Скрижали судьбы или Тени Андрентайда (Легенды не умирают)
Опубликовано в разделе: Обзоры » Игры

Доброго времени суток,  всем Дримовцам, с  вами опять я, Perlat! Не  мог дождаться  окончания  восстановительных работ на  Дриме , решил  сделать не большой обзор  по старым  добрым  играм  из серии Neverwinter nights,  модуль  под названием Скрижали судьбы, нет  смысла перечислять технические характеристики, и параметры, игры так как это уже не  актуально. Напишу  просто о чем игра. А чтобы  было интереснее читать, сделаю обзор в виде  интервью с главным героем  саги.  

   И  так  поехали!! 

 

 

«Оглядываясь сейчас на своё прошлое, я вспоминаю годы,проведённые в академии Дрогана, с нежной улыбкой.

Да, это по праву были лучшие годы в моей жизни – всё было просто и понятно, был учитель,были товарищи, были интересные уроки… Никогда впоследствии моя жизнь не была столь легка и беззаботна, как в академии»

 

Скрижали судьбы:


Интервью с Героем:

 


 


Доброго вам времени суток, я, Элания Прит, репортер вестника «Вечерний Невервинтер» веду  свой репортаж из местечка под названием Хилтоп, что в 45 милях к  северу  от Невервинтера.   Сегодня здесь  происходит знаменательное событие.  В местную  магическую  школу  спустя многомесячного путешествия   вернулись  помощник  и  компаньон  главного наставника и  куратора мастера  Дрогена   Макс Керри и его помощник Ксаноз Мессармос  . Они выполняли миссию по спасению магических артефактов. Ксаноз,  отказался давать какие либо комментарии, сославшись на свою природную скромность,  и мы  обратились к компаньону и соратнику Мастера Дрогена, Максу. И так  мы с нетерпением  ждем, когда  Макс смоет с  себя  дорожную пыль и  даст нам все  возможные ответы на все интересующие,  его поклонников  вопросы.


А вот и наш кумир и  так  поехали:

 

Элания: Скажите несколько слов о Мастере и его учениках

 

Макс: -. Он карлик.  Вы думали, карлики магами не бывают? Я тоже так думал. Пока не поступил к нему. Мы — ученики Мастера мага  Дрогена. 

 

 

 

Кого только у него нет! Имеется даже полуорк. И паладин. Интересно, чему волшебник может научить паладина? (шучу) 

 

 

     Все остальные жители дома, кроме нас с Дроганом — тоже ученики, но я — особенный. И поэтому я первый должен буду пройти испытание и отправиться на поиски приключений. Если приключения раньше не отправятся на поиски меня... 

Боевые спутники мои 

Элания: – А кого из спутников вы посчитали достойным взять с  собой в путешествие?

М.: -  Один в поле не воин, не друид и даже не волшебник. Поэтому стоит выбрать себе спутника. Как обычно — только одного... 

 

      Выбор здесь не столь богат, как в основной кампании Ночи Невервинтера , зато сами персонажи — куда интереснее! 


Дорна Ловушечница 

     Я бы не сказал, что подобное имя для специалистки по ловушкам можно считать счастливым. Но вообще-то это — премилая девушка (даром что из племени карликов), представляющая замечательный дуэт профессий: воровка и жрица Вергадайна. Дорну можно смело порекомендовать в спутницы и воинам, и магам, и даже ворам (в последнем случае она должна будет расти как жрица, понятное дело). С ней приятно болтать холодными зимними вечерами. 


Ксаноз Мессармос 

     Полуорк-колдун — это, дамы и господа, есть не что иное, как недоразумение. Конечно, колдун — это нужная народу профессия, но только когда заклинания подбираются не с орочьим интеллектом. К тому же он — изрядный хам (что уж совсем удивительно: казалось бы, с низким обаянием в колдуны не берут). В общем, еще тот типчик... 


 

 

Дикен

     А вот этот милейший кобольд не принадлежит к числу учеников Дрогана. И тем не менее — рекомендую взять с собой в путь именно его. Не потому, что он безмерно крут, а потому, что с ним ходить весело. Так, впрочем, с бардами и должно быть! .  

     Да-да, Дикин — кобольд и притом бард. Он — личный шут... белого дракона Тимофаррара. Любопытно, правда? Позовите его с собой, вы не пожалеете! Но присоединится  он  в  компанию не сразу, только после поднятия собственной самооценки

Дело о четырех артефактах, или Ограбление по-кобольдски:

Элани: Поведайте  нам  о том,  что же  произошло в ту не забываемую ночь,  с которой у вас и начался это легендарный  поход, я думаю, что поклонники  с нетерпением ждут Вашу  историю

М.: - Вам никогда не казалось, что всякие там 'испытания' будущих героев — обычай архаический, отживший свое? В наши дни герои никогда не доучиваются до конца. Профессия наставника куда опаснее, чем работа искателя приключений: их обычно убивают в первой главе. На худой конец — тяжело ранят, отравляют и на закуску заколдовывают. 

     Вот и с Мастером  Дрогеном случилось то же, что и с прочими его коллегами. Правда, обычно для таких случаев вызывают демонов или еще чего-нибудь такое — а Дроген удостоился всего лишь кобольдов. (Как-то даже неприлично — учиться у волшебника, которого может загрызть стая кобольдов!) – это не войдет в эфир.

     Впрочем, загрызли его не до конца. Понадкусывали и занесли в рану яд. Кстати случившаяся рядом целительница 

 

 

Айяла (и всегда они 'мимо проходят'...) заверила меня, что больной будет жить. Может быть. Если я принесу ингредиенты для лекарства — язык загадочного существа трессина, ягоды и уголь. Их можно взять у местного аптекаря... помилуйте, неужто больше некого послать в аптеку? Тем более, что та же Айяла озадачила нас куда более сложным делом: всего-навсего догнать кобольдов, зарезавших учителя, и отобрать у них четыре артефакта, которые так важны для всего мира, что их просто необходимо было оставить под охраной карлика...  Эх, что-то я заговорился. 

     Ну что ж? Зашел я к себе в комнату, забрал вещички из сундука — и отправился за лекарством. Так как выбор помощников не велик  пришлось  позвать  с  собой Ханоза Мессармоса, он конечно же не отказался, хотя и не остался доволен. 

     Я слышал, что некоторым героям предлагают камень, который совершенно безвозмездно, то есть даром, переносит их домой, а потом за мелкую мзду — опять на место действия. Увы, у нас в Хиллтопе таких не дают. Нам предоставляют всего лишь кольцо Мистры, которое для переноса требует специального кристалла.     Что обиднее всего, кольцо не возвращает нас на место предыдущих приключений. Билет в один конец. Раньше было проще... 

 

     Аптекарь предложил нам два компонента даром, а вот третьего на складе у него  не оказалось. Не беда — повариха Мара из трактира каждый день кладет эти самые ягодки в суп... 

 

     Мы завалились в  трактир и застали там  толпу громил, которые с тоской смотрели  на баррикаду из бочек и ящиков, за которыми мелькали  кобольдские морды. Твари нанесли визит не только Дрогану; и местная бригада взяла заложника. Угадайте с трех раз, кого именно? 

 

     Конечно, порешить всех террористов — не фокус, но Мара до победы не дожила. Поэтому мы оставили  мечты о подвиге и вступили  на скользкую стезю переговоров. К счастью, кобольды — далеко не семи пядей во лбу, и к тому же боялись нас куда больше, чем мы их. Все это дало нам массу возможностей: можно запугать их, можно выпустить, а можно и убедить. Конечно, если мы все-таки вломимся за баррикаду, ягоды на кухне найти сумели  и без Мары... но жалко все-таки ее. 

 

     Дроген, как и следовало ожидать, в сознание так и  не пришел,  так что мы со покойной душой  отправились за артефактами... 

 

      В нижней части города мы наткнулись на  караван полуросликов. Точнее, лежал: большая его часть носит явные следы взаимодействия с кобольдами. Утверждали, что часть разбойников заперлась на ферме к северу отсюда; кстати, они отобрали у хозяйки гадальные карты, не будем ли мы так любезны вернуть?... 

 

     Между прочим, был бы я священником — лечил бы тут все, что движется, и особенно то, что уже не движется. Говорят, за это им опыт бывает. Ну, у священников лечилок много, а мои зелья денег стоят. Так что пусть священника  подождут. 

 

     Кроме того,  мы  встретили женщину, у которой кобольды отобрали мужа и ребенка — и заперлись в ее доме. Решили ей помочь, произведя  зачистку. Надолго это нас не задержало. И еще по городу слоняется редкая птица — красный маг из рабовладельческой страны Тэй. Он хотел щедро нам заплатить, если мы уговорим людей разрешить ему тут поселиться. Это мы еще посмотрим... 

 

     Обитатели фермы ни кому не  угрожали ; карты  мы вернули  по назначению, но никаких артефактов на ферме не нашли. И  мы  продолжили  свой  путь  дальше. 

 

      — Милости прошу к моему костру, — вдруг слышали мы . Совсем недалеко пока ушли от города, не устали, но пренебрегать таким приглашением невежливо. Хозяин представляется следопытом; очень кстати. Он видел кобольдов;  они  лежат на снегу. Их зарубил отряд гноллей, который потом отправился дальше по дороге. Правда, часть кобольдов сбежала — они укрылись в могильнике, старом эльфийском склепе. Отлично и мы  отправились к Могильнику  — вход был  рядом,  мы с Ксанозом  вошли и замерли, раскрыв рты, но особо  засматриваться времени у нас не было. 

 


 

Склеп 

 


 

     Отсюда вели  всего три двери, и одна из них заперта. За другой стоит статуя, вызывающая отчетливые религиозные порывы. Я их подавлять не стал; и отлично, потому что соскучившаяся в одиночестве статуя с удовольствием лечила  от всех накопившихся недугов. Третья же дверь ведет на нижний этаж усыпальницы. 

 

     Своеобразно эльфы хоронят своих мертвецов! Склеп построен на каких-то непонятных подземных водах, из которых то и дело возникает фигура и опрыскивает все вокруг белым сиянием. Ну да ладно, это дело эльфов, как говориться в  чужой  монастырь со своим уставом не ходят. 

 

     Проход забаррикадирован всякой дрянью; ну, точно, здесь были кобольды. Прежде, чем разбирать завал, заглянем — а что за дверцей рядом? 

 

     А там обитает привидение. Вообразите себе — и ему тоже что-то от нас надо. А именно — устранить пауков и их яйца из соседней комнаты, и тогда он в обмен расскажет нам, как избавиться от кобольдов. 

 

     Пауки оказались на диво дохлыми, чудо, что они там сами не перемерли. Призрак любезно сообщил, что кобольды засели в большом зале на юго-востоке могильника, а дальше по коридору за этим залом — тайная комната, где можно включить ловушку. И потом, вставши в кобольдятнике на нажимную плиту, всех их усыпить газом. Гуманно... 

 

     Конечно, можно было потребовать и чего-нибудь еще за ударный труд в паучьем логове, но мама меня учила, что вести разговоры о поживе с привидением — себе дороже. Сами предложат и сами все дадут. И была права: увидев, что я доблестен и бескорыстен, призрак вручил мне ключ от запертой двери на верхнем этаже. Там, дескать, прошедший испытание получит в награду эльфийский ценный плащ. 

 

     Но сперва надо разобраться с кобольдами... Признаться, когда я подошел к их гнезду, мое доброе сердце не выдержало. Не стал я их убивать. Как говорила одна моя знакомая лиса — на кобольда не нужен нож. Ему с три короба наврешь... Они сами рассказали мне, что несут с собой один из артефактов Дрогана — мумифицированную руку, и сходу поверили мне, что это — просто мусор, никакого проку от нее нет. В общем, выходил я оттуда с артефактом. И с мыслями: а может, зря отпустил?... 

 

     А наверху, в комнате, ключ от которой дал мне призрак, оказалось забавное устройство — этакая паукообразная конструкция из огоньков. Поверх клетчатого пола. 

 

     И надпись: дескать, когда достигаешь цели, спасение становится смертью, и наоборот. 

 

     В общем, идея эльфийского испытания понятна: надо пройти по 'правильным' клеточкам. Спутника своего я оставил в коридоре: еще не хватало следить за двумя героями на минном поле. 

 

     Первая часть дела — добраться до центра поля — выполнилась просто: идешь по огонькам, и все. А вот вторая... не знаю, как бы я выбрался, если бы перед тем, как взять награду, не постарался аккуратно запомнить положение огоньков. Потому что после взятия плаща огоньки погасли; а между тем обратно надо было выходить по тем клеткам, где не было огней. 

 

     Забрав приз (и в самом деле неплохой), с чувством выполненного долга вышли  на свежий воздух. Вздохнули полной грудью,  после сырого и затхлого воздуха в склепе. Отдышавшись и не  много отдохнув мы решили двигаться дальше.

 

 

 

Чистосердечное признание:

 

 

 

     Снег отлично сохраняет следы, а также кобольдские тушки, Гнолли напали на кобольдов и перебили  всех и покинули место своего преступления,  так что большого ума не надо, чтобы найти врагов. 

 

     Гнолли скрылись в поселке (теперь уже бывшем поселке) Блумберг. Их не так уж много, но они в тельняшках. Мы  вломились  в деревню прорвав оборону Гнолей, сокрушили их пост и устроили там резню. 

 

     Черт возьми! Чуть не наступил на мину: ловушку-вонючку. Она лежала в дальнем конце поселка, где у каменного круга скучал одинокий гнолль. Встал бы я туда — мне бы и одного гнолля хватило для встречи с богиней Мистрой на ее территории! 

 

     Поселок горит... весь, кроме одного дома. К чему бы это? А к тому, что внутри заперся очень интересный тип: некто Дикин, кобольд. Этот самый кобольд признается, что один из артефактов был у него. Только он его... разбил. И спрятал. А где спрятал — расскажет, если мы ему поможем. Дел-то — всего-ничего: освободить его от хозяина. А хозяин — дракон из Нижних Гор. Как освободить? Да какая разница! Можете его убедить. А можете — убить, вы ведь такие могучие герои! 

 

     Вообще-то мы так не договаривались — на третьем уровне идти воевать с драконами. Это обычно кончается плохо. Но мы герои 40 уровня и нам по фигу драконы, мы идем, не оглядываясь. И артефакт-то нужен.  Ну, пошли, хотя бы посмотрим, что там за тварь... Между прочим, ведь именно этот дракон натравил на нашу деревню кобольдов. Еще один повод нанести ему визит! 

 

     По дороге попалась ферма. На ферме хозяйничает карлик-дуэргар. Ну и жизнь в этом Хиллтопе: все занимаются не своим делом. Дуэргары пашут, полуорки колдуют... 

 

     Вообще-то этот тип — старый приятель Дрогана. Может, скажет что полезное? 

 

     Сказал, как же... У него тоже проблемы: великан унес дочку. На завтрак или в жены — черт его знает. А я, великий герой, иди и вызволяй девицу. Где это видано — воину- герою вызволять гномиху? Но  помочь ближнему – это по геройски.

 

     Пещера великана — неподалеку, на западе. Он пока что не ест девицу и не женится, потому как она очень маленькая. Но дядя не теряет надежды, что положение изменится к лучшему. Пока что 'невеста' сидит в клетке. Растет, стало быть. 

 

     Идея о том, что карлики вообще-то несколько меньше великанов, в мозгу хозяина пещеры категорически не умещается. После длинной, но бессодержательной беседы мы оказываемся в той же клетке, что и девчонка; девчонку так и оставляют 'на вырост', ну, а нас — на ужин. 

 

     Дети дуэргаров — идиоты по праву рождения. Вы сомневаетесь? Зря. Эта девица давным-давно нашла выход, но сидит тут только потому, что боится крысы, которая сидит в подземном ходе. Конечно, великан куда приятнее... Стоило бы в наказание оставить ее великану, ну да ладно. 

 

     Сдав девицу папочке, мы отправились  на север — в горы. 

 

Могут ли вожди прыгать? 

 

     Только взошли на перевал — и рядом вход в пещеру. Заходим... 

 

     Нет, это было бы уж слишком хорошо. В норе нет никого, кроме стайки орков. Между прочим, вожак вооружен (был...) волшебным луком. Искомая же пещера — подальше. Кстати, около нее нашлась презабавная штука — большой валун с замочной скважиной. Если где-то случайно нам попадется загадочный ключ... 

 

     Да, на этот раз я шел по верному следу — судя по толпам кобольдов внутри. Впервые, кстати, узнал, что у кобольдов бывают 'мирные жители'... Сперва никаких особых хитростей не было — разве что приходилось внимательно смотреть под ноги, ловушек хватало. 

 

     Между прочим, по дороге я набрел на замечательную штуку. Вообразите себе: по полу проложены огромные красные стрелы, ведущие в комнатку с четырьмя открытыми дверями. В этой комнатке на постаменте — большой сундук. 

 

     Как вы думаете, что это? Так кобольды представляют себе Очень Хитрую Ловушку. Оказывается, эти твари делают полезное дело: избавляют мир от законченных идиотов... 

 

     Дальше я наткнулся на цепочку запертых дверей. Тут какой-то свихнутый механик соорудил целую систему переключателей; каждый из них отпирает одну определенную дверь, если остальные перед ней открыты, а если нет — запирает одну из открытых... Пришлось побегать, прежде чем я установил единственно верную последовательность: правая передняя, левая задняя, правая задняя, левая передняя (тем не менее имеются сведения, что в некоторых случаях последовательность немного другая: правая передняя, левая задняя, левая передняя, правая задняя; от чего зависит — не совсем понятно). Это если смотреть по направлению красных стрелок. 

 

     Сперва я сунулся в западный проход; там оказалась тюрьма. А в ней — очень важный кобольд: Кламф, 'прыжковый мастер'. Он пожаловался нам на свою горькую судьбину: вождь, дескать, решил узурпировать место прыжкового мастера. Убей, дескать, вождя, о наземное теплокровное, а мы, кобольды, уж отблагодарим тебя... 

 

     Что такое прыжковый мастер? А это такой особый кобольд, который умеет управлять механизмом, открывающим дверь к дракону. Ну что ж, это основание вмешаться во внутренние дела кобольдской братии! (По  просьбе трудящихся, конечно)

 

     Честно сказать, к вождю я шел с дурными намерениями. Однако они изменились, когда я увидел рядом с ним старого приятеля — Урко, того типа из эльфийского склепа. Урко меня тоже узнал — и не дал вождю издать декрет о превращении меня в решето. 

 

     В общем, после этого путешествия меня уже можно отправлять послом в Кобольдию. После краткой, но содержательной беседы вождю было предложено помириться с прыжковым мастером. Труднее всего было убедить обоих пойти на компромисс в равной степени. Но все удалось, и вот стадо кобольдов под руководством Кламфа прыгает в противовес подъемника, открывая проход... 

 

     Чем дальше в пещеру, тем толще кобольды! Здешние обитатели плевать хотели на доброе расположение вождя, и вполне способны разрубить меня на много маленьких героев. Медленно, осторожно пробираемся вглубь... 

 

     Вот те раз! За простенькой загородкой стоит целое стадо коров... о нет, простите, быков. С весьма убедительными рогами. А сторожит это дело чертовски крутой кобольд! 

 

     Но только биться с ним честно я не стал, да простит меня мой добрый учитель. Я просто открыл загородку и немножко подождал. Застоявшиеся копытные превратили в маленькие грязные лужицы и сторожа, и еще дюжину его коллег, которые поджидали меня в засаде. 

 

     Честно говоря, за все время пути я так и не придумал, что мне делать 

 

с господином драконом. При всем моем самомнении я не надеялся на четвертом уровне управиться с ним одной левой. И потому его предложение поговорить, как деловые драконы, было мной принято с восторгом. 

 

     Оказывается, Тимофаррар тоже не просто так занялся грабежом окрестных селений; его подбила на это некая Дж’На, которая теперь во главе своих гноллей сбежала от него, прихватив два из четырех артефактов (вот и разгадка странной битвы гноллей с кобольдами). А у него как раз случилась вещичка, которая могла бы здорово помочь одолеть ее. В общем, не хочу ли я — просто от нечего делать — пришибить эту паскудницу? Да почему бы и нет... Все равно даром она едва ли отдаст краденые вещички. От мысли, что с драконом воевать не надо, на душе стало легко и светло... 

 

     В обмен нам предлагается... освободить Дикина (помните кобольда-шута?) и 'еще что-нибудь от драконовых щедрот'. Допустим... 

 

     О местонахождении Дж’Ны известно только одно: она скрывается в Высоком Лесу. Видел я этот лес. Когда проходил мимо стоянки следопыта в Блумберг, его опушка виднелась на юге. 

 

 

 

В заповедных и дремучих  

 

 

 

Снег и тут любезно сохранил для нас следы, так что о выборе тропы долго думать не пришлось. Местность изобиловала пещерами, и я для порядку в них заглянул. 

 

     В первой обитали огромные гоблины — bugbears, с вождем и шаманом; эта драка оказалась нам едва-едва под силу, пришлось израсходовать весь запас зелий. И, что самое обидное, толку — чуть: правда, нашлась некая запертая дверь, но никаких признаков ключа. И отпереть нечем. 

 

     Следы привели нас не совсем туда, куда хотелось бы: в логово бандитов (этой живности в лесу — как волков нерезаных). Обитатели повели себя очень грубо, что не соответствовало их боевым возможностям. Правда, логово их оказалось тщательно заминировано, и они посмертно за себя отомстили. Мораль: если пол кажется подозрительным, Ксаноз туда соваться не должен. Его прозвище — магнит для неприятностей. 

 

     Между прочим, главарь бандитов был довольно-таки состоятелен. К тому же у него оказался некий ключ... и я даже видел дверь, к которой он отлично подойдет. 

 

     Но это еще успеется, а пока я отправился дальше. 

 

      Вскоре встретился презабавный мост; его строитель явно не мог решить, возводить ли ему мост поперек реки — или же вдоль, и он построил его под прямым углом. За мостом виднелся замок... так мне показалось вначале. Его обитатель уверил меня, что он — отшельник, просто отшельник. Которому дела нет ни до меня, ни до чего-либо еще земного, хотя у него есть неплохая коллекция разнообразных вещей. На продажу. 

 

     Коллекция и впрямь достойная; в первую очередь — мешки, уменьшающие вес груза, в них положенного. Вещь в быту необходимая. 

 

      (Между прочим, когда я отшельника немного разговорил, он рассказал байку о полурослике с краденым рубиновым медальоном, который заходил к нему по пути в Icewind Dale. Имени полурослика отшельник не знает, а я знаю: это Реджис, один из героев книги 'Магический кристалл'.)

 

     Возвращаюсь на тот берег... вижу пещеру. Еще одну. В ней кишмя кишит крылатая нечисть — юные, но уже зловредные дракончики. Белые дышат холодом, красные — огнем; контрастный душ! Из пещеры позаимствовал драконье яйцо; просто так, на всякий случай. 

 

     Уф, вот наконец и 'правильная' пещера. Совсем рядом с драконьей. Гнолли просто кишмя кишат; и хотя один гнолль для нас опасности уже не представляет, беда в том, что повсюду расставлены сигнальные гонги; и стоит гноллю, увидев нас, в этот гонг брякнуть, как поганцы сбегаются просто толпами. 

 

     Посередине, как положено, обитали пленники (и еще один — в сторонке, в запертой клетке). Я их выпустил, подорвав кормовую базу гноллей, и даже, расчувствовавшись, дал денег на обзаведение; как-то сразу чувствуешь себя добрее. 

 

     Погуляв по подземелью, в комнатке на востоке обнаружил гоблинского мага с ручным воргом. Маг оказался неплохо подготовлен к драке, зато нам в наследство оставил разнообразный арсенал магических товаров. Рядом обитал гнолль-дрессировщик медведей; его рожок утихомиривает зверюшек. А в западной части карты сделал доброе (?) дело: выпустил на волю из тюряги стаю кобольдов. 

 

     Главный гнолль, обитатель просторной пещеры в дальнем конце катакомб, при виде нас как-то не проявил боевого духа. Может, на его решение повлиял вид крови и шерсти на топоре Ксаноза. А узнав, что мы пришли не за его скальпом, а за хозяйкой — Дж’Ной, и вовсе возликовал. Ему уж давно хотелось до нее добраться, только вот смелости не хватало... 

 

Злая девушка с веслом 

 

     Получив от вождя Гишнака (где это мне встречалось почти 

 

такое же имя? Ах да, старая сказочка про две башни...) ключ к сердцу девушки, в которое меня просили воткнуть парочку стрел, я отправился вниз, в ее владения. 

 

     Обставлено со вкусом... Четыре двери, сияющие разными цветами, и одни большие ворота, ясное дело — запертые. На полу — рычаг, а рядом с ним тлеют мелкие косточки. Бедный гоблин, я не знал его... 

 

     Это, между прочим, был очень умный гоблин: он умел писать, и даже разгадал тайну четырех цветов. А тайна довольно проста: когда дергаешь рычаг, над ним загорается свет. Идти надо в дверь, подсвеченную так же. И дальше на всех перекрестках в разные стороны разлетаются лучи; идти можно только туда, где луч 'твоего' цвета. Вот и всех дел... только иногда этому разумному плану следовать не получается, потому что из 'запретных' коридоров налетают мефиты. И плюются огнем/молнией/что у них есть еще там, не приближаясь на расстояние удара мечом. Вот почему бедняга гоблин так и не прошел лабиринт. А в конце пути нас поджидал элементаль; и далеко не из слабых. И когда я его убил, то был... телепортирован обратно, к началу пути. С тем, чтобы повторить все заново... три раза, пока не будут пройдены все четыре цвета. 

 

     Честно говоря, за это время у меня кончились все аптечки, зелья, стрелы и вообще все, что умеет заканчиваться, так что пришлось воспользоваться колечком-выручалочкой и отправиться в шоппинг-тур по родному Хиллтопу. И то сказать — устал. Заглянул на огонек к старой подружке Ханне, она служит местному мэру. Та пожаловалась на бесноватого проповедника, который придумал некоего нового бога и теперь портит все дела, и обещала в обмен на небольшую помощь выбить у мэра вид на жительство для тэйского мага (помните, я о нем рассказывал еще в начале моей истории?). 

 

     Поглядел я на этого проповедника... Конечно, пристукнуть 

 

его было не штука — и так в чем только душа держится, но новым культам всегда полезны мученики. Да и Ханна — девочка добрая, не оценит, того гляди. Так что я просто поинтересовался, как он собрал столько почитателей. Оказалось, очень просто: он пригрозил некоему фермеру, что за богохульство того ждет смерть; а после давешнего набега кобольдов фермера нашли с отрубленной головой. Стало быть, кобольды — выразители гнева божьего... 

 

     Мне оставалось только кротко поинтересоваться у местных жителей, слушающих проповедника: а что, других убитых кобольдами тоже находили с отрубленными головами? Оказалось, что нет. Вот я и задал вопрос: а не позаботился ли добрый служитель божий, чтобы кара выглядела поубедительнее? Ась? Фермерам эта идея оказалась внове... и проповедник как-то быстро растерял свою паству. А в городе появилась новая волшебная лавка. И хозяин там — самый что ни на есть настоящий тэйский маг. 

 

     Это было что-то вроде лирического отступления. Так вот, затоварился я медикаментами и отправился снова в подземелье — на беседу с Дж'Ной. 

 

     Как ни странно, началось все действительно с беседы. Я пронаблюдал дискуссию Дж’Ны с тварью из нижнего мира, после чего присоединился к компании (девушку эскортировало несколько вояк и бес). Дж’На предложила то же, что и Тимофаррар: она даст специальную склянку, благодаря которой я легко управлюсь с драконом. А в награду получу один из краденых артефактов. 

 

     Честно говоря, это меня не убедило. Поэтому я все-таки вступил с нею в бой, формально объявив войну... 

 

     Может, она оказалась бы сильнее, если бы не склянка белого дракона — и не гнолли, которые, увидев, что Дж’Ну бьют, и бьют крепко, все же перебороли врожденную трусость и вступили в схватку. 

 

     Я забрал свои трофеи — артефакт, а также посох Дж’Ны и еще кое-что (откровенно говоря, не постеснялся позаимствовать кое-что полезное и из соседних комнат). В дальнем из библиотечных залов я нашел странную тварь — маленький огонек, который с охотой в обмен на простенькое заклинание переправил меня наружу. 

 

     По правде, я вовсе не сразу устремился за следующим артефактом. Поддался я жажде сокровищ — решил выяснить, а что за запертой дверью? 

 

      А там оказалось что-то вроде древнего склепа, ныне, как водится, засиженного нежитью. И драка была не из легких: мумия меня  заразила. К тому же она плевать хотела на мои стрелы — пришлось резать ее ножичком, благо тот был заговорен. 

 

     Зато и награда — выше всяких похвал: пояс, дающий немалую устойчивость к магии. Ну, и еще кое-что по мелочи. 

 

 

 

Всех их вместе соберем! 

 

 

 

 

Осталось только нанести прощальный визит Тимофаррару. И заодно решить для себя: следует ли поторговаться с ним — или вызвать на честный бой? 

 

     В общем, конечно, каждый выбирает для себя... Я мог бы сказать, что не хотел оставлять его терроризировать бедных кобольдов, ну, а по-честному... сами догадайтесь. 

 

 

 

 

     Сокровища дракона, скажу прямо, не разочаровали! 

 

     Последнее дело перед возвращением к мастеру и Айяле — навестить пройдоху Дикина. Между прочим, интересно — как бы я его убеждал без головы дракона в мешке?... 

 

     При виде своих артефактов мастер Дроган выздоровел в мгновение ока! Притворялся он, что ли? Ну, поздравления, как водится. Произвели меня из учеников в подмастерья — теперь у меня есть привилегия называть мастера просто по имени. 

 

     Но если кто-то думает, что беготня кончилась — напрасно! Все впереди. Помните, кобольд разгрохал ту статую? Дроган обнаружил в обломках некий кристалл, и глаза у старика разгорелись. Всем ужасно интересно, что там спрятано внутри? 

 

     Угадайте: кто пойдет с караваном полуросликов искать мастера по анализу чар и заклятий?... 

 

 

 

По пустыне идет караван... 

 

 

 

 

 


 

 

Да нет, вы не угадали. Мы все туда пошли — и я, и Ксанос, и Дорна, и даже нанявшийся в повара к полуросликам (боги, куда девалось их знаменитое гурманство?!) Дикин. 

 

     Да, здесь вам не равнина, здесь климат иной... А главное: тут не действует кольцо Мистры, которое до сих пор исправно вытаскивало нас из самых трудных ситуаций. Все, стажировка кончилась, полноправным героям палочки-выручалочки не положены. 

 

     Знаете ли вы, что такое пустыня Анаврок? Она расположена далеко на севере от тех земель, которые принято называть 'жаркими', и тем не менее это — самая настоящая пустыня. Дело в том, что там когда-то было знаменитое колдовское царство Незериль, повергнутое в прах собственными чарами, и теперь остатки магической силы Незериля делают эту местность жаркой и безводной. И, как нетрудно догадаться, пустыня обильно населена всевозможной нечистью... 

 

     В чем мы и убедились вскоре после старта. 

 

 

 

Дезинсектора вызывали? 

 

 

 

 

Говорят, люди здесь так одичали, что чувствовали влечение даже к скорпионам. Не знаю, так ли это, но помесей скорпиона с человеком — именуемых скромно 'Стингер' — в Анаврок больше, чем песка. 

 

 

 

 

     Мы рубили их и стреляли, а они ползли и ползли... И когда членистоногие наконец успокоились (к слову: их ядовитая железа на рынке ценится неплохо), мы недосчитались одного человека. Того единственного, кто знал дорогу в пустыне. Некоего Зидана. Нет, его не убили — он просто исчез, и все. 

 

     Катриана, хозяйка каравана, вежливо нам намекнула, что искать пропавших проводников — работа героев. И что без него мы все равно никуда не денемся, так что, как выразилась эта дамочка, 'иди и не кочевряжься'... 

 

          Кто сказал, что следы на песке быстро заметает ветер, тот никогда не был в пустыне Анаврок. Отпечатки легко привели нас к дырке в земле, в которую мы, поплевав на ладони, и спустились. 

 

     Супер! Внизу тоже есть следы. Это здорово, потому что позволит нам не заниматься уничтожением в этой местности всех членистоногих: могу вас уверить, их там много! Хорошо, что я догадался взять с собой на все деньги аптечек; иначе далеко мы с Ксаносом бы не ушли. Если влезете туда — особо остерегайтесь командиров этих тварей: они вооружены алебардами, порой — магическими, и снимают с каждым ударом чертову уйму здоровья. Не жалейте на них магических средств, буде таковые найдутся. 

 

     Первый этаж подземелья трудностей не составил, а вот второй... 

 

     По следу я добрался до запертой двери на юго-востоке. Следы вели мимо нее, но я еще не видел тут запертых дверей — и решил заглянуть, что же такое они прячут. 

 

     Дверь была, как водится, защищена ловушкой, но я рубанул по ней пару раз Мечем Теней и  вуаля. 

 

     Предчувствия меня не обманули! Целая куча сундуков, с великолепными вещами... и не менее  великолепными ловушками. И еще одна западня — на полу. 

 

     С такими я встретился впервые; хорошо, догадался расстрелять статую на той стороне зала, ее гибель отключила ловушку в полу. Как я поступил с сундуками — понятно. Что я добыл? Например, доспехи из шкуры аурумворакса, горной зверюги с золотым мехом: работает как магическая кожанка, но с защитой от стихий. Амулет, защищающий от яда и болезни (очень своевременно!). Ботинки с большим плюсом к незаметности. Палочку, стреляющую молниями. И многое другое. 

 

     Все это было очень вовремя. Потому что впереди нас поджидала ватага скорпионов во главе с вожаком, вооруженным заговоренной алебардой, обжигающей кислотой. Поступил я так: сперва заминировал проход ловушками (велев Ксанозу стоять сзади и не приближаться), потом подманил негодяя стрелой. И отлично сделал, потому что даже теми двумя ударами, что он успел нанести, он едва не разнес меня в клочья. 

 

     Что охраняла эта команда? Вход на третий этаж. 

 

     С двумя командирами на третьем этаже (хорошо, что без подчиненных) я разобрался тоже при помощи ловушек, и началось самое интересное. За дверью я обнаружил скорпионий храм. Не диво, что поклоняются они богине ядов — Талоне. 

 

     Кучка упырей и скорпионов выглядела непредставительно, но в глубине за ними таился сам верховный жрец этой гнусной расы. Нам с Ксанозом  понадобились все наши защиты и все оружие, чтобы выйти живыми. И на прощание храм подстроил нам пакость: после гибели жреца упыри поднялись вновь. Правда, у нас все-таки оставалось достаточно сил, чтобы добить их. 

 

      Алтарь я тоже расстрелял. И был прав: под ним скрывался наш пропащий проводник. Дальше трудностей не предвиделось: ступили в портал, и оказались почти что на свободе. 

 

 

 

Почему я — водовоз? 

 

 

 

 

Новые неприятности не заставили себя ждать слишком долго: через несколько дней кончилась вода. Катриана объяснила, что здесь неподалеку есть оазис, но его хозяева — бедуины не жаждут делиться водой с нашими быками (как с детской непосредственностью поинтересовался Дикин: 'Это потому, что коровки в нее какают?')... В общем, поди и убеди бедуинов, что водой надо делиться... 

 

     Ну ладно, попробуем. 

 

     Объясниться с бедуинами оказалось нетрудно: я застал их в момент драки с зомби, ну и помог малость. Выяснилось, что воды они не дают не корысти ради: просто некий мертвый, но беспокойный господин осквернил источник. Вот если вы его на некоторое время нейтрализуете, то все будет славно... Совсем убить вы его, дескать, не убьете — он бессмертен, ну хоть чуточку, лет на пятьдесят... 

 

     Я не спешил воевать с бессмертным, сперва расспросил вождя Али ибн-Мусуда о местных достопримечательностях. Выяснилось, что здесь поблизости — могила некоего аль-Рашида, который обещал отдать свое замечательное оружие 'Гнев пустыни' достойному. Я достоин? А что мне еще остается? 

 

     Как выяснилось, Рашид под 'достойным' подразумевал того, кто сумеет решить его маленькую загадку. Действительно маленькую: имеется доска из клеточек, надо перетащить на нее стоящие неподалеку рунные камни, так, чтобы они образовали некую фигуру. Какую? Да ту, что нарисована здесь повсюду: косой крестик, Х. Правда, одного камня не хватает, но им поработаю я сам... или Ксаноза  пошлю. 

 

     И вот со специальным цепом для упокоения нежити я спускаюсь в могильник 'бессмертного' Кель-Гараса (он находится на северо-западе). 

 

     Кель-Гарас тоже не имел привычку мыть ноги, так что следы и здесь указали нам правильный путь. 

 

     Отстреливая горгулий и тем самым отключая ловушки, я вышел на длинный мост. По бокам от него, через пропасть, стояли скелеты с луками. Предполагается, что это — западня, но только не для меня: я стреляю немного получше, чем какой-то мешок костей... 

 

     Заглянув в комнаты на севере и на юге и наложив лапу на все, что лежало там плохо, я двинулся дальше по следу. 

 

     Вот те раз! Четыре гигантских статуи хором зачитывают заклинание Creeping Doom, и в комнате становится очень нехорошо. А вдалеке маячит сам Кель-Гарас, к которому 

 

мы пожаловали... 

 

     Не знаю, что сделали бы вы, а я перешел к плану 'Б'. То есть удалился на безопасное расстояние и подождал, пока мошки-таракашки, вызванные статуями, исчезнут. Самое смешное, что и Кель-Гарас поступил примерно так же. 

 

     Дальше передо мной замаячила еще одна ловушка, и я предпочел (благо неочевидно, как ее отключать) обойти ее потайным ходом: между рычагами в полу 

 

и заваленной камнями дверью нашлась еще одна, малозаметная. Там ничего страшней скелетов не было, так что я, кажется, остался в выигрыше. 

 

     Я снова догнал Кель-Гараса; и снова сей бравый осквернитель водоемов бросился бежать, оставив своих скелетов занимать гостей. Они заняли меня ненадолго. 

 

     Наконец, в последней комнате меня поджидал достойный противник. Настолько достойный, что я бы предпочел что-нибудь менее замечательное. Черный страж (да-да, тот самый антипаладин), защищенный сверх всякой меры, с огромным мечом, да еще в компании скелетных воинов (с простыми скелетами не путать: смертельно!). 

 

     Черные стражи, как известно, отличаются способностью наносить коварный удар, как и плуты. Соответственно, для этого им надо либо быть незаметными (что в такой броне затруднительно), либо лишить вас подвижности (что означает, что вы умерли, даже если сами в этом еще не уверены), либо — окружить. 

 

     Мораль: если бы я подпустил к себе этого господина со всей свитой (неважно, насколько избитой), я бы прожил после этого насыщенную событиями жизнь длиною секунд в десять. Поэтому я не пожалел всего своего магического арсенала (посоха Дж’Ны, например) и израсходовал его почти подчистую, даром что самого главного противника он почти не задел. Зато я получил право сразиться с ним в честном бою, один на один (бедняга Дикин уже лежал и стонал на полу), и тут огненный цеп, хотя и с большим трудом, добыл мне победу. А также трофеи — полный комплект черных доспехов стража и меч из того же матерьяла. 

 

     Вперед, в погоню за Кель-Гарасом! 

 

 

 

Прощай, Кель-Гарас! 

 

 

 

 

Черный страж пал, и за его спиной я увидел следующий проход, который — после обычного устранения ловушек — вывел меня к лестнице вниз. 

 

     Зал с алтарем был украшен гигантской статуей бога Джергала. Глаза бога — огромные рубины; но я не поддался алчности, ведь известно, что за подобное боги мстят жестоко, оживляя статую. 

 

     Из разных концов зала на меня налетели призраки — spectre; я велел Ксанозу остаться позади, поскольку сам носил амулет здоровья, делающий меня неуязвимым к самой страшной их атаке — снимающей уровни. Расправившись с нежитью, я направился в противоположный конец зала; поживившись там всякими ценностями из сундуков, я открыл потайную дверь за алтарем... 

 

     Вот и настало время Кель-Гарасу самому проявить свое мнимое величие. Памятуя о том, что мумии легко воспламеняются, я начал эту схватку с огненных чар (которые применил с посоха Дж’Ны); жрец вскоре защитился от них, но начало было положено. Скелетов я игнорировал; до них очередь дошла впоследствии. В общем, не так все было и страшно! 

 

     Взяв из останков мумии жезл порчи (Rod of Blight), и не забыв прихватить еще кое-что полезное вокруг, я собрался в обратный путь... 

 

      ...и тут стены храма начали трястись, а потолки — рушиться. 

 

     Я не помню, как мы  оказались снаружи. Там нас уже ждали восхищенные бедуины, которые любезно подсказали, что для окончательной погибели Кель-Гараса жезл следует уничтожить (или, точнее, преобразовать) на алтаре Повелителя Утра, бога Латандера. Каковой алтарь имеется в близкорасположенном храме. 

 

     И кто бы вы думали меня там встретил? Конечно же, Кель-Гарас. Он тоже знает, как его правильно убивать... 

 

     На сей раз почтенный реликт былых эпох был настроен поговорить. И убедить меня, что истинное величие — в служении древним богам. Правда, миролюбивое настроение исчезло, как только он узнал о несомом мной кристалле... 

 

     Кель-Гарас начал вызывать нежить, которая, вероятно, порвала бы меня на куски, даже несмотря на помощь бедуинов, которые наконец-то решились принять участие в схватке; однако я игнорировал все атаки и бегом понесся к алтарю. К счастью, теория о том, что бог утра уничтожит Кель-Гараса, подтвердилась. А справиться с его прихвостнями было уже несложно. 

 

 

 

Прибытие 

 


 

      Караван остановился у некоего обнесенного стеной поселения. Словоохотливый стражник рассказал, что здесь обитают приверженцы Ао. Нет, это — не новый культ, Ао как единому сверхбогу поклоняются много где, даром что он, в отличие от низших божеств, не дарует своим служителям волшебных сил. А еще стражник сообщил, что давеча в лагерь прибыл жутко израненный человек; тот самый Гаррик, которого мы искали. 

 

     Гаррика я нашел в самом большом здании; прежде чем начинать беседу, пришлось привести его в приемлемый вид при помощи 'аптечки'. 

 

     Как и предполагалось, кристалл — по сути своей могущественный артефакт, имеющий отношение к империи Незериль (на месте которой ныне пустыня Анаврок). И может использоваться как оружие. Но это я и так знал — от Кель-Гараса. Да и без того нетрудно догадаться. 

 

     А вот что ново — так это известие о некоей демонической даме, которая явилась из портала с Нижних Миров за этим самым кристаллом! И убила кучу людей. А потому нам надлежит срочно победить ее — пока демоница не 'адаптировалась' в этом мире и не стала гораздо сильнее за счет этого. Чтобы попасть в ее логово, нужно пройти сквозь водопад за шатром... 

 

      Напоследок Гаррик рассказал, что давно готовит способ связаться при помощи чар с моим старым учителем — Дроганом. И надеется вызвать его сюда (что я горячо одобрил), правда, дожидаться мастера не советует: время не ждет, демоница приживется в нашем мире — и будет поздно... 

 

     На прощание я поговорил с девушкой по имени Валана; она перешла к Ао от служения Латандеру и была очень недовольна тем, что Ао не дает ей знать о том, что ценит ее усилия. Насколько мне известно, Ао всегда поступает именно так, но я подкинул ей идею, что он, таким образом, испытывает свою служительницу — и она осталась очень довольна, а я почувствовал себя опытнее. 

 

 

 

 

Раскопки 

 

     Пройдя водопад и лестницу, погрузившись в недра раскопанного подземелья, я почти сразу столкнулся со слаадом. Об этих ящероподобных тварях с другого уровня бытия я был наслышан. Красные не слишком опасны, а вот синие, зеленые и особенно серые — сильные маги и умеют, среди прочего, вызывать себе на помощь красных. Естественно, убивать вызванных тварей не имело смысла — они исчезали сами после гибели хозяина, а на место уничтоженного 'ненастоящего' слаада все равно немедленно вызывался новый. 

 

     Я методично обошел подземелье против часовой стрелки. Вообще-то было совсем необязательно заходить во все комнатки этого логовища, хотя кое-какая добыча там имелась. Особенно меня удивили непонятные цепи, свисавшие то там, то сям с потолка; если их подергать, на голову вместе со щебенкой порой падало что-нибудь ценное. Обычно это было всего несколько монеток, но однажды мне достался пояс силы... 

 

     Самая интересная штука обнаружилась на западной стороне. За секретной дверью скрывалась комната, битком набитая василисками (там я на некоторое время лишился своего спутника, который в виде каменной статуи украшал зал, пока я не отыскал 'противоядие'), а в дальнем конце прохода, за ящерами — загадочная машина с рычагом и двумя сосудами по бокам. Машина эта, если положить в сосуды определенные ингредиенты, могла создать особый 'камень силы', который при использовании осуществлял сразу два волшебных эффекта. Этакая 'волшебная палочка о двух концах'. Его хватало на целых 20 применений, так что штука ценная. А какие ингредиенты класть — написано на рунических колоннах. Хотя для тех, кто не силен по части Lore, могли быть проблемы (к счастью, в комнате с василисками под кучей камней было и повышающее это умение зелье). 

 

     Наконец длинный коридор закончился комнатой, в которой над какой-то дырой в полу копошились слаады и муравьиный народ — формийцы (Formians). Этакие 'кентавры' с муравьиным телом, у которого торс и голова подняты, словно у человека. 

 

 

Кажется, они дрались со слаадами (это было бы понятно, ведь формийцы — тоже выходцы из иного мира, и враждебного слаадскому), но я, откровенно говоря, разобраться не успел: все они накинулись на меня и быстро скончались. А я любопытства ради заглянул в дыру... 

 

 

     Дыра оказалась проходом во владения формийцев. 

 

Какое-то время они пытались на меня нападать, но вскоре перестали, осознав бесполезность этого. Вместо драки их королева предложила разговор — и, в конце оного, помощь. Мне был торжественно вручен кристалл, который в самый нужный момент вызовет на подмогу толпу формийцев (хотя их боевое искусство, признаться, меня тогда не впечатлило). А я за это обязался больше не трогать этих разумных насекомых — и помочь им избавиться от других иномировых гостей. Поможем им — поможем и себе... 

 

     Я проследовал дальше — в центр подземелья. Там и возвышалась моя главная цель — портал на родину демоницы. 

 

     Впрочем, до отправки в тыл врага предстояло еще решить несколько скромных житейских задачек. 

 

     Во-первых, слаады, охраняющие портал. Их всего двое, но один из них — серый, по сравнению с ним ранее встреченные зеленые и синие — дети малые. Тварь очень любила заклинание Isaac’s Missile Storm, от которого мои защиты не спасали, так что я с огромным трудом — по правде, только с помощью ловушек — расправился с мерзостью. 

 

     А вторая задачка — как активировать портал? Правда, решать ее мне пришлось не совсем в одиночку. Гаррик сдержал свое слово и прислал мне на помощь самого мастера Дрогана! 

 

     Ключом к порталу оказались шесть комнат с кнопками на колоннах; туда вели боковые коридоры. Осталось угадать порядок нажатия. Бегать и проверять все 720 комбинаций было лень. 

 

     Помог сосуд, в котором я увидел комнату, где надлежит нажать 

 

первую кнопку. Одна загвоздка: комнаты совершенно одинаковые! Пришлось их пометить, положив в них на пол разные предметы. Тут и пригодились не задействованные чудо-машиной языки слаадов и листочки беладонны (хотя всякая мелочь на полу видна плохо — пришлось положить в одной комнате одну вещь, в другую — две рядом, и так далее)... После первой кнопки сосуд показал на вторую комнату, и так далее. 

 

     Дроган все это время колдовал что-то. И когда портал засиял, я ступил в него... 

 

     ...и Дроган собирался последовать за мной, но тут в портале засверкали молнии. Конечно, гостья додумалась поставить на портал ловушку... Мастер Дроган ценою собственной жизни нейтрализовал ее, чтобы я пошел дальше... 

 

 

 

 

По ту сторону 

 

     Интересно, с чего я взял, что портал ведет в нижние миры? 

 

     Конечно, это далеко не парадиз, но все ж-таки и не Девять Преисподних. Больше всего похоже на кусок пустыни Анаврок, заключенный под крышу. 

 

 

 

 

Незериль? 

 


 

     На развалинах храма меня встретила та, за которой я сюда явился. Конечно же, никакая не демоница! Незерильская медуза

 

 

, что едва ли лучше. Своим взглядом она обратила в камень меня и Ксаноза. И, видимо, как-то забрала кристалл. Любезно объяснив напоследок, зачем: чтобы заставить вновь летать парящий город Андрентайд... 

 

 

 

 

 

И вот — один, уже друзья далеко... 

 

     После того, как я стал камнем, я ничего толком не помню. До того мига, когда меня — в качестве произведения искусства — приобрел некий ящер по имени Аштара. Прежде, чем возвращать меня к жизни, он надел на меня рабский ошейник — дабы принудить меня повиноваться. 

 

     Мой 'хозяин' — торговец, и для начала он желает, чтобы я уничтожил десять големов в развалинах, которые расчищают менее ценные его рабы. Для этого он готов — за плату — предоставить мне снаряжение (и надо сказать, что на складах у него имеется отличный товар!). А потом, может быть, он меня — ха-ха! — и помилует. 

 

     Судьба Ксагоза осталась неизвестной. 

 

     Ну что ж, попробуем управиться с големами... М-да. К магии они довольно-таки равнодушны (кто бы мог подумать!), а мои стрелы их едва царапают. Так я здесь годков двадцать проведу... 

 

     Что интересно, на големах имеется... реклама. Некая торговая компания в северо-западной части города продает сторожевых големов. Интересно! Пошли посмотрим. 

 

     В торговой компании (она оказалась в северном секторе) нет никаких людей, а есть старый и скрипучий голем-дворецкий, который подтверждает: да, торговали, но хозяин давно помер. У него, кстати, было колечко, по необходимости отключающее големов. Где оно? Да похоронил я его, путник, вместе с хозяином. Вы только его гробницу не оскверняйте... 

 

     Ну уж простите. Мертвых я уважаю, но не настолько. 

 

     При помощи кольца я с легкостью привел в негодность всех десятерых големов. В процессе, между прочим, обнаружил несколько дверей, куда ошейник меня не пускал; но сам факт их нахождения добавил мне опыта. 

 

     Еще обнаружился храм (тоже закрытый), а рядом с ним — некий 'Ковчег Трех Ветров'. В нем — углубления, подразумевающие, что туда положат некие три шара. Что-то мне подсказывает, что и это тоже должен буду делать я... 

 

     Вернувшись к Аштаре, я получил от него благодарность, но отнюдь не свободу. Правда, мне дали право идти куда угодно в пределах Undrentide, в том числе и в ранее недоступные двери. Велено найти другой выход... 

 

     Начал я с библиотеки — вход в нее был в восточном секторе. 

 


 

Книга — дверь в мир знаний? 

 

     Перестреляв расплодившихся в книжной пыли пыльных мефитов и элементалей, я подобрал в останках тварей книгу о некоих 'миталах'. Из витиеватых рассуждений автора я уловил следующее: нашу подругу медузу (между прочим, зовут ее Юродис) можно найти в Храме Ветров, а для этого нужно изловить три ветра — и поместить в тот ковчег, что я видел рядом с храмом. 

 

     Еще одну книгу обнаружил на подставке. Книга называлась 'Любовь нищего'. Любопытство заставило меня заглянуть туда... 

 

     ...и я погрузился в чтение. В буквальном смысле слова. Я обнаружил, что стою в каком-то лесу, а передо мной — герой книги. 

 

     Автор был, видимо, человеком (?) сентиментальным. У бедного влюбленного похитили невесту злые жрицы тьмы. Вон их логово, совсем рядом. Бедный влюбленный, очевидно, трусит туда зайти? Ну, а мы не струсим... 

 

     И зря, между прочим. Хотя первая парочка жричек никаких трудностей не составила, в соседнем зале обнаружился целый конклав во главе с верховной матроной и... дьяволом, охраняемый несколькими 'крестоносцами'. 

 

     Если честно, пришлось хитрить. Победить всю эту команду в одиночку не смог бы не то что я, но даже, наверное, мастер Дроган. Поэтому я аккуратно вошел и пустил стрелу в одного из 'крестоносцев'. 

 

     Так я выманивал их по одному — по два, пока не осталась только матрона, дьявол да одна жрица, что стояла с ними совсем рядом. К счастью, дура-матрона не захотела прятаться под защиту дьявола, потому как с ним я ничего бы не сделал. Ну, а ее я пристрелил и забрал с тела отличнейший лук — и перо. Обыкновенное на первый взгляд... 

 

     Тут от своей задумчивости пробудился дьявол, и я понял, что пора переходить к плану 'Б'. То есть БЕЖАТЬ! 

 

     Правда, в суматохе я перепутал двери — и вылетел в какой-то закуток к северо-западу от выхода, где на подставке стояла еще одна книга. Книга меня сюда загнала — она и выведет, подумал я, и, чувствуя на своей спине нежное прикосновение дьявольских когтей, перевернул страницу... 

 

     Нет, такие книги я не буду читать на ночь. 

 

     Я оказался непосредственно в... аду. Правда, уже без дьявола — видимо, его еще не замучила тоска по родине. Зато впереди обнаружился некий чародей, воюющий с толпой суккубов. Поможем смертному... 

 

     Смертный представился как покойный архимаг Карсус, некогда — великий. А ныне страдающий в аду за свою надменность, гордыню и другие грехи. О чем желающий может прочитать вот здесь, в соседней комнате... 

 

     Уф, по крайней мере эта книга  вернула меня назад, в библиотеку. 

 

     Кстати, на соседнем пюпитре покоилась еще одна книга. Пустая. Я взял снятое с матроны перо и начал... 

 

     'Однажды в темном и густом лесу...' 

 

     После чего ничтоже сумняшеся прочитал то, что сам накропал. 

 

     Оказался, разумеется, в густом и темном лесу (нет чтоб написать — в светлом и радостном!). 

 

     Мудрый Ветер оказался не настолько мудр, чтобы спокойно дать себя изловить: вместо этого он оказал вооруженное (магией) сопротивление. Правда, у меня оказался нечаянный полусоюзник — пещерный медведь, который основательно помог мне забить Ветер. Правда, после этого решил сам сцепиться со мной, но это было уже не очень страшно... 

 


 

Ветер Мертвых 

 

     За следующим ветром я отправился в могильник — Crypt Tower. 

 

     Первый этаж башни оказался битком набит ловушками, между которых оставались только узенькие дорожки, саркофагами и 'потревоженными' — Disturbed. Эти последние не были серьезными противниками, и можно было при желании бить их, пока не кончатся стрелы. Именно стрелы, а не они сами, потому что из саркофагов ползли все новые и новые. Только когда я расстрелял и саркофаги тоже, нашествие нежити остановилось. А в одном из саркофагов обнаружился ключ от следующего этажа. Оригинально... 

 

     На втором этаже обосновался местный ад, где грешники горели огнем заживо. К счастью, по крайней мере мне там ничего не угрожало — разве что я решу зачем-то сам зайти в огненный ручей. Достаточно было дернуть за рычаг в центре зала — чтобы открылась следующая дверь. 

 

     Здесь дело было уже похитрее. Целая сеть стен, которые время от времени опускаются и подымаются. И это было бы немалой проблемой, если бы... их нельзя было просто разломать. 

 

     В ячейках сети обосновалось изрядное количество скелетов (в том числе и вождей, воинов и т.п.) и один костяной голем. 

 

     Преодолев и этот зал, подымаюсь в обитель Ветра Мертвых... 

 

.      ..Там меня ожидала одна из самых непростых битв. Дело в том, что большую часть времени под Ветром Мертвых горело какое-то зеленоватое свечение, которое делало его неуязвимым к моим атакам (любым!). Однако, когда я подошел к нему близко, свечение начало пульсировать и через некоторое время ненадолго погасло. Воспользоваться этим в полной мере мешали возникшие из ниоткуда зомби; по большей части они не были слишком опасны, но среди них имелся один, вооруженный косой и гипнотическим взглядом. Взглядом он парализовал меня на несколько секунд, а косой... в общем, вы поняли. 

 

     Сперва я попробовал уничтожить зомби; но быстро убедился, что, когда свечение загорается снова, зомби восстанавливаются. Тогда я воспользовался тем, что зомби ходят медленно, и, быстро отбегая от носителя косы, 

 

постарался нанести ветру как можно больше повреждений, пока свечение не горит. А потом уж, подобрав требуемый шар, постарался очистить местность от нежити — просто так, чтобы не оставлять комнату неубранной. 

 


 

Черный Ветер 

 

     За последним ветром предстояло подняться в башню High Arcanist... как бы это перевести? Великого маголога? 

 

     На первом этаже единственной представляющей интерес живностью оказалась говорящая крыса, которая представилась Даггетом Грязным. Это забавно: я за время своего пути подобрал несколько книжечек этого Даггета. Они содержали довольно низкопробный юмор, который, впрочем, на врагов действовал не хуже знаменитого заклинания 'Истерический смех Таши'. 

 

     Даггет рассказал, что в башне давным-давно хозяйничают выходцы из мира Теней, двери в который соорудил ее прежний владелец. Они, эти 'теневики' (Shadovars), воруют сокровища хозяина и вообще пакостят, как могут. 

 

     На втором этаже я увидел, как именно они могут. Весь этот этаж — лабиринт, который надо пересечь из конца в конец; часть дорожек проложена в нашем мире, часть — в мире Теней. В остальном он довольно прост, даже карта не нужна. Сообщение между мирами осуществляется при помощи пульсирующих порталов. 

 

     Для того, чтобы воспользоваться порталом в мир Теней, нужно было обладать специальным 'теневым самоцветом' — Shadow Gem, которые снимались с тел всех местных обитателей. Они расходовались при транспортировке, так что действовать пришлось методично. Впрочем, обитатели больших трудностей не представляли. 

 

     Наконец, на третьем этаже я мельком поглазел на нового хозяина этих мест — Shadow Lich. Он позорно бежал, однако в одном из сундуков я отыскал презанятную вещицу — 'переносную дверь', которая, будучи установлена около чего-нибудь вроде двери, открывает проход. Куда? Ну, в данном случае — в логово лича, а вообще может много куда. 

 

     Лич оказался не столь уж страшен, хотя в окружении мелких магов и жрецов мог напакостить сильно. Черный Ветер достался мне, и я наконец-то собрал всю 'розу ветров'... 

 


 

Это есть наш последний... 

 

     Собрав ветры, я установил их в ковчег, и тот, как и было обещано, содрал защитный покров с храма, пропуская меня внутрь. 

 

     Первый этаж храма населен медузами и Шлемниками ; ни те, ни другие не особенно опасны, но от медуз я постарался избавляться огненными шарами (они к этому моменту делались у меня при помощи стрел — вот как приятно быть волшебным стрелком...). 

 

     На угловых галереях этого этажа стояли защищенные ловушками сундуки с богатейшей коллекцией превосходных доспехов (впрочем, мои все равно были лучше, но одна броня пригодилась мне на следующем этаже). Все галереи были тоже утыканы ловушками, так что разминировал я их медленно и методично. 

 

     Очередной этаж преподнес сюрприз: драконоподобный демон в центре поливал огнем срединную галерею. Я обычно, подходя к ней, надевал драконью броню, добытую на предыдущем этаже, а потом менял на обычную (при моей ловкости тяжелые доспехи в бою противопоказаны). 

 

     Обитатели никакого серьезного сопротивления не оказывали: все опасные атаки мелкой нежити блокировались давным-давно найденным амулетом здоровья. 

 

     Задача на этом этаже была такая. По четырем углам (примерно) располагались четыре двери, около каждой — по четыре рычага, и только один можно повернуть, но зато он поворачивается сразу у всех дверей. После того, как были повернуты все четыре рычага, открылся путь к Юродис. 

 

     Юродис окружала цепь митларов; прежде, чем напасть на нее, пришлось уничтожить их, не то Юродис была бы неуязвима. При этом город, естественно, начал падать. Так что пришлось спешить! 

 

     После гибели Юродис я едва успел воспользоваться своей "переносной дверью”. А вот мой "хозяин” не пережил падения города, и я вновь стал свободен. Но это — уже совсем другая история... 

 


 

 

Элания: -  Ну  что ж  Макс это конечно поистине героическая сага, потомки напишут книгу, о  ваших подвигах и  приключениях. А  мы будем ждать ваших новых  подвигов и похождений, может в следующем вашем приключении вам  доведется  спасти прекрасную леди? (улыбается)

 


 

Макс: - Возможно, Элания, что так все и  будет, но сейчас я хочу пойти в  таверну и хорошенько промочить горло после столь длительного похода и еще более длительного рассказа, не желаете присоединиться? (тоже улыбается).

 


 

Элания: Пожелаем  нашему Герою удачи и по больше героических подвигов.

 

 

 

Я  прощаюсь с  вами Дорогие читатели "Вечернего Невервинтера" с  Вами  была  Элания  Прит, доброго дня! До новых встреч!

 

 

 


 


  • 0

Добавить в закладки:

Метки новости: {news-archlists}


Поделитесь со своими друзьями в социальных сетях

|

Автор: Perlat | 28 августа 2015 | Просмотров: 2169 | Комментариев: 0




Информация
Посетители, находящиеся в группе Путники, не могут оставлять комментарии к данной публикации.


Наверх