Вечная битва: Семь дней Апокалипсиса. Глава 1, фрагмент 1/2.
Глава 1
Зеленоватое, как морская волна, небо Тиркиса затягивали густые столбы едкого черного дыма, тянущиеся с изорванной взрывами, искалеченной, поверхности планеты, сплошь покрытой воронками и рытвинами. Сквозь наворачивающиеся жирные клубы беспросветного дыма проглядывал тусклый медный диск солнца, изо всех сил стараясь пролить свои лучи на пыльное поле, ставшее сценой для кровопролитного сражения. Вся земля была усеяна трупами павших в бою солдат, и остовами искореженной, горящей бронетехники, между которыми быстро лавировали танки и короткими перебежками двигались бойцы в черных бронекостюмах, на правой стороне груди которых блестели припаянные золотые буквы «CLA», означающие принадлежность к клонической армии Альянса Свободных Планет. Бойцы уверенно прорывались к великолепному высотному мегаполису, серьезно потрепанному бомбардировками и тщательным артобстрелом, ведя непрерывный огонь по отступающим механическим существам с вытянутыми головами, с виду напоминающими бобы. Киборги, направив на наступающих десантников руки, со встроенными в них орудиями, активно отстреливались и стремились назад в город, где они могли надежнее закрепиться, хотя судя по соотношениям сил, шансов на победу у них было не много. Посылая во врагов пучки лазерных лучей, десантники теснили их к последним рубежам обороны.
На высоком холме напротив города, с которого отлично просматривалась картина боя, располагался полевой штаб войск Альянса, а точнее переоборудованное под штаб брошенное селение, прилегавшее раньше к мегаполису, когда он еще не был так велик. Поселок состоял из нескольких побитых временем и с тем же аккуратных деревянных домиков, неплохо подходящих для размещения там мозгового центра армии. Возле здания офицерского корпуса, являющего собой самый крупный из всех прочих одноэтажный бревенчатый дом, обложенный стальными пластинами для защиты от вражеского огня, стоял флагшток. На нем гордо развевался раздуваемый легким ветерком флаг, на котором были изображены три меча, изогнутые таким образом, что образовывали щит. Внутри щита находилось солнце, встающее над морским горизонтом. Это был новый флаг Альянса, созданный как раз после начала второго вторжения берсеркеров, он символизировал не погибающую надежду на победу и спасение.
В тесном, обставленном связной аппаратурой, а вся связь с войсками или флотом на орбите осуществлялась именно отсюда, помещении штабного офицерского корпуса за столом, заваленным планами операции и картами местности, слегка сгорбившись, сидел мужчина лет пятидесяти-пятидесяти пяти. Он был одет, как ни странно, не по военному: в черном кожаном плаще, накинутом поверх черной футболки, брюках и заляпанных грязью туфлях. Это был крепкий худощавый, если не сказать поджарый, человек с загорелой красноватой кожей, усталым лицом, слегка подернутым морщинами и черными с проседью длинными, ниже плеч, волосами. Его утомленный взгляд застыл на окне, за которым то и дело дергались стволы тяжелых артиллерийских орудий, бьющих по городским укреплениям. Происходящее снаружи удручало его, однако мужчина не просто любовался видом перестрелки. Он смотрел сквозь мутное стекло так, словно ожидал увидеть что-то необычное, но ничего подобного не происходило. Стволы все прыгали и прыгали, как заведенные, сотрясая землю и оглашая все поле громом выстрелов.
Неожиданно входная дверь сруба со скрипом распахнулась, и на пороге появился рослый мужчина в плотном матерчатом жилете с множеством карманов, надетом на голое тело, штанах десантника, перемазанных белыми пятнами засохшей грязи, и высоких военных ботинках на шнуровке. Через его плечо перешивалась штурмовая винтовка, а по покрытому пылью, сажей и недельной щетиной разгоряченному лицу струились потоки пота, оставляющие на запачканных щеках извилистые полоски.
- В чем дело Вондар? – спросил он, проходя в комнату и протирая лоб, от чего черные разводы смазались еще сильнее. – Мы почти разгромили берсерков на подходах к городу, взяли две главенствующие высоты и готовились вступить за баррикады, а ты отзываешь меня с передовой в самый решающий момент.
Вондар неторопливо встал из-за стола, не до конца избавившись от своих дум, и приблизился к воину. Он дожидался его почти двадцать минут, в то время как его сообщение являлось крайне важным, и промедление он не приветствовал.
- Думаю, что берсеркеров успешно разобьют и без твоего присутствия, Ксандор. Слава Всевышнему, в Альянсе хватает опытных офицеров, а Малинкан и так почти наш. У нас возникли проблемы поважнее, нежели растирание горстки киборгов в мелкую крошку. Нигаэль связывался со мной около получаса назад. Он хочет, чтобы мы немедленно прибыли в Тигилон. Так что отложи вымещение всего наболевшего на берсеркеров до следующего раза.
- К чему такая безумная спешка, я должен хотя бы ополоснуться и переодеться, а то выгляжу как золотарь после тяжелого рабочего дня. Как-то негоже в таком виде являться к совещанию. Да и вообще, что могло такого страшного случиться, с чем Нигаэль не сумел справиться без нашей помощи?
- Он не успел сказать мне, что именно случилось, но он сильно волновался и настоятельно просил нас прилетать как можно скорее. Я не посчитал нужным вдаваться в расспросы в такой момент.
- Нигаэль волновался?! – Ксандор сделал удивленное лицо. – Должно быть, начался конец света, ха-ха. В любом случае мне надо привести себя в порядок, хоть рожу что ли водичкой спрыснуть. Все-таки перед Избранным представать, а мы ведь высшие генералы.
- Успеешь сделать это позже. Шаттл готов к отлету, жду тебя там. Ксандор, постарайся не затягивать, раз сам Нигаэль встревожен, значит, случилось нечто выходящее за рамки рядовых ситуаций, – Вондар открыл дверь и вышел во двор.
Посреди лагеря, на выровненной и забетонированной площадке, специально подготовленной для размещения посадочной полосы, уже стоял космический шаттл, разогревающий двигатели и норовящий взлететь к звездам. Вондар неспешным шагом поднялся по трапу и оглянулся на офицерский корпус. Из домика поспешно выбежал запыхавшийся Ксандор, он наскоро стряхнул грязевые корки с наколенников и штанин, и поторопился за Вондаром на борт.
Створки автоматической двери с легким шелестом захлопнулись за спинами генералов. Шаттл затрясся, двигатели взревели, и из турбин вырвалось синее пламя. Корабль взмыл в небо, оставив за собой длинный ионный след, и растаял в лазури неба. На орбите уже дрейфовал ожидающий переброску на Валар линкор.

Линкор выпрыгнул из гипертоннеля и двигатели его стихли. Как только он перешел на достаточно низкую скорость, шаттл покинул его авианесущий отсек.
В дверь каюты, в которой сидели Вондар и Ксандор, постучали.
- Войдите! – разрешил Вондар.
Перегородка отодвинулась, и на пороге показался солдат Альянса. Приложив правую руку к груди, боец отдал честь генералам. Сделав один отточенный шаг в каюту, он доложил:
- Мы приближаемся к Валару. Пожалуйста, приготовьтесь к приземлению.
Оба офицера поднялись и прошли в рубку корабля, где кипела бурная работа по подготовке капсулы к посадке. На экранах всех мониторов и через толстое стекло, покрывающее сплошным куполом центр управления, верхнюю палубу и капитанский мостик, присутствующие хоть и в столь маленьком, но все-таки корабле, виднелась большая безжизненная планета песчаной окраски. Ландшафт был весьма странным для планеты, ставшей прибежищем десятков тысяч людей: остроконечные скалы и высокие горы, каменистые равнины и пустыни, разломы в коре и широкие каньоны. На фоне всего этого живописного пейзажа с высоты различались крупные серые диски, один из которых и являлся целевой точкой перелета.
Корабль покинул просторы космоса и вошел в искусственные слои атмосферы, окружающие Валар. Навигатор взял курс на огромный город, висящий прямо в небе, в нескольких километрах от земли. Его удерживали две магнитные пластины невероятных размеров. Одна из них являлась фундаментом парящего города-гиганта, другая была вкопана в поверхность под ним и не давала всему диску рухнуть вниз.
Валар не имел своей атмосферы, но, тем не менее, был заселен некоей древней расой, единственным напоминанием о которой остались парящие в воздухе города, поддерживаемые мощными магнитами. В каждом городе стояло устройство, способное фильтровать воздух и генерировать небольшое озоновое поле, но они могли функционировать лишь на почтительном расстоянии от поверхности планеты. Только в этих слоях непригодного для дыхания воздуха была возможна фильтрация такими по нынешним меркам несовершенными устройствами. Именно этим и объяснялся тот факт, что города отправлялись в небо их конструкторами после построения. Время шло, планета постепенно росла и заселялась представителями других цивилизаций, заинтересованными в ресурсах, скрывающихся в недрах каменистых пластов и под толщами песка. В результате подобного заселения прежние хозяева планеты перемешались с другими расами и позабыли собственные корни, как обычно и бывает в подобных ситуациях, тем самым, вычеркнув себя из истории. В настоящее время на Валаре воздвигнуты мощные генераторы атмосферы и воздухофильтры, что в принципе исключает необходимость «летающих городов», но, все-таки, наряду с освоением поверхности, их было решено оставить в качестве напоминания о величии существ, сотворивших эти чудесные, неповторимые произведения архитектуры, также и как достопримечательности планеты. Вплоть до начала второго вторжения берсеркеров, на них прилетали полюбоваться гости даже из других галактик.
Шаттл влетел на территорию города, сбавил скорость до допустимого уровня и влился в поток снующих по воздушным каналам машин. Плавно маневрируя между проносящимися по воздуху автомобилями и мелькающими башнеподобными высотными зданиями, корабль двигался в направлении самого большого сооружения в городе - похожей на гигантский гриб с обручами на ножке крепости. Это был дворец Тигилона – последнее прибежище разбитых войск некогда великого Альянса Свободных Планет, загнанных на безжизненный камень под названием Валар неистовыми берсеркерами.
По приказу Вондара, корабль вывернулся с воздушной трассы для избегания задержек в пробках, не так часто, однако возникающих на «автомобильных потоках» Тигилона. Подобные действия пресекались по законам Альянса, кроме тех случаев, когда проход требовался высшим военным чинам и членам правительства.
Шаттл, миновал расстояние до одного из обручей на «стволе» дворца и мягко сел на посадочную площадку. Затворы люка на боку корабля со щелчком разъехались, после чего открылся и он сам. На пол спустился автоматический трап, приглашая пассажиров покинуть судно. К опускающемуся трапу подошел человек в черной военной форме и черной же беретке, за его спиной стояли двое тигилонских гвардейцев с оружием в руках. Увидев появившихся на трапе Вондара и Ксандора, он поднял правую руку, приветствуя их. Затем произнес:
- Генерал Вондар, генерал Ксандор, вас давно ждут в Зале Правосудия. Правитель просил поторопить вас, а то совещание не могут начать без вашего присутствия.
- Спасибо, капитан. Мы немедленно прибудем на совещание, свободны, – спускаясь, поблагодарил офицера Вондар, подзывая за собой Ксандора. Генералы, распрощавшись с капитаном охраны дворца, прошли в высвеченный желтыми огнями шлюз, отделяющий помещения и посадочную зону. Выйдя в основной комплекс, они направились по длинному, устланному красным ковром, коридору, ведущему к лифту. От коридора отходило множество других проходов, ведущих в жилые комплексы, казармы гвардейцев, посольства и в другие сектора дворца, не представляющие в данный момент никакого интереса для генералов.
Поднявшись на последний этаж здания, они вышли из лифта и, пройдя несколько шагов по круговому коридору, остановились перед большой золотой дверью. Вондар подошел к ней и легким движением распахнул створки.
За дверью находился громадный, просторный овальный зал. Его фронтальные стены состояли из стекла, разделенного на участки металлическими переборками и, по совместительству, исполняли роль окон, тянущихся от пола до самого потолка. Это делало зал очень светлым в солнечные дни, но сейчас небо затянули серые тучи, отчего в помещении было темно. Проникая внутрь, бледные тени туч ложились на пол и неторопливо разливались по нему. Мрачноватая атмосфера Зала Правосудия подавляюще подействовала на обоих генералов, стоило им пересечь порог, навеяв им тоскливые мысли.
В центре зала стоял круглый стол с отверстием посередине, за которым всегда и собирались совещания. Из углубления в центре стола произрастали испускающие молочно-белое свечение, изредка перемежающееся желтыми оттенками, кристаллы. От кристаллов отделялись и взлетали вверх золотистые «снежинки» света. На потолке, напротив отверстия, росли такие же кристаллы, они тоже выбрасывали «снежинки», только летящие вниз. Между верхними и нижними кристаллами проходил столб света, в котором плавали энергетические шарики разных размеров, наталкивающиеся друг на друга и отпрыгивающие обратно, не покидая при этом пределов столба.
Вокруг стола, на вращающихся креслах, сидела группа людей, принадлежащих к числу высших генералов Альянса. По углам зала виднелись еще несколько фигур, плохо различимых в полумраке помещения, рассеивавшемся только в пределах освещенного кристаллами стола.
- Проходите, присаживайтесь, – встретил запоздавших коллег стоящий во главе стола высокий мужчина в золотых доспехах. Он был молод, но его голубые глаза имели выражение человека, прожившего длинную и отнюдь не счастливую жизнь. На его мужественном лице читалась тревога и решимость. Вдобавок к своим словам он жестом пригласил генералов к столу.
- Что случилось Нигаэль? – спросил Вондар, садясь рядом с удивительной красоты девушкой в белой рубашке без рукавов, с пышными русыми волосами и изумрудными глубокими глазами.
Нигаэль пригладил каштановую прядь, упавшую ему на лицо, глубоко вдохнул и начал:
- Я собрал вас в такой поспешности потому, что у нас всех возникли некоторые неприятности. Десять часов назад из одного храма паладинов на Криоре, находящегося под моим патронажем, поступил сигнал тревоги. Кто-то похитил последний восьмой ключ Армагеддона.
- Некоторые неприятности, – нервно ухмыльнулся Ксандор. – Предупредите меня, когда начнутся основные проблемы.
- Они начнутся по прохождении семи дней по исчислению Мироздания, – строгим голосом ответил Нигаэль. – Увы, мы потеряли несколько часов, пока я собирал вас с разных частей галактики.
- Было очень оригинально прятать такой важный предмет в каком-то несчастном храме на богом забытой планете, - фыркнул Ксандор, хлопнув в сердцах ладонью по столу.
- Ты ведь знаешь, что темный артефакт такой мощности невозможно пронести через границы Небесного Чертога. Ключ должны были отправить в церковь Оллориса во Внутренний Мир через неделю. Когда пропал первый ключ, я понял, что на свет явился Зверь и час Сатаниила пробил. Я отдал приказ о перевозе артефакта, но потребовалось время. И мы опоздали.
- Нигаэль. Тут Ксандор меня немного отвлек, – обратился к Избранному сидящий за столом напротив него человек в синей офицерской форме. – Можно чуть конкретнее? Что значит по исчислению Мироздания? Я не очень в этом разбираюсь.
- Странно слышать это от тебя, Акуан, ты ведь служил у моего отца дольше всех, - произнес Нигаэль повернувшись к спросившему. – Видишь ли, время в разных мирах идет по-своему. Когда у одних день, у других темная ночь, а на другой стороне планеты снова день. У всех свое времяисчисление. Но Мироздание не терпит случайностей и погрешностей, поэтому все его законы действуют в соответствии со своим внутренним, индивидуальным временем. И сейчас счетчик Конца запущен.
- Позвольте… - недоумевающим голосом произнес Ксандор. – Почему именно семь дней, а не тоже восемь, например, как ключей? Почему мы до сих пор живы, и как нам высчитывать, сколько там дней осталось?! Вряд ли по часам.
- Семь дней потому, что так записано в пророчестве. Семь дней потребуется на то, чтобы ключи накопили максимальную мощь, да и вообще многие события и явления Вселенной связаны с цифрой семь. Возможно, это просто совпадение, но в связи с последними событиями я был вынужден перелистать предание «О восьми ключах Армагеддона», выкованных Хозяином преисподней. Там говорилось о семи днях, по прошествии которых Верховный Темный Дух разрушения Армагеддон прольет на мир пламя мести Сатаниила. А что по поводу отсчета дней, то мы все предусмотрели, я выдам вам вот это, – с этими словами Нигаэль протянул руку, и в его ладони появилась небольшая светящаяся сфера с семью белыми кружочками внутри. Один кружок был почти наполовину черным.
- Эти круги будут отображать количество оставшихся до Конца дней, – пояснил Нигаэль. – А когда очередной день пройдет, они будут чернеть, вот как этот, – он указал на почерневший круг.
- Отлично! Теперь мы хоть будем знать, когда умрем! – с невеселой улыбкой подметил Ксандор. Сидящий справа от него Акуан возмутился поведению друга и толкнул его локтем в бок.
- Не стоит ударяться в панику, – произнес Нигаэль, не без усилия скрывающий собственное волнение. – Мы еще можем бороться. И да поглотит меня Небытие, если не будем.
- А в чем наша борьба будет выражаться? – Вондар задумчиво почесал подбородок. – Мы ведь даже не знаем, кто украл ключ, куда он его отнесет и кто встанет на нашем пути. Ты уверен, что не пора задействовать высшие инстанции.
- Не выйдет, к сожалению. Я могу объяснить, почему, но это позже. Есть кое-что по поводу похитителя ключа, по описаниям паладинов криорского храма это мой старый знакомый – Бэрон Ааззен. Он должен мне ответить за смерть моего отца, хотя сейчас у нас нет времени на глупую месть. Теперь куда он мог унести ключ? Существует только одно место, где будут рады такому щедрому подарку, как ключ Апокалипсиса – Палаты Высшей Магии, тайное обиталище Армагеддона. Правда местонахождение этого капища неизвестно даже мудрецам Светлых Сил и Вестникам судьбы. Хотя есть одна легенда…
- А чем она сможет нам помочь? – полюбопытствовал Вондар.
- Она повествует о случае, когда однажды, несколько миллионов лет тому назад, пришел Великий Зверь и Армагеддон собрал ключи, с тем чтобы, совершить свой черный ритуал, исходом которого станет разрушение Мироздания. Против него был послан некий архангел, чье имя теперь мало кто вспомнит. Он потратил на поиски логова Духа почти всю неделю, проделал огромную работу. Но изначально архангел не знал, откуда именно начинать поиски этого места. Как ни странно, ему на помощь пришла Смерть. Некий архинекром по имени Тернагорус явился к нему и помог вскрыть поток энергии, приведший его на тропу в мир Злого Духа…
- Секундочку! – перебил рассказ Нигаэля Ксандор. – А почему бы этому некроманту не помочь и нам?
- Я не могу думать за Танатоса и его слуг, и не знаю, что творится в мыслях Спящего Лорда. Некроманты своенравны, воля их хозяина туманна.
- Тогда найдем падальщика сами и «вежливо» попросим о помощи! – не унимался Ксандор. Он произнес последнюю фразу с особым отвращением. По каким-то личным причинам воин на дух не переносил ни нежить, ни властвующих над ней некромантов.
- Мы не знаем, где можно найти Тернагоруса, – коротко ответил Нигаэль. - Если вы не возражаете, я продолжу. Архинекром не обманул, но, попав в мир Армагеддона, архангел столкнулся с хитроумной ловушкой. Чтобы попасть в Палаты Высшей Магии, нужно было преодолеть четверо врат, посвященных ипостасям человеческой жизни – начало, зрелость, мудрость и конец. Суть ловушки заключалась в том, что врата были защищены хитросплетениями порталов, ведущих либо к новым разветвлениям, либо к смерти. Я не знаю, как, но архангел сумел разгадать ловушку и попасть в чертоги зла. Там он сразился с Армагеддоном и его рабами. Это была страшная и неравная битва, от которой сотрясалось все Мироздание. Архангел пал в бою, но успел сорвать заклинание Разрушителя Миров. Теперь его дух пребывает в вечном покое и нам не стоит ожидать от него помощи, он заслужил свою награду.
- Если этот архангел погиб, – вновь оживился Ксандор. – То откуда известно о том, с чем он там столкнулся и как это миновал. Армагеддон бы не принялся разбалтывать о таких существенных для него вещах, кому вздумается, верно?
- Верно. Вот в этом-то все и дело, – отозвался Нигаэль. – Он вышел в опасный путь не один. Четыре его смертных ученика отправились вместе с ним, они помогали ему и проходили вместе с ним через врата.
- И что? – спросил Ксандор, не понимая, к чему Избранный ведет свою мысль.
- А то, что они запомнили порядок порталов.
Ксандор почесал голову и удивленно посмотрел на Нигаэля.
- Мне казалось, ты сказал, что они смертные и что эта история произошла несколько миллионов лет назад. Я не доктор, но то, что люди столько не живут, я точно знаю.
- Ты прав, они действительно живы до сих пор. Хочешь – верь, хочешь – нет. Просто тот архангел был достаточно умен и предвидел вариант, что может не пережить схватку со столь сильным врагом, и то, что Армагеддон может повторить заклятье. Поэтому он сделал каждого из четырех хранителем определенных врат. Выйдя из Палат, они помнили лишь портал, ведущий к вратам которые они «охраняют» и получили бессмертие, действующее до того момента, пока они не раскроют эту тайну.
- А почему они не поведали тайну? – спросил Акуан. – Так было бы проще для всех. Или они что, бояться потерять свое бессмертие?
- Вовсе нет, – ответил Нигаэль, повернув голову в сторону Акуана. – Во время битвы с Армагеддоном, архангел приказал своим ученикам убегать, дабы передать все, что им известно. Армагеддон понял, что убить их архангел не даст, поэтому он послал вслед учеников призраков Библиотеки Вечности, дабы они прокляли их. Слуги Духа-демона выполнили задание превосходно. Проклятье сработало так, что на уста всех четверых легла печать, не дающая им общаться с высшими существами, и узнать у них тайну жилища Армагеддона сможет только смертный. Высшим же они не смогут вымолвить ни слова. Таким образом, мы не можем полагаться на большую поддержку. Вернувшись, они написали эту историю, каждый по отдельности. Загадкой остается только, почему они не указали в рукописи порядок врат? Потом они ушли в отшельничество и вряд ли какой-нибудь смертный сможет или захочет их найти. Правда Силы Света установили над ними протекцию, и ни один демон не имеет права их убить. Теперь это закон.
- А как мы их найдем? – пожал плечами Вондар.
- Я знаю, где можно найти двух из них, а они знают обитель остальных. Итак, один из них живет в лачуге на Криоре, недалеко от того самого храма паладинов, а другой проживает в селении каркии на Некге.
- Некг – планета, покоренная Хаосом, – задумчиво произнес Вондар.
- Именно так, – подтвердил Нигаэль. – Теперь поговорим о главном, я хотел бы вас проинструктировать…
Неожиданно дверь зала распахнулась, и в помещение вбежал запыхавшийся солдат. Вондар вскочил с места.
- Что это значит, сержант! – прикрикнул он. – Здесь важное совещание! Вы что, не знаете элементарных правил приличия?!
Солдат сделал жест приветствия рукой и произнес:
- Извините генерал, дело важное, - сбивчиво, пробормотал гвардеец. – Поступил тревожный сигнал с нашего спутника у планеты Нианоси. Он засек крупный совместный флот Хаоса и Цертонской империи в опасной близости.
Вондар тихо выругался, затем поднял взгляд на солдата.
- Сержант, свободен, - прибавил генерал.
Солдат опять отдал честь и исчез за дверью.
- Этого нам еще не хватало, – недовольно произнес Нигаэль. – Ладно, поступим так. Я отправлюсь на Криор, – он взглянул на сидящих по его правую руку мужчину в синей форме с золотыми наплечниками и девушку в серебристом облегающем одеянии и красном плаще: - Кинт, Тирра, вы со мной. Титос, ты тоже.
Из затененного угла зала появился высоченный детина, на плечах которого могло поместиться по два человека с каждой стороны, с широкими шрамами от когтей на брутальном лице и длинными черными волосами. За его спиной виднелась рукоять большого, двуручного меча.
- С удовольствием, – пробасил здоровяк.
- Постой, а как же я?! – воскликнула девушка с изумрудными глазами, вскочив с места. – Я пойду с тобой!
- Эландра, – Нигаэль слегка вздрогнул, обронив на нее неровный взгляд. В его небесно-голубых глазах проблеснул почти незаметный испуг за любимую. – Боюсь, что тебе придется отправиться вместе с Вондаром, Ксандором и Акуаном на Некг. Так лучше, поверь.
- Но почему? – удивилась Эландра. – Я хочу отправиться вместе с тобой, почему ты противишься? Дело во мне?
- Нет. Конечно, нет, - Нигаэлю стало неловко от мысли, что он чем-то обидел свою возлюбленную. – Просто на Криоре, скорее всего, окажутся демоны и, причем, много, а возглавлять их может Бэрон, он не упустит шанса навредить мне. Если с тобой что-нибудь случиться, то я уже не смогу выполнить задачу, а на Некге с Вондаром ты будешь в большей безопасности. Он надежный спутник, он сумел заменить мне отца. Вондар не допустит твоей гибели.
- Да, пожалуй ты прав, – без особого энтузиазма ответила Эландра. – Но я буду без тебя скучать.
- Мне тоже не просто, но я уверен, уже завтра мы встретимся здесь с хорошими новостями, дальше мы отправимся все вместе, - более-менее успокоив Эландру, Нигаэль вернулся к распоряжениям: - Теперь по поводу Нианоси, – он подошел к человеку, темно-синяя одежда, представленная перетянутыми вдоль всего тела и переплетающимися лентами, повязанными поверх черного трико, которого делала его похожим на воина-ниндзя, стоящему около окна зала. – Гром, отправишься на Нианоси и разведаешь обстановку. Будь осторожен и докладывай обо всем. Если столкнешься с превосходящими силами противника, возвращайся. Ты можешь пригодиться нам.
Ниндзя кивнул и направился к выходу, а Нигаэль повернулся к высокому существу, стоящему в другом конце зала и молча следящему за разговором. Существо было одето в болотного цвета плащ, из-под которого виднелась одна голова, находящаяся чуть ли не на груди. Голова эта была вытянута вперед, а сзади венчалась «короной» из костяных наростов.
- Король Гано, нам может пригодиться ваша помощь на Некге.
Существо уставилось на Нигаэля маленькими, как бусинки, черными глазками.
- Я подумаю, – безразлично произнес Гано мрачным шипящим голосом.
- Ладно, что ж... – начал было Нигаэль, но его перебил недовольный возглас. Нигаэль обернулся и увидел, как к столу подходит мускулистый гуманоид с зеленовато-серой кожей, приплюснутым похожим на свиной пятачок носом и заостренными ушами.
- Эй! – крикнул он снова. – Ты ничего не забыл, Нигаэль?! Я тоже хочу воевать!
- Успокойся Грок, я про тебя не забыл, но война не так весела для нас, каковой ее считаешь ты. За компанию со своими орками ты превратишь все в руины, а нам этого не нужно. Мы стремимся как раз к обратному.
- Ну, нет, так дело не пойдет! – возмутился Грок, не блещущий интеллектом. Впрочем, в короли орков избирали не по этому признаку. – Если нас с собой не возьмешь на Некг, мы с парнями туда без приглашения завалимся! До чего ж хочется берсеркам бошки поотрывать!
- Так и быть, – выдохнул Нигаэль. – Но лучше лети один. Мирозданию и без твоих выходок грозит Апокалипсис, не стоит его приближать.
- Идет, – по широкому лицу Грока расплылась туповатая улыбка.
Нигаэль отошел к центральному окну, и встал так, чтобы его могли видеть все присутствующие, и обратился к собравшимся:
- Я надеюсь, все поняли свои задачи, теперь отправляйтесь. Я присоединюсь к вам немного позже, мне нужно уладить один вопрос. Это не займет много времени.
Как только двери зала закрылись за спиной последнего выходящего, рядом с Нигаэлем начал расти клубок из световых лучей. Нигаэль проследил за потоком магической энергии, пока тот не начал принимать очертания человеческой фигуры, затем подошел ближе. Сгусток энергии превратился в старца в белом балахоне.
- Рад видеть тебя в столь трудное время, Лукиус, – начал Нигаэль, смотря в строгие и одновременно добрые глаза старика.
Лукиус провел рукой по серебристой бороде и кивнул головой в знак приветствия.
- Я получил твое послание, Избранный, – мягким голосом произнес он. – Ты хотел что-нибудь спросить или нужна моя помощь?
- Да мне кое-что необходимо, – ответил Нигаэль, следя взглядом за старцем, пошедшим к окну. Он хотел продолжить, но Лукиус опередил его:
- Я могу помочь тебе, но не многим более чем просто советом. Я ведь только Вестник судьбы, а не всесильный серафим или светлый бог.
- Думаю тебе под силу помочь мне. Моя просьба может показаться странной,… я хочу просить тебя поговорить с магистрами ордена «Восходящей Звезды» и с ангелами в Чертоге. Я намереваюсь собрать войско примерно в пять тысяч воинов и приготовить его к выступлению в любой момент ко времени, когда мы прибудем на Криор? У меня дурное предчувствие. Бэрон знает о мудрецах, хранящих ворота, я в этом уверен. Он не отступиться так просто. Численное превосходство не будет лишним.
- Что ж, я тоже чувствую скопления энергии зла вокруг этой планеты. Да будет так! Я соберу для тебя войско. Когда захочешь его призвать, пошли мне мысленный сигнал, и я открою врата. Теперь же иди, ты последняя надежда всех этих смертных, а если нужда заставит тебя, всегда можешь обратиться ко мне за советом.
- Спасибо Лукиус, я вас не подведу.
Старец похлопал Нигаэля по плечу, улыбнулся и растворился в белом тумане. Нигаэль устремил взгляд на небо, на котором тускловатый луч света пробивался сквозь сгущающиеся темно-серые тучи. Руки Нигаэля сжались в кулаки. Он вдруг почувствовал прилив сил, резко развернувшись, он уверенно направился к двери.

Нигаэль быстрым шагом прошел в док, где на изготовке стояли две космические яхты. Его взгляд невольно упал на Ксандора, сидящего на стальном ящике с банкой пива в руке, которую он периодически прикладывал к губам. Избранный подошел к нему сзади и окликнул. Ксандор подскочил на месте, чуть не выронив банку и не окатив себя ее содержимым.
- Эй, нельзя же так пугать! – вознегодовал Ксандор, обернувшись к Нигаэлю.
- Тебе не кажется, что сейчас не лучшее время для пьянства?! А ты напиваешься! У нас слишком важная миссия, чтобы подставлять ее под угрозу провала из-за такой ерунды.
- Я не напиваюсь, я нервы успокаиваю, – попытался оправдаться Ксандор. – Всего одна баночка.
- Ладно, где остальные?
- Гром уже вылетел, Тирра, Кинт и Титос ждут тебя на той яхте… - он указал на один из кораблей. – Вондар и Акуан на другом судне, а Эландра с Гроком подойдут с минуты на минуту. Да, Эландра просила передать, чтобы ты не улетал раньше нее, она хочет что-то тебе сказать.
- Спасибо что передал, а теперь иди на корабль и выкинь это, – он махнул в сторону банки. – Ты чемпион моего ордена, так веди себя подобающе.
Нигаэль недоверчиво посмотрел вслед Ксандору, лениво поднимающемуся по трапу яхты, волнуясь, не перебрал ли тот с пивом: банка могла быть не единственной. Удостоверившись, что воин благополучно погрузился на борт, он оборотился в сторону входа в док, высматривая Эландру. Вместо нее он увидел бодро шагающего Грока с улыбкой, расплывшейся во всю его орочью морду и здоровенным металлическим бочонком на плече. Когда Грок подошел поближе, Нигаэль притормозил его жестом руки.
- Это у тебя, что еще такое? – взыскательно спросил он.
- Это что ли? – Грок похлопал по бочонку, затем гордым и довольным голосом добавил: - Это – орочий эль. Знаешь, как сносит, не всякий огр на ногах устоит!
- Вы что на вечеринку собираетесь! – разозлился Нигаэль. – Вы должны спасать мир, да и самих себя от гибели, а вы что делаете?! Решили напиться и попадать к ногам врагов, словно бревна?!
- Не нервничай ты так, во-первых, война для орка всегда праздник, а на праздники принято выпивать, во-вторых, орки смерти не бояться, ну а в-третьих, кто сказал, что я с кем-то делиться буду. Хе-хе. И мир по пути спасем.
Нигаэль покачал головой и вдруг увидел в проходе Эландру. Она тоже его заметила, подбежала и повисла у него на шее.
- Как бы я хотела все отдать, чтобы полететь с тобой, – прошептала она.
Нигаэль погладил ее по волнистым русым волосам.
- Я и сам без радости с тобой расстаюсь, но я ведь обещал, это ненадолго. К тому же я уже говорил, что на Криоре может быть жарко, а я не смогу думать не о чем другом, как о том, чтобы с тобой все было в порядке. Зато Некг – всего лишь мелкий аванпост сил Хаоса и маловероятно, что он подтянул туда много войск.
- Ладно, тебе виднее, – ответила Эландра.
На мгновение они слились в пылком поцелуе, а затем направились к трапам ждущих взлета яхт, ни на секунду не отпуская друг друга взглядом.
Оба корабля сотряслись легкой дрожью и, испустив ионное пламя, взмыли в небо, оставляя голубые дорожки на сером куполе небосвода. Выйдя в открытый космос, пути яхт разошлись: одна из них свернула в сторону ожидающего флота Альянса, состоящего из трех крейсеров и пяти фрегатов, а другая направилась прочь от планеты и растворилась в сине-зеленых всполохах гиперскоростного портала.






Тёмные эльфы с музыкой

Читать далее
Немного работ в стиле киберпанк

Читать далее
Шедевры авторской шизофрении. Часть 8

Читать далее

Автор поста
Nikolay
Создан 2-12-2008, 17:16


118


1

Оцените пост
Нравится 0

Теги


Рандомный пост


  Нырнуть в портал!  

Популярное



ОММЕНТАРИИ





  1.       Coorio
    Путник
    #1 Ответить
    Написано 21 января 2009 12:12

    Sci-Fi часть получилась солиднее, чем пролог. Как-то даже и не разобрался сразу что к чему, пришлось перчитывать... посмотрим, что дальше.



Добавление комментария


Наверх