Силмирал. Измерение. Глава ХIV
Глава XIV.

Проснувшись рано утром, я первым делом попыталась определить, что было кошмаром ночи, а что вчерашним кошмаром реальности. Через пару минут образы послушно сложились в две картинки – вчерашнего дня и, собственно, страшного сна, в котором окровавленный Дарвэл, кое-как долетевший до Доганака, сообщил, что мы разбиты… в смысле, наголову и бесповоротно, причём и здесь, и там, и вообще везде. Прям ужас какой-то. Нужно рассказать Ленте, чтоб не сбылся…
В действительности же всё складывалось на редкость удачно. Пока мы отдыхали, Ворлок и Эсприт провели небольшое собрание, на котором уже во весь голос рассказали о том что было, есть и будет. И Кародроссы, большинство которых, похоже, уже успели просчитать все плюсы маячащегося на горизонте будущего без войны, восприняли это не то, чтобы прохладно, но довольно бодро. И уже практически миролюбиво – шатающихся тут и там (но рассказывающих всем, что они следят за порядком) Шелескенов. Пока что крепкой дружбой ещё даже и не пахло, но уже можно было встретить вполне спокойно общающихся зверя и ящера.
Хорошо. Очень хорошо! Настроение сразу поднялось. Тем более, что и меня уже не провожали дикие, яростные взгляды. Настороженные, недоверчивые – да. Но уже не горел в зрачках огонь лютой ненависти. И это тоже было хорошо.
Часов в десять, когда я уже успела позавтракать, посыльный от Эсприта передал мне, что общий сбор в полдень, и сразу же после него мы выступаем. Ну, в полдень, так в полдень…
На собрании не было сказано ничего нового. Мне даже ни разу не предоставили возможности вякнуть что-нибудь. Просто в Главном собралось чуть больше зверолюдей – в том числе Потап и горностай, которого, кстати звали Ергений – и именно им в подробностях пояснялась предстоящая миссия.
Но самое интересное началось после, когда Ворлок, оставшись один на один с Лентой в зале, попытался уговорить её остаться в Дорганаке. Нет, что вы! Я ничуть не подслушивала! Но разговор вёлся на таких повышенных тонах…
В общем, кажется, он всё-таки её уговорил. Как именно – оставляю на рассмотрение тем, у кого есть своя вторая любимая половинка.
На отъезжающую от снесённых к чёртовой матери ворот (господи! Это что, дрессированные монстры Эсприта постарались?!) процессию вышло поглазеть ползамка. Вторая половина свешивалась с окон.
И в самом деле было на что посмотреть. Около пятнадцати различных видов лесных чудовищ, на большинстве которых и ехали Шелескены, вперемешку с ньернами Кародроссов. Сами Кародроссы и Шелескены, снующие между флегматичными великанами и беспокойными малявками (под малявками я подразумевала зверушек от полутора ростов человека-зверя и ниже). Ну и десятка с полтора-два родронов, парящих метрах в пяти надо всем этим безобразием.
В результате мелких непредусмотренных разборок, вроде того, кто же главный в отряде, тронулись мы в начале первого часа пополудни. И то лишь благодаря объединившимся Ворлоку и Эсприту, до хрипоты наоравших на своих воинов и сразу же указавших им, кто же здесь всё-таки главный. Я принципиально не вмешивалась. Во-первых, у них получается лучше, и во-вторых, я восседала на Роде, постоянно перемещающемся над войсками, и с него кричать было несколько неудобно.
Но всё же порядок был восстановлен, и ящеры и ньерны сплочёнными группами, двинулись в раскинувшуюся степь Нуайен. Жаркую, покрытую невысокой травой… Это мне хорошо, ветерок обдувает, а каково тем, внизу? Температура-то градусов под тридцать. Даже пару раз показалось, что на горизонте миражи мелькают…
Мы планировали затратить два дня на путь до места встречи, о местонахождении которого, кстати, знал лишь Эсприт. Но ящеры упрямились и лентяйничали, видимо от близкого присутствия непонятных им ньернов, поэтому когда мы добрались к концу второго дня, солнце уже исчезало за горами. Долго, но зато без приключений! Приятная неожиданность, не правда ли? Только скучно очень – весь день трястись в седле. Ещё и мозоль похоже заработала… На каком месте? Догадайтесь с одного раза!
В конечной точке нашего пути нас ожидал сюрприз. Ещё задолго я заметила яркие пятна. Штандарты?
Практически так оно и оказалось. Но это были не штандарты, а шатры. Откуда при нашем приближении ввысь взвилось не менее полутора десятков цветных точек. Ну-с, Одарённые Птицей, посмотрим, как вы приветите меня в нашу вторую встречу…
Не спрашивая разрешения, я подхлестнула Родю и подбадриваемая хлёстким ветром, помчалась впереди отряда. За мной сорвались ещё трое-четверо небесных всадников. Ну куда же мне без охраны…
Благодаря развитой скорости, разделяющие нас два километра мы преодолели за считанные секунды.
Ещё при нашем приближении шевеление в небольшом лагере достигло пика. Мрадраззы и Шелескены повыскакивали из палаток и просто навесов и с волнением стали следить за тем, как мы, пафосно кружась, снижаемся. До меня донёсся почтительный шёпот Шелескенов, искренне радовавшихся успеху нашего – а значит, и своего – предприятия. Мрадраззы пока молчали, настороженно взирая на нас. Те, кто были в воздухе, торопливо спикировали и затерялись в толпе.
От тяжёлого приземления родронов, казалось, вздрогнула земля.
Вперёд из толпы пробились Тресса и Дарвэл. Я лучезарно улыбнулась соколу, но, вспомнив, что сержусь на него за побег без предупреждения, накинула на мордочку маску равнодушия.
- Нейра! Где остальные? – вот гад! Он даже не заметил моих мимических натуг! – Что…
- Да всё с ними в порядке. – Проворчала я. – Минут через пять подъедут.
- Нейра! Кошка рыжая! – узнав самое необходимое, принцесса засияла и сжала меня в тисках объятий. Уай-яй…
- Рёбра мои, рёбра!.. – просипела я, выпучив глаза. Ухх… И откуда в таком щуплом теле такие медвежьи силы?!
- Ой! Извини… - тотчас же отпустив меня, покаялась Тресса. – Просто я так волновалась! Дар сказал, что ты ещё… кхм… совсем молода, и не разу не командовала. Зато всегда лезешь в самое пекло!
Так… уже «Дар»? А ведь только я имею право так его… Стоп! Да что это со мной?!
- Ну, вообще-то, так оно и есть, - криво улыбнулась я, растирая помятые бока. – Но опыт приобретается в бою, а новичкам всегда сопутствует удача. И кто скажет, что в моём случае это не так?
Земля заметно задрожала. Под общий гомон я обернулась. Гигантский бронтозавр с двухэтажный дом, упакованный в броню костяных пластин, грузно остановился в нескольких метрах от нас. С него спрыгнули полководцы.
- Нейра! – сердито рявкнул Ворлок. – Ты сама-то думаешь, что творишь? А если бы это была засада?!
- Если бы да кабы… - философски пожала плечами я и громко обратилась к зароптавшим за моей спиной людям-ящерам, ещё не ведавшим о привилегиях для друзей из моего родного замка (ой… и когда же он для меня стал родным? Я даже не заметила…).
- Это Ворлок, командир войск Кародроссов. Он для меня… практически как отец.
Дар покосился с удивлением в мою сторону, но я не удостоила его взглядом.
Офигевший Гаудон смолк, громко клацнув зубами. Ну да, я именно так к вам и отношусь. Вот только не говорите, что это для вас… для тебя сюрприз!
Волк наконец-то обратил внимание на стоящего позади меня Мрадразза.
- Так вы и есть Дарвэл? Который организовал этот безумный поход, и втянул в него одну небезызвестную полосатую кошку?
Дар, едва к нему обратились, подтянулся и, шагнув вперёд, кивнул.
- Да, это я. Но, надо сказать, это надо ещё посмотреть, кто, кого и куда втянул.
Он усмехнулся кончиками губ, но я сделала вид, что полностью поглощена разглядыванием очаровательной синей птицы, облачённой в лёгкую серебристую накидку-тунику и стоящую чуть поодаль. Она действительно была очень красива, с изящным, хищно загнутым клювом, чуть раскосыми золотистыми глазами и высоким головным убором из собственных перьев.
- Это вы командовали атакой на Лаудборл? – продолжил Гаудон.
- Нет, командовала я. – Вперёд выступила гордая Шелескенка. – Я – Тресса, принцесса народа Следующих Дракону.
Волк почтительно склонил голову.
- Располагайтесь. Лагерь уже достаточно оборудован, но вам, разумеется, надо устроиться. Когда будете готовы, сообщите мне. Не стоит затягивать с переговорами…
- Вполне резонно. Поэтому я могу сказать, что переговоры могут начаться уже сейчас. Мои подчинённые прекрасно справятся и без меня и Ворлока, моего главнокомандующего.
Я даже не сразу узнала этот царственный тон. И только скосив глаза я с удивлением увидела Зоррегу, в алом с золотом облачении. И когда только успела переодеться?
- Прекрасно. Я также готова начать дискуссию о мире с выгодой для наших народов.
Теперь вперёд шагнула синяя птица. Так значит, она правит Лаудборлом? Но как же… я же помню, у них есть Вождь! Или… был? Вспомнив причину отсутствия нашего Правителя, я невольно поёжилась.
Мы прошли в самый большой шатёр. Нас оказалось не так и много: Ворлок с Зоррегой от Дорганака, синяя птица и угольно-чёрный коршун-генерал от Лаудборла, Тресса с Эспритом от Ресстарка. Ну, и мы с Даром. Я уже даже не знаю, можно ли нас относить куда-либо…
Краем глаза я успела заметить, как у выхода стала стража – два Шелескена, Мрадразз и Кародросс. Вот такая вот пёстрая компашка.
Перво-наперво, пришлось узнать имена всех присутствующих. Госпожой Лаудборла оказалась Алриеста, её телохранителем – Хантей. Ну, остальных я знаю.
Затем Зоррега и Алриеста почти синхронно поинтересовались, отчего не явились Правитель и Вождь?
Зоррега покосилась на меня. Подумав, ответила, что так сложились обстоятельства, и что… ну… в общем, дело несчастного случая.
Алриеста же не стала лукавить. Её супруга, Гларига, сразил случайный кинжал, угодивший прямо в сердце.
После этих печальных известий меня опять заставили пересказывать свою историю. Потом задавали много вопросов. Потом… выставили за дверь, в духе «спасибо – до свиданья». Злюки… может мне тоже интересно?
А, ладно. Ну и фиг с ними, я-то найду, чем заняться…
На выходе стражи-Шелескены почтительно поклонились мне, Кародросс-доберман едва удостоил кивком, Мрадразз-ворон – любопытным взглядом искоса.
В поисках «своего района» я пошла прочь от шатра. И почти сейчас же наткнулась на любопытную картину.
Точнее, сперва я услышала лёгкий шум. Прибавила шагу и через минуту вышла к небольшой площадке, освещённой зелёными факелами из Каурула. На ней трое Шелескенов угрожающе наставили копья на пару воинов – лиса и девушку-дрозда, стоящих спина к спине… М-м?!
От удивления я присвистнула. На новый звук обернулись все – кто стоял в центре, кто их окружал, и кто окружал окружающих. Последних, кстати, я насчитала около десятка, причём и ящеров, и птиц и хищников.
Увидев меня, Шелескены с копьями опустили оружие и почтительно преклонили колено.
Я, как могла сурово, спросила:
- Что здесь происходит?
- С-сиуобланка… - они поднялись. Шепелявил крайний левый, с песчаным окрасом кожи и почти незаметными перепонками от кистей к коленам. Лешалай, однако. Вот и шесть прорезей от уровня талии и почти до колен, чтобы можно было хотя бы пояс надеть и ременные штаны. – Мрадраз принес-сла откудо-то арбалес-ст! Мы хотели вс-сего лиш-шь на время забрать его, но она наброс-силас-сь… а потом неожиданно вмеш-шалс-ся этот Кародрос-с!
На руке девушки и правда блестела короткая рукоять, а лис, просто сжав кулаки, приготовился обороняться.
- Ты не сдашь оружие? – напрямую спросила я птицу.
- Я не хочу оставаться обезоруженной! – зашипела та. – И никто меня не заставит! Надо будет, я до конца буду отстаивать это своё право!
Я скептически скривилась.
- Прям-таки и до конца? Тебе же сказали, что потом его отдадут…
В ответ она заклокотала.
- Ладно, ладно, - уже более миролюбиво продолжила я. – Ну, хотя бы можешь не бросаться на стражу?
- Они первые начали! – Клацнула клювом воительница. – К тому же, какая разница, когда умирать?! Сейчас, или завтра от клинков этих пресмыкающихся?!
Со всех сторон донеслось недовольное шипение. Я цыкнула на зашевелившихся Шелескенов.
- Тебя никто не собирается убивать, как и всех, здесь присутствующих…
- Да и не получится! – вдруг с каким-то безумием выкрикнула она. – Я улечу! Ваши и летать-то нормльно не могут! Скроюсь в лесу – и поминай, как звали.
Я тяжко вздохнула. Ясно… она пришла недавно.
- Каурул – гораздо более опасное место, чем ты себе представляешь. Одной тебе, даже будь у тебя не один арбалест, а целый карманный оружейный склад, тебе не выжить… да если и выживешь, некоторые ящеры Шелескенов специально натасканы, не хуже ищеек. Вот только они гораздо умнее. Им порой достаточно указать на последнее место твоего пребывания и указать, где надо искать, и…
Девушка онемела. Точно, совсем недавно она здесь появилась…
- Это угроза? – мрачно уточнил лис.
- Отнюдь. Даже наоборот. Думаю, вам же будет лучше застать светлое будущее ваших народов.
- Да ты сама-то в него веришь?! – рыкнул он.
- Да, верю. – Спокойно сказала я и кивнула Шелескенам. – Эй, вы, оставьте их.
Те подчинились без особой радости. Как хорошо, что они не одни из тех, кто слушал мою исповедь в Дорганаке. Могли бы и заартачиться…
- И ещё… я бы советовала вам спокойнее относится к Следующим Дракону. Не думаю, что вы мне поверите, но когда-то именно они обеспечили ваше процветание. А сейчас пытаются его восстановить. – Напоследок проговорила я, разворачиваясь и покидая место действия.
Видимо, немного не туда свернув, я вышла на окраину. Передо мной расстилалась лишь голая степь, бледно-жёлтая, не освещаемая севшим уже солнцем.
Я подняла глаза к небу. Частые россыпи звёзд горели зелёным и голубым. Значит, уже окончательно стемнело…
Откуда-то сбоку донёсся шелест. Я аж подпрыгнула от неожиданности и резко развернулась в ту сторону, выхватив верный лук.
Но это лишь Родя, сияя бледной чешуёй и радостно похрюкивая, полз ко мне. Я облегчённо вздохнула и убрала оружие. Погладила ткнувшуюся мне в ладонь чешуйчатую морду, потом забралась в седло и прищёлкнула поводьями. Родрон с готовностью взмыл с места, но я немного осадила его и развернула, чтобы он больше парил над лагерем. Бодрящий воздух ударил в лицо. Я вздохнула…
Этот лис и не подумал бы в другое время защищать деву-птицу. Прошёл мимо, если бы её атаковали свои же…или даже присоединился, если бы агрессорами оказались другие Кародроссы.
Но сейчас им противостояли ни те, ни другие. Шелескены – враги для обоих. Хоть и «пока». Злость к нежданным, и тем более успешным захватчикам родного замка пересилила вековую рознь. А может, просто сработал «рыцарский» инстинкт…
Но, так или иначе, девушке повезло, в том, что у неё появился защитник. Быть может, именно такие случайности и смогут разбить застоявшийся, старый лёд вражды. Главное, чтобы Следующие не перегибали палку. Второе объединение рас сотрёт их подчистую…
Вот только… её-то он защитил. Быть может, кто-то ещё защитит его или девушку-Кародросса.
Но вот у меня защитников нет.
Ни один Мрадразз или Кародросс после того, что они узнали, не станет защищать ту, что повела врага на их цитадели. Только когда это обернётся великим благом, что ещё не факт, они смогут мне простить эту жестокость. Но пока я для них враг. Ничуть не лучше Шелескенов… даже хуже…
Хотя…может…есть… один.
Но…почему же что-то предупреждающе терзает когтями сердце? Новые предчувствия? Но к чему?..
Вот какие странные «оптимистичные» мысли терзали меня, пока я облетала достаточно большой, шатров на шесть-семь десятков, лагерь. И как я не пыталась, но не могла отбросить их, как нельзя соскрести с кожи белый шрам от удара мечом или прикосновения раскалённого прута…


Когда я проснулась, то отчего-то поймала себя на мысли, что день обещает быть не очень удачным. Называйте, как хотите: предчувствие, шестое чувство… паранойя опять же. Мне как-то поровну. Потому что я-то на горьком опыте уже не раз убеждалась, что ощущения редко меня обманывают.
Я встала с земли и отпихнула от себя крыло Роди, в которое минуту назад очень удобно для себя закутывалась. Отряхнулась от травинок и пыли… Ночью после верховой езды я плюнула на поиски «своих», которые, похоже, уже не мои, и улеглась на голой земле. Родрон осторожно угнездился рядом, а его крыло послужило надёжным и успокаивающим покрывалом…
Я огляделась. Солнце только-только высунуло пугливые лучи из-за хребта Орфонголка, поэтому шевеление в лагере было довольно ленивым. Так, часовые и не более…
«Интересно, а Большое Собрание продолжалось всю ночь?» - подумала я, но проверять и расспрашивать было лень.
Зато не лень было позавтракать, чем я и заняла ближайшие пятнадцать минут.
Хмуро похрустев дорожным пайком, я полезла в сумку найти что-нибудь попить. С первого раза фляга находиться не желала. Тогда я, пользуясь пустотой отсека, перевернула рюкзак и потрясла.
Оттуда вместо фляги выпал практически белоснежный цветок. Но не успела я удивиться подобным метаморфозам, как он коснулся моих колен и… рассыпался в прах, который тотчас же унёс лёгкий порыв ветра.
От неожиданности я замерла. Потом…
Потом вдруг стало обидно. Ну вот… Так неожиданно… А так много с ним было связано!
Я закусила губу. Ну прямо как этот Мрадразз… тоже сбежал, не попрощавшись!
Ну так… может и забыть об этом вовсе?
Нет, вдруг поняла я, забывать нельзя. Иначе не останется самых, даже я бы сказала самых-самых воспоминаний.
А всё-таки… жалко цветочек…
…От нечего делать я решила пройтись по лагерю.
Около шатра совещаний я остановилась и осторожно наклонилась к нему ухом. Тишина-а… То ли они поубивали друг друга, то ли спят вповалку…
- Сиурбланка? – от негромкого голоса над ухом я взвизгнула и подпрыгнула. Правда, тотчас же зажала себе обеими лапами рот.
Шелескен-варан поклонился.
- Если вы ищете кого-то из Повелителей, то они отдыхают каждый у себя.
- А… ясно. Спасибо. – Облегчённо выдохнув, кивнула я и продолжила обход.
На сей раз с поисками родной крови мне повезло больше. Кародроссы облюбовали для себя западную половину лагеря. У них в основном были палатки или просто навесы. В восточной угнездились Мрадраззы. Они позволили себе гораздо более просторные маленькие шатры и большие палатки.
Шелескены попадались повсеместно и предпочитали отдыхать в обнимку со своими зверями или просто на подстилке.
Потом я обратила внимание на тёмную полосу деревьев километрах в двадцати и вдруг подумала: а не проведать ли Церески? Эсприт как-то оговорился, что переговоры будут примерно как раз напротив Нового Ресстарка. А что, идея! Всё равно делать нечего. Туда сюда за час слетаю, вот и будет хорошо.
Я вернулась к Роде. Ободряюще похлопала по морде и, взобравшись в седло, ударила его ногами в бока…
О, блин! Я совсем забыла, что так пришпоривают лошадь! Родроны же, если их ткнуть в бока, начинают…
- Родя! Заткнись сейчас же, курица полинявшая!..
Я, побледнев, дёрнулась вперёд и вручную захлопнула пасть воодушевлённо визжащему ящеру. Ё-моё! Сейчас же весь лагерь проснётся!
- Линяем! – панически прошипела я, щёлкая поводьями.
Родя был на редкость умным мальчиком: тотчас же заткнулся и стал брать разбег. Через минуту нами и не пахло, зато я ещё в течение какого-то времени слышала громкие ругательства из лагеря. В этом смысле все три народа проявили редкостное единодушие…
А в остальном полёт прошёл спокойно и размеренно. Где-то полчаса за нами гналась стая каких-то обезьянообразных существ с острыми, как у добермана, ушами. Я, шутя, плюнула в вожака и не промахнулась. Правда, потом пришлось торопливо уводить родрона из под ответного расстрела, что и правильно. Позже я узнала, что плюются они достаточно неприятным ядом.
Летели мы неторопливо, поэтому к лесу вылетели через полчаса. Ещё минут пятнадцать занял поиск поселения. И то повезло – через кроны почти ничего не видно, а под пологом можно было бы летать до бесконечности.
Церески встретила меня с распахнутыми объятьями.
- Так значит, пока всё идёт успешно? – с блестящими от восторга глазами, вновь переспросила она.
- Вполне. – Кивнула я. – Потери с нашей стороны минимальны. И Кародроссы, и Мрадраззы оказались готовы сотрудничать. Пришлось, конечно, немного повоздействовать, но всё же…
- Ты не представляешь, - радостно прервала меня она, - какое здесь замечательное место! За неделю на нас нападали лишь трижды, и то некрупные, по сравнению с предыдущими, твари. Мы не потеряли ни одного воина! Это просто райское место!
- Ну, насчёт райского я бы не была так уверена, скептически хмыкнула я, - переростки и здесь встречаются…
- И тем не менее! Я впервые за свою долгую, восьмидесятитрехлетнюю жизнь – а ведь Шелескены могут легко доживать и до двухсот лет – почувствовала нечто похожее на умиротворение… Сиурбланка? Что с вами?
- А? Нет… ничего… - я вручную подобрала отвалившуюся челюсть и замотала головой. Вау… а она неплохо сохранилась! Зато теперь понятно, почему на других Шелескенов произвёл такое неприятное впечатление мой возраст. – Ну, я думаю, мне пора. Пока доберусь до лагеря… Передать что-нибудь Трессе?
- Передай, что я горжусь ею. – Улыбнулась Повелительница.
Я кивнула и собралась на выход, но она вдруг задержала меня.
- Нейра, скажи… Ты уверена, что в момент осады все Кародроссы находились в цитадели?
- Ну-у… не совсем. Некоторые патрули и охотники могут уходить в степь на три-четыре дня… а что? – где-то в глубине души у меня зашевелилась смутное беспокойство.
- Но это в степь. А в лес они уходят? – продолжала допытываться Шелескенка.
- Надолго – никогда. Здесь слишком опасно даже для достаточно крупного отряда. Тем более ночью. Но что же случилось?
По лицу змеи пробежала тень.
- Дозорные пару раз замечали Кародроссов и Мрадразз. Причём именно ночью. Близко к поселению они не подходили, поэтому воины не сочли необходимым атаковать. Но мне показалось, что тебя это заинтересует.
- Если увидите их снова – обязательно постарайтесь поймать их. – Неожиданно хриплым тоном проговорила я. – будьте с ними осторожны, а если они будут сопротивляться – убейте. И вот ещё… если среди них покажется женщина-гиена – обязательно дождитесь меня. Поймайте, но не калечьте… сильно.
Первый раз во взгляде Церески появилось искреннее удивление и недоумение. Но она ничего не сказала. Может, оно и к лучшему.
А ведь действительно интересно… как отреагируют на последние события Грейс с бандой?

Когда Родя приземлился близ лагеря, тот уже окончательно проснулся. Правда, по-прежнему особого движения заметно не было.
Поймав пробегающего Шелескена, я поинтересовалась у него, где Ворлок и Эсприт.
- Они на собрании, госпожа Сиурбланка. – Проговорил он и, оглядевшись по сторонам и заговорчески наклонившись ко мне, прошептал. – Кстати, Гаудон Ворлок искал вас. Он хотел что-то сказать вам насчёт вас и вашего родрона.
Я втянула голову в плечи и, прижав уши, зажмурилась. Уа-ау… всё-таки заслуженное возмездие настигло меня. Или настигнет… скоро… в любом случае, будет больно, или я не знаю мастера…
Я отпустила ящера восвояси, а сама примерилась пойти, разыскать-таки своих. Может, я не заметила, и в поход пошёл кто-то из друзей? Уж Потап-то точно здесь…
- Нейра! Подожди минуту…
Я узнала этот голос. В душе тотчас же всколыхнулась старая обида, подобная не до конца зажившей ране, на которую бросили горсть соли.
Напружинившись, я медленно обернулась.
Серая, в чёрных пятнах шкура; беспокойно шевелящийся пушистый хвост…
И с чего я взяла, что ты мне нравился?
Натар старался улыбаться, как ни в чём не бывало, но всё равно на его лице было написано беспокойство.
- Я… я рад что с тобой всё в порядке. Что ты вернулась…
Я не дала ему договорить.
- Тар… пошёл вон. Пока я добрая. Я не хочу тебя видеть. – Сквозь зубы процедила я.
На его лице появилось замешательство.
- Нейра? Но подожди… я же просто хочу…
- Мне всё равно, что ты хочешь! – рявкнула я, почти ощущая, как встаёт на загривке шерсть. Рыжий хвост больно хлестал по ногам, и эта боль ещё сильнее злила меня.
- Ней? Ты… о том что произошло? Но разве ты не понимаешь, что у меня не было выбора?!
Я собиралась уйти, но такого заявления я не могла оставить без ответа. Сделав два шага по направлению к нему, я разъярённо прошипела ему в лицо.
- Не было выбора?! У тебя не было выбора?!
- Нейра… - он окончательно опал с морды и отступил назад. – Ты же знаешь, что Рефьол делает с отступниками… Мне… было что терять! А тебя он, может быть, ещё бы и пощадил…
- Пощадил?.. – очень тихо проговорила я, словно не сразу поняв, о чём он. Ну всё… чаша моего терпения переполнена. – Ты сам-то понимаешь, что говоришь бред?! Было что терять?! Ты не поверишь, но у Ленты с Ворлоком тоже было что терять! И тем не менее, они меня НЕ ПРЕДАВАЛИ!!!
В этот крик души как будто вылились не только все мои эмоции, но и силы. Шерсть пригладилась, глаза потускнели. Я отвернулась чтобы уйти…
- Нейра, я… я виноват! Но я… ничего не мог сделать…
Я резко развернулась. Барс вскрикнул и отшатнулся, дёрнув головой. На белой шерсти на щеке появилось четыре красные полосы.
- Ты мог хотя бы отпустить меня. А страже сказал бы, что не смог удержать. Но ты побоялся. – Я выдержала паузу и немного устало закончила. – Убирайся. И больше не смей попадаться мне на глаза…
Барс, держась за щёку и глядя на меня круглыми глазами, торопливо пятился. Я презрительно встопорщила усы и отвернулась… и вздрогнула. Шагах в двадцати стоял Дарвэл. Похоже, он всё видел и слышал. Недоумение на его лице вновь взбесило меня. Но предпринять я ничего не успела.
- Нейра! – от мощного рыка волка я подпрыгнула с переворотом почти на сто восемьдесят градусов. – Где тебя черты носили?! И кого это ты притащила?!
- Ма…мастер? О чём вы?! – пришло время удивляться мне. – Точнее, о ком? Я как в одиночку летала до Нового Ресстарка, так в одиночку и вернулась! А Тар вроде как здесь всё время был… наверное…
- Да? – недоверчиво сощурился Ворлок. – А кто же тогда привёл эту компанию?
Я резко обернулась. Метрах в пятистах и вправду приближалась группа всадников. Я пригляделась…
Какого х..!
Ближайший к нам ньерн стал замедлятся. На стременах привстала девушка с обликом гиены и наполовину изуродованной мордой. Крепко ж я её тогда…
Краем уха я услышала шёпот за нашими спинами. Похоже, стал собираться народ. Но их разговоры были быстро заглушены насмешливо-восторженным рычащим голосом Грейс.
- Нейра! Давно не виделись! – да уж… и вправду давно. У меня сегодня что, День Неудачных Встреч?! – А я смотрю, ты всё же последовала нам! Никогда бы не подумала, ведь ты так отвергала наши пути! Но зато теперь твои результаты впечатляют! Я с моими воинами радостью присоединюсь к тебе!
Я прижала уши. За моей спиной повисла недоумённая тишина. Только шёпот Эсприта и рык Лока слились воедино:
- Что это значит, С-сиур-рбланка?!
А отряд приближался. Я уже различила там и Кародроссов, и Мрадразз. На вскидку не менее полусотни… Тем временем Грейс уже переключила своё внимание на другого участника действия.
- О! Дарвэл! И ты здесь! А мы-то думали, тебя захапал отряд Дорганака! Значит, это было лишь отвлекающим манёвром? Впрочем, не важно. Я искренне рада, что ты всё ещё с нами, как прежде! И сумел так много сделать!
С нами… как прежде… не может быть! Дар?!.
Я ошарашено повернулась к нему. Он ответил мне взглядом, в котором смешались неуверенное опровержение… и раскаяние.
Я почувствовала себя преданной. Как… как ты мог?!
И ты когда-то говорил мне «предательница?!.
У меня на мгновение помутился рассудок. Но я усилием воли заставила себя вновь взглянуть на приближающихся воинов. Торжествующе улыбающаяся Грейс… радостно переговариваривающиеся у неё за спиной воины…
Я повернулась к Ворлоку. Он молчал, мрачно, выжидающе-хищнически глядя на меня.
Тогда я повернулась к ожидающему Эсприту и бесстрастным, словно бы не своим голосом, приказала.
- Схватить всех. Схватить и связать. Будут сопротивляться – убейте.
Я произнесла это, не крикнула. Но меня услышали все. Лицо Грейс превратилось в маску сперва искреннего удивления, а затем и страха, когда, повинуясь команде Эсприта, а значит, и моей, на них ринулись с десяток бегающих и летающих наездников.
Предатели в спешном порядке разворачивали ньернов, но куда им сравниться с родронами и лерокаями…
Толпа зашумела. Где-то недоумённо, недовольно и даже протестующе, но… но я даже не обратила на это внимания. Сразу, же, как только началась суматоха, я исчезла со сцены, не удостоив и взглядом спешащего ко мне Дарвэла. Не хочу его видеть… Не хочу! И не только его! Никого… никого!
Тщетно пытаясь с зубовным скрежетом удержать наворачивающиеся на глаза слёзы, я убегала оттуда. Всё-таки меня довели… Как бы я хотела оказаться сейчас далеко-далеко!
Родя удивлённо хрюкнул, когда я без сил упала около него и, уже не имея сил сдерживать всё накопившееся, разрыдалась. Только жалобно пискнул и стал мордой осторожно тыкать меня в бок. Всё-таки они умны, практически как лошади, эти родроны…
Ну почему?! Почему?! Сперва Натар, теперь… теперь этот Мрадразз! А ведь я верила ему даже больше, чем Ворлоку, больше чем Ленте… Доверяла, как никому больше! И вот так…
За что?!.
Всё это срывающимся голосом излагала Роде, сочувственно накрывшему меня крылом, как пледом. И, как часто бывает, от истощения физических и моральных сил я уснула мертвецким сном…






Прекрасные азиатки


Читать далее
Пока без названия (Мир Хлая)

Читать далее
Разные монстры и их собратья

Читать далее

Автор поста
Драколинга {user-xf-profit}
Создан 30-08-2009, 00:30


197


4

Оцените пост
Нравится 0

Теги


Рандомный пост


  Нырнуть в портал!  

Популярное



ОММЕНТАРИИ






Добавление комментария


Наверх