Тяжела и неказиста служба гномьего юриста. II
Глава первая, в которой молодой подьячий получает своё первое самостоятельное задание и отправляется в столицу.

Телеги, возы, почтовые кареты и прочие разнообразные средства передвижения растянулись по горному серпантину почти на две лиги. Голова каравана уже втягивалась в Полумрачное ущелье, а хвост ещё только выбирался из пещер Подкряжья. Где-то в середине колонны на простом возу, раскинувшись на душистых горных травах, из которых имперские алхимики сделают потом лекарства и душистые притирания, под размеренный скрип колёс сладко спал молодой гном. На бортике, свесив с телеги ноги и восторженно глядя по сторонам, сидела Дзорга. Это было её первое самостоятельное путешествие за пределы Подкряжья, если не считать поездки к дяде в столицу в двадцатилетнем возрасте, от которой у неё остались смутные, но приятные воспоминания. Орк перебрался на передок и сидел рядом с таким же зеленокожим возницей, только постарше возрастом. Они быстро нашли общих знакомых, что было весьма не сложно – у орков близкой роднёй считаются все до двенадцатого колена, и теперь о чём-то тихо перерыкивались между собой.
В такой идилии тянулись долгие часы дороги. Телега неспешно наматывала лиги на скрипучие оси колёс. Наконец впереди показался узкий проход в ущелье, место, где топоры на верстовых столбах сменяли имперские драконы. Перед небольшой сторожкой возле поднятого полосатого жёлто-синего шлагбаума возник небольшой затор. Начальник каравана переругивался с командиром таможенной стражи.
- Господин капитан! – караванщик повысил в звании сержанта, - вы же сами видите, что эти камни всего лишь необходимый элемент декора, для глинянной посуды. Госпожа Маргрит пожелала иметь у себя ту самую посуду, из которой едят простые гномы. Уверяю вас, офицер, именно из таких тарелок и мисок едят обычные трудяги. Вы же знаете, госпожа такая оригиналка.
Дзорга в изумлении уставилась на возок, который пожилой кряжистый стражник пытался отогнать на обочину. На соломе возвышалась груда грубо слепленной глинянной посуды, из которой постыдились бы кормить даже пещерных крыс. «Неужели такое кто-то покупает?» - поразилась гномиха и толкнула Йорина в бок.
- Смотри, что какой-то придурок в столицу на продажу повёз, - Дзорга хихикнула.
Йорин потянулся, достал из кармана мягкий чехол, выудил оттуда очки и напялил их на нос.
- Так, алмазы. п. 12306.5 бис. Ввозная пошлина - пятая часть стоимости от биржевой цены Ауэрфайна, сапфиры п.12306.7 прим. Пошлина - седьмая часть стоимости, изумруды п.12306.9 бис – девятая часть. Глиняная посуда – пошлиной не облагается.
Дзорга пригляделась и увидела, что в глину были вставлены довольно крупные необработанные камни. Если из такой посуды ест обычный работяга, то в забое он работает мифрилловой киркой.
Тем временем перебранка между караванщиком и начальником стражи перешла в ту фазу, за которой обычно следует либо арест, либо полюбовное соглашение. Откуда-то появился толстый дварф в богато украшенном камзоле.
- Господин офицер, посмотрите сами. От тряски пострадал узор этих прекрасных изделий народного творчества, - с этими словами он оттёр плечом рядового, продолжавшего сражаться с упрямой скотиной, и выковырнул из глины несколько крупных камней кривым сапожным ножом. При этом на его лице было такое выражение, словно ему пришлось выламывать Око Силы из Большой Императорской Короны. Камни с глухим стуком упали на мощёную дорогу. Сержант сделал рядовому еле заметный знак рукой, и тот сразу потерял интерес к повозке.
- Да-а-а. Я вижу, товарный вид несколько пострадал, - стражник подошёл к телеге, наклонился и заглянул под дно, - однако, должен вам заметить, уважаемый, что оси крайне плохо смазаны и своим скрипом могут распугать редких птиц, находящихся под личной охраной Наместника. Вынужден выписать вам штраф. Возница может ехать, только пусть смажет повозку, а вы пройдёте со мной для составления протокола о нарушении тишины.
Когда сержант поднялся, на дороге ничего не было. Хотя никто не заметил, куда и как испарились камни. Дварф со скривившимся лицом отправился в сторожку вслед за начальником стражи. Из большого кувшина за этой сценой наблюдали мелкие бусинки глаз. Острый нос на мгновение высунулся из горлышка и тут же нырнул обратно, когда зверёк убедился, что Йорин и его спутники никуда не пропали.
Пожилой стражник подошёл к повозке с путешественниками.
- Господа, прошу предъявить подорожные.
Йорин выудил из кармана смятые бумаги и протянул таможеннику.
- Так, господин Йорин, помошник уважаемого Сквалдина с охранником командируются в столицу для закупки кож. Всё верно?
- Да, господин. Всё так и есть.
- Мадмуазель, а ваши документы? – стражник перевёл взгляд на Дзоргу.
- Ой! Господин офицер, я бедная сиротка еду в столицу к дяде - мастеру Кирину, из документов у меня только письмо об увольнении из гранильной мастерской. – потрёпанный свиток с завёрнутой в него серебрянной монетой перекочевал из кармана комбинезона гномихи в ладонь таможенника.
- Гм, я вижу, девка ты работящая непотребством в столице заниматься не будешь, - свиток уже без содержимого вернулся к Дзорге, - проезжайте.
- Извините, - девица, едва сдерживая улыбку, указала на широкий пояс стража, на котором медными клёпками имперскими рунами была сделана надпись «Бес нушды ни вынимай бес славы, ни фкладывай» - а эта надпись относится к вашим штанам или кинжалу?
- Красиво? – страж повернулся, чтобы все могли разглядеть ярко блеснувшие руны, - я видел такую у одного рыцаря на клинке, - он почесал шрам, расекавший его щёку, - на ножнах кинжала она не поместилась. Пришлось делать на ремне.
- Да, конечно. Очень правильные слова.
Йорин и Дзорга разразились громким хохотом, едва таможенный пост скрылся за поворотом.
Кгулх обернулся и с укором посмотрел на веселящихся гномов.
- Я не вижу ничего смешного. Хорошие слова. Не следует попусту обнажать срамные места даже людям. Обязательно сделаю похожую надпись на своём поясе.
Смех со стороны пассажиров телеги раздался с утроенной силой.
По мере того, как караван втягивался в ущелье, весёлость покидала гномов. В некоторых местах гребни скал почти смыкались, и дно ущелья погружалось в неприятный сумрак, в других же - каменные стены раздвигались, и солнечный свет достигал дна расщелины.
- Я ездил этой дорогой раз пять по поручению мастера Корбина, и никогда не мог сдержать дрожи, здесь как-то жутко, этот сумрак не похож на мрак пещер, где всё знакомо.
Дзорга прижалась к плечу Йорина и обняла его, - Милый, мне с тобой ни капельки не страшно. А где будет привал?
- Ещё не скоро. Часов через пять, по-нашему почти через стражу, будем в Заплеченке. Там и остановимся на ночёвку.

Дорога вырвалась из горных теснин на равнину и вывела к большому перекрёстку, в центре которого на могучем тяжеловозе возвышался всадник в воронёных до синевы доспехах и полосатой палицей руководил движением. Здесь караван разделялся на три потока; самый крупный двигался прямо на Заплеченку и дальше на Ауэрфайн; поменьше, с телегами, гружёными бочками с кровью земли и земляным маслом, поворачивал направо к портовому Каражу, а самый немногочиленный, с оружием и доспехами, направлялся к рубежам Западного Предела в восточные гарнизоны.
Смотритель перекрёстка взмахнул чёрно-белой палицей, и караван замер, пропуская кавалькаду перворождённых, сопровождавших всадницу на белоснежном единороге. На их плащах красовался герб Нижезападных лесов – вставший на дыбы серебрянный единорог, пронзающий золотого дракона.
- Кхе-кхе, - раздался позади смешок, - не долго госпоже Алланиель красоваться на этом скакуне, да и герб поменять придётся.
Йорин обернулся. К ним верхом на лошаке подъезжал тот самый дварф, который платил «штраф за нарушение тишины». Угрюмость уже покинула его лицо. Он радостно улыбался в предвкушении барыша.
- Что вы имеете в виду? – спросила Дзорга.
- Как?! Вы не слышали?! Да в столице уже полгода только и говорят о предстоящей свадьбе Несравненнейшей и сына господина Наместника. После того, как тяжёлая имперская пехота разбила её лучников на Болотной опушке, и Империя установила протекторат над Нижезападными лесами, у неё остался единственный шанс сохранить хотя бы номинальную власть над своими владениями – породниться с сильными мира сего. Император стар, его сыновья все женаты, хан Полудня, может быть, и взял бы её двенадцатой женой в гарем, но Прекраснейшая вряд ли пойдёт на это; сам Наместник, хоть в полной силе и вдов, но, по слухам, ярый женоненавистник. Так что остаётся единственный вариант – юный Инельт. Забавная будет пара - семнадцатилетний повеса и двухсотлетняя девица.
Кортеж проскакал в сторону Заплеченки. Воин на перекрёстке взмахнул своей палицей, разрешая движение, и караван двинулся дальше, разделяясь на три потока.
- Любезнейший, - Йорин торопливо вычёсывал из волос траву, пытаясь придать себе вид, подобающий образу, - а вы часто возите посуду в столицу?
- Раза два в год, - дварф ухмыльнулся, - народное творчество высоко ценится в знатных домах Западного Предела. А вы сами то, с какой целью путешествуете?
- Да вот, командирован господином Сквалдином для закупки кож, - Йорин тяжело вздохнул, - а мы как раз свадьбу играть собирались, - он приобнял Дзоргу за плечи, - так что у нас вроде как предсвадебное путешествие.
- Поздравляю вас и вашу будущую супругу, - дварф изобразил лёгкий поклон в сторону гномихи, - кстати, извините меня, невежу. Я совсем забыл представиться Корх, сын Гвая, внук Льема, - он выжидательно уставился на гномов.
- Йорин из Среброрудных гор, Дзорга из Пятых штолен Подкряжья, - Йорин представился сам и представил свою спутницу, - Кгулх Зуботык наш охранник, - он толкнул в бок орка, тот повернулся, что-то невнятно буркнул и вернулся к прерванному разговору со своим соотечественником.
- Очень приятно, - Корх широко улыбнулся, сверкнув алмазным клыком, - боюсь места в лучшей гостинице Заплеченки сегодня будут заняты. Позвольте предложить вам своё гостеприимство. У меня в селе торговая фактория по продаже предметов антиквариата и изделий народных мастеров, при ней есть небольшой дом для приёмов на Каравайной улице в верхней слободе. А теперь, извините меня – дела.
Дварф дёрнул поводья и его лошак порысил вперёд. Когда торговец поравнялся со своим товаром, он открыл седельную сумку и достал оттуда кошель. Вытащив из него несколько серебрянных монет, кинул их своему вознице со словами: «Погуляешь в трактире вечером, Альвен». Никто не заметил, как серая тень метнулась с воза и скрылась в переметной суме. Быстро оглядевшись по сторонам, их новый знакомый застегнул суму и со всей скоростью, на какую был способен его «рысак» поскакал в голову каравана.

Дзорга погрузилась в мечтания: «Должно быть, красавица Алланиель со свитой едет в столицу, чтобы объявить о своей помолвке с молодым Инельтом. Ах! Какое будет зрелище! Хоть бы одним глазком взгянуть на него. Увидеть дам в нарядах по последней имперской моде, гордых кавалеров в блеске наград и доспехов, услышать великолепную дворцовую музыку». Она представляла жизнь высшего света Западного Предела только по газетам, которые изредка приносила в мастерскую Фридга, чей отец работал в Горном департаменте Подкряжья, и мечтала увидеть воочию прекрасные залы дворца Наместника Альгорна IV.
Йорина одолевали совсем другие мысли: «Не иначе как в суд торопится Несравненнейшая. Великая Мгла! Я не успел разлядеть, был ли в свите Ульйинель. Дело видно даже серьёзнее, чем представляет мастер, если она сама отправилась в столицу. Надо бы поближе сойтись с этим Корхом, видно же, что дварф пронырлив, как пёстрый полоз и хитёр, как пещерная крыса. Только распрашивать надо осторожно, чтобы этот плут не заподозрил чего».

Солнце уже упало за пики Малого кряжа Полнорудных гор, когда их обоз загрохотал по дощатым мостовым главной улицы Заплеченки. Дзорга с восхищением разглядывала рубленые трёхярусные хоромы зажиточных селян с раскинувшимися за высокими дощатыми заборами фруктовыми садами; пастуха в ярко алой рубахе, гонящего по боковой улице стадо общинных коров на вечернюю дойку; ребятню в грязных рубашонках, возящуюся в пыли на обочине.
Откуда не возьмись, перед их телегой появился брат-близнец смотрителя перекрёстка. Он повелительно взмахнул полосатой палицей перед мордой лошади.
- В центр на грузовых подводах пущать не велено. Распоряжение старосты. Отправляйтесь на Гусиные Выселки к постоялому двору, там нынче караван размещается. – он показал направление своим оружием.
- Милейший, - Йорин спрыгнул с телеги и стоял, глядя снизу вверх на воина, - не подскажете ли мирным путникам, как попасть на Каравайную улицу к дому господина Корха?
При звуках этого имени лицо служивого скривилось, как от доброй порции уксуса.
- А вы кто ему будете? – осторожно спросил он.
- Случайные попутчики, сегодня в дороге познакомились, и господин Корх пригласил нас переночевать.
- Что, бесплатно?!
- Ну, о плате мы с ним не разговаривали, - Йорин был спокоен. Денег в кошеле хватало, чтобы заказать самые шикарные столичные аппартаменты с тёплой минеральной ванной, танцовщицами и менестрелями.
- Советую сразу договориться о цене, даже нашему старосте не всегда по карману его гостеприимство.
- Хорошо, буду иметь это в виду.
Смотритель дороги объяснил, как пройти на Каравайную улицу, заметив, что орков и телегу туда всё равно не пропустят.
- Мастер, я поеду с Ыргом на постоялый двор, - подал голос орк, - и заодно посмотрю за вашими вещами.
Несмотря на молодость Кгулх успел побывать в битве при Длинной, да и украсть что-нибудь у него было практически невозможно.
- Хорошо, но смотри в оба глаза, - Йорин открыл сундук, вытащил оттуда смену белья, завёрнутую в накрахмаленное полотенце, набор для умывания, гребни для волос и бороды и стоял, размышляя, куда бы всё это деть.
Дзорга легко спрыгнула с телеги и протянула ему свой мешок – Швыряй сюда. Ох, и оттянемся же мы сегодня на перинах этого дварфа! Я уже мечтаю поскорее опробовать его кровать на прочность.
- Давай сначала зайдём куда-нибудь перекусить. Я знаю одно неплохое местечко «У кружала». Там варят славное пиво и подают великолепную рыбу.
- Я сто лет не ела рыбы. Причём буквально сто лет. С тех пор как была у дядюшки в младенчестве. Пойдем туда скорее.

Телега свернула на боковую улицу и скрылась за деревьями, растущими рядом с деревенскими заборами. Йорин с Дзоргой пошли дальше по главной улице. Они бы двигались гораздо быстрее, если бы девица не ахала и не вертела головой по сторонам. Через двадцать минут, показавшиеся Йорину бесконечными, они подошли к двухэтажному трактиру, спрятавшемуся под кроной огромной ивы.
- Чего изволят молодые господа? – краснорожий парень в расшитой петухами косоворотке встретил их у входа. – У нас одно из лучших заведений Заплеченки и всей волости, а может даже уезда. Сама госпожа Алланиель изволит сегодня ужинать у нас, так что извините, но верхний зал занят. – Приказчик разливался соловьём, однако, как заметил гном, успел оценить стоимость его очков с линзами из горного хрусталя в мифрилловой оправе, - но и в нижнем зале публика приличная – личная охрана Прекраснейшей, трое именитых купцов из Подкряжья и знаменитый ведун Ибраэль с горным мастером из Западных предгорий.
- Спасибо, проводите нас за отдельный столик где-нибудь в уголке. Понимаете, мы собираемся пожениться, и чужие взгляды смущают мою невесту, - серебрянный альтон перекочевал в ладонь приказчика.
- Не сомневайтесь, господин, у нас есть отдельные кабинеты, - парень заговорщиски подмигнул Йорину, - со всеми удобствами., - он открыл дверь тратира м передал гномов шустрому гоблину в красной рубахе. – Ёли, проводи господ в отдельный кабинет.
- Пойдёмте, мастер. Прошу вас, хозяйка, - половой, ловко лавируя между столиками, повёл пару к дальнему концу большого зала, где находились небольшие комнатки, завешенные тяжёлой тканью.
Дзорга во все глаза смотрела на эльфов мирно беседующими за столиками, пьющими вино и поглощающими какие-то блюда, от которых по трактиру разносился дивный аромат. Она глазела так откровенно, что Йорину пришлось незаметно пихнуть её локтим в бок. «Не пялься. Это неприлично», - прошипел он.
- Прошу вас, - гоблин безошибочно откинул портьеру свободной кабины. Расправил скатерть и зажёг свечи в массивном бронзовом подсвечнике, сделанном в виде стоящего на хвосте трёхголового дракона.
- Что будете кушать?
- Карпа по императорски, фаршированного окунями с овощным гарниром и по две пинты Зацепинского тёмного, - Йорин полез за пазуху.
- Сей момент. С вас полтора имперского обола.
- У меня аурии, - гном достал тяжёлую золотую монету с профилем императора на аверсе и скрещёнными топорами на реверсе, - половину сдачи оставь себе.
Ёли опрометью бросился выполнять заказ, чаевые составили почти его недельный заработок. Не прошло и пяти минут, как перед клиентами возникли две огромные тарелки с ароматной рыбой и четыре кружки чёрного тягучего пива с ореховым ароматом. Рядом с Йорином гоблин положил сдачу – четыре небольшие золотые монеты со знакомым профилем и пикирующим драконом на другой стороне.
Дзорга аккуратно, но с явным смущением орудовала ножом и двузубой вилкой. Йорин ловко отрезал себе кусок рыбы, прожевал его, запил хорошим глотком пива и откинулся на спику кожаного диванчика. Дубовая стена скрипнула и из доски вывалился сучок. Гном хотел потихоньку пристроить его на место, но голоса в соседней комнатке привлекли его внимание.
- Что вы скажете об этом, любезнейший, - раздался скрипучий старческий голос.
Послышался двойной стук, как будто на дерево положили что-то тяжёлое.
- Не знаю – не знаю, - второй голос показался знакомым, - надо посмотреть.
Послышался скрежет, какой-то неясный шум.
- Готов поклясться, что оба слитка отлиты из одной партии руды.
- Тем не менее… Смотрите. – раздалось неясное бормотание, потом что-то зашуршало, - попробуйте теперь, - снова раздался скрежет.
- Гото… - Дзорга не закончила фразы, так как ладонь Йорина закрыла ей рот.
Он сделал страшные глаза и приложил палец к губам.
- Готова спорить, - еле слышным шепотом сказала его подруга, что за стеной кто-то царапает алмаз мифриллом.
- Поразительно! – негромко воскликнул за стеной знакомый голос, - на этот магия не действует.
- Вот именно, словно в нём больше серебра, я так и написал в заключении, тем не менее содержание серебра и других примесей одинаково. А что вы написали, почтенный Ширин.
- Правду.
Теперь Йорин опознал оба голоса, один принадлежал ведуну Нижесредних лесов, Ибраэлю, а другой – рудознатцу Ширину, чьё заключение он читал вчера. Невероятно! Ведун рискует своей репутацией, чтобы помочь своей повелительнице выкрутится из неприятной ситуации. Вот это да! Какой аргумент для суда! Подьячий радостно улыбнулся. Какая удача! Мастер Корбин будет доволен.
Дзорга закашлялась, подавившись косточкой. В соседней кабинке наступила тишина. Йорин схватил подругу за руку и выскочил в общее помещение, таща за собой протестующую гномиху. Быстро пересёк зал под изумлёнными взглядами эльфов и выбежал на улицу.
- Мы должны как можно быстрее убираться отсюда, - он почти выкрикнул эти слова в ухо Дзорге. – нельзя, чтобы нас узнали. Пойдём к этому прощелыге Корху. На постоялом дворе нас будут искать, а у этого мошенника вряд ли.
Пара быстро скрылась в темноте заплеченских улиц.






Темная лошадка

Читать далее
На фоне небес

Читать далее
Пейзажи грез. Продолжение

Читать далее

Автор поста
Калиф-аист {user-xf-profit}
Создан 7-01-2010, 03:27


0


12

Оцените пост

Теги


Рандомный пост


  Нырнуть в портал!  

Популярное



ОММЕНТАРИИ





  1.       copperknight
    Путник
    #1 Ответить
    Написано 7 января 2010 08:41

    Прочла не без удовольствия!ay  Читается легко, автор сумел "зацепить" читателя с первых строк. Отлично!
    «Бес нушды ни вынимай бес славы, ни фкладывай» - а эта надпись относится к вашим штанам или кинжалу?
    Позабавило!wink


  2.       дарин
    Путник
    #2 Ответить
    Написано 7 января 2010 09:51

    Удивительно цельный, уютный фантастический мир. Герои колоритные! Читается просто на одном дыхании. ay  


  3.       asiya11
    Путник
    #3 Ответить
    Написано 7 января 2010 11:57

    Отлично, жду продолжения!


  4.       Nira
    Путник
    #4 Ответить
    Написано 7 января 2010 16:15

    И как это я пропустила перву часть?! На одном дыхании прочитала две части - это просто великолепно! Миру, героям просто веришь с первых предложений. А уж язык и стиль у маэстро всегда на высоте.
    Надпись, и особенно реакция орка понрааавилась)
    Мне как юристу - очень понравилась профессия героя, а как читателю - гномья раса) Обожаю гномов! В общем ждем продолжения!


  5.       mary_glaz
    Путник
    #5 Ответить
    Написано 7 января 2010 20:37

    а нравы-то в этом уютном мирке такие же, как и у людей : не заплатишь -  не поедешь! Читаю с удовольствием


  6.       Morven
    Путник
    #6 Ответить
    Написано 7 января 2010 23:54

    Детальный и проработанный мир. В такой веришь  ay


  7.       Микрилл
    Путник
    #7 Ответить
    Написано 8 января 2010 08:59

    он открыл дверь тратира м передал гномов шустрому гоблину

    поработаю корректором:)

    а так - все клево, читаем дальше!



  8.       тень матери Гамлета
    Путник
    #8 Ответить
    Написано 8 января 2010 21:29

    о, вороненые до синевы доспехи и полосатые палицы!wink Да и интрига явно детективная. Что-то будет дальше...


  9.       Ricky
    Путник
    #9 Ответить
    Написано 12 января 2010 22:27

    Зацепило. Жду продолжения.


  10.       ЛАСКА
    Путник
    #10 Ответить
    Написано 13 января 2010 14:16

    Очень атмосферно. Очень колоритно. Продолжай в том же духе! И получится очень приличное произведение.


  11.       Mirra
    Путник
    #11 Ответить
    Написано 19 января 2010 22:06

    я бедная сиротка, еду в столицу к дяде
    девка ты работящая, непотребством в столице
    расекавший
    а не рассекавший?
    в других же_каменные стены раздвигались
    а то неоправданное тире.
    мастера Корбина_и никогда не мог сдержать
    А вы сами-то, с какой целью путешествуете?
    И я бы запятую убрала.
    забыл представиться_-_Корх, сын Гвая,
    Кгулх Зуботык, наш охранник,
    боюсь, места в лучшей гостинице Заплеченки
    А теперь_извините меня – дела.
    дёрнул поводья, и его лошак порысил
    был способен его «рысак» , поскакал в голову
    дварф пронырлив, как пёстрый полоз, и хитёр
    Откуда ни возьмись_перед их телегой появился
    он открыл дверь трактира_и_передал гномов

    смотрела на эльфов, мирно беседующими за столиками,

    Карпа по-императорски
    стена скрипнула, и из доски вывалился
    Не знаю, не знаю,
    сказала его подруга,_-_что за стеной кто-то
    я так и написал в заключении, тем не менее содержание серебра и других примесей одинаково
    Я бы разбила на два предложения, а то мысль слишком затянута. Да и вообще у вас часто встречаются слишком длинные предложения, которые лучше разбивать. Да и в некоторых присутствуют лишние уточнения, к делу не относящиеся.

    Все интереснее и интереснее. Пошла читать дальше.


  12.       Ларна
    Путник
    #12 Ответить
    Написано 21 января 2010 10:36

    Наконец добралась... Интересененько))) Пошла читать дальше...



Добавление комментария


Наверх