ€ÑƒÐ³Ð¾Ð³Ð¾ ÑкÑперимента, но Ñ Ð²ÑÑ‘ же выбрала инÑтитут.
- Это очень много говорит о твоих отношениÑÑ… Ñ Ð§Ð°Ñ€Ð¾Ð´ÐµÐµÐ¼, - тихо заметила Ñ.
- Это, в первую очередь, очень много говорит о нём Ñамом, - отрезала Волшебница, - У Ð¼ÐµÐ½Ñ Ð±Ñ‹Ð»Ð° возможноÑÑ‚ÑŒ перепрограммировать одного из боевых андроидов, предназначенных Ð´Ð»Ñ ÑƒÑ‚Ð¸Ð»Ð¸Ð·Ð°Ñ†Ð¸Ð¸, и Ñ Ð¾Ñтавила здеÑÑŒ Ñту штуку, чтобы он охранÑл мо…Моего человека. Робот обеÑпечивал безопаÑноÑÑ‚ÑŒ и Ñледил за ходом воÑÑтановлениÑ. Ðа вÑÑкий Ñлучай, мало ли что могло Ñо мной приключитьÑÑ, Ñ ÑƒÑтановила Ñ€Ñдом Ñ ÐºÐ°Ð¿Ñулой холодильники Ñ ÐµÐ´Ð¾Ð¹. Почему робот не Ñообщил, что капÑула открыта – не знаю. Шла поÑтоÑÐ½Ð½Ð°Ñ Ð¸Ð½Ñ„Ð¾Ñ€Ð¼Ð°Ñ†Ð¸Ñ Ð¾ том, что вÑÑ‘ Ñпокойно и только пÑÑ‚ÑŒ минут назад андроид извеÑтил, что объекту угрожает опаÑноÑÑ‚ÑŒ. Ртеперь Ñ Ð²Ð¾Ð¾Ð±Ñ‰Ðµ не получаю от него никакой информации, - она помолчала, видимо пытаÑÑÑŒ уÑпокоить дрожь в голоÑе, из-за которой поÑледние Ñлова Ñ Ð¿Ð¾Ð½Ð¸Ð¼Ð°Ð»Ð° Ñ Ð¾Ð³Ñ€Ð¾Ð¼Ð½Ñ‹Ð¼ трудом, - ПоÑлушай, Ñ Ñделаю вÑÑ‘, что угодно, еÑли вы ÑпаÑёте…СпаÑёте его.
Я поÑмотрела на муÑкулиÑтое тело, раÑпроÑтёртое на металличеÑком Ñтоле. Волшебница неÑколько раз была в шаге от Ð¿Ñ€Ð¸Ð·Ð½Ð°Ð½Ð¸Ñ Ð² том, что она поÑлала Ð½Ð°Ñ Ð·Ð° ÑобÑтвенным Ñыном. Очень интереÑно. Рещё интереÑнее то, что она предпочла Ñунуть любимое Ð´Ð¸Ñ‚Ñ Ð² логово гигантÑких пауков, лишь бы не отдавать Чародею.
- Твой Ñын у наÑ, вообще-то, - Ñказала Ñ. ЛеÑоруб вытаращил глаза, а Страшила недоуменно крÑкнул. Ð’ трубке царила тишина, - Он – без ÑознаниÑ, но жив и здоров. Робота твоего пришлоÑÑŒ вырубить; Ñтот дебил решил, что мы опаÑны Ð´Ð»Ñ Ð¿Ð°Ñ†Ð°Ð½Ð°. Тут Ñ‚Ñ‹, кÑтати, Ñама виновата: раÑÑказала бы правду Ñ Ñамого начла – вÑÑ‘ прошло бы ÑовÑем не так. И ещё, парень ведёт ÑебÑ, как наÑтоÑщий дикий зверь. Как Ñ‚Ñ‹ предлагаешь тащить его наружу, еÑли он норовит вцепитьÑÑ Ð² горло каждому, кого видит?
- Приведите егÐ